Bison antiquus

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Bison antiquus
Rango temporal: Pleistoceno
Bison antiquus p1350717.jpg
Bison antiquus
Estado de conservación
Extinto (fósil)
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Artiodactyla
Familia: Bovidae
Género: Bison
Especie: B. antiquus
Leidy, 1852

Bison antiquus es una especie extinta de bisonte y se encontraba entre los mayores herbívoros de Norteamérica durante el Pleistoceno y es un antepasado directo del actual bisonte americano.

Cráneo de Bison antiquus

Durante el Pleistoceno final, hace entre 240 000 y 220 000 años,[1] [2] el bisonte de las estepas (Bison priscus), emigró de Siberia a Alaska. Esta especie habitó áreas de Norteamérica durante lo que quedaba de Pleistoceno, hasta que fue reemplazado por el bisonte gigante (Bison latifrons) primero y hace unos 22 000 años por Bison antiquus. Bison antiquus se fue haciendo cada vez más abundante en Norteamérica durante el periodo comprendido desde 18 000 a 10 000 años AP,[2] después del cual comenzó a ser reemplazado por el actual bisonte americano.[3] B. antiquus es el herbívoro que más habitualmente se ha recuperado de los pozos de alquitrán de La Brea.

B. antiquus fue entre un 15 y 25% más grande en general que el bisonte moderno: era más alto y tenía huesos y cuernos más grandes: alcanzaba más de 2.27 metros de altura, 4.6 metros de largo y un peso de 1.588 kilogramos. De punta a punta, los cuernos de B. antiquus medían casi un metro.[4]

Uno de los lugares más notables donde se ha encontrado B. antiquus es el yaciminto arqueológico Hudson-Meng Bison Kill, gestionado por el servicio forestal de Estados Unidos, a 30 km al noroeste de Crawford, Nebraska, en el cual se aprecian esqueletos semifosilizados in situ de casi 500 individuos de esta especie. Se han recuperado algunas lanzas y puntas de proyectiles paleoindios junto con los esqueletos de animales del yacimiento, que ha sido datado aproximadamente entre 9.700 y 10.000 años. La razón para la "matanza" de tantos animales en una sola localidad aún es materia de conjetura; algunos investigadores afirman que fue el resultado de una exitosa cacería de los paleoindios, mientras que otros suponen que el rebaño murió como consecuencia de algún dramático evento natural, para ser más tarde aprovechados sus cadáveres por los humanos. En el sitio se hallan individuos de Bison antiquus de ambos sexos y con un amplio rango de edades.[5] [6]

Referencias[editar]

  1. Bell, C.J., et al. (2004). The Blancan, Irvingtonian, and Rancholabrean mammal ages. En Woodburne, M.O. «Late Cretaceous and Cenozoic Mammals of North America: Biostratigraphy and Geochronology». Nueva York (Columbia Univ. Press). pp. 232–314. ISBN 0-231-13040-6. 
  2. a b Scott, E., Cox, S.M. (2008). Late Pleistocene distribution of Bison (Mammalia; Artiodactyla) in the Mojave Desert of Southern California and Nevada. En Wang, X., Barnes, L.G. «Geology and Vertebrate Paleontology of Western and Southern North America». Los Angeles (Museo de historia natural del condado de Los Angeles). pp. 359–382. 
  3. Wilson, M.C., L.V. Hills, y B. Shapiro (2008). «Late Pleistocene northward-dispersing Bison antiquus from the Bighill Creek Formation, Gallelli Gravel Pit, Alberta, Canada, and the fate of Bison occidentalis». Canadian Journal of Earth Sciences 45:  pp. 827–859. doi:10.1139/E08-027. Bibcode2008CaJES..45..827W. 
  4. http://www.warkworthwesternweekend.com/competitors.php
  5. Davis, L.B. and Wilson, M. (1978) "Bison procurement and utilization: A symposium," Plains anthropologist. Volume 23, Issue 82, Part 2. p 128.
  6. Agenbroad, L.D. (1978) The Hudson-Meng site: an Alberta bison kill in the Nebraska high plains. University Press of America.