Río Columbia

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Río Columbia
(Columbia River)
Columbia River Revelstoke.jpg
Vista del río Columbia en Revelstoke.
Ubicación geográfica
Cuenca hidrográfica Río Columbia
Nacimiento Lago Columbia
Desembocadura Océano Pacífico
Ubicación administrativa
País(es) Flag of Canada.svg Canadá
Flag of the United States.svg Estados Unidos
División(es) Flag of British Columbia.svg Columbia Británica (CAN)
Flag of Oregon.svg Oregón (USA)
Flag of Washington.svg Washington (USA)
Cuerpo de agua
Afluentes Snake (1.674 km), Kotenay (785 km), Pend Oreille-Clark Fork (771 km), John Day (452 km) y Deschutes (406 km)
Dimensiones
Longitud 2.044 km
Superficie de la cuenca 668.000 km²
Caudal medio 7.500 /s
Altitud Nacimiento: 820 m
Desembocadura: 0 m
Mapa de localización
Mapa de la cuenca
Mapa de la cuenca
Mapa de las presas en la cuenca del Columbia
Mapa de las presas en la cuenca del Columbia

El río Columbia (también conocido como Wimahl o Gran Río por los nativos de los pueblos chinook que viven en su curso bajo) es el río más largo de la región noroeste de la costa del Pacífico de Norteamérica, y toma el nombre del Columbia Rediviva, el primer barco occidental conocido que haya remontado el río. Se extiende desde la provincia canadiense de la Columbia Británica y cruza el estado de Washington (EE. UU.), delimitando gran parte de la separación administrativa entre los estados de Washington y Oregón, antes de desembocar en el océano Pacífico. Tiene 2.044 km de longitud, y su cuenca hidrográfica, que se extiende por gran parte de Idaho, Oregón, Washington y pequeñas regiones de Montana, Wyoming, Utah y Nevada; comprende 668.000 km², similar al tamaño de Francia.

En términos de caudal (7.500 m³/s en su desembocadura), el río Columbia es el mayor de Norteamérica de los que desembocan en el Pacífico y, en general, el cuarto mayor de los Estados Unidos. La fuerte corriente del río y el elevado salto o descenso de altura en una relativamente corta longitud, le proporciona un tremendo potencial de producción de electricidad. Es el río que mayor cantidad de energía hidroeléctrica produce de Norteamérica, con catorce presas a lo largo de su curso, tanto en Estados Unidos como en Canadá, y otras muchas en varios de sus afluentes.

Después del establecimiento de numerosos asentamientos americanos y europeos en sus orillas, el río Columbia ha prestado muchos servicios para el desarrollo de los propósitos humanos, incluyendo trabajos de draga para permitir la navegación de mayores barcos por sus aguas, la construcción de presas para generación eléctrica, riego de cultivos y control de crecidas e inundaciones, e incluso en la generación de energía nuclear. Todos estos proyectos han entrado en conflicto con la conservación del medioambiente, produciendo contaminación indeseada en sus aguas.

Geografía[editar]

Por los valles de las boscosas montañas del oeste de Canadá y el noroeste de los Estados Unidos discurre uno de los ríos más largos y caudalosos y que genera mayor cantidad de energía hidroeléctrica del subcontinente norteamericano: el Columbia. El río Columbia nace en las montañas Rocallosas o Rocosas de Columbia Británica, Canadá. En sus 1.959 km de recorrido desciende en dirección sur por la provincia canadiense, cruza la frontera de los Estados Unidos y atraviesa el estado de Washington, bordeando la cordillera de las Cascadas. Desde la pequeña ciudad de Pasco, el río toma la dirección oeste. Durante un largo trayecto sirve de frontera entre los estados de Washington y Oregón, posteriormente baña la ciudad de Portland y desemboca en el océano Pacífico, cerca de Astoria, Oregón. La cuenca del Columbia drena una superficie de 668.000 km2. Sus principales afluentes son el Kootenay, el Snake, el Pend Oreille, el Okanogan y el Yakima. Es un río muy caudaloso, sólo superado en Norteamérica por el Mississippi, el Mackenzie y el San Lorenzo. El régimen fluvial es de tipo pluvionival. El Columbia fue descubierto en 1792 por el comerciante y aventurero estadounidense Robert Gray. Entre 1807 y 1811, la Compañía de Pieles del Noroeste explotó todo su curso. Desde la década de 1810 el río sirvió como vía de comunicación en la región noroccidental del subcontinente.


http://www.entradagratis.com/Enciclopedia-de-Geografia/33960/COLUMBIA,-RIO.htm

Curso canadiense[editar]

El Columbia nace en el sur de la trinchera de las Montañas Rocosas, en la provincia canadiense de la Columbia Británica, siendo sus cabeceras el lago Columbia (820 m sobre el nivel del mar) y los humedales de Columbia. La trinchera es un amplio, profundo y largo valle glaciar entre las montañas Rocosas canadienses y las montañas de Columbia, en la Columbia Británica. Durante sus primeros 320 km, el Columbia fluye hacia el noroeste a lo largo de la trinchera, atravesando el lago Windermere y la ciudad de Invermere, una región conocida en BC como el valle del Columbia. A continuación, sigue hacia el noroeste hasta Golden y el lago Kinbasket. Tras rodear el extremo norte de la cordillera Selkirk, el río gira bruscamente hacia el sur por la región conocida como el Big Bend Country (país de la gran curva), pasando por el lago Revelstoke y los lagos Arrow. (Revelstoke, el Big Bend, y el valle del Columbia, combinados, se denominan en la jerga de BC como el Columbia Country.) Por debajo de los lagos Arrow, el Columbia pasa por las ciudades de Castlegar, ubicada en la confluencia con el río Kootenay, y Trail, dos grandes centros de población de la región de West Kootenay. El río Pend Oreille se une al Columbia a unos 3 km al norte de la frontera entre Estados Unidos y Canadá.[1]

Curso estadounidense[editar]

El Columbia entra en los Estados Unidos por el extremo noreste del estado de Washington, fluyendo en dirección sur y girando hacia el oeste en la confluencia con el río Spokane. Marca el este y el sur de las fronteras de la Reserva India de Colville y la frontera occidental de la reserva indígena de Spokane.[2] El río gira hacia el sur después de la confluencia con el río Okanogan, y, a continuación, hacia el sureste, cerca de la confluencia con el río Wenatchee, corriendo ya en la parte central del estado de Washington. Este segmento del río, en forma de «C», también es conocido como la Big Bend. Durante las inundaciones de Missoula, hace entre10-15.000 años atrás, la mayor parte del agua de la inundación tomó una ruta más directa al sur, formando un antiguo lecho de río conocido como la Grand Coulee. Después de las inundaciones, el río encontró su curso actual, y la Grand Coulee se quedó seca. La construcción de la presa Grand Coulee, a mediados del siglo XX, inundó el río, formando el lago Roosevelt, desde el que se bombeó agua al seco Coulee, formando el embalse del lago Banks.[3]

El río fluye a través de la garganta del anfiteatro, una prominente avenida llegada en el Noroeste, luego a través de la presa Priest Rapids, y luego a través de la reserva nuclear de Hanford. Totalmente dentro de la reserva está Hanford Reach, el único tramo del río en los EE.UU. en que discurre libremente, sin obstáculos como diques y no como una marea de estuario. El río Snake y el río Yakima se unen al Columbia en la localidad de Tri-Cities. El Columbia hace una curva hacia el oeste, en la frontera Washington–Oregon. El río define la frontera en los últimos 497 km de su curso.[4]

La garganta del río Columbia, mirando hacia el este hacia Beacon Rock

El río Deschutes se une al Columbia, cerca de The Dalles. Entre The Dalles y Portland, el río corta a través de la cordillera de las Cascadas, que formando la espectacular garganta del río Columbia. Ningún otro río, excepto el río Klamath, franquea completamente las Cascadas —los otros ríos que fluyen a través de la cordillera también se originan en o muy cerca de las montañas. La cabecera y el curso superior del río Pit fluyen a través de gran parte de las Cascadas; a diferencia, el Columbia corta a través de la cordillera cerca de mil kilómetros desde su fuente en las montañas Rocosas.— La garganta es conocida por sus vientos constantes y fuertes, por su belleza escénica y por su papel como un vínculo de transporte importante.[5] El río continúa hacia el oeste, volviéndose claramente hacia el norte-noroeste cerca de Portland y Vancouver (Washington), en la confluencia con el río Willamette. Aquí el Columbia disminuye considerablemente, depositando sedimentos que casi podrían formar un delta fluvial. Cerca de Longview (Washington) y la confluencia del río Cowlitz, el río gira hacia el oeste de nuevo. El Columbia se vacía en el océano Pacífico, al oeste de Astoria (Oregón), en la barra del Columbia, un cambiante banco de arena que hace que la boca del río sea uno de los tramos más peligrosos para navegar en el mundo.[6]

El Columbia drena un área de cerca de 670.000 km².[7] Su cuenca hidrográfica comprende casi la totalidad del estado Idaho, una gran parte de la provincia canadiense de la Columbia Británica y de los estados de Oregon y Washington, y pequeñas porciones de Montana, Wyoming, Utah y Nevada. Alrededor de 1.200 km del río y el 85 por ciento de su cuenca se encuentran en los EE.UU.[8] El Columbia es el duodécimo río estadounidense más largo y cuenta con la sexta mayor cuenca hidrográfica del país.[7] En Canadá, donde discurre durante 801 km y drena 103.000 km², el río ocupa el 23º por longitud,[9] y su cuenca ocupa el 13º por tamaño.[10]

El Columbia da su nombre a muchos lugares cercanos a su curso, como la propia Columbia Británica, así como a muchas accidentes del terreno y cuerpos de agua.

Caudal[editar]

Con un caudal medio en la desembocadura de unos 7.500 m³/s),[7] el Columbia es el río más grande en volumen que desagua en el Pacífico de toda América del Norte[11] ] y es el cuarto más grande por volumen en los EE.UU.[7] El caudal medio cuando el río cruza la frontera internacional entre Canadá y los EE.UU. es de 2.800 m³/s y con una cuenca hidrográfica de 103.000 km²,[12] que equivale a cerca del 15% de toda la cuenca del Columbia. El caudal más alto registrada en el Columbia, medido en The Dalles, fue de 35.000 m³/s en junio de 1894, antes de que el río fuese represado.[13] El caudal más bajo registrado en The Dalles fue de 340 m³/s, el 16 de abril de 1968, y fue causado por el cierre inicial de la presa de John Day, 45 km aguas arriba.[13] ] The Dalles está a unos 310 km de la boca: el río en este punto los desagües sobre 610.000 km² o el 91% del total de la cuenca).[13] Los caudales en el Columbia se ven afectados por muchos grandes embalses aguas arriba, muchas derivaciones para el riego, y, en los tramos inferiores, por el revertir del flujo de la marea del océano Pacífico. El National Weather Service mide las mareas en ocho lugares a lo largo del río entre Astoria y la base de la presa de Bonneville.[14]

Principales afluentes[editar]

El río Deschutes en su confluencia con el Columbia

El río Columbia recibe más de 60 afluentes importantes. Los cuatro mayores que vacían directamente en el Columbia (medidos por caudal o por tamaño de la cuenca hidrográfica), son el río Snake (que discurre en su mayoría por Idaho), el río Willamette (en el noroeste de Oregón), el río Kootenay (en su mayoría en la Columbia Británica), y el río Pend Oreille (en su mayoría en el norte de Idaho y Washington), también conocido como la parte inferior del río Clark Fork). Cada uno de estos cuatro ríos descarga más de 570 m³/s y drena una superficie de más de 50.000 km².

El río Snake es, de lejos, el mayor afluente. Su descarga es casi igual (alrededor de 46,5 %) a la del propio Columbia en la confluencia de ambos ríos. En comparación con el Columbia por encima de la confluencia, el río Snake es más largo (113 %), y su cuenca es mayor (104 %). El río Pend Oreille y sus principales afluentes, el río Clark Fork y el río Flathead, son similares. En comparación con el Columbia por encima de la confluencia con el Pend Oreille, el Pend Oreille-Clark-Flathead es casi tan largo (alrededor del 86 %), su cuenca es cerca de tres cuartas partes tan grande (76 %), y su descarga más de un tercio (37 %)[15]

Afluentes Longitud (km) caudal (m³/s) Cuenca (km²)
Río Snake 1674 1610[7] 278 400[16]
Río Willamette 301 1060[7] 29 680[17]
Río Kootenay (Kootenai) 785 868[18] 50 300[19]
Sistema Pend Oreille-Clark Fork[20] 771 748[21] 66 800[22]
Río Cowlitz 169 259[23] 6700[24]
Río Spokane 179 224[25] 17 300[26]
Río Lewis 153 173[27] 2710[28]
Río Deschutes 406 166[29] 27 700[26]
Río Yakima 344 100[30] 15 900[31]
Río Wenatchee 85 87[32] 3500[26]
Río Okanogan 185 86[33] 21 600[34]
Río Kettle 282 83[35] 10 880[36]
Río Sandy 90 64[37] 1316[38]
Río John Day 452 58[39] 20 750[40]


Referencias[editar]

  1. «The Atlas of Canada: Toporama – Topographic Maps». Natural Resources Canada (2006). Consultado el 02-09-2009.
  2. Kowalski, Peter; Kaplan, Brian; Karus, Greg (07-03-2001). «Health consultation». Colville Federated Tribes. United States Department of Health and Human Services. Consultado el 08-11-2007.
  3. «Columbia Basin Project». U.S. Department of the Interior, Bureau of Reclamation (2009). Consultado el 02-09-2009.
  4. «Oregon's Publicly-Owned Waterways». Public Ownership of Submerged and Submersible Land. Oregon Department of State Lands. Consultado el 09-03-2008.
  5. «Columbia River Gorge National Scenic Area». U.S. Department of Agriculture: Forest Service. Consultado el 07-12-2007.
  6. Jacklet, Ben (19-10-2004). «Columbia pilot pay attracts port's eye». Portland Tribune. Consultado el 14-06-2007. 
  7. a b c d e f Kammerer, J.C. (May de 1990). «Largest Rivers in the United States». United States Geological Survey. Consultado el 01-04-2008.
  8. Lang, Bill (2008). «Columbia River». Center for Columbia River History. Consultado el 02-04-2008.
  9. This number was derived from the rivers list published in Atlas Canada by Natural Resources Canada.
  10. «Frequently Asked Questions About Canada». The Atlas of Canada. Natural Resources Canada (2008). Consultado el 07-09-2008.
  11. Gerber, Michele (1992). «Legend and Legacy: Fifty Years of Defense Production at the Hanford Site». University of Washington Center for the Study of the Pacific Northwest. Consultado el 26-01-2008.
  12. «Discover Canada Through National Maps and Facts: Rivers». The Atlas of Canada. Natural Resources Canada (2008). Consultado el 07-09-2008.
  13. a b c «USGS Real-Time Water Data for USGS 14105700 Columbia River at the Dalles, OR». United States Geological Survey. Consultado el 06-08-2008.
  14. National Weather Service Forecast Office, Portland, Oregon (2008). «Local Tide Predictions and Water Levels». U.S. Department of Commerce. Consultado el 17-09-2008.
  15. Calculado sobre todo con los datos de: «Water-resources data for the United States, Water Year 2007». Servicio Geológico de los Estados Unidos. Consultado el 16-9-2008.
  16. «USGS Water Resources of the United States: Boundary Descriptions and Names of Regions, Subregions, Accounting Units and Cataloging Units». United States Geological Survey (2007). Consultado el 16-9-2008. Sum of Subregion 1704, Upper Snake, Subregion 1705, Middle Snake, and Subregion 1706, Lower Snake.
  17. Willamette River Basin, Portland Bureau of Environmental Services (2008). Consultado el 16-9-2008.
  18. Subbasin Overview, Kootenai Subbasin Plan, Northwest Power and Conservation Council
  19. The Rivers, Balance of Power: Hydroelectric Development in Southeastern British Columbia; Touchstones Nelson: Museum of Art and History. Consultado el 16-9-2008.
  20. El río Pend Oreille a veces se considera parte del río Clark Fork, su curso inferior, considerando el lago Pend Oreille como un tramo más del río. En este caso, el sistema fluvial Pend Oreille-lago-Clark Fork tiene 771 km de longitud. El río Pend Oreille solamente tiene 209 km.
  21. «Water Data Report WA-05-1 Pend Oreille, Kettle, and Colville River Basins, and the Columbia River from the International Boundary to the confluence with the Spokane River» (pdf). United States Geological Survey (2005). Consultado el 19-10-2008. Discharge data taken from a gauge at the U.S.–Canada border, 25,9 km de la boca, measuring data from about 65000 km2, aproximadamente el 98% del total de la cuenca hidrográfica.
  22. Seven Mile Project Water use Plan, BC Hydro. Consultado el 16-9-2008.
  23. «Water-data report 2007: USGS 14243000 Cowlitz River at Castle Rock, WA» (pdf). United States Geological Survey (2007). Consultado el 24-10-2008. Discharge data taken from a USGS gauge 14243000 at Castle Rock, 27,8 km de la boca, measuring the flow from about 5.800 km2 o aproximadamente el 85% del total de la cuenca hidrográfica.
  24. Calculado sumando superficies de las subcuencas que se indican en Lower Columbia Tributaries, Northwest Power and Conservation Council; and Toutle Management Plan, Northwest Power and Conservation Council. Consultado el 16-9-2008.
  25. Benke, Arthur C.; Cushing, Colbert E. (2005). Rivers of North America. Academic Press. p. 650. ISBN 9780120882533. Consultado el 16-10-2008. 
  26. a b c «Boundary Descriptions and Names of Regions». US Geographical Survey. Consultado el 10-9-2008.
  27. Lower Columbia Fish Recovery Board (December de 2004). «Volume II – Subbasin Plan Chapter G – NF and EF Lewis» (pdf). Lower Columbia Salmon Recovery and Fish & Wildlife Subbasin Plan. Northwest Power and Conservation Council. Consultado el 14-10-2008.
  28. «Description: Lewis River Drainage, Mount St. Helens, Washington». United States Geological Survey (1999). Consultado el 14-10-2008.
  29. Loy, William G.; Allan, Stuart; Buckley, Aileen R, and Meacham, James E. (2001). Atlas of Oregon. Eugene, Ore.: University of Oregon Press. pp. 164–65. ISBN 0-87114-101-9. 
  30. «Yakima River and Esquatzel Coulee Basins and the Columbia River from Richland to Kennewick, Water Resources Data-Washington Water Year 2005]» (pdf). United States Geological Survey. Consultado el 16-10-2008. Discharge data taken from USGS gauge 12510500 at Kiona, 29,9 millas (48,1193856 km) de la boca, measuring the flow from aproximadamente el 91% del total de la cuenca hidrográfica.
  31. «Yakima Subbasin Plan Overview» (pdf). Northwest Power and Conservation Council. Consultado el 16-9-2008.
  32. «Wenatchee River Basin: 12459000 Wenatchee River at Peshastin, WA» (pdf). United States Geological Survey. Consultado el 16-10-2008.. Discharge data taken from USGS gauge 12459000 at Peshastin, 34,6 km de la boca, measuring the the flow from about 2.600 km2 o aproximadamente el 77% del total de la cuenca hidrográfica.
  33. Water Data Report WA-05-1, chapter Okanagan River Basin. Consultado el 20-4-2007. Discharge data taken at Malott (Washington), 27 km de la boca, measuring the flow from about 20900 km2, aproximadamente el 97% del total de la cuenca hidrográfica.
  34. «Rivers». Natural Resources Canada. Consultado el 10-9-2008.
  35. «Water-Data Report 2007: 12404500 Kettle River near Laurier, WA» (pdf). United States Geological Survey (2007). Consultado el 18-10-2008. Discharge data taken from a USGS gauge near Laurier, 47,81 km de la boca, measuring the flow from about9.800 km2, aproximadamente el 90% del total de la cuenca hidrográfica.
  36. Upper Columbia Subbasin Overview, Section 29, p. 8; Northwest Power and Conservation Council. Consultado el 16-9-2008.
  37. «Water-Data Report 2007: 14142500 Sandy River Below Bull Run River, near Bull Run, OR» (pdf). United States Geological Survey (2008). Consultado el 19-10-2008. Discharge data from a USGS gauge near Bull Run, 29,6 km de la boca, measuring the flow from about 1.130 km2, aproximadamente el 86% del total de la cuenca hidrográfica.
  38. Taylor, Barbara (December de 1998). «Salmon and Steelhead Runs and Related Events of the Sandy River Basin - A Historical Perspective» (pdf). Portland General Electric. Consultado el 12-10-2008.
  39. «Water-Data Report 2007: 14048000 John Day River at McDonald Ferry, OR» (pdf). United States Geological Survey (2007). Consultado el 19-10-2008. Discharge data from a USGS gauge at McDonald Ferry, 33,6 km de la boca, measuring the flow from about 19600 km2, aproximadamente el 95% del total de la cuenca hidrográfica.
  40. Powell, Russ; Delano, Kenneth (2004). «John Day River Subbasin Fish Habitat Enhancement Project» (pdf). Bonneville Power Administration. Consultado el 18-10-2008.

Enlaces externos[editar]