Patagonia andina

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Vista satelital de los Andes Patagónicos, notar los extensos campos de hielo y glaciares siempre cubiertos de nieves eternas y hielos "eternos" es decir constantes durante todo año; los lagos más australes aparecen de color celeste pese a su gran profundidad ya que en sus aguas se reflejan múltiples témpanos.

Se denomina Patagonia andina a una de las dos subregiones entre las que se encuentra dividida la Patagonia Argentina.

Está formada por los Andes patagónico-fueguinos, originados por el plegamiento andino en la era Cenozoica. La zona se extiende desde la latitud 30º Sur hasta el extremo sur del continente Americano. Por el este limita con las mesetas patagónicas, y por el oeste con el océano Pacífico.

Los cordones montañosos están separados por valles ocupados por lagos o recorridos por ríos. Las mayores alturas son el volcán Lanín, y los cerros Tronador, San Lorenzo, Fitz Roy y Agassiz, ninguno sobrepasando los 4000m. En Tierra del Fuego, los Andes aparecen formando serranías no mayores a los 1500 m. Comparados con los Andes áridos o centrales, los Andes patagónicos tienen el nivel de las nieves eternas a menor altura, gracias a las bajas temperaturas y a los vientos húmedos provenientes del oeste que ocasionan intensas nevadas en la zona. Las abundantes precipitaciones permiten el desarrollo del bosque templado en las laderas de la montañas. En los valles, sectores protegidos, se establece la población, destacándose las localidades de San Carlos de Bariloche, Ushuaia, Esquel y San Martín de los Andes.

Origen y evolución[editar]

Volcán Lanín en verano.
Lago Buenos Aires en verano.
Monte Fitz Roy en verano.

Se formó en la era cenozoica y su relieve fue muy modificado por las glaciaciones. Este tramo es más angosto y menos elevado que los Andes centrales. Sus altitudes excepcionalmente superan los 2600 msnm. El pico culminante es el volcán Lanín, en la frontera entre la provincia argentina de Neuquén y la Región de la Araucanía de Chile, de una altitud de 3776 msnm. Las montañas no constituyen un encadenamiento continuo, sino que están cortadas transversalmente por numerosos valles y lagos que son depresiones de origen tectónico-glaciar. Los valles cumplen la función de pasos o boquetes a baja altura y sirven como lugar de asentamiento. Los Andes patagónicos contienen la más importante cuenca lacustre de la Argentina; entre los de mayor superficie se encuentran los lagos Buenos Aires/General Carrera, San Martín/O'Higgins, Viedma, Argentino y Nahuel Huapi.

Por representar una barrera que obliga a elevarse a los vientos del oeste, se registran precipitaciones orográficas muy copiosas en forma de lluvia y nieve que alimentan los campos de hielo y los caudales fluviales. Las cumbres se presentan nevadas y en el suroeste la Argentina comparte con Chile el denominado campo de hielo Patagónico Sur, residuo de la última glaciación. Además de los lagos, el paisaje muestra una variedad de formas generadas por la glaciación: lenguas de hielo que desaguan al hielo continental, circos glaciares en las cumbres, morrenas, drumlins entre otras.

Tienen una red hidrográfica muy ramificada que en el pie oriental se unifica en unos pocos colectores que recorren la Patagonia extraandina. Las laderas de las montañas están cubiertas por una abundante vegetación arbórea, especialmente coníferas como el gigantesco lahuán, el pehuén, el rauli y el lipain, y fagaceas australes como la lenga, el ñire, el notro o el arrayán (quetri). El paisaje es de tipo alpino, de gran atracción turística. El núcleo más importante para esta actividad es San Carlos de Bariloche.

Población[editar]

Vista de la ciudad de Ushuaia en verano.

Dadas las condiciones de relieve, las características del suelo y del clima poco benigno, la instalación de la población se concentra en asentamientos bastante distantes entre sí.

La mayor parte de la población se concentra a orillas de los ríos más importantes. Allí se han desarrollado oasis de cultivos de diversas extensiones.

A pesar de la poca población, es un zona muy aprovechada económicamente gracias a los recursos naturales que la región posee, como por ejemplo los minerales, los valles fluviales, etc.

Factores de atracción[editar]

  • La combinación de montañas con cumbres nevadas, lagos impetuosos, vegetación boscosa y glaciares imponentes constituyen uno de los paisajes más hermosos y turísticos de Argentina.
  • La fertilidad de los valles y planicies debido a los ríos que recorren la región.
  • Disponibilidad de los recursos necesarios para la vida.
  • Aprovechamiento de la energía hidroeléctrica, vegetación boscosa, reservas de agua dulce y minerales.

Factores de expulsión[editar]

  • Condiciones climáticas muy duras, frecuentes nevadas, temperaturas muy bajas, principalmente en invierno, viento fríos, etc.
  • Relieve accidentado: Montañas con cumbres puntiagudas, nevadas permanentes, bloque de hielo apoyados, etc.
  • Valles transversales ocupados por hielos.

Primeras poblaciones[editar]

Los primeros habitantes conocidos de estas tierras fueron los chonk o Tsonk llamados patagones por los españoles y tehuelches por los invasores mapuches (tal nombre deriva del mapudungún chewel, bravo o arisco, y che, gente) y los puelches o gününa küne o Guenaken. Se divide a los Chonk en tres grupos de acuerdo a su lengua, pero todos ellos tenían una cultura, cazadora recolectora muy parecida a la de otros pampidos.

Eran cazadores nómadas, sus presas preferidas eran el guanaco y el ñandú (choique). La división de trabajos estaba en estrecha relación con el sexo, los hombres fabricaban armas, guerreaban y cazaban; las mujeres preparaban pieles, las pintaban, recolectaban leña y agua, y hacían la comida.

Según la costumbre, cuando estaban embarazadas trabajaban con más ahínco, ya que se decía que esto fortalecía al bebé, asegurando su futura dedicación al trabajo.

Creían en la inmortalidad del alma y su pasaje a otro miembro de la familia.

Vestían quillangos, una prenda de piel de cuero de guanaco en la que se envolvían del cuello a los pies; las usaban con el pelo hacia adentro, y por fuera a veces la pintaban. También utilizaban pieles de zorros y liebres. Los hombres se ponían en los pies una especie de sandalias (cuero de guanaco atado con correas), o para andar en caballo, botas que hacían con los garrones de aquél. Con el tiempo y su relación con los colonizadores europeos fueron adoptando ropas de género.

Hoy los chonk o, según el nombre que les impusieron lo mapuches: tehuelches, están en Chubut, asentados en dos reservas, El Chalía y Loma Redonda ; tanto en la primera como en la segunda se encuentran en extinción, con total de aproximadamente 80 personas la primera y 30 la segunda. En la población predominan los viejos y las madres con niños menores, prácticamente no hay hombres jóvenes. Sus viviendas son ranchos de adobe y han perdido la lengua chonk, tsonk, y hablan la lengua mapuche (mapudungun) y el español castellano. Ya en la Patagonia oriental se ubican chonk en Camusu Aike de la Provincia de Santa Cruz.

Densidad de población[editar]

En la Patagonia andina se reconoce dos ejes principales:

  • En el ambiente andino las escasez y precariedad de las comunicaciones dificultan el crecimiento de los centros urbanos. Solo se destacan San Carlos Bariloche, Esquel, San Martín de los Andes, Villa La Angostura, El Bolsón y El Calafate, impulsados por una corriente turística creciente
  • En el sur de Santa Cruz la presencia de yacimientos carbonífero determino las localidades de El Turbio.

De los ejes transversales sobresalen netamente el del Río Negro, entre Choele Choel y Neuquén. Menor importancia alcanza el valle inferior del río Chubut.

El resto de los valles fluviales no han sido capaces de atraer instalación humana, debido a la extrema restricción que el clima impone a la actividad agrícola.

La densidad de población del ambiente patagónico es el 1,3 hab/km² pero si se tiene en cuenta sola la población rural la densidad desciende 0,3 hab/km².

Las localidades más importantes son: El Calafate, Ushuaia, San Carlos de Bariloche y Esquel.

Economía[editar]

Turismo[editar]

La principal fuente de ingresos de la región es el turismo tanto de verano como de invierno.

Por ejemplo San Carlos de Bariloche recibie anualmente gran cantidad de turistas y es el centro de deportes invernales más importantes del país. Junto con la actividad turística local se han desarrollado industrias del chocolate que abastecen las demandas turísticas regionales. Estas son muy conocidas en el país y constituyen una fuente importante de empleo.

También se pueden encontrar los parque nacionales en el área cordillerana, estos son los primeros del país y se relaciona con los centros turísticos más destacados. En Santa Cruz la actividad turística se concentra en el lago Argentino, en el glaciar Perito Moreno y la localidad de Calafate. El Calafate tuvo un rápido crecimiento en los últimos años principalmente por el turismo, ya que se encuentra enclavado en las cercanías del Parque Nacional Los Glaciares.

En la época boreal, gran cantidad de gente se acerca a los parques nacionales Nahuel Huapi, Los Alerces, Lanín, Arrayanes y Los Glaciares, declarado patrimonio de la humanidad por la UNESCO en el año 1981. Para esquiar la opción más elegida es el centro de esquí Cerro Catedral cerca de San Carlos de Bariloche, destacándose también los centros de esquí Cerro Bayo, cercano a Villa La Angostura y Cerro Chapelco, cercano a San Martín de los Andes.

También la pesca de agua dulce, principalmente deportiva, ya que la mayoría de las cuencas lacustres están protegidas, aporta a la economía de la región aunque desde el punto de vista turístico. Por esto, la producción de los criaderos de trucha, salmón, pejerrey y perca, están destinados a la exportación y al abastecimiento del turismo.

Agricultura[editar]

El Alto Valle del Río Negro es el oasis de mayor importancia por su población como por su dinamismo económico. Este se extiende entre Villa Regina y Neuquén, a lo largo de 180 km. Los cursos de agua que lo recorren se utilizan para el consumo humano, para el riego a través de tomas de agua, sistemas de canalización y para el aprovechamiento hidroeléctrico.

Los valles se destacan por su producción frutihortícola. Más de 90 % de superficie se destina la producción de manzanas, duraznos, peras, uvas y tomates. Los cultivos poseen un sistema de plantación, es decir que son grandes exportaciones agrícolas en mano del propietario acaudalados o empresas. Se dedican a plantar un cultivo a la vez. Las cosechas son abundantes, requieren de una mano de obra y maquinaria. El suelo se agota fácilmente y debe ser mejorado con fertilizantes y abonos especiales. El destino de las manzanas y peras es el consumo fresco o la industrialización para la elaboración de jugos y sidras. Destaca el Bolsón por sus cultivos de lúpulo, y Los Antiguos, centro cerecero más importante del país.

Ganadería, agricultura y otras actividades económicas[editar]

En los valles cordilleranos neuquinos, la trashumancia se ha convertido en el método más utilizado para el desarrollo de la ganadería. Los productos suelen desplazarse a campos de la veranada de los faldeos cordilleranos, recorriendo a distancia de 150 km. en busca de agua y forrajes. En general la producción ganadera neuquina presenta condiciones de estacionamientos por las escasas inversiones.

En los valles que están más al sur, se desarrolla ganadería bovina y ovina y una agricultura especializada de cerezas, frutillas, guindas y otros frutos finos como la zarzaparrilla, la mosqueta, el saúco, el casis, la grosella, el calafate, el arándano, así como diversas setas u hongos comestibles como el llao llao o pan de indio entre otros muchas setas etc.

La región presenta una gran actividad pesquera deportiva principalmente de trucha y salmón.

También es conocido por la exportación de sus yacimientos petroleros y de gas las cuales proporcionan riquezas a la región por la compra de empresas multinacionales por ejemplo YPF.

Precordillera Patagónica[editar]

Ocupa una franja contigua a la cordillera, desde el límite de los bosques hasta la isohieta de 300 mm. Anuales. Su relieve está caracterizado por cordones montañosos y sierras modelados por procesos exógenos como las cordilleras de Patagónides. El clima se caracteriza por un marcado gradiente en las precipitaciones, que pasan de 800mm a 300mm anuales en unas pocas decenas de kilómetros, concentrándose particularmente en la época invernal. La temperatura media es de alrededor de 8ºC. La vegetación corresponde a un mosaico, con predominio de bosques de y selvas frías de coníferas como el lahuán o alerce patagónico, el lipaín o cedro patagónico, el pehuén o araucaria etc. y fagáceas australes como la lenga y el ñire etc. en las zonas de valles andinos y estepas graminosas con Stipa speciosa var y Festuca pallescens "coirón dulce", ingresiones del bosque en forma de isletas, y numerosos mallines (5 a 10% de la superficie). Predominan los suelos francos arenosos de un moderado déficit hídrico estival (Molisoles xericos). Presenta abundantes recursos hídricos, de buena calidad. La actividad principal es la ganadería bovina y ovina. Presenta buena aptitud forestal en suelos favorables.

Véase también: Patagónides

Véase también[editar]

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]