Gran Cuenca

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Cuencas de desagüe de los ríos de Norteamérica con el Great Basin en naranja.
Distintas ámbitos: en morado, la Gran Cuenca; en verde, la provincia geológica cuenca y cordillera; en negro, el desierto Gran Cuenca.

La Gran Cuenca, a veces Gran Cuenca Nevada (en inglés: Great Basin), es una extensa región muy árida del oeste de los Estados Unidos, localizada entre la sierra Nevada, al oeste, y la cordillera Wasatch (un ramal de las montañas Rocosas), al este. La región está formada por altiplanicies desérticas de clima muy continental.

La Gran Cuenca tiene varias cordilleras menores paralelas que corren en dirección N-S y entre ellas hay bastantes salares y lagos salados someros muy alcalinos; el clima es muy seco y continental. Geológicamente, la región se extiende incluyendo el desierto de Mojave y el desierto de Sonora.

Administrativamente, la Gran Cuenca comprende la mayoría del estado de Nevada, más de la mitad de Utah y partes de California, Idaho, Oregón y Wyoming.

Descripción[editar]

Los límites de la región dependen de cómo se defina:

  • «Gran Cuenca» (Great Basin), la más común, una región de cuencas hidrográficas endorreicas contiguas, localizadas aproximadamente entre la cordillera de Wasatch y Sierra Nevada;
  • «Desierto de la Gran Cuenca» (Great Basin Desert), de la que se considera como cuestión característica las especies de plantas, y comprende un área un poco diferente (y más pequeña);
  • «Área de la Cultura de la Gran Cuenca» (Great Basin Culture Area), el hogar de varias tribus shoshone de la Gran Cuenca, un área que se extiende más al norte y al este de la cuenca hidrográfica;
  • «Provincia Cuenca y Cordillera» (Basin and Range Province), es una región geológica que es la más reconocible en la Gran Cuenca y que se extiende hasta bien entrados los desiertos de Sonora y Mojave.

La Gran Cuenca comprende unos 520.000 km² de mesetas intermontanas y, desde el punto de visto hidrográfico, no es una única cuenca sino más bien una serie de cuencas hidrográficas contiguas, que están limitadas por otras cuencas: al oeste, por las cuencas del sistema fluvial río Sacramento-río San Joaquín y la cuenca del río Klamath; al norte, por la cuenca del sistema fluvial río Columbia-río Snake; y, al sur y al este, por la cuenca del sistema fluvial río Colorado-río Verde.

Las cuencas hidrográficas más importantes que en conjunto forman la Gran Cuenca son las siguientes:

  • en Nevada: los valles Big y Little Smoky, Diamond, Dixie, Dry Lake, Gabbs, Granite Springs, Hot Creek, Long Valley, Monitor, Newark, Railroad, Ralston, Ruby, Sand Spring, Soda Spring, Spring, Steptoe, Stone Cabin y Tikaboo; Cactus Flat y Sarcobatus Flat; el lago Winnemucca (antiguamente parte del lago Pirámide);
  • en Nevada/Utah: el desierto de Great Salt Lake y el desierto de Escalante; los valles de Hamlin y Snake; los arroyos Pilot y Thousand Springs;
  • en Utah/Idaho: el valle de Curlew;
  • en California: los lagos Buena Vista, Elsinore, Eagle, Owens y Tulare (drenaje del río the Kings); el valle Saline;
  • en Oregón: la cuenca Harney y los lagos Summer, Silver y Abert;