Islas Vírgenes Británicas

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Islas Vírgenes Británicas
Territorio de ultramar del Reino Unido
Bandera de las Islas Vírgenes Británicas
Bandera

Escudo de las Islas Vírgenes Británicas
Escudo

Lema: The Land, The People, The Light
(inglés: «La Tierra, La Gente, La Luz»)
Himno: God Save the Queen
Ubicación de las Islas Vírgenes Británicas
Coordenadas: 18°30′N 64°30′O / 18.5, -64.5


Coordenadas: 18°30′N 64°30′O / 18.5, -64.5
Capital Road Town
 • Población 9,100 (2003 est.)
 • Coordenadas 18° 25' N 64° 37' O
Idioma oficial Inglés
Entidad Territorio de ultramar
 • País Bandera del Reino Unido Reino Unido
Jefe de Estado
Gobernador
Premier
S.M. Isabel II
David Pearey
Orlando Smith
Eventos históricos Del Reino Unido
1672
 • Fundación Dependencia
Superficie Puesto 224.º
 • Total 153 km²
 • Agua 1,6% km²
Fronteras 0 km
Población  
 • Total 25 098 (2 010 est,) hab.
 • Densidad 280 hab/km²
Gentilicio Virgenense británico, -a
 • Moneda Dólar estadounidense ($, USD)
Huso horario UTC-4
 • en verano UTC-4
Prefijo telefónico 1 (284)
ISO 3166-2 092 / VGB / VG
Dominio Internet .vg
Miembro de: CARICOM (asociado)

18°25′N 64°37′O / 18.417, -64.617 Las Islas Vírgenes Británicas (en inglés: British Virgin Islands) es un Territorio Británico de Ultramar localizado en el canal de Francis Drake, al este de Puerto Rico, en aguas del Mar Caribe. Las islas forman parte del archipiélago de las Islas Vírgenes, siendo las otras islas parte de las Islas Vírgenes de los Estados Unidos y de las Islas Vírgenes Españolas pertenecientes a Puerto Rico.

El nombre oficial del Territorio es "Islas Vírgenes", y el término "Británicas" es usado generalmente para distinguirlas de otros territorios vecinos pertenecientes al archipiélago. Las publicaciones del gobierno del territorio siguen poniendo "El Territorio de las Islas Vírgenes" y en los pasaportes sólo hace referencia a las "Islas Vírgenes".

El archipiélago está constituido por unas cuarenta islas, de las cuales once están habitadas. Las más grandes son Tórtola, Virgen Gorda, Anegada y Jost Van Dyke. La población del archipiélago es de 27,800 habitantes, viviendo 23,000 en la isla de Tórtola.

Historia[editar]

Las islas estuvieron habitadas inicialmente por indígenas arawak de Sudamérica alrededor del 100 a. C. Ellos fueron los únicos habitantes del archipiélago hasta el siglo XV, cuando tuvieron que huir de los caribes, la tribu más agresiva originaria de Sudamérica que se extendió por las Antillas Menores- y cuyo nombre dio origen al Mar Caribe.

En 1493, las islas fueron vistas y nombradas por Cristóbal Colón durante su segundo viaje a las Américas. El Imperio español adquirió las islas a principios del siglo XVI, utilizándolas principalmente para extraer el cobre de Virgen Gorda. Los holandeses establecieron un asentamiento permanente en la isla de Tórtola en 1648. En 1672, los ingleses llegaron a la región y se anexionaron el archipiélago, expulsando a la población holandesa de Tórtola ese mismo año, y la de Anegada y Virgen Gorda en 1680.

Los británicos introdujeron la caña de azúcar en las islas, que se convirtió el principal cultivo, y fuente de ingresos para el comercio exterior. Los esclavos fueron traídos de África para trabajar en las plantaciones de caña de azúcar. Las islas prosperaron económicamente hasta el crecimiento en la cosecha de remolacha en Europa y los Estados Unidos, cuando la producción de caña de azúcar se vio considerablemente reducida.

Ingleses, neerlandeses, franceses, españoles y daneses toman el control del archipiélago durante los siguientes doscientos años; al final los neerlandeses son expulsados y el Reino Unido reconquista definitivamente Virgen Gorda y Tórtola.

Al final del siglo XVII Inglaterra poseía Tórtola, Virgen Gorda, Anegada y otras islas que conforman actualmente las Islas Vírgenes Británicas, y Dinamarca tenía el resto de las Vírgenes (Saint John, Saint Thomas y Saint Croix). Las II.VV.BB. eran algo más estratégicas para los británicos, pero fue plantado cuando las condiciones económicas eran en particular favorables.

En 1917, los Estados Unidos compraron Saint John, Saint Thomas y Saint Croix a los daneses por diecisiete millones de dólares estadounidenses, renombrándolas por "Islas Vírgenes de los Estados Unidos" ("United States Virgin Islands"). Posteriormente, los británicos renombraron las islas que ellos controlaron como "Islas Vírgenes Británicas".

Roadtown, Tortola, Islas Vírgenes Británicas

Las islas fueron administradas por diversos organismos como parte de la Colonia de las Islas de Sotavento y también dentro San Cristóbal y Nieves, con un administrador que representa el Gobierno Británico en el archipiélago. El estatus de colonia separada se consiguió en 1960 y se hicieron autónomas en 1967. Desde los años 1960, las islas han diversificado la economía lejos de la agricultura tradicional hacia el turismo y servicios financieros, haciéndose una de las áreas más ricas del Caribe.

Gobierno y Política[editar]

El poder ejecutivo de las Islas Vírgenes Británicas está compartido entre el Monarca del Reino Unido -actualmente la Reina Isabel II de Inglaterra- que es representado por un Gobernador. El Gobernador es designado directamente por la Reina por consejo del Gobierno Británico. La Defensa y los Asuntos Exteriores están bajo responsabilidad del Reino Unido

El actual Gobernador es Boyd McCleary (desde el agosto de 2010) y el Premier es Ralph T. O'Neal (desde el 22 de agosto de 2007)

Es uno de los 17 territorios no autónomos bajo supervisión del Comité de Descolonización de las Naciones Unidas, con el fin de eliminar el colonialismo.

Organización político-administrativa[editar]

Geografía[editar]

Mapa de las Islas Vírgenes Británicas

Las Islas Vírgenes Británicas comprenden aproximadamente cincuenta pequeñas islas caribeñas; alrededor de quince están habitadas. Localizadas a unos kilómetros al este de las Islas Vírgenes Estadounidenses, el Océano de Atlántico Norte queda al norte y el Mar Caribe al sur.

Las islas más grandes del archipiélago son Tórtola, Virgen Gorda, Anegada y Jost Van Dyke. Road Town, la capital y ciudad más grande, está situada en la isla Tórtola.

La más alta cumbre es el Pico de Sage con 512 Metros.

Clima[editar]

Las Islas Vírgenes Británicas tienen un clima tropical, moderado por los vientos alisios. Las temperaturas varían poco a lo largo del año. En la capital Road Town las temperaturas máximas diarias son de alrededor de 32° C en verano y 29° C en invierno. Las temperaturas mínimas diarias son de alrededor de 24° C en verano y 21° C en invierno. Las precipitaciones promedio son de 1.150 mm por año. Las precipitaciones pueden ser muy variables pero los meses más lluviosos en promedio son de septiembre a noviembre y los meses más secos en promedio son febrero y marzo. Los huracanes de vez en cuando golpean las islas, la temporada de huracanes va desde junio a noviembre.

Gnome-weather-few-clouds.svg  Parámetros climáticos promedio de Islas Vírgenes Británicas WPTC Meteo task force.svg
Mes Ene Feb Mar Abr May Jun Jul Ago Sep Oct Nov Dic Anual
Temperatura máxima absoluta (°C) 32.8 31.7 31.7 35 33.9 35 35 35.6 35 33.3 32.8 30.6 '
Temperatura máxima media (°C) 26.1 26.7 27.8 28.9 29.4 30 30.6 30.6 30 29.4 27.8 26.7 28.7
Temperatura mínima media (°C) 20 19.4 20 20.6 21.7 22.8 22.8 22.8 22.8 22.2 21.7 20.6 21.4
Temperatura mínima absoluta (°C) 16.7 15.6 15.6 16.7 17.8 18.3 18.9 18.9 16.1 17.8 17.2 15.6 '
Precipitación total (mm) 74.2 63.2 55.4 84.6 116.6 70.6 83.1 111.8 156 133.4 178.8 111.8 1239.3
Fuente: Intellicast[1]

Economía[editar]

La economía de las Islas Vírgenes británicas es uno de los más prósperos de cualquiera de los estados caribeños, con un PIB per cápita de alrededor de 38,500 dólares (2004 est. PBI B.V.I)

Las Islas Vírgenes británicas son sumamente dependientes del turismo, que considera para el 45 % de renta nacional. Las islas son un destino popular para ciudadanos estadounidenses, con alrededor de 350,000 turistas que visitan cada año (1997 figuras). Los turistas con frecuencia van a las numerosas playas de arena blancas, visitan los Baños de la Virgen Gorda, hacen submarinismo en los arrecifes de coral que hay cerca de Anegada, experimentan las barras conocidas sobre el Dique de Furgoneta Jost, o fletan yates para explorar las islas menos accesibles.

Réditos sustanciales también son generados por el registro de empresas en el exterior. Desde 1997, 250,000 nuevas empresas han sido registradas.

La economía esta estrechamente unida con la de las Islas Vírgenes estadounidenses más grandes que hay al oeste, y la moneda de las islas es, desde 1959, el dólar de los EU.

En la actualidad dependen en gran medida de sus vecinas inmediatas, las Islas Vírgenes de los Estados Unidos, con las que comparten el dólar estadounidense como moneda de curso legal.

También es importante la emisión de sellos postales para coleccionistas.

Demografía[editar]

La población de las Islas es de alrededor de 21,730 habitantes en 2003. La mayoría de la población (el 83 %) es Afrocaribeña, descendiente de los esclavos traídos a las Islas por los Británicos. Otros grupos étnicos mayoritarios son los de origen británico y europeo (datos de 2003).

Baños de la Isla Virgen Gorda, Islas Vírgenes Británicas

Según el censo del año 1999 la población está estructurada de la siguiente manera:

83.36% Negros
  7.28% Blancos
  5.38% Mestizos
  3.14% Indios
  0.84% Otros

La religión mayoritaria es el Cristianismo, del cual el 33 % es Metodista y el 17 % Católico anglicano.

Según estadísticas del año 2003 la población asciende a unas 21,730 personas, las cuales en su mayoría son de raza negra (83%) y practican el cristianismo protestante (86%).

Educación[editar]

En las Islas Vírgenes Británicas opera un sistema escolar idéntico al que se utiliza en el resto del Reino Unido, donde las escuelas públicas y privadas coexisten. Además existe una universidad comunitaria, H. Lavity Stoutt Community College, que se localiza en la punta este de Tórtola. Esta universidad fue nombrada así en honor al H. Lavity Stoutt (jefe ministro).[2] El índice de alfabetización de las Islas Vírgenes Británicas es alto, ya que más del 98% de la población mayor a los diez años sabe leer y escribir.[3]

Cultura[editar]

Lengua[editar]

El principal idioma es el Inglés, aunque hay un dialecto local (el criollo de las Islas Vírgenes). El español es hablado por inmigrantes puertorriqueños y dominicanos.

Música[editar]

La música tradicional de las Islas Vírgenes Británicas se llama "quimbombó", y es tocada por unos instrumentos llamados hongos. El sonido especial de los hongos se debe a una fusión única entre la música local, africana y europea. Funciona como un medio de la historia y el folclore local y por tanto es una forma de expresión cultural, muy querida por sus habitantes, que forma parte del plan de estudios en las escuelas de las Islas Vírgenes Británicas. Las bandas de hongos, también llamadas "bandas de rasca y gana", que emplean instrumentos que van desde el uso de calabaza, tabla de lavar, bongos y el ukelele, a los instrumentos occidentales más tradicionales como el teclado, banjo, guitarra, bajo, triángulo y el saxofón. Además de ser una forma de música de baile festivo, los hongos a menudo contiene humorísticos comentarios sociales, así como la historia oral de las Islas Vírgenes Británicas. El popular cantante de Iyaz es de las Islas Vírgenes Británicas. En el video musical para su canción de Replay, tenía la bandera de las Islas Vírgenes Británicas al fondo.

Deportes[editar]

Veleros estacionados en las islas.

Debido a su clima y localización, las Islas Vírgenes Británicas han sido un destino constante para los practicantes de la vela. De hecho, los atletas del archipiélago suelen tener buenos resultados en competiciones internacionales. Esto se debe a que las aguas calmas y la brisa constante proveen uno de los mejores escenarios en el Caribe para la vela..[4] Muchos campeonatos de vela se celebran cada año en las aguas del país, siendo el Spring Regatta el más importante de todos ellos. Como parte del legado británico, deportes como el fútbol y el críquet son ampliamente practicados. De hecho, en el archipiélago se organiza un campeonato de fútbol anualmente.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. «Virgin Gorda historic weather averages in British Virgin Islands». Intellicast. Consultado el 4 de julio de 2012.
  2. Gobierno de las Islas Vírgenes Británicas. «British Virgin Islands Schools» (en inglés). Consultado el 28 de julio de 2012.
  3. CIA (2012). «British Virgin Islands» (en inglés). The World Factbook. Consultado el 28 de julio de 2012.
  4. «The Best Sailing in Caribbean» (en inglés). Frommers.com. Consultado el 28 de julio de 2012.

Enlaces externos[editar]

Wikipedia
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