Río Futaleufú

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Río Futaleufú
Futaleufú.jpg
El Futaleufú poco antes de ingresar en territorio chileno.
Ubicación geográfica
Cuenca hidrográfica Río Yelcho
Nacimiento Embalse Amutui Quimey (ARG)
Desembocadura Lago Yelcho (CHL)
(Lago Yelcho → Río YelchoPacífico)
Ubicación administrativa
País(es) Flag of Argentina.svg Argentina
Flag of Chile.svg Chile
División(es) Bandera de la Provincia del Chubut.svg Chubut (ARG)
Flag of Los Lagos Region, Chile.svg Los Lagos (CHL)
Dimensiones
Longitud 246 km
Superficie de la cuenca 6929 km²
Caudal medio 300 /s
Altitud Nacimiento: 481 m
Desembocadura: n/d m
Coordenadas 43°25′S 72°05′O / -43.41, -72.09Coordenadas: 43°25′S 72°05′O / -43.41, -72.09

El río Futaleufú (también conocido como Grande) es un cauce fluvial, catalogado como río, alimentado por lagos del Parque Nacional Los Alerces en la provincia del Chubut, Argentina, atraviesa la cordillera de los Andes hacia Chile y desembocando en el lago Yelcho.

La cuenca del cauce, dentro de Argentina, tiene una superficie de 6788 km2.[1]

Toponimia[editar]

Futaleufú en mapudungún significa Gran Río o Río grande (Futa - Lewfü).

El río le da su nombre al Departamento Futaleufú de la provincia del Chubut, en Argentina, y a la comuna chilena de Futaleufú ubicada en la X Región de Los Lagos, en la Provincia de Palena.

Recorrido[editar]

En Argentina, sus nacientes desde 1976 están embalsadas para el aprovechamiento de la represa hidroeléctrica Futaleufú con el embalse Amutui Quimey, que provee la energía eléctrica para la Planta de Aluminio Aluar en Puerto Madryn.[2] El embalse se encuentra a 481 msnm y, a su vez, dentro del Parque Nacional Los Alerces, y nace de los apotes de varios arroyos y ríos como el Huemul y el Frey. Además, a su vez la cuenca incluye los lagos Futalaufquen, Rivadavia y Cholila.[1]

Luego del Parque Nacional, el río recibe los aportes de los ríos Corintos, Percey y Antefal, entre otros cursos de agua menores, en una zona con un amplio valle producto del antiguo lecho del Lago 16 de Octubre. A partir de auí, el río presenta alta sinuosidad, observándose meandros encajados y al menos un nivel de terrazas glacifluviales. También, recibe varios afluentes como el río Baggle y pasa cerca de la localidad de Los Cipreses.[1]

Cruza la frontera hacia Chile entre los hitos 14 y 15 del límite internacional (en la zona del paso fronterizo homónimo),[3] y sigue hacia el oeste por hasta arribar al Lago Yelcho. El cual luego continúa a través del río Yelcho hasta el Océano Pacífico.[1]

Además, en este tramo, también se ha propuesto tres embalses para hidroelectricidad, que cerraría el libre caudal final del río en un futuro. Esta represa, sería construida por la empresa Endesa a finales de 2012 y tendría una capacidad total de 1367 MW siendo, en la región patagónica, sólo superada por HydroAysén.[4] [5]

Economía[editar]

La cuenca del Futaleufú es una zona turística muy importante en la región y el río se conoce por sus aguas azules del deshielo de los glaciares. Atrae rafters y kayakers de todo el mundo. Además del turismo, las principales actividades económicas son la ganadería, los productos forestales y la pesca (de la trucha y el salmón del Pacífico, entre otras especies) que son realizadas en ambos lados de la frontera.

Galería[editar]

Referencias[editar]