Monarca

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Palacio de Buckingham, residencia oficial de la reina Isabel II del Reino Unido.
Palacio Real de Madrid, residencia oficial del S.M. el rey don Felipe VI de España.
Palacio de Amalienborg, residencia oficial de la reina Margarita II de Dinamarca.

El monarca es el jefe, en algunos casos simbólico, de un país cuyo sistema de gobierno recibe el nombre de monarquía. Puede ser jefe de una etnia o de un país y a veces ostenta el papel de jefe de Estado. Quitando unos poquísimos casos, como los antiguos reyes de Polonia que eran elegidos, es un título hereditario y no sometido a la aprobación popular. Aunque tradicionalmente han actuado como autócratas (en el sentido de concentrar en su persona todo el poder político y económico del país, caso del zar de Rusia, de la casa de Borbón o de los emperadores bizantinos), también han podido ser figuras de carácter ceremonial sin ningún poder real (caso del emperador de Japón), con el poder restringido a sus territorios patrimoniales (caso del sacro emperador Romano-Germánico o el rey de Francia en la Edad Media antes de que extendiera su autoridad a la totalidad del país), o con unos poderes más o menos limitados por una constitución, en cuyo caso se habla de monarca constitucional (caso del estatúder en los Países Bajos, el rey de España o el rey de Inglaterra).

Habiendo estado extendidos por casi todo el globo, el origen de los distintos regímenes monárquicos es a veces un tanto incierto, sobre todo por la antigüedad de muchos de ellos y por la carencia de fuentes relevantes que lo refieran; en estos casos, es relativamente común que la monarquía se asocie a alguna leyenda de carácter mítico, usualmente asociada a una intervención divina,(caso del emperador en Japón, supuesto descendiente de la diosa Amaterasu; y también de los emperadores julio-claudios de Roma, que decían descender de la diosa Venus). En muchos otros casos, existen abundantes fuentes documentales que describen la aparición de la monarquía, como por ejemplo en el advenimiento del régimen imperial romano y de su directo descendiente el Imperio bizantino, en el establecimiento de Sacro Imperio Romano-Germánico,... De todas formas, dentro del contexto de las monarquías cristianas (que van desde el Bajo Imperio romano y el Imperio bizantino hasta los reyes de Francia, Inglaterra, Austria, España...) se extendió, a modo de justificar el régimen, el concepto de monarquía divina, en virtud del cual el rey lo era por la gracia de Dios, lo cual confería un carácter sagrado a la monarquía. Conceptos parecidos se empleaban en el Imperio chino, donde el emperador (el 'Hijo del Cielo'), ostentaba el llamado "mandato del Cielo", que lo habilitaba para gobernar.

La monarquía es mayoritariamente hereditaria y presuntamente perpetua, excepto en casos excepcionales como en la Ciudad del Vaticano, donde el monarca es elegido por inspiración divina por un grupo cerrado de personas que conforman el Colegio Cardenalicio. El modo de herencia más común ha sido el de padres a hijos por línea paterna; las monarquías matrilineales han sido algo excepcional. En algunas dinastías, las mujeres han podido gobernar, bien porque no hubiera ningún hermano varón, bien porque ellas fueran las primogénitas; ello, empero, dependía de las tradiciones de la propia dinastía: por ejemplo, la dinastía Capeto de Francia, se regía por la Ley Sálica que impedía gobernar a las mujeres, mientras que la Casa de Trastámara de Castilla no lo hacía, y algunas mujeres pudieron llegar al poder.

Los monarcas pueden recibir distintos títulos, como rey / reina, emperador / emperatriz, gran duque / gran duquesa, príncipe/princesa, papa (con dignidad religiosa), rara vez caudillo; en las civilizaciones americanas cacique (sobre todo de carácter tribal), Pishin (en las culturas mayas), Inca (en el imperio inca),... Existen además términos específicos para los monarcas de algunos estados, derivados de los idiomas locales, como zar (de Rusia), faraón (de Egipto), sah (de Persia), kan (o Khan, para los pueblos tártaros). Los monarcas de los estados gobernados por la ley islámica eran llamados sultanes, y si estaban investidos de la suprema autoridad religiosa, califa (que significa algo así como comendador de los creyentes). En la antigua Grecia, los monarcas recibían el título de tirano o basileo; éste último fue retenido por los emperadores bizantinos. Los términos príncipe y princesa provienen del latín princeps, primer ciudadano; fue el título empleado durante el Alto Imperio romano por los emperadores (a su vez, emperador viene del latín imperator, título militar equivalente a jefe del Ejército). Algunos monarcas soberanos, sobre todo de Italia, mantuvieron el título de príncipe, y en ciertos países como en Francia fue empleado como título nobiliario; en otros casos se destinó a los hijos, descendientes o herederos del monarca (príncipe de Asturias, príncipe de Gales, príncipe de Orange,...). Nótese que en algunos países europeos, asiáticos y africanos un "rey" es el jefe de Estado de una nación-estado, pero en otros países el rey puede que lo sea de una tribu y esta por tanto no se corresponde con un Estado independiente.

Antiguamente, y aún en algunas naciones monárquicas actuales, solían atribuirse al monarca poderes divinos (los monarcas ungidos de Israel e Inglaterra podían, supuestamente, curar a los enfermos imponiendo las manos, por ejemplo), muestra de que es el elegido o enviado de Dios para gobernar.

Origen del término[editar]

La palabra monarca, en latín monarcha, proviene de la griega μονάρχης, monárkhēs (de monos, μόνος, "uno/singular", y ἄρχω, árkhō, "gobernar" (compárese con archon, ἄρχων, "liderar/gobernar/mandar")) la cual se refería a un solo gobernante absoluto, al menos nominalmente hablando.

Por su parte el término “rey” en el español moderno deriva del latín “rex” con igual significado, y de forma análoga la palabra “reino” del latín “regnum”. Todas estas provienen a su vez de la raíz indoeuropea  “reg” que significa regir o gobernar además de referir al lado derecho o recto del cuerpo, razón por la cual se conserva en la etimología del término para diestro de algunas lenguas germánicas.

En hebreo el término para rey es mé·lekj. Uno de los monarcas más antiguos, Nemrod, es mencionado por la biblia (Gé 10:8-12.) y numerosas tradiciones antiguas. [1]

Sucesión.[editar]

Salón del Trono del Palacio Real de Madrid.

El sistema de sucesión al trono no es igual en todas las monarquías. Tradicionalmente, lo más común es que el sucesor de un rey sea su hijo primogénito varón; en caso de que no los tuviera, le sucedería su hija mayor o algún familiar de sexo masculino, dependiendo de si la monarquía permite a las mujeres reinar, e incluso que la sucesión pase por una rama femenina del linaje.

Algunas monarquías han abolido esta preferencia por los hombres, y es el hijo primogénito del monarca, varón o mujer, quien sucede al rey.

En España, fue abolida en 1830 la ley sálica que impedía reinar a las mujeres, pero sigue existiendo una preferencia por los hombres en la sucesión al trono. Felipe VI sucedió al rey Juan Carlos I, a pesar de tener dos hermanas mayores que él.

También han existido algunos monarcas electos, como los papas, los reyes de Polonia, y dictadores que se han declarado líderes de una monarquía autoproclamada.[cita requerida]

Monarcas actuales[editar]

Monarcas europeos[editar]

Monarcas de Oriente Medio[editar]

Monarcas de Asia oriental[editar]

Monarcas de África[editar]

Monarcas de América[editar]

Monarcas de Oceanía[editar]

  1. Rey Bhumibol Adulyadej de Tailandia (1946)
  2. Reina Isabel II de Antigua y Barbuda, Australia, Bahamas, Barbados, Belice, Canadá, Granada, Jamaica, Nueva Zelanda, Papúa Nueva Guinea, San Cristóbal y Nieves, Santa Lucía, San Vicente y las Granadinas, Islas Salomón, Tuvalu y el Reino Unido (1952)
  3. Sultán Muda Hassanal Bolkiah de Brunéi (1967)
  4. Sultán Qabus ibn Sa'id Al 'Bu Sa'id de Omán (1970)
  5. Reina Margarita II de Dinamarca (1972)
  6. Rey Carlos XVI Gustavo de Suecia (1973)
  7. Rey Mswati III de Suazilandia (1986)
  8. Emperador Akihito de Japón (1989)
  9. Príncipe Juan Adán II de Liechtenstein (1989)
    1. Príncipe Luis, regente de Liechtenstein (2004)
  10. Rey Harald V de Noruega (1991)
  11. Rey Letsie III de Lesoto (1996)
  12. Rey Abdalá II de Jordania (1999)
  13. Rey y Emir de los Creyentes Mohamed VI de Marruecos (1999)
  14. Gran Duque Enrique de Luxemburgo (2000)
  15. Rey Hamad bin Isa al Jalifa de Bahréin (2002)
  16. Copríncipes de Andorra: Joan Enric Vives Sicilia (2003) y François Hollande (2012)
  17. Rey Norodom Sihamoni de Camboya (2004)
  18. Presidente Jalifa II bin Zayed Al Nahayan de los Emiratos Árabes Unidos. Emir de Abu Dabi (2004)
    1. Emir Saqr bin Muhammad al-Qasimi de Ra's al-Khayma, Emiratos Árabes Unidos (1948)
    2. Emir Emir Sultan III ibn Muhammad al-Qasimi de Sharjah, Emiratos Árabes Unidos (1972)
    3. Emir Hamad ibn Muhammad Al Sharqi de Fujairah, Emiratos Árabes Unidos (1974)
    4. Emir Humayd V ibn Rashid Al Nu'aymi de Ajman, Emiratos Árabes Unidos (1981)
    5. Emir Mohamed bin Rashid Al Maktum de Dubái, Emiratos Árabes Unidos (2006)
    6. Emir Sa'ud bin Rashid Al Mu'alla de Umm al-Qaywayn, Emiratos Árabes Unidos (2009)
  19. Príncipe Alberto II de Mónaco (2005)
  20. Rey Guillermo Alejandro de los Países Bajos (2013)
  21. Rey Felipe de los Belgas (2013)
  22. Emir Tamim Al Zani de Catar (2013)
  23. Papa Francisco. Soberano del Estado de la Ciudad del Vaticano (2013)
  24. Rey Felipe VI de España (2014)
  25. Rey Abdalá de Arabia Saudí (2005)
  26. Emir Sabah Al-Ahmad Al-Yaber Al-Sabah de Kuwait (2006)
  27. Rey Tupou VI de Tonga (2012)
  28. Yang di-Pertuan Agong (Rey de Malasia) Abdul Halim Muadzam Shah (2011). Sultán de Kedah (1958)
    1. Sultán Ahmad Shah de Pahang, Malasia (1974)
    2. Sultán Ismail Petra de Kelantan, Malasia (1979)
    3. Sultán Iskandar Al-Haj de Johor, Malasia (1981)
    4. Sultán Ahlan Muhibuddin Shah de Perak, Malasia (1984)
    5. Sultán Mizan Zainal Abidin de Terengganu, Malasia (1998)
    6. Rajá Tuanku Syed Sirajuddin de Perlis, Malasia (2000)
    7. Sultán Sharafuddin Idris Shah de Selangor, Malasia (2001)
    8. Yang di-Pertuan Besar Tuanku Muhriz de Negeri Sembilan, Malasia (2008)
  29. Rey Jigme Khesar Namgyal Wangchuck de Bután (2006)
  30. Gran Maestre Fra' Matthew Festing de Malta (2008)

Monarcas que no ostentan la Jefatura de un Estado Soberano[editar]

Cronologías de monarquías reinantes[editar]

África[editar]

Asia[editar]

Europa[editar]

Oceanía[editar]

Cronologías de monarquías desaparecidas[editar]

Europa[editar]

América[editar]

Emperadores Romanos de Oriente (Bizantinos)[editar]

Estados Cruzados (Monarquías de origen europeo instauradas en el Medio Oriente entre los Siglos XII y XIV)[editar]

Referencias[editar]

Véase también[editar]