Patagonia

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Región geográfica de la Patagonia.

La Patagonia es una región geográfica ubicada en la parte más austral de América, que comprende territorios del sur de Argentina y Chile. Geográficamente, la cordillera de los Andes divide la Patagonia en los sectores oriental y occidental. Políticamente, la región se divide en dos: la Patagonia argentina, al este, y la Patagonia chilena, al oeste. La Patagonia cubre un área de 1 060 631 km². Si bien no existe un consenso generalizado sobre los límites exactos o los criterios para definirlos, según los límites más reconocidos, el 75,50 % del territorio le pertenece a la Argentina y el 24,50 % restante a Chile. La población de la Patagonia es de 2 410 804 habitantes.

En la actualidad el límite norte de la Patagonia argentina generalmente es considerado en la línea de los ríos Colorado y Barrancas, desde el mar Argentino del océano Atlántico hasta el límite con Chile.[1]

Por su parte, el límite norte de la Patagonia chilena suele ser ubicado por el seno de Reloncaví, siguiendo la línea por el estuario del Reloncaví, el río Petrohué, el lago de Todos los Santos y el río Peulla hasta el cerro Tronador en el límite con Argentina.[2] También existen quienes indican y extienden su ubicación al norte hasta los 39° de latitud sur, a la altura de Villarrica;[3] sin embargo actualmente se prefiere diferenciar el territorio situado más al norte, denominándolo Norpatagonia desde el seno de Reloncaví hasta el límite norte de la Región de Los Lagos.[4] Por el sur, el límite de la Patagonia chilena solía ser fijado en el estrecho de Magallanes, pero actualmente suele ser extendido hasta el cabo de Hornos.[5] [6]

El binacional archipiélago de Tierra del Fuego y, en ocasiones, las islas Malvinas suelen ser incluidas como parte de la Patagonia.

Etimología del nombre «Patagonia»[editar]

Mapa de la Patagonia de F. A. Garnier, 1862.

El nombre Patagonia fue dado a la región por la expedición de Hernando de Magallanes, al servicio de la corona de España, en 1520, luego de que tomara contacto con los indios tehuelches, a quienes denominaron patagones. Como se acercaba el invierno austral, Magallanes decidió invernar en el puerto de San Julián, una bahía de la Patagonia atlántica ubicada a 49° de latitud sur, a la que bautizaron con ese nombre por haber llegado allí el 31 de marzo, día de san Julián en el santoral católico. Rápidamente empezaron a escasear las provisiones y fue necesario hacer un primer racionamiento de víveres, lo que dio lugar a un amotinamiento en tres de las cinco naves. Los capitanes Luis de Mendoza y Gaspar de Quesada fueron ejecutados, mientras que Juan de Cartagena fue abandonado en una costa desolada, la bahía de San Julián, junto a un sacerdote que había dirigido el amotinamiento. Magallanes se impresionó por el gran tamaño de las huellas encontradas en la playa. Los primeros españoles que tomaron contacto con los tehuelches verificaron que efectivamente eran altos y corpulentos, según cuenta el testimonio del cronista de la expedición, Antonio Pigafetta. Posteriormente, a fines del siglo XIX el inglés George Musters ratificó este hecho en su libro Vida entre los patagones.[7]

Ver al primero de los tehuelches en la playa de la bahía de San Julián tirando arena por arriba de su cabeza, indicando que los exploradores venían del cielo, impresionó a la tripulación de Magallanes. Este tehuelche fue imitado por los españoles, hasta que lograron comunicarse pacíficamente con él y luego con el resto de su tribu. De esta manera, bailando en círculos en la playa y haciendo los mismos gestos que el nativo tehuelche, lograron en forma hábil y pacífica intercambiar conocimientos. El avistamiento con los nativos por parte de los europeos, terminó en una convivencia que duró cinco meses, para luego descubrir un poco más al sur, el tan anhelado estrecho o paso interoceánico que posteriormente llevaría el nombre del capitán general de la expedición: Estrecho de Magallanes.

Magallanes habría observado los grandes pies de los indígenas y los habría llamado en su idioma natal, el portugués, pata gau, es decir: pata grande. De allí derivaría en español el nombre de patagones y la tierra que ellos habitaban: Patagonia. El cronista Pigafetta escribió en la bitácora del viaje de Magallanes: Nuestro capitán llamó a este pueblo Patagones...[8] También se cree que Magallanes adicionalmente se inspiró en el gigante Pathoagón, un personaje de la literatura europea medieval aparecido en la novela de caballería Primaleón. De esta descripción habría nacido igualmente el mito de los gigantes patagónicos, o los patagones, que habitarían esta zona.

El investigador argentino Miguel Doura observó que posiblemente el topónimo Patagonia derive de la antigua región griega de la actual Turquía llamada Paflagonia o Paphlagonia, posible tierra donde habitara el "patagon", personaje de la novela de cavallería "Primaleon" impresa en el año 1512, diez años antes a que Magallanes arribase a estas tierras australes. Hipótesis que fue aceptada y publicada en la "Nueva Revista de Filología Hispanica" en el año 2011[9] (artículo)

Concepto del término Patagonia[editar]

Imagen satelital de la Patagonia tomada en invierno por la NASA.

El área del ámbito que abarcó el concepto Patagonia fue variando a lo largo de los siglos, inicialmente en el s. XVI el cosmógrafo Antonio Pigafetta integrante de la expedición de Fernando de Magallanes le dio el nombre de Patagonia a todo el territorio americano al sur del Río de la Plata, luego la denominación europea original fue siendo restringida hasta casi el final del siglo XIX los territorios de la parte austral de América del Sur en los cuales el poder del Imperio español, y posteriormente el de sus países sucesores, Argentina y Chile, se veía limitado o comprometido por la existencia de belicosas etnias indígenas lo suficientemente organizadas para presentar tenaz resistencia a su sometimiento, en especial los mapuches, pero también otros pueblos tales como: pampas, ranqueles, huarpes, puelches y tehuelches septentrionales, parte de los cuales sufrieron desde el siglo XVIII un proceso de araucanización o mapuchización.

Esta dificultad, sumada a lo inhóspito de su clima, generaba también obstáculos para su exploración, por lo cual las características geográficas de buena parte de la región permanecieron ignotas, incluso algunas hasta el siglo XX. A medida que la conquista militar de los territorios indígenas se fue consolidando (en líneas generales de norte a sur), con su ulterior integración a los esquemas productivos de las nuevas repúblicas, los límites de la región patagónica fueron mutando, y en especial, lo que sus propios habitantes entendían como Patagonia, y la disyuntiva de considerarse ellos mismos como patagónicos, o no autoincluirse en ella.

El concepto Patagonia nace básicamente de una visión europea de la región, por lo cual, no era compartido por las etnias originarias y sus descendientes, en cambio está fuertemente arraigado en la población local con ancestros europeos y hasta con los que arribaron a los territorios australes en fecha reciente.

Límites[editar]

Límites antiguos[editar]

Mapa de David H. Burr publicado en 1835, titulado United Provinces, Chili & Patagonia.

A partir de su descubrimiento se denominó como Patagonia a toda la zona austral del continente americano al sur de las áreas colonizadas por los europeos a ambos lados de la cordillera de los Andes. Tanto la falta de conocimiento del territorio, como la inevitable imprecisión de la cartografía, llevó a las marcaciones territoriales de las provincias virreinales a algo tan difícil como difuso.

Entre los diversos autores que definieron límites para la Patagonia se puede citar a Federico Lacroix en su libro de 1841, Historia de la Patagonia, Tierra de Fuego e Islas Malvinas:[10]

La Patagonia se extiende del norte al sur sobre una longitud de cerca de cuatrocientas sesenta y cinco leguas, entre los 35-38 grados, y 53-54 de latitud S. Su lado occidental principiando en los 38 grados, y el oriental en los 42 de latitud, sus tres puntos extremos, el cabo Corrientes al este, el cabo Froward al mediodía, y el promontorio que se adelanta en el grande océano austral, en frente de la isla de Chiloé al oeste, forman un vasto triángulo, cuyos lados desiguales presentan en su línea dos curbaturas conexas al norte y al oeste, y cóncavas al este. Los límites de este país son al norte, el Chile, del que está separado por los Andes; después el golfo de Guaiteca hasta más allá del volcán de Chillán, y el Río-Negro, cuyo curso de oeste al este sube del sur al norte; al este el océano Atlántico; al mediodía el estrecho de Magallanes, y al oeste, el grande océano austral.

Sin embargo, y a diferencia de lo que ocurre en la República Argentina, donde la Patagonia ha sido constituida como región, en Chile la Patagonia ha sido solo una denominación otorgada tradicionalmente al espacio comprendido entre el Seno de Reloncaví por el norte hasta el Estrecho de Magallanes por el sur, salvo Chiloé, incluyendo la Tierra del Fuego y el Cabo de Hornos.

Al oriente de los Andes[editar]

Es así que, al oriente de la cordillera andina, desde 1522 y hasta el siglo XVIII en los mapas solía ser llamada como Patagonia toda la extensión inmediatamente al sur de las costas del Río de la Plata.

Posteriormente el límite norte se posicionó de manera variable, fue para algunos la línea de fortines que marcaban la frontera del dominio indígena, siendo para otros el río Colorado, y en otros casos el río Negro, tanto por su afluente norteño (el río Neuquén) como por su afluente sureño (el río Limay).[11]

En su obra Description Géographique et Statistique de la Confédération Argentine (1860-1864), el francés Martin de Moussy fue el primero en dividir el territorio argentino en regiones físicas, fijando el límite sur de la región pampásica en los ríos Negro y Limay, al sur de los cuales establecía una región de mesetas escalonadas que denominó Patagonia.[12]

La antigua Patagonia oriental, la cual poseía una delimitación primigeniamente política, hoy ha quedado obsoleta para estos fines, por tanto tal denominación debe reservarse para el tratamiento de la región patagónica oriental, la cual tanto biológica como geográficamente, cubre territorios pertenecientes a ambos países.

Al occidente de los Andes[editar]

Al occidente de la cordillera de los Andes abarcaba en un principio, todos los territorios al sur del río Biobío,[13] el cual tras la batalla de Curalaba en 1598 y el desarrollo de la Guerra de Arauco entre las tropas españolas y los mapuches, detuvo la conquista de esa parte del sur de Chile y se mantuvo como el límite de facto entre ambas comunidades, siendo oficializado como tal mediante un Parlamento de Quilín (1641), tratado de paz de 1641.[14] Por estas razones, el término de La Frontera fue acuñado para referirse a la zona en torno al río.

Al decaer la intensidad de la guerra durante los siglos XVIII y XIX, el límite patagónico pasó a ser el río Valdivia o Calle Calle.[15] [3] Pequeñas colonias de población criolla se ubicaron en Valdivia, La Unión, y Osorno. Chile, mediante la "Ley de inmigración selectiva" de 1845, colonizó con inmigrantes germanos la región comprendida entre Valdivia y Puerto Montt, los cuales lograron cambiar por completo el panorama de la zona sur. Finalmente, entre 1861 y 1883, una ocupación militar anexionó el territorio mapuche en la llamada Pacificación de la Araucanía, poblándose intensamente durante el resto del siglo XIX y el XX.

Límites actuales[editar]

En Argentina[editar]

El glaciar Perito Moreno, Argentina. Uno de los glaciares más visitados a nivel global. Declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1981.
El Faro Les Éclaireurs, en Ushuaia, Argentina. Un destino popular para el turismo, en la ciudad más austral del mundo.
El Hotel Llao Llao en San Carlos de Bariloche. Esta ciudad es el destino turístico más visitado de toda la Patagonia.
El Monte Fitz Roy o Chaltén, en la frontera entre Argentina y Chile. Sólo se accede desde el lado argentino.
El Lago Puelo, en Chubut.

La Patagonia argentina actualmente comprende desde la cordillera de los Andes hasta el mar Argentino del océano Atlántico, y desde los ríos Barrancas y Colorado por el norte, hacia el sur, hasta las aguas ubicadas al sur del cabo de Hornos en el Pasaje de Drake, límite entre los océanos Atlántico y Pacífico. Delimitada de esta manera, los espacios terrestres de la Patagonia argentina suman 800 891 km², e incluyen al partido bonaerense de Patagones, las provincias de Neuquén, Río Negro, Chubut, Santa Cruz, y al sector sudamericano de la Provincia de Tierra del Fuego, Antártida e Islas del Atlántico Sur.

Por otra parte, si se suma el departamento mendocino de Malargüe, y los departamentos pampeanos de Curacó, Chical Co, Utracán, Hucal, Caleu Caleu, Puelén, Limay Mahuida, Lihuel Calel y Chalileo, es decir, los territorios del oeste y sur de La Pampa, los cuales mantienen algunos aspectos del carácter patagónico y a veces suelen ser incluidos en dicha región, además de que así se reconocen sus mismos pobladores, se agregarían cerca de 100 000 km² a la superficie total de la Patagonia argentina. Finalmente, la totalidad o sólo los sectores australes de los bonaerenses partidos de Tornquist, Villarino y Puan, e incluso el de Bahía Blanca, por ser ribereños del río Colorado, o por sus características geográficas e históricas, podrían también ser incluidos en ella. Todos estos territorios en la definición más aceptada de la Patagonia no son incluidos.

El límite argentino de la Patagonia norte lo marca el abrupto cambio en el paisaje que genera el descenso de las precipitaciones, haciendo que el ecosistema troque del distrito del caldén del espinal (naturalmente arbóreo, muy poblado, y apto para cultivos sin riego artificial) a la provincia geográfica del monte de llanura, dominada por las jarillas (naturalmente arbustiva-esteparia, muy poco poblada, y no apta para cultivos sin riego artificial) donde abruptamente comienza el típico paisaje patagónico, el que se mantendrá, con algunas variables, en el resto de la Patagonia esteparia.

La primera definición legal de la Patagonia en Argentina fue realizada por la ley Nº 954 del 11 de octubre de 1878, por la cual se creó la Gobernación de la Patagonia, en base a los límites establecidos por la ley Nº 947 del 5 de octubre de 1878. La ley N° 23272 de Integración de La Pampa a la Región Patagónica, promulgada el 21 de octubre de 1985 y modificada por la ley N° 25955, estableció la incorporación de la Provincia de La Pampa, para todos los efectos legales del orden federal, como parte de la Patagonia.[16] La Constitución Nacional Argentina establece en su artículo N° 124 la posibilidad de que las provincias se integren formando regiones para diversos fines, siendo una de esas regiones integrada la Región de la Patagonia. Fue constituida mediante el Tratado Fundacional de la Región de la Patagonia, firmado en la ciudad de Santa Rosa, capital de la Provincia de La Pampa, el 26 de junio de 1996. El artículo N° 4 de ese tratado establece:[17]

El territorio de la Región de la Patagonia está conformado por las provincias de La Pampa, Neuquén, Río Negro, Chubut, Santa Cruz y Tierra del Fuego, Antártida e Islas del Atlántico Sur, abarcando el subsuelo, el Mar Argentino adyacente y el espacio aéreo correspondiente.

Sin embargo, la definición más aceptada de la Patagonia no incluye en su territorio a la Provincia de La Pampa.

Cerros Catedral, López y Capilla, y los lagos Moreno y Nahuel Huapi, vistos desde el Cerro Campanario, en San Carlos de Bariloche, Argentina.

En Chile[editar]

Parque nacional Torres del Paine, el lugar más visitado de la Patagonia chilena.
El Cabo de Hornos, el punto más austral de América.

El fin del Valle Central complicó históricamente el poblamiento y la comunicación en todo el sector de Chiloé Continental o Palena y los territorios más australes, generando la interrupción de la Carretera Austral, la que aún hoy no está completa y varios tramos deben ser recorridos a través de transbordadores, principalmente entre Hornopirén y Caleta Gonzalo.

El espacio comprendido entre el seno de Reloncaví por el norte y el estrecho de Magallanes por el sur, entre el océano Pacífico y el límite con Argentina, excluyendo el archipiélago de Chiloé, ha sido considerado tradicionalmente como Patagonia chilena.[18] Sin embargo, en la actualidad, abarca a todos los territorios al sur del seno de Reloncaví, con excepción del archipiélago de Chiloé, incluyendo el sector chileno de la Isla de Tierra del Fuego y el Cabo de Hornos.

Otros autores han propuesto como límites actuales de la Patagonia chilena los siguientes puntos: el río Calle-Calle en la ciudad de Valdivia (Región de Los Ríos) por el norte y el cabo de Hornos (Región de Magallanes y de la Antártica Chilena) por el sur, incluyendo también a la Región de Aysén entre ambos.[3] [19] Así, actualmente se prefiere diferenciar el territorio situado más al norte del Seno de Reloncaví, denominando Norpatagonia, al territorio situado desde el límite norte de la Región de Los Lagos hasta el Seno de Reloncaví, limitando con la Patagonia chilena.[20]

La superficie de la Patagonia chilena —es decir, la totalidad de los territorios de la Comuna de Cochamó, de la Provincia de Palena, de la Región de Aysén y de la Región de Magallanes— es de aproximadamente 259 740 kilómetros cuadrados.

Las principales superficies glaciadas en la Patagonia chilena son: Campo de Hielo Norte, Campo de Hielo Sur y la cordillera de Darwin.

Historia[editar]

Cueva de las Manos, a orillas del río Pinturas, en Santa Cruz, Argentina, 7300 a. C.. Se encuentra entre las expresiones artísticas más antiguas de Sudamérica, y fue declarada Patrimonio de la Humanidad.
Grupo de tehuelches, dibujo francés de 1832.
Réplica de la nao Victoria de Hernando de Magallanes en el Museo Nao Victoria de Punta Arenas.

Si bien se desconoce con exactitud cuando comenzó a poblarse la Patagonia, se suele aceptar la presencia humana en dichas tierras data al menos del 10 000 a.C.[21] Antes de la llegada de los europeos la Patagonia se encontraba poco poblada. La parte norte estaba poblada principalmente por mapuches y otros pueblos menores poco conocidos. Más al sur estaba poblada por pueblos de lengua chon principalmente y otros pueblos cuya lengua no parece estrechamente relacionada con la de sus vecinos como los alacalufes, los chonos, los huarpes y los yaganes.

En un comienzo, se denominaba como Patagonia a toda la zona austral del continente, deshabitada por los europeos, es así que por su fachada atlántica desde 1522 y hasta el siglo XVIII en los mapas solía ser llamada Patagonia toda la extensión inmediatamente al sur del estuario del Río de la Plata.

Durante esta época, existió la creencia de que en este territorio inhóspito existió una ciudad española de ubicación desconocida, conocida como la ciudad de los Césares. El interés por hallarla fue uno de los principales motivos de las exploraciones españolas en el área durante los siglos XVII y XVIII.

Tanto la falta de conocimiento del territorio como la inevitable imprecisión de la cartografía de la época, llevó a las marcaciones territoriales de las provincias virreinales a algo tan difícil como difuso, no interesándose además la Corona española en realizar delimitaciones más precisas. Esta situación llevó a que los estados sucesores de España en la región disputaran su posesión una vez que sus habitantes indígenas fueran reducidos y se llegara a una división general por medio del Tratado de 1881 entre Argentina y Chile.

Charles Darwin en la Patagonia[editar]

Durante su viaje alrededor del mundo a bordo del HMS Beagle junto al capitán Robert Fitz Roy, entre los años 1832 y 1834, Charles Darwin recorrió las costas, estepas, y montes de la Patagonia, logrando aportes en materia de antropología, geología, zoología, y paleontología. Durante su recorrido por Puerto Deseado estudió al guanaco; en Puerto San Julián logró un análisis geológico de la Patagonia; luego colectó fósiles de grandes animales extintos, entre estos los de un Toxodonte, la actividad del cóndor, y los distintos tipos de zorros de la Patagonia. Darwin contribuyó en temas como el clima de las costas del estrecho de Magallanes, ascendió al monte Taru, recogió y analizó los hongos comestibles, los bosques nativos, y las plantas marinas. Estas observaciones se recogieron en sus escritos que posteriormente derivarían en la teoría de la evolución.[22]

Turismo[editar]

La Patagonia es promocionada turísticamente tanto por Argentina como por Chile, desarrollando actividades que explotan su belleza natural en un ámbito de turismo ecológico y sustentabilidad. La pesca con mosca en sus ríos y lagos, la navegación a vela, el montañismo, trekking, rafting, ski y la gastronomía son las principales actividades turísticas de la Patagonia.

La Patagonia argentina recibe un flujo de turistas enormemente mayor que la Patagonia chilena y la diferencia se ha ido acrecentando desde 2003.[23]

En la Patagonia argentina[editar]

Cerro Catedral, uno de los centros de esquí más grandes de América del Sur.
Práctica de snowboard en Cerro Chapelco, en las cercanías de San Martín de los Andes.
El Tren del Fin del Mundo, originalmente construido para servir a la prisión de Ushuaia y ahora operando para el turismo, es el tren más austral del mundo en funcionamiento.
Istmo de Quetrihué visto desde el mirador de Bahía Mansa.

Algunos de los principales sitios turísticos en la Patagonia argentina son:

En la Patagonia chilena[editar]

Cementerio de Punta Arenas.
Vista del ventisquero colgante, en el parque nacional Queulat.
Glaciar Italia, junto al canal Beagle en el parque nacional Alberto de Agostini.

Algunos de los principales destinos turísticos en la Patagonia chilena son:

A continuación se listan los parques nacionales de la Patagonia chilena:

Clima[editar]

El clima de la Patagonia es templado-frío con las temperaturas que disminuyen a medida que la latitud sur aumenta.

La Patagonia occidental es húmeda y lluviosa con un clima oceánico frío, salvo en algunos sectores orientales que es semiárida, mientras que la Patagonia oriental es semiárida, con el régimen de precipitaciones que disminuye de oeste a este, y que aumenta ligeramente en las cercanías de la costa atlántica.

Climogramas de las seis principales ciudades de la Patagonia
Neuquén Comodoro Rivadavia Punta Arenas San Carlos de
Bariloche
Trelew Río Gallegos
Climograma de Neuquén Climograma de Comodoro Rivadavia Climograma Punta Arenas Climograma de San Carlos de Bariloche Climograma de Trelew Climograma de Río Gallegos
Clima árido templado Clima árido templado Clima estepárico frío Clima fresco húmedo con
influencia mediterránea
Clima árido templado Clima semiárido fresco

Geografía[editar]

Ovejas en la Patagonia argentina.

Patagonia argentina[editar]

La Patagonia argentina se puede subdividir en dos regiones: la «Patagonia norte», y la «Patagonia sur», ambas separadas por el paralelo 44°S. Otra división de la Patagonia argentina se basa en consideraciones principalmente ecológicas: el sector Andino-Patagónico (húmedo, cubierto de bosques, y salpicado de grandes lagos de origen glacial), y la Patagonia extraandina, o esteparia (semiárida, y en gran medida cubierta por arbustos, e incluso desértica o árida).

Patagonia chilena[editar]

La Patagonia chilena es un territorio modelado principalmente por los glaciares. En ella se ubica una estrecha planicie costera, grandes ventisqueros, montañas, fiordos, archipiélagos, islas e islotes, glaciares, volcanes y gran cantidad de cascadas de agua dulce que desaguan en el mar; y finalmente, las tierras de la tundra magallánica, hasta el Cabo de Hornos.

También en territorios chilenos se presentan características esteparias: en el sector magallánico, en la parte norte de la isla Grande de Tierra del Fuego y en la zona en torno a Coyhaique, donde se presentan pocas elevaciones y es en general, llana o con ligeras ondulaciones morrénicas. Al sur del paralelo 47º Sur, en la cordillera de los Andes se encuentran los campos de hielo Norte y Sur.

Los ríos patagónicos, hasta el Campo de Hielos Sur, se caracterizan por sus bajas torrenciales de origen andino y por las irregularidades de sus cursos. En la Región de Magallanes son por lo general de corto desarrollo debido a la intensa acción glacial que experimentó esta región.

Geomorfología[editar]

Ruta Provincial 23 en El Chaltén, Santa Cruz, Argentina. A la izquierda el cerro Torre y a la derecha el monte Fitz Roy.

Corresponde a un bloque del antiguo macizo patagónico fracturado y elevado, donde se encuentran escombros de rocas que formaban el bloque y conos y mantos de lava del Cuartárico. Sobre el antiguo macizo patagónico, que en los primeros tiempos geológicos permaneció separado del resto del continente, aparecen sedimentos marinos y continentales del mesozoico y del cenozoico, cubierto luego por una espesa capa de rodados cementados (rodados patagónicos o Tehuelches) y nuevos mantos eruptivos. Casi todas las mesetas se encuentran parcialmente cubiertas de basaltos terciarios y cuaternarios.

Orografía[editar]

El accidente orográfico más importante corresponde a los Andes patagónicos. En la zona patagónica la cordillera andina se mantiene con una altitud promedio de 2500 msnm, la cual va disminuyendo a medida que se extiende hacia el sur, hasta sumergirse en el mar. La cumbre más alta de toda la Patagonia es el volcán Domuyo con 4709 msnm.

En la provincia argentina de Santa Cruz, cercana a la ciudad de Puerto San Julián, se encuentra una depresión endorreica llamada Gran Bajo de San Julián. En esta se encuentra la Laguna del Carbón, que con -108 msnm es el punto más bajo del continente americano y de los hemisferios meridional y occidental.

Los Andes patagónicos constituyen una zona de alta actividad volcánica, en la cual se destacan montañas y volcanes tales como:

Regiones fitogeográficas[editar]

Península Valdés, en Argentina, recibe la mayor población reproductora de ballenas francas australes del mundo, con más de 2000 catalogadas por el Whale Conservation Institute y el Ocean Alliance, y fue declarada por la Unesco como Patrimonio Natural de la Humanidad.
Colonia de pingüinos en la parte argentina del Canal Beagle.

La región andinopatagónica, tanto en Argentina como en Chile, se halla en gran parte recubierta de densos bosques y selvas frías de coníferas siempreverdes y fagáceas caducifolias, y la selva fría magallánica. La Patagonia oriental extraandina se encuentra naturalmente cubierta por arbustos, siendo achaparrados en el norte (provincia fitogeográfica del Monte), y arbustos "en cojín" en el sur y oeste (provincia fitogeográfica de la Estepa Patagónica), en ambos casos, al poseer climas áridos y semiáridos sobre suelos pobres en materia orgánica, presentan pobre cobertura, dejando mucho suelo desnudo, el que sostiene escasas gramíneas. También encontramos páramos en las zonas más frías, y de mayor altitud y continentalidad. Pequeñas zonas fértiles, llamadas vegas o mallines, solo se presentan en el fondo de valles y cañadones (gracias al mayor aporte de humedad). Estepas de gramíneas xerofíticas solo dominan en zonas con menor aridez (las cercanas a los Andes, y la región entre la cuenca del río Santa Cruz por el norte y los bosques fueguinos por el sur.

Dentro de la fauna autóctona de la Patagonia argentina se encuentran: ciervos como el huemul y el pudú, pumas, maras o liebres patagónicas, guanacos, zorros, cóndores, cisnes de cuello negro y choiques. El yaguareté existió hasta el valle del río Negro pero fue exterminado por la acción humana durante el siglo XIX. Según algunos autores, llegaba por la costa hasta el río Chubut, aunque según otros su dispersión habría alcanzado incluso hasta Santa Cruz. En la fauna litoral se destacan: lobos marinos, elefantes marinos, petreles, cormoranes, delfines, toninas overas, y pingüinos.

La Península Valdés recibe la mayor población reproductora de ballenas francas australes del mundo, con más de 2000 catalogadas por el Whale Conservation Institute y el Ocean Alliance. La región contiene seis reservas naturales, y está considerada uno de los principales y más importantes destinos de avistamiento de ballenas en el planeta, particularmente alrededor de Puerto Pirámides y de la ciudad de Puerto Madryn.

Lagos[editar]

En la Patagonia existe gran cantidad de lagos, muchos de los cuales son de origen glacial. Algunos de ellos son:

Ríos[editar]

Islas[editar]

La característica fragmentación del territorio patagónico sudoccidental ha dado lugar a infinidad de islas y archipiélagos, buena parte de las cuales permanecen inexplorados. La mayoría se encuentra en las costas del océano Pacífico, en la Patagonia chilena, y en el extremo meridional del continente americano, al sur del estrecho de Magallanes. Algunas de las principales islas de la Patagonia son:

Demografía[editar]

La población en la Patagonia argentina es de 2 124 492 habitantes y en la Zona Austral de Chile (incluidas Cochamó y la Provincia de Palena pero no la Provincia de Chiloé), de 286 312 habitantes, totalizando 2 410 804 habitantes; en números redondos, el 88 % y el 12 % de la población, respectivamente. La densidad demográfica de la Patagonia es muy baja —2,2 habitantes por kilómetro cuadrado—.

Principales ciudades[editar]

La siguiente lista contiene a las ciudades patagónicas con más de 20 000 habitantes ordenadas por población, provincia o región y país.[28]

Nº. Ciudad Población (aproximada) Provincia / Región País
1.º Neuquén 231 780 Bandera de Provincia del Neuquén Provincia del Neuquén Flag of Argentina.svg Argentina
2.º Comodoro Rivadavia 173 266 Bandera de Provincia del Chubut Provincia del Chubut Flag of Argentina.svg Argentina
3.º Punta Arenas 131 067 Bandera de la Región de Magallanes y de la Antártica Chilena Región de Magallanes y de la Antártica Chilena Flag of Chile.svg Chile
4.º San Carlos de Bariloche 112 887 Bandera de Provincia de Río Negro Provincia de Río Negro Flag of Argentina.svg Argentina
5.º Trelew 99 201 Bandera de Provincia del Chubut Provincia del Chubut Flag of Argentina.svg Argentina
6.º Río Gallegos 97 742 Bandera de Provincia de Santa Cruz Provincia de Santa Cruz Flag of Argentina.svg Argentina
7.º General Roca 90 647 Bandera de Provincia de Río Negro Provincia de Río Negro Flag of Argentina.svg Argentina
8.º Puerto Madryn 87 596 Bandera de Provincia del Chubut Provincia del Chubut Flag of Argentina.svg Argentina
9.º Cipolletti 87 492 Bandera de Provincia de Río Negro Provincia de Río Negro Flag of Argentina.svg Argentina
10.º Caleta Olivia 70 304 Bandera de Provincia de Santa Cruz Provincia de Santa Cruz Flag of Argentina.svg Argentina
11.º Río Grande 66 171 Bandera de Provincia de Tierra del Fuego, Antártida e Islas del Atlántico Sur Provincia de Tierra del Fuego, Antártida e Islas del Atlántico Sur Flag of Argentina.svg Argentina
12.º Ushuaia 60 624 Bandera de Provincia de Tierra del Fuego, Antártida e Islas del Atlántico Sur Provincia de Tierra del Fuego, Antártida e Islas del Atlántico Sur Flag of Argentina.svg Argentina
13.º Coyhaique 57 830 Bandera de la Región Aysén del General Carlos Ibáñez del Campo Región de Aysén del General Carlos Ibáñez del Campo Flag of Chile.svg Chile
14.º Viedma 53 618 Bandera de Provincia de Río Negro Provincia de Río Negro Flag of Argentina.svg Argentina
15.º Rawson 44 877 Bandera de Provincia del Chubut Provincia del Chubut Flag of Argentina.svg Argentina
16.º Esquel 39 848 Bandera de Provincia del Chubut Provincia del Chubut Flag of Argentina.svg Argentina
17.º Cutral Có 36 112 Bandera de Provincia del Neuquén Provincia del Neuquén Flag of Argentina.svg Argentina
18.º Centenario 34 421 Bandera de Provincia del Neuquén Provincia del Neuquén Flag of Argentina.svg Argentina
19.º Plottier 33 600 Bandera de Provincia del Neuquén Provincia del Neuquén Flag of Argentina.svg Argentina
20.º Villa Regina 33 089 Bandera de Provincia de Río Negro Provincia de Río Negro Flag of Argentina.svg Argentina
21.º Puerto Aysén 33 000 Bandera de la Región Aysén del General Carlos Ibáñez del Campo Región de Aysén del General Carlos Ibáñez del Campo Flag of Chile.svg Chile
22.º Zapala 32 355 Bandera de Provincia del Neuquén Provincia del Neuquén Flag of Argentina.svg Argentina
23.º San Martín de Los Andes 28 599 Bandera de Provincia del Neuquén Provincia del Neuquén Flag of Argentina.svg Argentina
24.º Allen 27 443 Bandera de Provincia de Río Negro Provincia de Río Negro Flag of Argentina.svg Argentina
25.º Cinco Saltos 24 138 Bandera de Provincia de Río Negro Provincia de Río Negro Flag of Argentina.svg Argentina
26.º Carmen de Patagones 23 297[29] Bandera de Provincia de Buenos Aires Provincia de Buenos Aires Flag of Argentina.svg Argentina
27.º San Antonio Oeste 21 643 Bandera de Provincia de Río Negro Provincia de Río Negro Flag of Argentina.svg Argentina
28.º Pico Truncado 21 000 Bandera de Provincia de Santa Cruz Provincia de Santa Cruz Flag of Argentina.svg Argentina
29.º El Calafate 20 530 Bandera de Provincia de Santa Cruz Provincia de Santa Cruz Flag of Argentina.svg Argentina
30.º Puerto Natales 20 159 Bandera de la Región de Magallanes y de la Antártica Chilena Región de Magallanes y de la Antártica Chilena Flag of Chile.svg Chile

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. The Late Cenozoic of Patagonia and Tierra del Fuego Volumen 11 de Developments in quaternary science, pág. 13. Autor: Jorge Rabassa. Editor: Jorge Rabassa. Editor: Elsevier, 2008. ISBN 0-444-52954-3, 9780444529541
  2. Ciudadanía, territorio y desarrollo endógeno: resistencias y mediaciones de las políticas locales en las encrucijadas del neoliberalismo. Pág. 205. Autores: Rubén Zárate, Liliana Artesi, Oscar Madoery. Editor: Editorial Biblos, 2007. ISBN 950-786-616-7, 9789507866166
  3. a b c Geografía Histórica de la Patagonia. Autor: Raúl Rey Balmaceda. 1976
  4. http://www.elvacanudo.cl/admin/render/noticia/16503 Artículo peridistico.Norpatagonia y el destino turístico de la provincia de Osorno. Diario digital Elvacanudo. 2010.2013
  5. Historia de la Patagonia, Tierra de Fuego e Islas Malvinas. Pág. 2. Autor: Frédéric Lacroix. Editor: Imprenta del Liberal Barcelonés, 1841
  6. Mateo Martinic. Historia de la Región Magallanica (1922-2006) - Historia del Estrecho de Magallanes (1977) - Presencia de Chile en la Patagonia Austral 1843-1879 (1971)
  7. George Musters - Vida entre los Patagones
  8. Antonio Pigafetta - La primera vuelta al mundo de 1520
  9. Nueva Revista de Filología Hispánica 59 (1):  pp. 37-78. 2011. ISSN 0185-0121. 
  10. Historia de la Patagonia, Tierra de Fuego e Islas Malvinas. Pág. 2. Autor: Frédéric Lacroix. Editor: Imprenta del Liberal Barcelonés, 1841
  11. ISBN 978-956-310-774-6 Map of Patagonia
  12. La construcción y problematización de la regionalidad de la Patagonia en las geografías regionales argentinas de la primera mitad del siglo XX. Pedro Navarro Floria. CONICET – Universidad Nacional del Comahue – Universidad Nacional de Río Negro. 2009
  13. Historia de la Patagonia, Tierra de Fuego e Islas Malvinas. Pág. 3. Autor: Frédéric Lacroix. Editor: Imprenta del Liberal Barcelonés, 1841
  14. Painemal, C. 2003.«Los Parlamentos». En Actas del Primer Congreso Internacional de Historia Mapuche. Congreso Internacional de Historia Mapuche. Siegen, Alemania: Eigenverlag, 2003. 200 p. Ubicación: Sección Chilena 10M;(266-73) Nº sistema: 688841]
  15. Lacroix, Frederic, 1841. Historia de la Patagonia.
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  20. http://www.elvacanudo.cl/admin/render/noticia/16503 Artículo periodístico. Norpatagonia y el destino turístico de la provincia de Osorno. Diario digital Elvacanudo. 2010.2013
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  22. Diario de la Patagonia Charles Darwin ISBN 10:950-754-184-5 Ediciones Continente, Buenos Aires, 2006
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  24. CONAF - Parque nacional Torres del Paine
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Bibliografía[editar]

  • Bridges, E. Lucas (1952). El último confín de la tierra. Buenos Aires, Argentina: Emecé Editores S.A. 
  • de Agostini, Alberto. (1956). Treinta años en Tierra del Fuego. Buenos Aires, Argentina: Ediciones Preuser. 
  • Emperaire, J. (2002). Los nómades del mar. Santiago, Chile: Lom Ediciones. 27.028. 
  • Laming, A. (1957). En la Patagonia confín del mundo. Santiago, Chile: Editorial del Pacífico S.A. 

Enlaces externos[editar]