Ecorregión bosque subpolar magallánico

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El bosque subpolar magallánico, bosque magallánico o selva húmeda fría es una ecorregión del extremo sudoeste de Sudamérica, la cual cubre sectores del extremo sur de Chile y de Argentina, dentro de la ecozona del Neotrópico.

Ubicación[editar]

Se asienta sobre los tramos australes de la Cordillera de los Andes, tanto sobre la porción final de Sudamérica continental como en el archipiélago de Tierra del Fuego. Toda esta ecorregión estuvo cubierta por glaciares en la última glaciación: la "Würm", y los paisajes están profundamente labrados por ellos, presentando fiordos, lagos, numerosas islas e islotes, y canales. En latitudes más templadas, es reemplazada por la ecorregión del bosque valdiviano, que guarda muchas afinidades con la ecorregión del bosque subpolar magallánico en flora y fauna. Hacia el este y norte contacta con la ecorregión de la Pradera Patagónica, la cual es más seca y posee un clima térmico más continental, presentando una vegetación de gramíneas con algunos arbustos.

Clima[editar]

La cordillera de los Andes intercepta la humedad de los vientos que provienen del Pacífico, creando las condiciones adecuadas para el crecimiento de bosques húmedos, mientras que las frías corrientes oceánicas australes, tanto la corriente de Humboldt —que recorre de sur a norte las costas occidentales de Sudamérica hasta el ecuador—, como la Corriente Circumpolar Antártica —que circunvala de oeste a este a la Antártida—, mantienen la ecorregión del bosque subpolar magallánico fresca y húmeda, con una influencia oceánica muy poderosa para moderar las temperaturas extremas, tanto las invernales como las estivales. Los promedios térmicos anuales varían de 6° C en el norte a 3 °C en el sur, y las lluvias anuales van desde cerca de 5000 mm en el oeste a 450 mm en el este.

La acción de los vientos moldea los árboles más expuestos.

Flora[editar]

Así como la ecorregión valdiviana, el bosque subpolar magallánico es refugio de la flora antartándica, y comparte muchas familias de plantas con las ecorregiones de bosques templados de Nueva Zelandia, Tasmania, y Australia, especialmente especies de hayas del sur. Tres especies arbóreas del género de las hayas del sur son características de esta ecorregión: el coigüe de Magallanes, el ñirre, y la lenga, siendo el primero casi exclusivo del bosque subpolar magallánico. Esta ecorregión no tiene la misma profusión de especies que presenta la valdiviana, debido a su clima más frío y a su reciente glaciación, la cual obligó a los bosques a refugiarse más al norte, siendo ésta región recién recolonizada hace menos de 10 milenios, cuando el clima se tornó más templado, generando en consecuencia el retroceso de los enormes glaciares.

Estos bosques son únicos en el mundo por haber surgido en un clima con veranos sumamente fríos (promedio de alrededor de 9 °C en el sur a nivel del mar) y vientos muy fuertes. Debido a ello, las especies del bosque magallánico han sido plantadas en otras partes del mundo de clima similar pero que carecían naturalmente de árboles, lográndose así que especies como el canelo, el coigüe de Magallanes, el ñirre, la lenga, el maitén de magallanes y el notro hayan sido exitosamente introducidas en las Islas Feroe y archipiélagos vecinos, con buenos signos de aclimatación, mientras que las especies del más cercano norte de Europa no logran adaptarse.[1]

Fitogeografía de la ecorregión del bosque subpolar magallánico[editar]

Esta ecorregión posee tres principales comunidades florísticas: el matorral magallánico, el bosque siempreverde magallánico lluvioso, y el bosque magallánico caducifolio.

Matorral magallánico[editar]

El matorral magallánico se presenta en el sector occidental de la región, donde la influencia oceánica es más fuerte. Domina en muchas de las islas del sur de Chile; en el sector argentino es característico de buena parte de la Isla de los Estados. Soporta precipitaciones de hasta 5000 mm/año, con temperaturas frías, fuertes vientos, condiciones de pobre drenaje y terreno pedregoso con muy delgada capa de suelo fértil. Generalmente este matorral consiste en un mosaico de plantas muy bajas, arbustos enanos y árboles deformados por el viento. Solo en las áreas más protegidas pueden encontrarse pequeños grupos de árboles y arbustos siempreverdes tales como coigüe de Magallanes, canelo, ciprés enano, y ciprés de las Guaitecas.

Bosque siempreverde magallánico lluvioso[editar]

Este bosque, también llamado: selva húmeda fría, constituye el máximo exponente botánico de esta ecorregión. Se presenta solo en sectores menos expuestos al rigor del fuerte viento, con buena cantidad de lluvias, y con temperaturas algo menos oceánicas y más templadas, por ello se encuentra solo en las costas de algunos fiordos y lagos. El coigüe de Magallanes es la especie dominante, acompañado por otras especies de árboles siempreverdes: canelo, ciprés de las Guaitecas, y ocasionalmente notro y maitén de magallanes.

Bosque magallánico caducifolio[editar]

Este bosque crece en áreas expuestas, rocosas, pobremente drenadas, más frías o secas. Es dominado ampliamente por dos especies del género Nothofagus: el ñirre, y la lenga. Se lo encuentra en amplios sectores hacia el este (o norte en el sector austral), en especial donde la lluvia decrece; más allá forma un ecotono con la Pradera patagónica.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Højgaard, A., J. Jóhansen, and S. Ødum (eds) 1989. A century of tree planting in the Faroe Islands. Føroya Frodskaparfelag, Torshavn.

Enlaces externos[editar]