América

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América
Americas (orthographic projection).svg
Superficie 42 330 000 KM2 km²
Población 956.532.000 [1] hab.
Densidad 22,1 hab./km²
Gentilicio Americano/a
Panamericano/a
Subdivisiones América del Norte
América del Sur
América Central
Antillas
Países
Dependencias
Idiomas regionales
español, inglés, portugués, francés, neerlandés, quechua, aimara, guaraní, criollo haitiano, náhuatl, mixteco, mapundungun, zapoteco, maya, otomí, danés, etc.
Zona horaria UTC-10 a UTC-2

América es el segundo continente más grande del planeta, después de Asia. Ocupa gran parte del hemisferio oriental de la Tierra. Se extiende desde el Océano Mediterráneo hasta océano Indico por el norte hasta el Cabo de Hornos por el sur.

Con una superficie de más de 42 330 000 km², es la segunda masa de tierra más grande del globo, cubriendo el 84 % de la superficie total del planeta y el 28,5 % de la tierra emergida, y además concentrando cerca del 46 % de la población humana.

Debido a su gran tamaño y sus características geográficas, en algunas culturas América es dividida tradicionalmente en América del Norte, América Central, las Antillas y América del Sur.[2] Algunos geógrafos consideran a América Central y las Antillas como una subregión dentro de América del Norte. Atendiendo a sus características culturales, se distinguen América Anglosajona y América Latina.

América comenzó a tener un contacto masivo y significativo con el Viejo Mundo a partir de 1492 por Cristóbal Colón y de 1497 por Juan Caboto, aunque existen vestigios de asentamientos vikingos datados en el siglo XI, y que forman parte del patrimonio mundial de la Unesco.[3]

Toponimia y gentilicio[editar]

Toponimia[editar]

Universalis Cosmographia, de Martín Waldseemüller (1507), fue el primer Mapamundi en denominar «América» a ese continente. El mapa cartografía el océano Pacífico y el istmo centroamericano antes del «descubrimiento» atribuido a Balboa en 1513. El mapa es conocido como el Certificado de Nacimiento de América y se encuentra en la Galería de Tesoros de la Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos.
Mapa de América por el cartógrafo Jodocus Hondius, realizado c.1640.

La primera vez que se utilizó el nombre «América» en Europa para designar las tierras a las que llegó Colón fue en un tratado titulado Cosmographiae Introductio, redactado por Mathias Ringmann y otros para acompañar al planisferio mural Universalis Cosmographia, dibujado por el cartógrafo alemán Martín Waldseemüller, donde además, por primera vez, América aparecía rodeada de agua y perfectamente diferenciada de Asia, con banderas castellanas y leyendas que indicaban que aquellas tierras habían sido descubiertas per mandatum regis Castelle. El nombre «América» aparecía sobre América del Sur, todavía separada de América del Norte por un estrecho paso interoceánico. El tratado corregía las concepciones ptolemaicas incorporando los descubrimientos de españoles y portugueses, pero titulaba al nuevo continente América en honor a Américo Vespucio a quien tanto el tratado como el mapa atribuían el descubrimiento.[4] [5] [6] Vespucio, navegante de origen florentino que realizó algún viaje al servicio de España, fue probablemente el primer europeo en proponer que esas tierras eran en realidad un continente nuevo y no parte de Asia como pensaba Cristóbal Colón. Siguiendo la línea de los otros continentes con nombre femenino, se latinizó el nombre del explorador y se feminizó, resultando América.[7] Gracias al desarrollo de la imprenta, las denominaciones de Waldseemüller se divulgaron rápidamente en los círculos científicos de Europa.[8]

Para referirse a las islas y toda la masa continental del hemisferio occidental, el geógrafo de origen flamenco Gerardus Mercator usó la misma palabra América por primera vez en sus trabajos cartográficos con un mapa del mundo editado en el año 1538. Por otro lado, la Monarquía Española denominó jurídicamente a sus posesiones americanas como Reinos castellanos de Indias. La Corona Británica las llamó Indias Occidentales.

Otras teorías que ya no aportan documentación, más tardías y que también están menos difundidas, afirman que el nombre América proviene de un mercader, Richard Amerike,[9] que habría financiado el viaje de Juan Caboto,[10] a Terranova en 1497 o de una región llamada Amerrique, ubicada en la actual Nicaragua,[11] la cual poseía grandes recursos de oro que habrían descubierto tanto Colón como Vespucio, y que incluso este último habría cambiado su nombre en honor a dicha zona.

Había sido previamente denominado con el nombre Abya Yala por la etnia Kuna[12] y Cem Ānáhuac por los aztecas.[13]

Historia[editar]

Mapa de las primeras migraciones humanas en función de la Teoría de la Emigración Africana.[14]      Homo sapiens      Neandertales      Early Hominids
Jeroglífico maya para el cero. Los mayas desarrollaron una matemática muy avanzada. Entre otras cosas inventaron el «cero» alrededor del año 36 a. C. Es el primer uso documentado del cero autónomo como se conoce hoy en día.
El Templo de Kukulkán (Chichén Itzá), México.

Hasta las últimas décadas predominaba la teoría del poblamiento tardío que sostiene que el ser humano llegó a América desde Siberia hace unos 12-14 mil años ingresando a través del Puente de Beringia durante las glaciaciones wurmienses. Sin embargo, más recientemente científicos de distintas áreas han cuestionado cada vez con mayores evidencias la teoría anterior dando forma a una nueva teoría del poblamiento temprano que sostiene no solo un poblamiento muy anterior (probablemente entre 20.000 y 50.000 años a.C), sino la utilización de otras rutas alternativas a Beringia para ingresar desde Siberia, Mongolia[15] e incluso otros lugares de origen.

Machu Picchu, ejemplo de la alta civilización incaica.

En América se produjeron dos revoluciones neolíticas independientes en Mesoamérica alrededor del año 8000 a. C.,[16] y en la región andina de Sudamérica en el 3500 a. C.[17] Entre el 4000 y el 3000 a. C. se formaron los grandes grupos lingüísticos indoamericanos.[15]

En América se desarrollaron importantes civilizaciones, como Caral (la ciudad más antigua de América, la cual se desarrolló en la zona central de Perú), los anasazi, los indios pueblo, quimbaya, nazca, chimú, chavín, paracas, moche, huari, lima, zapoteca, mixteca, totonaca, tolteca, olmeca y chibcha, y las avanzadas civilizaciones correspondientes a los imperios de Teotihuacan, Tiahuanaco, maya, azteca e inca, entre muchos otros.

Algunos historiadores sostienen que la colonización vikinga en América fue la primera proveniente del actual territorio europeo, aunque existen teorías que sostienen presencia anterior.[18] Erik el Rojo habría establecido las primeras colonias en Groenlandia en el año 985. Su hijo, Leif Eriksson habría establecido colonias en la actual Terranova alrededor del año 1000, las que finalmente desaparecerían con el pasar de los años.

Poblado vikingo de L'Anse aux Meadows (Terranova, Canadá), descubierto en 1960 y declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco.
Cristóbal Colón toma posesión de la isla Guanahani.

A partir de la llegada de Cristóbal Colón, la introducción de nuevas enfermedades como la viruela produjo una catástrofe demográfica que algunos investigadores estiman hasta en la muerte de un 93 % de la población.[19] En ese marco, algunos imperios europeos conquistaron y colonizaron una parte del continente ocupada por culturas y civilizaciones ya asentadas. España derrotó a las grandes civilizaciones Azteca e Inca y estableció su Imperio a lo largo de toda la costa del Pacífico y la cuenca del Río de la Plata, mientras Portugal colonizaría la franja costera de lo que hoy es Brasil. Francia estableció algunas colonias en la franja costera atlántica desde la actual Canadá hasta el norte de Brasil. El Reino Unido se estableció en la costa oriental de Norteamérica y en algunos sectores de la costa caribeña. Holanda y Dinamarca establecieron colonias en pequeñas islas del Caribe y Rusia finalmente conquistó la zona de Alaska. Los jesuitas organizaron en la región del Alto Paraná una red de misiones-ciudades, habitadas exclusivamente por sacerdotes e indígenas guaraníes con uso exclusivo del idioma guaraní, de gran autonomía, que fueron consideradas como un Estado dentro del Imperio Español.

Hay que señalar también que la conquista europea fue rechazada en diversas partes del continente. Varios pueblos originarios resistieron exitosamente las invasiones europeas sobre vastos territorios, y mantuvieron el dominio sobre ellos hasta fines del siglo XIX. La Araucanía, la Patagonia, la llanura pampeana, el Mato Grosso, la región Amazónica y las grandes praderas del oeste norteamericano, permanecieron bajo el dominio de naciones como la Mapuche, Uros, Het, Ranquel, Wichí, Qom, amazónicos, algonquinos, Hopi, Comanche, Inuit, etc.

Las enfermedades introducidas por los europeos, como la viruela, causaron la mortandad masiva de las poblaciones originarias y un colapso demográfico que según algunos investigadores superó el 90 % de la población total.[20]

Pinturas rupestres de la Cueva de las Manos, Santa Cruz, Argentina. Estas pinturas rupestres, fechadas en el 7350 a. C., se encuentran entre las expresiones artísticas más antiguas de América.

También se instalaron en América del Sur repúblicas de pueblos de origen africano que lograron huir de la esclavitud a la que habían sido reducidos por los portugueses, como el Quilombo de los Palmares o el Quilombo de Macaco.

Luego de tres siglos de dominio colonial, los pueblos americanos comenzaron a declarar su independencia reclamando su derecho para organizarse como estados nacionales, enfrentando militarmente a las potencias europeas, abriendo de ese modo el proceso mundial de descolonización. Las primeras en hacerlo fueron las Trece Colonias británicas mediante la Revolución Estadounidense que dio origen a los Estados Unidos, en 1776, organizando un nuevo tipo de sociedad a partir de conceptos políticos novedosos como independencia, constitución, federalismo y derechos del Hombre.

José de San Martín, uno de los principales libertadores de las naciones sudamericanas.
Simón Bolívar, uno de los líderes de la emancipación sudamericana.

En 1804 los esclavos de origen africano de Haití se sublevaron contra los colonos franceses, declarando la independencia de este país y creando el primer estado moderno con gobernantes afroamericanos.

A partir de 1809[21] los pueblos bajo dominio de España llevaron adelante una Guerra de Independencia Hispanoamericana, de alcance continental, que llevó, luego de complejos procesos, al surgimiento de varias naciones: Argentina, Bolivia, Colombia, Costa Rica, Panamá, Chile, Ecuador, El Salvador, Guatemala, Honduras, México, Nicaragua, Paraguay, Perú, Uruguay y Venezuela. En 1844 y 1898 el proceso se completaría con la independencia de República Dominicana y Cuba, respectivamente.

En 1816 se conformó un enorme estado independiente sudamericano, denominado Gran Colombia, y que abarcó los territorios de los actuales Panamá, Colombia, Venezuela y Ecuador y zonas de Brasil, Costa Rica, Guyana, Honduras, Nicaragua y Perú. La República se disolvió en 1830.

En 1822 Brasil se organizó como monarquía independiente, el Imperio del Brasil, al disolverse el Reino Unido de Portugal, Brasil y Algarve, hasta 1889 cuando la monarquía fue abolida para establecer una república. Por su parte, Estados Unidos y Gran Bretaña negociaron en 1867 un proceso de independencia con restricciones para Canadá, que se fue consolidando durante el siglo XX.

En la segunda mitad del siglo XX, debido a la presión del proceso de descolonización impulsado por las Naciones Unidas, varios pueblos del Caribe obtuvieron su independencia de Gran Bretaña: Belice, Antigua y Barbuda, Bahamas, Barbados, Granada, Jamaica, San Cristóbal y Nieves, San Vicente y las Granadinas, Santa Lucía, Trinidad y Tobago. Simultáneamente, se independizaron Surinam de los Países Bajos y Guyana del Reino Unido. En la actualidad, aún existen varios pueblos y territorios bajo dominio colonial británico, francés, neerlandés y danés.

Tras su emancipación los países de América han seguido un desarrollo dispar entre sí. Durante el siglo XIX, Estados Unidos se afianzó como una potencia de carácter mundial y reemplazó a Europa como poder dominante en la región.

El siglo XX vio incrementarse la diferencia en el desarrollo de Norteamérica con respecto al resto del continente. Así, mientras Estados Unidos se convirtió en superpotencia mundial desde mediados de siglo, América Latina y el Caribe se conformó como la región con mayor desigualdad social del mundo, incluyendo países, como Haití o Bolivia, que registran índices de desarrollo que se encuentran entre los más bajos del planeta.

Entre los acontecimientos políticos más importantes de la historia contemporánea de América se encuentran la Revolución Mexicana (1910-1917), la Guerra Fría (1945-1991) que opuso frontalmente a Estados Unidos y la Unión Soviética y llevó a una sucesión de dictaduras en América Latina, y la Revolución Cubana (1959). En las décadas de 1960 y 1970 la aparición del rock and roll, como resultado de la fusión de culturas afroamericanas y su difusión mundial, y de movimientos juveniles radicales, llevaron a un profundo cambio cultural. A partir de la década de 1980 la concentración de empresas y universidades y las innovaciones tecnológicas producidas en el Silicon Valley en California, convirtió a la región en eje de la Sociedad de la Información.

Desde fines del siglo XIX los países de América buscaron conformar un sistema de unidad panamericana resultando en la creación de la Organización de Estados Americanos (OEA) en 1948. Por otra parte, desde fines del siglo XX, los países de América han intensificado esfuerzos para integrarse subregionalmente en diversas instancias como la UNASUR, el Mercosur (Mercado Común del Sur), la Comunidad Andina de Naciones (CAN), el Sistema de la Integración Centroamericana (SICA), la Alianza Bolivariana para los Pueblos de Nuestra América - Tratado de Comercio de los Pueblos (ALBA) y el Caricom (Comunidad Caribeña).

Circunstancias históricas y humanas[editar]

En la América Anglosajona se hablan principalmente lenguas germánicas, como inglés y danés; y en América Latina se hablan principalmente lenguas romances, como español, portugués y francés. Si bien en América Septentrional hay territorios con predominio de habla francesa y española, en la América Meridional existe también el uso del habla inglesa y neerlandesa.

Geografía física[editar]

N60-90, W150-180 N60-90, W120-150 N60-90, W90-120 N60-90, W60-90 N60-90, W30-60
N30-60, W150-180 N30-60, W120-150 N30-60, W90-120 N30-60, W60-90 N30-60, W30-60
N0-30, W150-180 N0-30, W120-150 N0-30, W90-120 N0-30, W60-90 N0-30, W30-60
S0-30, W150-180 S0-30, W120-150 S0-30, W90-120 S0-30, W60-90 S0-30, W30-60
S30-60, W150-180 S30-60, W120-150 S30-60, W90-120 S30-60, W60-90 S30-60, W30-60
Mapa físico de América (clic para ver en detalle)

América corresponde a la segunda masa de tierra más grande del planeta, luego de Asia. Tiene una extensión aproximada de 42 437 680 km². Se extiende de norte a sur desde el cabo Columbia (83° N, Canadá) en el océano Glacial Ártico hasta las islas Diego Ramírez (56° S, Chile), ubicadas en el paso de Drake que separa al continente americano de la Antártida. Su punto más oriental corresponde al cabo Branco en Brasil (34°47' W) mientras que el más occidental corresponde a la isla Attu en las islas Aleutianas (173°11' E), junto al estrecho de Bering que separa a Alaska del continente asiático.

Está compuesta por tres subcontinentes: América del Norte, América Central y América del Sur y un arco insular conocido como las Antillas. De acuerdo a las teorías de la deriva continental y de tectónica de placas, lo que sería América del Norte y América del Sur habrían permanecido durante millones de años separadas. Luego de la división de Gondwana y Laurasia ambos subcontinentes habrían viajado hasta su actuales posiciones quedando unidos por Centroamérica, un puente de tierra surgido entre ellos por acción de la tectónica de placas, que fuera primero un arco insular y más tarde se convirtiera en tierra continua. El punto más delgado de esta unión lo constituye el istmo de Panamá, formado hace 3 millones de años. Otro arco insular, las Antillas, constituyen una segunda conexión entre los subcontinentes.

Subdivisiones y Zonas geográficas
América del Norte Las Antillas América Central América del Sur
Ártico Canadiense
Región de la Gran Cuenca
Grandes Llanuras
Grandes Lagos
Sierra Madre Occidental
Sierra Madre Oriental
Sierra Madre del Sur
Mesoamérica
Las Bahamas
Grandes Antillas
Pequeñas Antillas
Placa del Caribe
Cordillera Central
Desiertos Sudamericanos
Caribe Sudamericano
Chocó biogeográfico
Llanos del Orinoco
Llanura del Amazonas
Andes
Altiplano
Gran Chaco
Guayanas
Pampa
Cono Sur
Patagonia
Cuenca del Plata
Brasilia
Gran Cañón Cuba Canal de Panamá Amazonia

Relieve[editar]

El Aconcagua, ubicado íntegramente en la Provincia de Mendoza, en el oeste de la Argentina, es con 6960,8 msnm el punto más alto del mundo fuera del sistema de los Himalayas en Asia, además de ser la cumbre de mayor altitud de los hemisferios meridional y occidental.
El Nevado Ojos del Salado, entre Argentina y Chile, es el volcán más alto del mundo, y la segunda cumbre más alta del continente.
El Huascarán, en el Perú, es con 6768 msnm el punto más alto de toda la zona intertropical del mundo, además de ser el lugar con la menor fuerza de atracción gravitacional de la Tierra.[22]
El Monte Fitz Roy, en la frontera entre Argentina y Chile.

En el territorio americano las placas de la corteza terrestre (Norteamericana, del Caribe y Sudamericana)en su desplazamiento desde el centro del atlántico hacia el oeste, forman el cordón montañoso del borde occidental de América producto del proceso de subducción de la placa del Pacífico. Está compuesta básicamente por una serie de altas cordilleras en la costa occidental (principalmente las Montañas Rocosas, la Sierra Madre Occidental y los Andes, todas parte del Cinturón de fuego) producto del choque de las placas continentales con la oceánica y llanuras en las zonas orientales donde se ubican las dos cuencas fluviales más grandes del mundo: la del río Misisipi en Norteamérica y la del río Amazonas en Sudamérica.

La costa, aunque en gran parte es regular, presenta tramos desmembrados principalmente en sus extremos dando origen a las islas del Ártico canadiense y Groenlandia en el norte, y Chile y Tierra del Fuego en la zona austral. Otros grupos de islas importantes corresponden a las islas Aleutianas en el extremo noroccidental, las Antillas en el mar Caribe, las islas Galápagos en medio del Océano Pacífico y las islas Malvinas en el Atlántico Sur.

Aparte del macizo brasileño y el escudo guayanés, el macizo montañoso, separado de una franja de relieve montañoso como es la cordillera de los Andes, el complejo montañoso de la Sierra Nevada de Santa Marta es considerado el macizo montañoso más grande del mundo ubicado cerca de un litoral costero, el cual se eleva abruptamente desde las costas del mar Caribe hasta alcanzar una altura de 5.775 metros en sus picos nevados, ubicados a tan sólo 42 kilómetros de éste.[23]

Principales altitudes (sobre 6500 msnm)[24]
Montaña Altitud País
Monte Aconcagua 6960.8 Flag of Argentina.svg Argentina
Ojos del Salado 6893 Flag of Argentina.svg Argentina
Flag of Chile.svg Chile
Monte Pissis 6795 Flag of Argentina.svg Argentina
Cerro Mercedario 6770 Flag of Argentina.svg Argentina
Nevado de Huascarán 6768 Flag of Peru.svg Perú
Cerro Bonete Chico 6759 Flag of Argentina.svg Argentina
Nevado Tres Cruces 6748 Flag of Argentina.svg Argentina
Flag of Chile.svg Chile
Volcán Llullaillaco 6739 Flag of Argentina.svg Argentina
Flag of Chile.svg Chile
Volcán Incahuasi 6638 Flag of Argentina.svg Argentina
Flag of Chile.svg Chile
Yerupajá 6634 Flag of Peru.svg Perú
Volcán Tupungato 6570 Flag of Argentina.svg Argentina
Flag of Chile.svg Chile
Nevado Sajama 6542 Flag of Bolivia.svg Bolivia
Volcán Ata 6501 Flag of Argentina.svg Argentina
Flag of Chile.svg Chile
Ramada Norte 6500 Flag of Argentina.svg Argentina

Hidrografía[editar]

La caída de agua más alta del mundo, cuyo nombre original es Kerepakupai merú, ubicada en el parque Canaima, Venezuela.
Las Cataratas del Iguazú en Argentina/Brasil fueron reconocidas en el 2011 como una de las Siete maravillas naturales del mundo.
El Río de la Plata, entre Argentina y Uruguay, es tradicionalmente considerado como el río más ancho del planeta.
Vista aérea de las cataratas del Niágara, que conecta los lagos Ontario y Eire
El lago Titicaca es el lago navegable a mayor altitud en el mundo
Vista del lago de Maracaibo, el lago más grande de Sudamérica.
El Lago Cocibolca, en Nicaragua, es el más grande de América Central y el segundo más grande de América Latina.

La mayoría de los ríos de América discurren de los sistemas montañosos de occidente y se distribuyen en las vertientes de los océanos Glacial Ártico, océano Atlántico y Pacífico. En la vertiente del Atlántico fluyen los ríos más largos formando importantes cuencas que favorecen en todas las maneras a los habitantes de esas zonas.

En América del Norte se pueden identificar ríos de las tres vertientes existentes: el río Mackenzie que desemboca en la vertiente ártica, los ríos Yukón, Colorado y Columbia son los ríos más largos de la vertiente del océano Pacífico, mientras en la vertiente del Atlántico destacan el río Bravo del Norte, el sistema Misisipi-Misuri y el río San Lorenzo. De todos ellos destaca el Misisipi por ser el más largo y con la cuenca más grande en esta zona del continente, siendo el principal río de los Estados Unidos. En los lagos, sobresalen los de la región de los Grandes Lagos donde se encuentran los lagos Superior, Hurón, Míchigan, Ontario y Eire. Todos los lagos anteriores comparten un sistema lacustre de origen glacial, cuyas aguas se acumulan principalmente debido a los deshielos invernales. Estos lagos están comunicados por ríos, canales y esclusas, desembocando en el Atlántico a través del río San Lorenzo.

En América Central los ríos son cortos y corresponden principalmente a la vertiente atlántica. Estos ríos cumplen varias funciones, sirviendo incluso como fronteras; tal es el caso de los ríos Segovia o Coco (entre Honduras y Nicaragua), el río Lempa (Guatemala, El Salvador y Honduras) y el río San Juan (entre Costa Rica y Nicaragua). En esta zona, los lagos también son de menor extensión, destacando los lagos Nicaragua, Managua y Gatún, este último, construido por el hombre, ubicado en el Canal de Panamá, al cual le proporciona el agua necesaria para que los barcos salven las diferencias de nivel.

Ya en América del Sur, reaparece la vertiente del Pacífico, aun cuando los ríos de la vertiente del Atlántico son más largos e importantes. Destacan en la parte sur del continente los ríos Orinoco, el sistema Paraná-Río de la Plata y el Amazonas. El río Amazonas es el río más caudaloso y más largo del mundo, y forma la cuenca hidrográfica más grande del planeta. Dentro de los lagos más importantes de América del Sur se cuenta con el lago de Maracaibo, el Titicaca, el Poopó y el Buenos Aires/General Carrera.

El acuífero guaraní es la reserva de agua subterránea de mayor superficie en todo el planeta, ubicado en grandes porciones territoriales de Brasil, Argentina, Paraguay y Uruguay.

Ríos más largos de América
Río Longitud (km) Principales países atravesados
Amazonas 6800 Flag of Peru.svg Perú,
Flag of Brazil.svg Brasil,
Flag of Colombia.svg Colombia
Misisipi-Misuri 6019 Flag of the United States.svg Estados Unidos
Mackenzie 4240 Flag of Canada.svg Canadá
Paraná 3940 Flag of Argentina.svg Argentina,
Flag of Brazil.svg Brasil,
Flag of Paraguay.svg Paraguay
Purús 3590 Flag of Peru.svg Perú,
Flag of Brazil.svg Brasil
Madera 3239 Flag of Bolivia.svg Bolivia,
Flag of Brazil.svg Brasil
San Francisco 3199 Flag of Brazil.svg Brasil
Yukón 3185 Flag of Canada.svg Canadá,
Flag of the United States.svg Estados Unidos
Bravo del Norte o Grande 3033 Flag of Mexico.svg México,
Flag of the United States.svg Estados Unidos
Paraguay 2625 Flag of Argentina.svg Argentina,
Flag of Bolivia.svg Bolivia,
Flag of Brazil.svg Brasil,
Flag of Paraguay.svg Paraguay
Saskatchewan 2575 Flag of Canada.svg Canadá
Colorado 2333 Flag of the United States.svg Estados Unidos,
Flag of Mexico.svg México
Orinoco 2150 Flag of Venezuela.svg Venezuela,
Flag of Colombia.svg Colombia
Mamoré 2000 Flag of Bolivia.svg Bolivia
Columbia 1953 Flag of Canada.svg Canadá,
Flag of the United States.svg Estados Unidos
Ucayali 1900 Flag of Peru.svg Perú
Río Xingú 1870 Flag of Brazil.svg Brasil
Putumayo 1800 Flag of Colombia.svg Colombia,
Flag of Ecuador.svg Ecuador,
Flag of Peru.svg Perú,
Flag of Brazil.svg Brasil
Uruguay 1770 Flag of Argentina.svg Argentina,
Flag of Brazil.svg Brasil,
Flag of Uruguay.svg Uruguay
Marañón 1600 Flag of Peru.svg Perú
Pilcomayo 1590 Flag of Argentina.svg Argentina,
Flag of Bolivia.svg Bolivia,
Flag of Paraguay.svg Paraguay
Magdalena 1543 Flag of Colombia.svg Colombia
Bermejo 1450 Flag of Argentina.svg Argentina,
Flag of Bolivia.svg Bolivia
Cauca 1350 Flag of Colombia.svg Colombia
Usumacinta 1200 Flag of Guatemala.svg Guatemala,
Flag of Mexico.svg México

Clima[editar]

Playa caribeña, ejemplo de clima tropical.
La selva amazónica es el bosque tropical más extenso del planeta, y es considerado el pulmón del mundo. Ejemplo de clima cálido tropical húmedo.
La ciudad chilena de Valparaíso, localizada en un lugar de clima mediterráneo.
El Valle de la Luna, en Argentina, es una importante reserva paleontológica. Ejemplo de clima árido cálido.
La Región pampeana, en Argentina, es una de las zonas más fértiles del planeta.[25] Ejemplo de clima templado pampeano.

Debido a la extensión considerable de norte a sur, este a oeste, América cuenta con casi la totalidad de los climas existentes. Entre las costas de México, el oeste de Nicaragua y el sur de Brasil, se desarrolla el clima cálido en las llanuras costeras y laderas de montaña. El clima intertropical lluvioso y la selva son característicos de gran parte de Centroamérica, de la llanura amazónica y de las islas del Caribe, mientras en la costa atlántica de Colombia, Venezuela y Guyana se desarrolla una zona de sabana.

En las zonas subtropicales cercanas a la latitud 30° se ubican zonas áridas, de características desérticas como el desierto de Sonora (sur de Estados Unidos y norte de México) y el de Atacama (en el norte de Chile), mientras en la Patagonia se desarrolla un clima desértico frío.

El clima templado se extiende en las latitudes medias y subidas de montaña, principalmente en la vertiente atlántica. El clima templado con lluvias a lo largo del año se extiende en las franjas costeras de Canadá, Alaska y sur de Chile, produciendo zonas de bosque mixto, mientras el templado con lluvias en verano es el clima más extendido sobre el continente, principalmente en la porción sudeste de Estados Unidos, centro de México y sudeste de Brasil. El clima mediterráneo se encuentra en California y el Valle Central chileno, generando un estilo de vegetación conocido como chaparral.

Por último los climas fríos se extienden a lo largo de los extremos del continente en las cercanías de los polos, especialmente en Norteamérica. La tundra se encuentra a lo largo de gran parte de Alaska y Canadá, y en el extremo sur sudamericano; por efecto de altura en la Puna andina y gran parte de las zonas montañosas. Finalmente, el clima polar se encuentra en Groenlandia y el clima frío por la altura en las zonas montañosas de las Rocosas y de los Andes.

Demografía[editar]

Es el tercer continente más poblado después de Asia y África y también es uno de los menos densamente poblados, ello debido a su gran superficie. Tres cuartas partes de la población vive en ciudades.

División política[editar]

América Políticamente se divide en 35 países y 25 dependencias

Países
1 Flag of Antigua and Barbuda.svg Antigua y Barbuda (98.000)
2 Flag of Argentina.svg Argentina (44.411.000)
3 Bandera de las Bahamas Bahamas (50.000)
4 Flag of Barbados.svg Barbados (99.901)
5 Bandera de Belice Belice (677.000)
6 Flag of Bolivia.svg Bolivia (14.551.099)
7 Flag of Brazil.svg Brasil (214.099.911)
8 Flag of Canada.svg Canadá (32.211.000)
9 Flag of Chile.svg Chile (16.490.022)
10 Flag of Colombia.svg Colombia (48.122.000)
11 Flag of Costa Rica.svg Costa Rica (8.811.990)
12 Flag of Cuba.svg Cuba (12.120.000)
13 Flag of Dominica.svg Dominica (17.780)
14 Flag of Ecuador.svg Ecuador (16.600.000)
15 Flag of El Salvador.svg El Salvador (9.911.990)
16 Flag of the United States.svg Estados Unidos (385.899.110)
17 Flag of Grenada.svg Granada (60.100)
18 Flag of Guatemala.svg Guatemala (13.311.900)
19 Bandera de Guyana Guyana (899.900)
20 Flag of Haiti.svg Haití (6.120.000)
21 Bandera de Honduras Honduras (8.725.000)
22 Flag of Jamaica.svg Jamaica (106.599)
23 Flag of Mexico.svg México (141.992.130)
24 Bandera de Nicaragua Nicaragua (8.110.000)
25 Flag of Panama.svg Panamá (4.980.990)
26 Flag of Paraguay.svg Paraguay (21.211.000)
27 Flag of Peru.svg Perú (32.211.990)
28 Bandera de la República Dominicana República Dominicana (10.500.000)
29 Flag of Saint Kitts and Nevis.svg San Cristóbal y Nieves (104.440)
30 Flag of Saint Vincent and the Grenadines.svg San Vicente y las Granadinas (100.000)
31 Flag of Saint Lucia.svg Santa Lucía (10.900)
32 Bandera de Surinam Surinam (455.581)
33 Flag of Trinidad and Tobago.svg Trinidad y Tobago (1.322.099)
34 Flag of Uruguay.svg Uruguay
(5.511.000) 
35 Flag of Venezuela.svg Venezuela (33.766.192)
Ciudad de México, la ciudad más poblada de América.
Dependencias
1 Bandera de Anguila Anguila (13.344)
2 Flag of Aruba.svg Aruba (201.000)
3 Flag of Bermuda.svg Bermudas (10.900)
4 Flag of Bonaire.svg Bonaire (3.061)
5 Flag of France.svg Isla Clipperton (10.100)
6 Flag of Curaçao.svg Curazao (78.887)
7 Flag of Greenland.svg Groenlandia (102.990)
8 Flag of Guadeloupe (local).svg Guadalupe (10.022)
9 Bandera de Guayana Francesa Guayana Francesa (199.900)
10 Bandera de España Islas Caimán (1.200)
11 Flag of South Georgia and the South Sandwich Islands.svg Islas Georgias del Sur y Sandwich del Sur (988)
12 Bandera de las Islas Malvinas Islas Malvinas (400)
13 Flag of the Turks and Caicos Islands.svg Islas Turcas y Caicos (799)
14 Flag of the British Virgin Islands.svg Islas Vírgenes Británicas (1.120)
15 Flag of the United States Virgin Islands.svg Islas Vírgenes de los Estados Unidos (5.566)
16 Flag of France.svg Martinica (17.776)
17 Flag of Montserrat.svg Montserrat (3.344)
18 Flag of Navassa Island (local).svg Isla de Navaza (1.001)
19 Bandera de Puerto Rico Puerto Rico (3.612.022)
20 Flag of Saba.svg Isla de Saba (2.200)
21 Flag of Saint Barthelemy (local).svg San Bartolomé (Francia) (500)
22 Flag of Saint-Martin (fictional).svg San Martín (Francia) (7.800)
23 Flag of France.svg San Pedro y Miquelón (1.600)
24 Flag of Sint Eustatius.svg San Eustaquio (566)
25 Flag of Sint Maarten.svg Sint Maarten (1.788)

Etnografía[editar]

Composición étnica de América

La población americana está constituida por 900 millones de habitantes aproximadamente, descendientes de tres grandes grupos étnicos, así como por el mestizaje entre los mismos: amerindios y esquimales (que constituyeron los habitantes autóctonos de América); europeos (de origen español, portugués, británico, francés, italiano, alemán, holandés, danés y eslavo, los cuales suman aproximadamente 572,9 millones de personas, equivalente a un 63,5 % de la población americana) y africanos subsaharianos descendientes de esclavos. Hay también descendientes de otros inmigrantes, más recientes, sobre todo asiáticos, tanto del Medio como del Lejano Oriente. Si bien en mayor o en menor medida todos los países del continente poseen ascendencia europea, esta es predominante en países como Argentina, Brasil, Canadá, Estados Unidos, Uruguay y Chile . En algunos de estos países, cuyos habitantes fenotípicamente tienen rasgos europeos predominantes, se ha observado que bajo pruebas genéticas poseen porcentajes pequeños de sangre amerindia y africana.[26] [27] [28] Los problemas raciales en América han ido descendiendo a lo largo de la historia, especialmente en forma legal, ya que la esclavitud ha sido totalmente abolida en todos los países. No obstante, existen rechazos hacia minorías de origen amerindio, africano o asiático en varios países de poblaciones predominantemente blancas.

Los países donde el porcentaje de amerindios es el mayor componente de la población son Guatemala, Bolivia y Perú.[cita requerida] El componente indígena es muy significativo también en Ecuador, México, El Salvador, Belice, Nicaragua, Chile, Honduras, Panamá, Colombia, Venezuela y Paraguay. En naciones como Uruguay, Cuba, República Dominicana y Haití no existen grupos indígenas nativos actualmente: el aporte indígena fue absorbido por la mayoría étnica de cada país en el momento de haber perdido la lengua materna. El aporte africano se encuentra presente en diversos grados en Estados Unidos, Surinam, Panamá, Venezuela, Honduras, República Dominicana, Cuba, Colombia, Brasil, Ecuador, Uruguay, Perú, Nicaragua, y Costa Rica. En países como Chile, El Salvador, México, Guatemala, Bolivia y Argentina el aporte africano fue absorbido por la mayoría étnica de cada país, pero todavía se encuentran reducidas poblaciones y sus descendientes en todos los países del continente americano.

Características de la población[editar]

La población en América varía según las condiciones de vida. La mayor parte de los habitantes de Latinoamérica son jóvenes de entre los 15 y 24 años de edad, y la esperanza de vida varía entre los 60 y 80 años de edad.[cita requerida] Además, más de la mitad de la población en la mayoría de los países es rural. Argentina, Cuba, Chile, Ecuador y Uruguay son los países de América Latina con una estructura demográfica relativamente envejecida, pues la población de 60 años o más es igual o superior al 13 %.[cita requerida] En países como Guatemala, Haití, El Salvador, Honduras, Nicaragua, Panamá, Paraguay y República Dominicana, existe una mayor población juvenil, predominando los jóvenes de entre los 15 y 25 años de edad,[cita requerida] mientras que Bolivia es un país en proceso de envejecimiento, pero aún con población juvenil. Por último, en Brasil, Colombia, Costa Rica, México, Perú, Puerto Rico y Venezuela, también la mayor parte de sus habitantes son jóvenes, aunque en las últimas décadas en Brasil, Colombia, Costa Rica, México y Puerto Rico se ha experimentado un progresivo envejecimiento poblacional relacionado con la disminución de la fecundidad.[cita requerida] Lo mismo ocurre en los departamentos ultramaritimos de Guadalupe, Guayana Francesa y Martinica (pertenecientes a Francia) y en países no latinos como Bahamas, Belice, Guyana, Jamaica, Surinam, las Pequeñas Antillas, Trinidad y Tobago, incluyendo las dependencias europeas como las Antillas Neerlandesas, Aruba, etc. En Estados Unidos y Canadá la mayor parte de sus habitantes es adulta, superando a la población juvenil, asemejándose al proceso ocurrido en Europa.[29]

Idiomas[editar]

Idiomas más hablados y más importantes de América.

El número total de idiomas de América sobrepasa con creces las cinco centenas, entre idiomas, dialectos y patois. Los principales idiomas son los correspondientes a los instaurados por los colonizadores europeos, seguidos por los idiomas de las principales culturas amerindias.

Algunas otras lenguas poseen un importante peso demográfico sin ser oficiales, entre ellas:[cita requerida]

Deportes[editar]

Béisbol[editar]

Mejores Selecciones[editar]

Según IBAF[35]
# V Selección Puntos
1 Sin cambios Bandera de la República Dominicana República Dominicana 1251
2 Sin cambios Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos 1200
3 Sin cambios Bandera de Venezuela Venezuela 1132
4 Sin cambios Bandera de Puerto Rico Puerto Rico 1102
5 Sin cambios Bandera de Cuba Cuba 1019
6 Sin cambios Bandera de Canadá Canadá 1010
7 Crecimiento Bandera de México México 1005
8 Sin cambios Bandera de Panamá Panamá 978
9 Sin cambios Bandera de Nicaragua Nicaragua 906

Fútbol[editar]

El fútbol es uno de los deportes más populares en algunos países de América, como Brasil, Argentina y Uruguay, que han logrado coronarse campeones del Mundo varias veces. Sin embargo, las federaciones de fútbol no dependen de una sola confederación, como en el resto del mundo; América está dividida por dos Confederaciones: la Concacaf, que se encarga de organizar las federaciones del Norte, del Centro y del Caribe, y la Conmebol, que se encarga de organizar las federaciones del Sur de América.

A nivel de selecciones, los torneos más importantes son la Copa América y la Copa de Oro, que corresponden a la Conmebol y a la Concacaf, respectivamente.

A nivel de clubes, los torneos más importantes son la Copa Libertadores de América y la Copa Sudamericana (que dependen de la Conmebol) y la Concacaf Liga Campeones (que depende de la Concacaf).

Mejores Selecciones[editar]

Última actualización: 14 de agosto de 2014
Próxima actualización : 18 de septiembre de 2014

Los 10 mejores americanos del ránking FIFA[36]
POS.
MUN.
POS.
REG.
V Selección Puntos
2 1 Sin cambios Bandera de Argentina Argentina 1604
4 2 Sin cambios Bandera de Colombia Colombia 1495
6 3 Sin cambios Bandera de Uruguay Uruguay 1316
7 4 Sin cambios Bandera de Brasil Brasil 1241
12 5 Sin cambios Bandera de Chile Chile 1100
15 6 Crecimiento 1 Bandera de Costa Rica Costa Rica 1023
17 7 Crecimiento 1 Bandera de México México 942
18 8 Decrecimiento 3 Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos 937
21 9 Sin cambios Bandera de Ecuador Ecuador 910
30 10 Crecimiento 1 Bandera de Venezuela Venezuela 724

Monedas[editar]

Billete de un dólar estadounidense (utilizado en Estados Unidos y otros países de América).
Billete de doscientos pesos mexicanos.
COP50000 frente.jpg
COP50000 reverso.jpg
Billete de cincuenta mil pesos colombianos.

Flag of Saint Barthelemy (local).svg San Bartolomé, Flag of Saint-Martin (fictional).svg San Martín y Flag of France.svg San Pedro y Miquelón - Euro (€; EUR)

- Peso uruguayo ($; UYU)

Véase también[editar]

Notas y referencias[editar]

  1. Anexo:Países de América por población
  2. Latin American Network Information Center
  3. http://whc.unesco.org/fr/list/4/ Página oficial de la Unesco, sitio denominado Lugar Histórico Nacional de L'Anse aux Meadows.
  4. Formisano, Luciano (1992). Letters from a New World: Amerigo Vespucci's Discovery of America. New York: Marsilio. ISBN 0-941419-62-2. 
  5. Martín Fernández de Navarrete, Eustaquio Fernández de Navarrete, (1848). Colección de opúsculos, Tomo I. España: Impr. de la Viuda de Calero. 
  6. VV. AA. (1992). Cartografía histórica del encuentro de dos mundos. Instituto Nacional de Estadística, Geografía e Informática de México e Instituto Geográfico Nacional de España, págs. 79-82. ISBN 84-7819-044-9. 
  7. Brent Jones (24 de abril de 2007). «Cartographer put 'America' on the map 500 years ago» (en inglés) (html). Consultado el 1 de febrero de 2008. «“Europe and Asia have received names of women,” Waldseemueller wrote in the book, released to the public on April 25, 1507. “I see no reason why we should not call this other part 'Amerige,' that is to say the land of Americus, or America, after the sagacious discoverer.”».
  8. Valera Bueno, Consuelo (1988). Amérigo Vespucci : un nombre para el Nuevo Mundo. Madrid: Anaya. OCLC 22295591. 
  9. «How America Got Its Name?» (en inglés) (html). Consultado el 1 de febrero de 2008.
  10. Peter MacDonald. «Richard Amerike» (en inglés) (html). The Naming of America págs. pág 3. Consultado el 1 de febrero de 2008.
  11. George C. Hurlbut (1888). «The Origin of the Name “America”». Journal of the American Geographical Society of New York v. 20:  pp. 183-196. http://links.jstor.org/sici?sici=1536-0407%281888%2920%3C183%3ATOOTN%22%3E2.0.CO%3B2-P. Consultado el 03-02-2008. 
  12. López Hernández, Miguel Ángel (2004). Encuentros en los senderos de Abya Yala (1.ª edición). Quito, Ecuador: Ediciones ABYA YALA. p. 4. ISBN 9978-22-363-0. Consultado el 17 de octubre de 2010. 
  13. Marín, Guillermo. «LA CIVILIZACION DEL ANAHUAC». toltecayotl.org. Consultado el 17 de octubre de 2010.
  14. Burenhult, Göran (2000). «Die ersten Menschen». Weltbild Verlag. ISBN 3-8289-0741-5. 
  15. a b Peopling the New World: a mitochondrial view, D. Andrew Merriwether entrevistado por Sheri Fink, Academy Briefings, New York Academy of Sciences, 1 de diciembre de 2004
  16. Mann, 2006:39
  17. Mann, 2006:246
  18. Smithsonian Institution, Paleoamerican Origins
  19. Dobyns, H. F. (1983). Their number become thined: Native American population dynamics in Eastern North America, Knoxville (Tenn), University of Tennessee Press; Cook, S. F. y W. W. Borah (1963), The indian population of Central Mexico, Berkeley (Cal.), University of California Press
  20. Cook, S. F. y W. W. Borah (1963), The indian population of Central Mexico, Berkeley (Cal.), University of California Press
  21. En 1809 se produjeron varias insurrecciones en las colonias españolas en América: el 25 de mayo y el 16 de julio se produjeron los alzamientos de la ciudad de Chuquisaca y La Paz, respectivamente, en el Virreinato del Río de la Plata, y el 10 de agosto la Revolución Quiteña liderada por el marqués Juan de Montúfar.
  22. Curtin University (04 de septiembre de 2013). Science Daily (ed.): «Gravity Variations Over Earth Much Bigger Than Previously Thought» (en inglés) (HTML). doi:10.1002/grl.50838. Consultado el 03 de enero de 2014.
  23. Tomado de la referencia del artículo Sierra Nevada de Santa Marta sobre Macizo Montañoso más alto del mundo., Wikipedia Reference D. R. A.
  24. Peaklist.org: South America Ultras
  25. http://www.mininterior.gov.ar/municipios/gestion/regiones_archivos/Pampeana.pdf
  26. SOCIAL IDENTITY Marta Fierro Social Psychologist.
  27. massive immigration of European Argentina Uruguay Chile Brazil
  28. Latinoamerica.
  29. Para entender parte de las afirmaciones aquí presentadas, independientemente de que si los valores numéricos son correctos o no, véase: Demografía, Piramide de población, Índice de Friz, Índice de Sundbärg, Índice de Burgdöfer, Índice de Swaroop
  30. «Constitución Política del Perú, 1993. Art. 48». Consultado el 24 de agosto de 2008. «Son idiomas oficiales el castellano y, en las zonas donde predominen, también lo son el quechua, el aimara y las demás lenguas originarias del continente, según la ley».
  31. a b Chile profile, Ethnologue, retrieved October 10th, 2007
  32. SIL International
  33. En el Perú no se ha desarrollado legislación que ponga en práctica la oficialidad constitucional del aimara, ni tiene uso oficial alguno en la administración del Estado, con una excepción: los programas rurales de EBI
  34. (Hardman 2000: p. 1)
  35. «Actual ranking FIFA».
  36. «Actual ranking FIFA».

Enlaces externos[editar]