Dolichotis patagonum

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Mara
Rango temporal: Pleistoceno-Reciente
Mara Thoiry 19803.jpg
Estado de conservación
Casi amenazado (NT)
Casi amenazado (UICN)[1]
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Rodentia
Familia: Caviidae
Género: Dolichotis
Especie: Dolichotis patagonum
(Zimmermann, 1780)
Distribución
El sector con rayas violetas señala la distribución de Dolichotis patagonum
El sector con rayas violetas señala la distribución de Dolichotis patagonum
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La mara (Dolichotis patagonum) es una especie de roedor de la familia Caviidae, también conocido como mara patagónica, liebre patagónica, y liebre criolla, aunque no pertenece al orden de las verdaderas liebres (Lagomorpha).

Es uno de los roedores más grandes del mundo, con un peso promedio de 8 kg, con ejemplares de hasta 16 kg. Es el mamífero endémico de Argentina de mayor tamaño. Posee patas largas y fuertes que usa para correr a alta velocidad cuando se siente perseguida.

Hábitat[editar]

La mara vive en estepas semiáridas y desiertos de arbustos espinosos del oeste, centro, y sur de la Argentina. Su distribución se encuentra reducida por causa de la alteración de su hábitat, en especial en la llanura pampeana y en las regiones costeras, debido a la relativa mayor urbanización.

Comportamiento[editar]

Estructura social[editar]

Dos jóvenes.

La estructura social de la mara se define por su condición monógama, poco común entre los roedores, y se aparea de por vida. La pareja se desenvuelve en un territorio de aproximadamente 40 ha, su madriguera es subterránea y suelen hacerla aprovechando los nidos abandonados previamente cavados por ciertas especies de búhos patagónicos. El macho siempre sigue a la hembra, cuidando de rivales y predadores. Es poco evidente otro concepto de territorialidad, pero los machos parecen que tienen un sistema jerárquico de dominio.[cita requerida]

Las maras pasan la mayor parte del tiempo con su pareja, viajando juntas. Sin embargo, ocasionalmente se movilizan en grandes grupos de 70 o más individuos en migraciones a regiones lacustres donde el alimento es abundante.[cita requerida]

Son animales de actividad diurna.

Alimentación[editar]

Es una especie herbívora, come principalmente pastos y otras hierbas, y es capaz de vivir sin beber agua gracias a su metabolismo.[2]

Apareamiento y reproducción[editar]

Las maras tienen habitualmente entre 1 y 3 crías por camada, con tres a cuatro partos anuales y una gestación de 96 días.[cita requerida]

Los cachorros se crían en una madriguera común, en el que hasta 15 madres pueden dejar su camada. Se desarrollan rápidamente y pueden comenzar a pastar a las 24 horas de nacidos. Sin embargo, permanecen en la madriguera hasta cuatro meses mientras las madres los visitan varias veces al día para amamantarlos.[3]

Expectativa de vida[editar]

Alimentándose.
La cabeza de la liebre patagónica.
Mara amamantando a sus crías, en el Parque Nacional Sierra de las Quijadas.

En cautividad, las maras viven normalmente entre 5 y 7 años, aunque se sabe de individuos que vivieron más de 10.[4]

Maras en cautividad[editar]

Las maras patagónicas son frecuentemente criadas en zoológicos o como mascotas. Cuando se crían desde el nacimiento, son muy sociables con el hombre, y se crían bien en cautividad. De otra forma pueden tender a la actividad nocturna para escapar a la socialización.[cita requerida]

Conservación[editar]

La población salvaje se encuentra en disminución, aunque la mara no está listada como especie amenazada o en peligro de extinción. Las provincias patagónicas la tienen como especie protegida.

La baja poblacional se basa en dos factores primordiales:

  • Pérdida de hábitat por desarrollo agrícola, industrial y crecimiento de la población humana.
  • Competencia alimentaria con las liebres europeas (Lepus europaeus), que fueron introducidas en Suramérica por el hombre.

Referencias[editar]

  1. Ojeda, R. & Pardinas, U. (2008). «Dolichotis patagonum». Lista Roja de especies amenazadas de la UICN 2015 (en inglés). Consultado el 3 de agosto de 2011. 
  2. http://www.zoobotanicojerez.com/index.php?id=860
  3. http://herramientas.educa.madrid.org/animalandia/ficha.php?id=3206
  4. Información sobre las maras. http://www.rednaturaleza.com/otros/directorio/ref/mara-o-liebre-patagona

Enlaces externos[editar]