Río Chico (Chubut)

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Río Chico
FONTANA(1886) p049 NACIMIENTO DEL RIO CHICO EN EL LAGO MUSTERS.jpg
Nacientes del río, captados por Luis Jorge Fontana en la expedición de los Rifleros del Chubut.
Ubicación geográfica
Cuenca hidrográfica Océano Atlántico (ahora endorréica)
Nacimiento Lago Colhué Huapi
Desembocadura Embalse Ameghino, río Chubut
Ubicación administrativa
País(es) Flag of Argentina.svg Argentina
División(es) Bandera de la Provincia del Chubut.svg Chubut
Dimensiones
Longitud n/d km
Superficie de la cuenca n/d km²
Caudal medio n/d /s
Altitud Nacimiento: n/d m
Desembocadura: 0,0 m
Vista de los lagos Musters y Colhué Huapi con las nacientes del río en la derecha inferior.

El río Chico se encuentra ubicado en la provincia del Chubut, en la región patagónica central de la República Argentina, y era en otros tiempos el desagüe natural de la actual cuenca endorreica del río Senguerr y los lagos Musters y Colhué Huapi. Su cauce, la mayor parte del tiempo es seco, se extiende con rumbo nordeste hasta alcanzar el embalse del Dique Florentino Ameghino.

El río se destaca por bordear cañadones en su recorridos que lo delimitan perfectamente.

Historia y toponimia[editar]

El río era llamado Iámacan (también escrito Iamacán o Iámakan) por los pueblos originarios (tehuelches) y fue descrito por Simón de Alcazaba y su expedición en 1534, quienes lo llamaron Guadalquivir.[1] [2]

Posiblemente fue nombrado como río Cananor, siendo anotado en las cartas náuticas posteriores al viaje de Américo Vespucio de 1502.[1]

Fue explorado por los galeses John Murray Thomas, George Rees y Hugh E. Jones, bautizando al río como Younger[3] y finalmente Afon Fach.[2] La expedición se realizó en enero de 1878 entre Rawson y el lago Colhué Huapi. Otroa galeses también lo llamaron Singyr.[1] Unos años más tarde, en 1885, el río formó parte del recorrido de los "Rifleros del Chubut".[4]

Hidrología[editar]

Nacientes[editar]

Las nacientes del río Chico se encuentran en el extremo sudoriental del lago Colhué Huapi, sobre la laguna del Río Chico de aspecto pantanoso.[5] Desde el año 1939 en que tuvo lugar el último sobreflujo, lo usual es que el sistema formado por el río Senguerr y los lagos Musters y Colhué Huapi funcione como una cuenca endorreica, pues tanto las nacientes del Senguerr como los aportes de sus afluentes, no alcanzan a superar las pérdidas por escurrimiento que se producen en el lago Musters, y fundamentalmente las causadas por evaporación debido a la gran superficie y escasa profundidad del lago Colhué Huapi. El río vuelve a la vida con intensas lluvias también.

Asimismo, y con el correr de los años, en la embocadura del río se han formado médanos y barreras sedimentarias favorecidas por la acción eólica, las cuales obstruyen aún más un posible flujo de desagote, agravándose tal situación por la paulatina bajante de las aguas del lago Colhué Huapi que se viene produciendo de manera lenta pero ininterrumpida.

La vaguada de este curso de carácter intermitente se extiende desde su nacimiento hacia el Nordeste. Está limitada por la Pampa del Castillo, la de Salamanca y la Meseta de Montemayor o Malaspina, hacia el Este; y por las pampas Vaca y Pelada, las sierras Overas Grandes, la pampa Arroqui y el cerro Colorado, hacia el oeste.

Curso medio[editar]

El cauce de este río seco de considerable sección, testigo de la importancia que tuvo en otros tiempos, está delimitado en su margen derecha por la pampa del Castillo, la de Salamanca, la Malaspina y la meseta de Montemayor; y por las pampas Vaca y Pelada, las sierras Overas Grandes, la pampa Arroqui y el cerro Colorado, en la izquierda. Son todas zonas de gran aridez y escasas precipitaciones.[6]

En su trayectoria recibe varios cursos de agua también secos o intermitentes. Por margen derecha y en el orden del sentido de su escurrimiento, lo alcanzan el zanjón del Valle Hermoso, y los cañadones Lagarto, Tres Botellas, El Pajarito, Otero y Sauce Solo. Por margen izquierda llegan a él los cañadones de las Rosas y de la Leona.[6]

En este tramo también se ubica la única localidad asentada a orillas del río, que lleva su nombre.

Curso inferior[editar]

Vista del Dique Florentino Ameghino, del otro lado se ubica el embalse donde desemboca el río Chico.

Sólo ante nuevas e inusuales crecidas extraordinarias en la alta cuenca del río Senguerr, el cauce del Chico podría volver a recibir los excedentes de un eventual sobreflujo del sistema y conducirlos hasta su desembocadura, en el embalse Florentino Ameghino.

Este lago artificial ocupa hoy parte del gran cauce inferior del río Chico, y su dique de contención se halla sobre el Río Chubut, 15 km aguas abajo del punto donde antiguamente confluían ambos ríos. A partir de allí, el río Chubut continúa su trayectoria hasta llegar a la bahía Engaño, donde entrega su caudal en el Océano Atlántico, cerca de la ciudad de Rawson, capital de la provincia.

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]