Punta Coronel Zelaya

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King Edward Point
Punta Coronel Zelaya
King Edward Point
Vista hacia 2011
Vista hacia 2011
King Edward Point
King Edward Point
Ubicación de King Edward Point con respecto al extremo austral de Sudamérica
País Flag of the United Kingdom.svg Reino Unido nota: La soberanía de la totalidad del territorio junto con sus aguas adyacentes se encuentra en litigio con Flag of Argentina.svg Argentina.
• Territorio británico de ultramar Bandera de las Islas Georgias del Sur y Sandwich del Sur Islas Georgias del Sur y Sandwich del Sur
Ubicación 54°17′S 36°30′O / -54.283, -36.500
• Distancia 1457 km a Puerto Argentino/Stanley, Bandera de las Islas Malvinas Islas Malvinas
Fundación 1908
Idioma Inglés
Huso horario UTC-3
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King Edward Point (nombre completo en inglés: King Edward Point Research Station, también denomiada KEP) o Punta Coronel Zelaya[1] [2] (según la toponimia argentina) es un pequeño promontorio y establecimiento del British Antarctic Survey con instalaciones portuarias en la costa noreste de la isla Georgia del Sur. Está localizado en las coordenadas 54°17′S 36°30′O / -54.283, -36.500 en la bahía Cumberland Este, en la península que el Reino Unido denomina Thatcher desde 1991.

Se la suele referir confusamente con la estación ballenera abandonada de Grytviken, cercana a la cabeza de la ensenada del Rey Eduardo, por la cual se comunican por un camino costero de un kilómetro.

La República Argentina rechaza la presencia británica en el lugar y junto con el resto de las islas Georgias del Sur, lo hace parte del departamento Islas del Atlántico Sur en la provincia de Tierra del Fuego, Antártida e Islas del Atlántico Sur.

Historia[editar]

El lugar fue visitado por los cazadores de focas ingleses y estadounidenses en los siglos XVIII y XIX, y explorado por una expedición antártica sueca de Otto Nordenskiöld en 1902. Fue nombrado por los británicos hacia 1906 en honor del rey Eduardo VII. En 1909 el administrador británico local fue transferido de Grytviken hacia King Edward Point, que es considerada generalmente como parte integrante de Grytviken. En ese año el gobierno británico había estableció un centro administrativo, una oficina postal y un puesto de policía.[3]

Este lugar es también la posición de una estación científica de Servicio Antártico Británico (British Antarctic Survey), especializada en la investigación de la pesca para el Gobierno de las Islas Georgias del Sur y Sandwich del Sur, necesaria para la gerencia de la zona económica exclusiva de 200 millas náuticas de ese territorio británico de Ultramar. La cual fue establecida como laboratorio marino desde 1925 hasta 1931 como parte de la Discovery Investigations. Los científicos vivían y trabajaban en el edificio, desplazándose cerca de un kilómetro hasta Grytviken para trabajar en las ballenas traídas a tierra por los buques balleneros.[3] El 1 de enero de 1950 la propiedad de la estación fue asumida por el gobierno británico de las Islas Malvinas y Dependencias. Desde el 1 de enero de 1952 y el 13 de noviembre de 1969, la estación estuvo deshabitada y luego el British Antarctic Survey le suministró personal hasta 1982.

El 3 de abril de 1982, al comienzo de la guerra de las Malvinas el transporte antártico ARA Bahía Paraíso (B-1) y la corbeta lanza misiles ARA Guerrico (P-2) con apoyo de helicópteros, desembarcó a 200 soldados argentinos en Punta Coronel Zelaya que estaba defendida por 22 soldados de la Royal Navy. Después de dos horas de combate las tropas argentinas capturaron el puesto y Grytviken, haciendo prisioneros a los marines y a los científicos. La operación resultó con tres soldados argentinos fallecidos, un helicóptero Puma derribado e importantes daños en el buque ARA Bahía Paraíso. La base en la Isla Pájaro y otros pequeños puestos en la isla San Pedro permanecieron bajo control británico.[3]

El 25 de abril, el Reino Unido puso en marcha la Operación Paraquat. Los helicópteros del Royal Navy inutilizaron al submarino de la Armada Argentina ARA Santa Fe (S-21) que logró llegar frente a Grytviken, donde la tripulación lo hundió y abandonó. El mismo día 25, el HMS Antrim y el HMS Plymouth realizaron un intenso bombardeo sobre la zona de Punta Coronel Zelaya y Grytviken. Al día siguiente las tropas argentinas se rindieron.[3]

Una serie de oficiales civiles de la Marina fueron designados para llevar a cabo tareas de control de pesca para el gobierno británico de las islas Georgias del Sur y Sandwich del Sur desde 1991, protegidos por una pequeña guarnición militar que se encontraba desde 1982.

El 22 de marzo de 2001 el British Antarctic Survey reabrió la estación a cargo del Gobierno de las Islas Georgias del Sur y Sandwich del Sur. La mayoría de los edificios antiguos fueron destruidos y se construyeron otros nuevos, con la excepción de la Discovery House (de 1925) y la Gaol (de 1912).

Hoy en día, las principales actividades de la estación son la investigación pesquera aplicada en nombre del Gobierno de las Islas Georgia del Sur y Sandwich del Sur, para ayudar a sus políticas de gestión sostenible de la pesquería comercial, y proporcionar apoyo logístico. También mantiene la soberanía británica en la isla. En el asentamiento se encuentra el Magistrado Residente o Commissioner, una oficina de correos, Aduanas, Pesca y el Servicio de Inmigración.[3]

Población[editar]

Actualmente no hay población nativa en las islas.[4] La estación de King Edward Point cuenta con 22 personas que viven en la estación durante los meses de verano y 12 personas en la estación durante todo el invierno. El Gobierno de las Islas Georgias del Sur y Sandwich del Sur (que tiene sede en las islas Malvinas) emplea a tres funcionarios del Gobierno que viven y trabajan en el King Edward Point en un sistema de turnos de superposición (8 meses de trabajo, 4 meses de excedencia). El personal del British Antarctic Survey consta de 2 científicos pesqueros, 2 oficiales de canotaje, 2 técnicos (mecánicos y eléctricos), un médico y un comandante de la base están empleados con contratos que oscilan entre 16 y 26 meses.[5] El personal del South Georgia Museum de Grytviken, que opera de octubre a marzo, se aloja en King Edward Point. Estas dos personas son los únicos habitantes permanentes en la isla desde 1992.[6]

Clima[editar]

Protegido por las montañas de los alrededores, King Edward Point en general posee un clima más seco y más tranquilo que el de la mayor parte de Georgia del Sur. Las temperaturas varían desde -15°C a 20°C y, aunque las temporadas de invierno y verano están bien definidos, la nieve puede caer en cualquier día del año. La isla está normalmente cubierta con nieve de mayo a octubre. El agua en la costa se suele congelar un poco en invierno.[5]

Galería[editar]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]