Montañas Rocosas

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Montañas Rocosas
Rocky Mountains
Moraine Lake 17092005.jpg
Dimensiones
Máx. cota Monte Elbert, 4.401 m (Colorado)
Coordenadas 39°07′01″N 106°26′43″O / 39.11694444, -106.44527778Coordenadas: 39°07′01″N 106°26′43″O / 39.11694444, -106.44527778
Localización
Continente América
País(es) Flag of Canada.svg Canadá
Columbia Británica y Alberta
Flag of the United States.svg Estados Unidos
Montana, Idaho, Wyoming, Utah, Nevada, Colorado y Nuevo México
Orientación Noroeste-Sureste
Geografía
Subsistemas Rocosas Lejanas del Norte
Rocosas Canadienses
Rocosas Montana Central
Rocosas Idaho-Bitterroot
Grandes Rocosas de Yellowstone
Rocosas Occidentales
Rocosas Meridionales
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Localización de las Montañas Rocosas.

Las Montañas Rocosas, o Rocallosas (en inglés: Rocky Mountains o Rockies) es un sistema de cordilleras montañosas situado en el sector occidental de Norteamérica y que corre paralelo a la costa occidental, desde la Columbia Británica en el noroeste, pasando por la frontera entre Alberta y la Columbia Británica y llegando hasta el suroeste de Estados Unidos, en Nuevo México. El pico más alto es el monte Elbert en Colorado, con 4401 m.

Las Rocosas se formaron durante la orogénesis cenozoica y constituido por un núcleo central de rocas cristalinas rodeado de formaciones laterales de rocas sedimentarias; el sistema ha sido marcado profundamente por la glaciación cuaternaria, la erosión atmosférica y presenta ejemplos de fenómenos volcánicos. Tienen importantes reservas de minerales, como oro, plata, plomo, cinc, cobre y, en las regiones marginales, petróleo y carbón.

En sus zonas altas se extienden prados de alta montaña; en los valles se dan cultivos agrícolas cereales y patatas; y la ganadería ovina en las regiones septentrionales del sector estadounidense. Atravesadas por muchos ferrocarriles y autopistas que dan valor a sus bellezas naturales (tuteladas por muchos parques nacionales), las montañas Rocosas constituyen también un notable elemento de atracción turística con muchas localidades de vacaciones y de deportes de invierno.

Historia[editar]

Nativos índigenas[editar]

Desde la última gran edad de hielo, las Montañas Rocosas han sido hogar de pueblos indígenas americanos, como apaches, arapahos, Bannocks, pies negros, cheyennes, crows, flathead (cabezas lisas), shoshones, sioux, utes, Kutenai (Ktunaxa en Canadá), sekanis, Dunne-za y otros. Los paleoindios cazaban el ahora extinto mamut y bisontes antiguos (un animal 20% más grande que el bisonte moderno) en las estribaciones y valles de las montañas. Al igual que las tribus modernas que les siguieron, los paleoindios probablemente emigraban a la llanura en el otoño y el invierno para la caza de bisontes y a las montañas en la primavera y el verano para peces, ciervos, alces, raíces y bayas. En Colorado, a lo largo de la cresta de la Divisoria Continental, los muretes de roca que los nativos construyeron para conducir la caza han sido fechados hace 5,400-5,800 años. Hay crecientes evidencias científicas que indican que los indígenas tuvieron efectos significativos sobre las poblaciones de mamíferos por la práctica de la caza y en los patrones de vegetación por la quema deliberada.[1]

Exploraciones europeas[editar]

La reciente historia humana de las Montañas Rocosas es una historia de rápidos cambios. El explorador español Francisco Vázquez de Coronado —con un grupo de soldados, misioneros y esclavos africanos— entró en la región de las Montañas Rocosas desde el sur en 1540.[2] La introducción del caballo, herramientas de metal, rifles, nuevas enfermedades, y diferentes culturas cambiaron profundamente las culturas nativas americanas. Las poblaciones nativas americanas fueron expulsadas de la mayoría de sus áreas de distribución históricas por la enfermedad, la guerra, la pérdida de hábitat (erradicación del bisonte), y los continuados ataques contra su cultura.[1]

En 1739, los comerciantes de pieles franceses Pierre y Paul Mallet, mientras viajaban a través de las Grandes Llanuras, descubrieron una cadena de montañas en las cabeceras del río Platte, que las tribus indias estadounidenses locales llamaban las «Rockies», convirtiéndose en los primeros europeos en informar sobre esta cordillera inexplorada.[3]

Sir Alexander MacKenzie en 1800.

Sir Alexander MacKenzie (1764-1820) se convirtió en el primer europeo en cruzar las Montañas Rocosas en 1793.[4] Encontró los tramos superiores del río Fraser y llegó a la costa del Pacífico de lo que hoy es Canadá el 20 de julio de ese año, completando la primera travesía transcontinental registrada de Norteamérica al norte de México.[5] Llegó a Bella Coola, Columbia Británica, donde por primera vez alcanzó el agua salada en South Bentinck Arm, un entrante del océano Pacífico.

La expedición de Lewis y Clark (1804-1806) fue la primera expedición que realizó un reconocimiento científico de las Montañas Rocosas.[6] Se recolectaron especímenes para los botánicos, zoólogos y geólogos contemporáneos. La expedición se decía que había allanado el camino a (y a través de) las Montañas Rocosas a los euro-estadounidenses desde el Este, aunque Lewis y Clark durante su transcurso ya se reunieron al menos con 11 hombres de las montañas euro-estadounidense.[1]

Los hombres de las montañas, sobre todo franceses, españoles y británicos, habían recorrido las Montañas Rocosas desde 1720 a 1800 en busca de yacimientos minerales y pieles. Los comerciantes de pieles de la North West Company establecieron en 1799 un puesto comercial en lo que ahora son las estribaciones de las Montañas Rocosas de la actual Alberta, la Rocky Mountain House, y su negocio rivalizó con el que estableció la Compañía de la Bahía de Hudson en la cercana Acton House.[7] Estos puestos sirvieron como base para la mayoría de la actividad europea en las Montañas Rocosas de Canadá a principios del siglo XIX. Entre las más notables son las expediciones de David Thompson (cartógrafo), que siguió el río Columbia hasta el océano Pacífico.[8] En su expedición de 1811, acampó en el cruce del río Columbia y el río Snake y erigió un poste y notificación reclamando el área para el Reino Unido e indicando la intención de la Compañía del Noroeste para construir un fuerte en el sitio.[9]

Por la Convención Anglo-Estadounidense de 1818, que estableció el paralelo 49º Norte como rontera internacional al oeste del lago de los Bosques a las Montañas pedregosas "Stony Mountains";[10] el Reino Unido y los EE. UU. acordaron lo que ya se ha descrito como «ocupación conjunta» de las tierras más al oeste hasta el océano Pacífico. La resolución de los problemas territoriales y de los tratados, la disputa de Oregón, se aplazó hasta un momento posterior.

En 1819, España cedió sus derechos al norte del paralelo 42º a los Estados Unidos, a pesar de que estos derechos no incluían la posesión y también incluían obligaciones de Gran Bretaña y Rusia respecto a sus reclamaciones en la misma región.

Asentamientos[editar]

Después de 1802, los comerciantes de pieles y exploradores estadounidenses fueron los primeros caucásicos muy extendida en las Montañas Rocosas al sur del paralelo 49. Los más famoso de estos fueron los estadounidenses William Henry Ashley, Jim Bridger, Kit Carson, John Colter, Thomas Fitzpatrick, Andrew Henry y Jedediah Smith. El 24 de julio de 1832, Benjamin Bonneville llevó la primera caravana de carromatos a través de las Montañas Rocosas utilizando Pass Sur en el actual estado de Wyoming.[1] Del mismo modo, siguiendo a la expedición de Mckenzie de 1793, se establecieron puestos comerciales al oeste de las Northern Rockies en una región de la meseta interior septentrional de la Columbia Británica, que llegó a ser conocida como Nueva Caledonia, comenzando en Fort McLeod (actual comunidad de McLeod Lake) y Fort Fraser, pero al final se centró en el Stuart Lake Post (actual Fort St. James).

Las negociaciones entre el Reino Unido y los Estados Unidos en las siguientes décadas no consiguieron resolver el problema de límites y la disputa de Oregón llegó a ser importante en la diplomacia geopolítica entre el Imperio británico y la nueva república estadounidense. En 1841, James Sinclair, factor jefe de Compañía de la Bahía de Hudson, guió a unos 200 pobladores de la Colonia del Río Rojo al oeste para reforzar el asentamiento alrededor de Fort Vancouver en un intento de retener el Distrito de Columbia para Gran Bretaña. La partida cruzó las Montañas Rocosas en el Valle de Columbia, una región de la fosa de las Montañas Rocosas cerca de la actual Radium Hot Springs, Columbia Británica, y luego viajó al sur. A pesar de estos esfuerzos, en 1846 Gran Bretaña cedió todos sus derechos sobre las tierras del Distrito de Columbia al sur del paralelo 49º a los Estados Unidos; y la resolución del conflicto de la frontera de Oregón se acordó en el Tratado de Oregon.[11]

Cherokee Trail near Fort Collins, Colorado, from a sketch taken 7 June 1859.

Miles de personas pasaron a través de las Montañas Rocosas siguiendo la ruta de Oregón a partir de la década de 1840.[12] Los mormones comenzaron a establecerse cerca del Gran Lago Salado en 1847.[13] Entre 1859 y 1864, se descubrió oro en Colorado, Idaho, Montana, y Columbia Británica, lo que provocó varias fiebres del oro con lo que miles de buscadores de oro y mineros exploraron cada montaña y cañón y para crear la primera gran industria de las Montañas Rocosas. La fiebre del oro de Idaho, por sí sola, produjo más oro que las fiebres de California y Alaska juntas y fue importante en la financiación del Ejército de la Unión durante la Guerra Civil Americana. El ferrocarril transcontinental fue terminado en 1869,[14] y el parque nacional de Yellowstone se estableció siendo el primer parque nacional del mundo en 1872.[15] Mientras tanto, en Canadá se prometió originalmente en 1871 un ferrocarril transcontinental. A pesar de las complicaciones políticas, la Canadian Pacific Railway se finalizó en 1885, atravesando la cordillera por los pasos de Kicking Horse y Rogers hasta el océano Pacífico.[16] Los funcionarios ferroviarios canadienses también convencieron al Parlamento para que dejase al margen vastas áreas de las Montañas Rocosas canadienses que luegon se convertirán en los actuales parques nacionales de Jasper, Banff, Yoho y Waterton Lakes, sentando las bases para una industria del turismo que se desarrolla en la actualidad. El estadounidense parque nacional de los Glaciares (Montana) se estableció con una relación similar a las promociones de turismo por la Great Northern Railway.[17] Mientras los colonos llenaban los valles y los pueblos mineros, la ética de la conservación y la preservación comenzaron a tomar fuerza. El presidente de los EE. UU. Harrison estableció varias reservas forestales en las Montañas Rocosas en 1891-92. En 1905, el presidente Theodore Roosevelt extendió la Reserva Forestal de Medicine Bow para incluir el área que ahora se gestiona como Parque Nacional de las Montañas Rocosas. El desarrollo económico comenzó a centrarse en la minería, la silvicultura, la agricultura y el ocio, así como en las industrias de servicios que los apoyan. Las tiendas de campaña y los campamentos se convirtieron en ranchos y granjas, y los fuertes y estaciones de tren dieron paso a pueblos y algunos se convirtieron en importantes ciudades.[1]

Geografía[editar]

Las Rocosas canadienses[editar]

Situadas a lo largo de la frontera entre Alberta y la Columbia Británica, las Rocosas (o Rocallosas) Canadienses están situadas dentro de dos parques nacionales muy grandes: el Banff, al sur, y el Jasper, al norte. El Parque Nacional Banff fue el primer santuario oficial de la vida salvaje en Canadá, y hoy en día la ciudad que le dio nombre se ha convertido en el primer centro turístico del país, tanto en verano como en invierno, aunque el Parque Nacional Jasper sea más extenso e inexplorado. Las Montañas Rocosas, quintaesencia de Canadá, ofrecen también multitud de lugares para alojarse a precios que, generalmente, son más bajos en los lindes del parque Jasper.

Las precipitaciones que recibe son moderadas, lo que lleva a concluir que los ríos son de un caudal irregular. Su población es muy escasa y el número de ciudades es realmente muy pobre. Entre sus principales actividades económicas se encuentra la maderera y la obtención de minerales como oro, plata, molibdeno o zinc y de petróleo y gas. Su vegetación se caracteriza principalmente por la presencia de las coníferas. Ya en Alaska y no perteneciente a las Montañas Rocosas, se encuentra el monte McKinley o Denali como lo llaman los atabascos, que con sus 6.194 metros sobre el nivel del mar, es la mayor altura de América del Norte.

Los sectores de las Rocosas[editar]

Tradicionalmente, las Montañas Rocosas se han considerado divididas, geográfica y geológicamente, en varios sectores o tramos. De norte a sur, las divisiones son las siguientes:

El sistema de cordilleras de las Montañas Rocosas
Sector (español/inglés) Cordilleras Ranges Localización Cumbre más alta Altitud
(m)
Área
(km²)
Long. x Ancho
(km)
Rocosas Lejanas del Norte
(«Far Northern Rockies»)
Cordilleras Muskwa Muskwa Ranges Flag of Alberta.svg Alberta
Flag of British Columbia.svg Columbia Británica
Montaña Ulysses 3024 97 388 424 / 433
Cordilleras Hart Hart Ranges Flag of Alberta.svg Alberta
Flag of British Columbia.svg Columbia Británica
Monte Ovington 2949 55 690 282 / 367
Rocosas Canadienses
(«Canadian Rockies»)
Cordilleras Continentales del Norte Northern Continental Ranges Flag of Alberta.svg Alberta
Flag of British Columbia.svg Columbia Británica
Monte Robson 3959 26 421 192 / 265
Cordilleras Principales Centrales Central Main Ranges Flag of Alberta.svg Alberta
Flag of British Columbia.svg Columbia Británica
Monte Columbia 3741 14 271 202 / 219
Cordilleras Frente Central Central Front Ranges Flag of Alberta.svg Alberta Monte Brazeau + 3500 24 382 263 / 234
Cordilleras Continentales del Sur «Southern Continental Ranges Flag of Alberta.svg Alberta
Flag of British Columbia.svg Columbia Británica
Monte Assiniboine 3616 28 344 256 / 243
Montañas Rocosas Montana Central
(«Central Montana Rocky Mountains»)
Cordilleras Montana Noroeste Northwest Montana Ranges Flag of British Columbia.svg Columbia Británica
Flag of Idaho.svg Idaho
Flag of Montana.svg Montana
Pico McDonald 2993 27 748 282 / 229
Cordilleras Parque Nacional Glaciar Glacier National Park Ranges Flag of British Columbia.svg Columbia Británica
Flag of Idaho.svg Idaho
Flag of Montana.svg Montana
Monte Cleveland 3190 14 609 152 / 171
Cordilleras Bob Marshall Bob Marshall Ranges Flag of Montana.svg Montana Montaña Red 2888 22 016 179 / 218
Cordilleras Montana Central Oeste West Central Montana Ranges Flag of Montana.svg Montana Montaña Tweedy 3400 30 331 221/ 214
Cordilleras Montana Central Central Montana Ranges Flag of Montana.svg Montana Pico Crazy 3417 62 634 270 / 345
Cordilleras Montana Sureste Southwest Montana Ranges Flag of Montana.svg Montana
Flag of Wyoming.svg Wyoming
Montaña Hollowtop 3232 9918 146 / 107
Montañas Rocosas Idaho-Bitterroot
(«Idaho-Bitterroot Rocky Mountains»)
Montañas Clearwater Clearwater Mountains Flag of Idaho.svg Idaho Montaña Stripe 2744 22 012 215 / 170
Cordillera Bitterroot Bitterroot Range Flag of Idaho.svg Idaho
Flag of Montana.svg Montana
Pico Scott 3473 38 182 489 / 431
Montañas Salmon River Salmon River Mountains Flag of Idaho.svg Idaho Montaña White West 3183 23 025 171 / 197
Área Sawtooth-Ketchum-Boise Sawtooth-Ketchum-Boise Area Flag of Idaho.svg Idaho Pico Hyndman 3660 48 935 216 / 407
Cordilleras Lost River-Lemhi Lost River-Lemhi Ranges Flag of Idaho.svg Idaho Pico Borah 3859 9700 185 / 111
Grandes Rocosas de Yellowstone
(«Greater Yellowstone Rockies»)
Área Yellowstone-Cordillera Teton Teton Range-Yellowstone Area Flag of Idaho.svg Idaho
Flag of Montana.svg Montana
Flag of Wyoming.svg Wyoming
Grand Teton 4197 26 209 313 / 162
Cordillera Absaroka Absaroka Range Flag of Montana.svg Montana
Flag of Wyoming.svg Wyoming
Pico Francs 4009 41 394 312 / 239
Montañas Bighorn Bighorn Mountains Flag of Montana.svg Montana
Flag of Wyoming.svg Wyoming
Pico Cloud 4013 40 504 349 / 241
Cordillera Wind River Wind River Range Flag of Wyoming.svg Wyoming Pico Gannett 4207 18 288 214 / 155
Area Cuenca Gran Divisoria Great Divide Basin Area Flag of Colorado.svg Colorado
Flag of Utah.svg Utah
Flag of Wyoming.svg Wyoming
Montaña Ferris 3059 48 507 315 / 308
Montañas Rocosas Occidentales
(«Western Rocky Mountains»)
Cordilleras Idaho Sureste Southeast Idaho Ranges Flag of Idaho.svg Idaho
Flag of Wyoming.svg Wyoming
Pico Meade 3035 21 014 222 / 191
Cordilleras Wyoming Overthrust Belt Wyoming Overthrust Belt Ranges Flag of Wyoming.svg Wyoming Pico Wyoming 3468 13 748 225 / 140
Cordillera Wasatch Wasatch Range Flag of Utah.svg Utah
Flag of Wyoming.svg Wyoming
Monte Nebo 3636 20 993 396 / 118
Sierra de Uinta Uinta Mountains Flag of Colorado.svg Colorado
Flag of Utah.svg Utah
Flag of Wyoming.svg Wyoming
Pico Kings 4123 32 244 212 / 263
Montañas Rocosas Meridionales
(«Southern Rocky Mountains»)
Cordillera Park Park Range Flag of Colorado.svg Colorado
Flag of Wyoming.svg Wyoming
Monte Zirkel 3712 14 723 170 / 145
Cordilleras Wyoming Meridional Southern Wyoming Ranges Flag of Colorado.svg Colorado
Flag of Wyoming.svg Wyoming
Pico Clark 3947 34 019 273 / 205
Area Flat Tops Flat Tops Area Flag of Colorado.svg Colorado Montaña Flat Top 3765 10 467 113 / 152
Cordillera Front Front Range Flag of Colorado.svg Colorado Pico Grays 4349 25 801 274 / 156
Área Cordillera Elk Elk Range Area Flag of Colorado.svg Colorado Pico Castle 4348 13 249 125 / 171
Cordillera Sawatch Sawatch Range Flag of Colorado.svg Colorado Monte Elbert 4399 9672 224 / 127
Cordilleras Colorado Central Central Colorado Ranges Flag of Colorado.svg Colorado Monte Lincoln 4354 8002 215 / 101
Montañas de San Juan San Juan Mountains Flag of Colorado.svg Colorado
Flag of Minnesota.svg Minnesota
Pico Uncompahgre 4361 44 194 305 / 287
Sierra de la Sangre de Cristo Sangre de Cristo Range Flag of Colorado.svg Colorado
Flag of Minnesota.svg Minnesota
Pico Blanca 4372 44 530 389 / 194

Véase también[editar]

Notas[editar]

  1. Error en la cita: Etiqueta <ref> inválida; no se ha definido el contenido de las referencias llamadas USGS
  2. «Events in the West (1528-1536)» (2001). Consultado el 15 de abril de 2012.
  3. "The West: Events from 1650 to 1800", PBS
  4. «Mackenzie: 1789, 1792-1797». Consultado el 15 de abril de 2012.
  5. «First Crossing of North America National Historic Site of Canada». Consultado el 15 de abril de 2012.
  6. «Lewis and Clark Expedition: Scientific Encounters». Consultado el 15 de abril de 2012.
  7. «Rocky Mountain House National Historic Site of Canada» (28 de febrero de 2012). Consultado el 15 de abril de 2012.
  8. «Guide to the David Thompson Papers 1806-1845» (2006). Consultado el 15 de abril de 2012.
  9. Oldham, kit (23 de enero de 2003). «David Thompson plants the British flag at the confluence of the Columbia and Snake rivers on July 9, 1811.». Consultado el 15 de abril de 2012.
  10. «Treaties in Force» (1 de noviembre de 2007). Consultado el 15 de abril de 2012.
  11. «Historical Context and American Policy». Consultado el 15 de abril de 2012.
  12. «Oregon Trail Interpretive Center». Consultado el 15 de abril de 2012.
  13. «The Mormon Trail». Consultado el 15 de abril de 2012.
  14. «The Transcontinental Railroad» (2012). Consultado el 15 de abril de 2012.
  15. «Yellowstone National Park» (4 de abril de 2012). Consultado el 15 de abril de 2012.
  16. «Canadian Pacific Railway». Archivado desde el original el 7 de julio de 2012. Consultado el 15 de abril de 2012.
  17. «Glaciers and Glacier National Park» (2011). Consultado el 15 de abril de 2012.

Enlaces externos[editar]