Geografía de la Unión Europea

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Geografía de la Unión Europea
European Union relief laea location map.svg
Continente Eurasia
Región Principalmente en Europa, con pequeñas partes en América del Sur y en África.
Área
Total 4 376 780 km2
Línea de costa 65 992,9 km
Fronteras
Territorial 12 440,8 km
Reivindicaciones marítimas
Zona contigua 24 mn
Plataforma continental 200 mn
Zona económica exclusiva 200 mn
Mar territorial 12 mn
Extremos de elevación
Elevación mínima –6,76 m (Zuidplaspolder)
Elevación máxima 4810 m (Mont Blanc)
lago más grande Lago Vänern
Clima variado

La geografía de la Unión Europea (UE) toma en cuenta varios factores: en primer lugar la geografía física y su evolución a través de su ampliación, y su geografía humana, es decir, su organización (la organización urbana, rural, o política, etc.), la riqueza (económica, cultural, etc.), que, al igual que la geografía física, está sujeta a cambios relacionados con sus ampliaciones. La geografía de la UE también tiene en cuenta las regiones de ultramar de la Unión Europea y, en menor medida, los territorios dependientes de la Unión sin ser parte de ella.

La Unión Europea es una estructura sin precedentes, que evoluciona de acuerdo con las sucesivas ampliaciones. Así, al principio estaba compuesta por sólo seis países que limitaban su alcance geográfico. Con 28 miembros, la UE ha crecido y tiene acceso a varios mares y zonas ambientales.

Presentación[editar]

Ubicación[editar]

La Unión tiene una superficie de 4 376 780 km² (ocupa el puesto séptimo en el mundo, tras la India y por delante de Australia).[1]

Situada en el continente europeo, se extiende desde el paralelo 35 norte en el Mediterráneo hasta más allá del Círculo Polar Ártico en Escandinavia, y desde el Océano Atlántico al oeste hasta el meridiano 30 este. La Unión está limitada al sur con el mar Mediterráneo, excepto en los Balcanes occidentales (con los que es fronteriza Eslovenia, un Estado miembro). En el norte, la Unión está bordeada por el Mar Báltico (al que incluye), el Mar del Norte y el norte del Océano Atlántico.[2] Se extiende además, considerando únicamente la parte europea, por tres zonas horarias: desde UTC ±0 hasta UTC +2.

La Unión Europea también tiene territorios de ultramar como regiones ultraperiféricas. Posee algunos territorios en el continente americano (la Guayana francesa, Martinica y Guadalupe); en el Océano Índico (la isla de Reunión); y en el continente africano (con las islas portuguesas y españolas que son, respectivamente, Madeira y las Islas Canarias).[3] El archipiélago de las Azores, en el medio del Océano Atlántico, es también parte de la UE.[3]

Aún quedan preguntas sobre la existencia de límites absolutos a la Unión Europea que pondrían fin al proceso de ampliación. El principal problema se plantea con respecto a la candidatura de Turquía. Europa es una península de Eurasia, cuyos límites sur y este "tradicionales", los Montes Urales y el Cáucaso, son objeto de discusión. Esta definición no toma en cuenta el Cáucaso Sur: por ejemplo, mientras que estados como Georgia, Armenia o Azerbaiyán, son considerados como parte de Europa, Turquía es a menudo excluida. El expresidente francés Valéry Giscard d'Estaing creía que Europa terminaba en el Bósforo y que Turquía, que sólo posee un pequeño territorio en la "parte europea" del Bósforo, no puede ser incluida. Chipre, situada al sur de Turquía y a la altura de la costa de Siria, no planteó estas cuestiones durante su acceso, aunque de acuerdo con este punto de vista geográfico se sitúa también en Asia.

Composición[editar]

     Estados miembros de la Unión Europea.
     Estados candidatos a la adhesión.

Área continental[editar]

Creada por el Tratado de Maastricht en 1992 a partir de la Comunidad Económica Europea, la Unión Europea es una organización sui generis que consta de veintisiete estados miembros. A medio camino entre la confederación y la federación, el Tribunal Constitucional Federal de Alemania utiliza el neologismo Staatenverbund para describir su estructura.[N 1] La UE no tiene capital oficial, pero varias sedes institucionales; Bruselas es conocida como la capital de facto ya que la mayoría de las instituciones tienen allí su sede.

Compuesta inicialmente por seis países de Europa occidental (1957: Bélgica, Francia, Italia, Alemania, Luxemburgo y los Países Bajos), la Unión Europea se ha ampliado gradualmente al norte (1973: Dinamarca, Irlanda y Reino Unido; 1995: Austria, Finlandia y Suecia), al sur (1981: Grecia, 1986: España y Portugal; 2004: Chipre y Malta), y finalmente hacia el este (2004:Estonia, Hungría, Letonia, Lituania, Polonia, República Checa, Eslovaquia y Eslovenia; en 2007: Bulgaria y Rumanía; en 2013: Croacia). Esta extensión no se ha completado porque otros estados están en proceso de adhesión: Albania, Islandia, Macedonia, Montenegro, Serbia y Turquía.

Regiones ultraperiféricas[editar]

Teniendo en cuenta los problemas económicos y sociales relacionados con la "gran lejanía, insularidad, reducida superficie, relieve y clima adversos y dependencia económica de un reducido número de productos", nueve territorios insulares pertenecientes a la Unión tienen disposiciones especiales relativas a la aplicación de los tratados. La lista de estas regiones ultraperiféricas (RUP) es establecida por el artículo 349 del TFUE.[4]

Estas regiones dependen de tres Estados miembros: una de España, dos de Portugal, y seis de Francia.[4] A España pertenecen las Islas Canarias en el océano Atlántico noroccidental, cerca de la África.[4] De Portugal son las dos regiones autónomas de Azores y Madeira, situadas en el océano Atlántico noroccidental, pero lejos de Europa y más cerca del continente africano.[4] Por último, en Francia, estos son cuatro de los cinco departamentos de ultramar: en el Caribe la Guyana francesa y (en las Antillas francesas) Guadalupe y Martinica, y en el Océano Índico, Reunión,[4] y la colectividad de ultramar de San Martín que no ha cambiado de estatuto a nivel comunitario, desde que se separó de Guadalupe el 15 de julio de 2007.

El departamento francés de Mayotte no cambió automáticamente el estatuto de la isla a RUP en 2011. De acuerdo con la Comisaria de Política Regional, Francia debe solicitarlo al Consejo Europeo a través de una carta a la atención del presidente Herman Van Rompuy. La Comisión Europea deberá supervisar la aplicación del acervo comunitario en la isla y enviar una notificación al Consejo, que decidirá en última instancia su estatuto. Por lo tanto, el Consejo Europeo emitió una declaración en la que aprobaba el cambio de estatus de la isla en conformidad con el artículo 355 párrafo 6 del TFUE, "cuando las autoridades francesas notifiquen al Consejo Europeo y a la Comisión que así lo permite la evolución en curso del estatuto interno de la isla".[5]

Fronteras[editar]

Frontera de la UE (Eslovenia) con Croacia.
La calle Ledra en Nicosia.

La Unión Europea tiene fronteras terrestres con diecinueve estados (es decir 12 440,8 kilómetros),[6] incluyendo diez que están encerrados en su interior.

Fronteras terrestres[editar]

La mayor frontera entre la Unión Europea y otros países es la que separa de Noruega con una longitud de 2 348 km,[6] a la que le sigue la frontera con Rusia, que mide 2.257 km.[6]

Otras fronteras principales son las que tiene con Ucrania que con una longitud de 1 257 km[6] (y que se divide en dos partes debido a la presencia de Moldavia con la que la Unión comparte una frontera de 450 km)[6] y con Bielorrusia que mide 1 050 km.[6] Otras fronteras importantes en términos de longitud, son aquellas que se encuentran entre la UE y Brasil con 730,4 km,[7] Surinam con 510 km[8] y Turquía con 446 km.[6] Por último, la UE tiene una frontera de 15,9 kilómetros de largo con Marruecos (Ceuta, Melilla, así como algunos otros pequeños territorios españoles en Marruecos).

También hay límites "internos" en la UE debido a la presencia de Estados que no pertecen a la UE pero se encuentran rodeados par sus Estados miembros.

Entre estos países isolados en la UE, dos son costeros: el enclave de Kaliningrado perteneciente a Rusia, y el Principado de Mónaco. El exclave ruso de Kaliningrado, que comparten una frontera con la Unión de 437 km de largo (longitud incluida en la frontera de 2,257 kilómetros arriba). A fin de facilitar la vida de los habitantes del óblast, la Comisión Europea ha propuesto el 29 de julio de 2011 que se amplien a todas las personas la oportunidad de ir a Polonia y Lituania sin visa Schengen. La zona en cuestión se encuentra a 30 kilómetros de la frontera o a 50 km en casos excepcionales. El Principado de Mónaco tiene una frontera de 4,4 kilómetros con la Unión (190 km si se tiene en cuenta el hecho que sus aguas territoriales son rodeada por las aguas territoriales de la UE).

Suiza es un Estado sin acceso al mar, sin embargo se beneficia, desde la Convención de Mannheim de 1868, de las "aguas internacionales" que extienden del ultimó puente del Rin hasta el Mar del Norte. Sin embargo, sigue sin salida al mar. Su frontera con la UE mide 1811 kilómetros. Liechtenstein, un pequeño estado fronterizo de Suiza, sin litoral y sin acceso al mar, tiene una frontera de 34,9 km con la UE.

Andorra es un estado sin salida al mar en el Pirineo y sin acceso al mar. Su frontera con la UE mide 120,3 km.[6] En la bota italiana, dos estados pequeños tienen salida al mar, sin acceso al mar: la Santa Sede, o el Estado de la Ciudad del Vaticano, que comparte una frontera con la Unión de 3,2 km,[6] y San Marino cuyo frontera mide 39 km.[6]

Los Balcanes occidentales, en conjunto, son encerrado en la Unión. Albania tiene 282 km y [6] Macedonia y Serbia tienen 394 km y 945 km de fronteras, respectivamente, con la UE.[6]

Por último, dos países de los Balcanes occidentales tienen fronteras comunes con la UE desde la entrada de Croacia en 2013, aunque siguen rodeados por ella: se trata de Bosnia-Herzegovina y Montenegro. Kosovo es el único país balcánico sin frontera con la UE (este último estado, sin acceso al mar, no es reconocido unánimemente por la comunidad internacional, véase reconocimiento internacional de la independencia de Kosovo).

Existe una frontera de facto entre Chipre y la República Turca del Norte de Chipre pero este último estado no es reconocido internacionalmente (véase Relaciones exteriores).

En América del Sur la Guayana Francesa limita con Surinam y Brasil. Además en el Caribe, San Martín de Francia, limita con Sint Maarten (San Martín) de los Países Bajos que está fuera de la Unión Europea.

Fronteras marítimas[editar]

Zona económica exclusiva (ZEE) de la Unión Europea.      Estados miembros de la Unión Europea y sus regiones ultraperiféricas.      ZEE de la UE.[N 2]      Países y territorios de ultramar (PTU), perteneciendo a un Estados miembros de la UE pero no en la UE.      ZEE de los PTU (ZEE fuera de la UE).      Estados recocidos como candidados de la UE.      ZEE de los Estados candidatos.

La UE tiene fronteras marítimas con muchos países. Estas fronteras son la continuidad marítima de las fronteras terrestres o completamente en el mar.

Las fronteras exclusivamente marítimas incluyen:

Características territoriales[editar]

Países y territorios de ultramar[editar]

Los países y territorios de ultramar (o PTU) son las dependencias y territorios de ultramar de los Estados miembros de la Unión Europea que no forman parte de la Unión, sino que tiene un estatuto de asociados a los Estados miembros desde el Tratado de Lisboa.

Este estatuto se aplicó a cuatro Estados miembros: Dinamarca, Francia, los Países Bajos y el Reino Unido.

Los PTU clasificados por áreas geográficas
Caribe Pacífico Océano Índico Océano Atlántico del Norte Océano Atlántico Sur
Aruba Nueva Caledonia[A 1] Territorio Británico del Océano Índico[A 2] Groenlandia Territorio Antártico Británico[A 3]
Bermudas[A 4] Polinesia francesa San Pedro y Miguelón Islas Malvinas
las Islas Vírgenes Británicas Wallis y Futuna Islas Feroe Islas Georgias del Sur y Sandwich del Sur[A 5]
las Antillas Neerlandesas[A 6]
Isla Pitcairn Dependencias de la Corona Británica (Isla de Man, Bailiazgo de Jersey, Bailiazgo de Guernsey) Santa Elena, Ascensión y Tristán de Acuña[A 7]
Anguila
Isla Clipperton Tierras Australes y Antárticas Francesas[A 8]
las Islas Caimán
las Islas Turcas y Caicos
Montserrat
San Bartolomé[A 9]
Notas:
  1. Este territorio sui generis tiene un estatuto especial dentro de la República Francesa.
  2. Este es el archipiélago de Chagos, incluido Diego García, concedió no perpetualmente a los Estados Unidos que han establecido una base militar.
  3. Este territorio está formado por un conjunto de territorios: la Tierra de Graham, las Islas Shetland del Sur, las islas Orcadas del Sur y parte de la Península Antártica.
  4. Bermudas, figura entre los PTU en el Tratado CE, sin embargo, no ha aplicado las reglas de asociación, conforme a lo solicitado por el gobierno de ese territorio.
  5. Territorios, incluyendo la isla de Georgia del Sur e Islas Sandwich del Sur.
  6. Estos incluyen el lado holandés de Sint Maarten (San Martín) y Bonaire, Curazao, Saba y San Eustaquio, Antillas Holandesas, un estado que se divide y la integración parcial en el Estado de los Países Bajos, y cuyo cambio de estado ya está en marcha.
  7. La subidivision administrativa incluye Santa Elena, Tristán da Cunha y la Isla Ascensión.
  8. Esta área incluye cinco distritos: San Pablo y Amsterdam, las islas Crozet, las islas Kerguelen, Tierra Adelia y las Islas Dispersas.
  9. Hasta el 31 de diciembre de 2011, San Bartolomé era una región ultraperiférica de la Unión Europea. A petición del Presidente de la República, el Consejo Europeo adoptó en octubre de 2010, la decisión de cambiar el estatuto de la isla. A partir del 1 de enero de 2012, entró en la categoría de países y territorios de ultramar asociados a la Unión. En el referéndum el 7 de diciembre de 2003, la isla había visto su estatuto cambió al departamento de colectividad de ultramar.

Regiones con estatuto especial[editar]

Regiones con estatuto especial en la UE[editar]

Hay regiones de los Estados miembros en los que toda la legislación de la UE no se aplica. Su estatuto es entonces, a veces próxima a la de los PTU, pero no tienen los fondos estructurales específicos asignados a los PTU y las regiones ultraperiféricas (RUP). Legalmente, estas regiones forma parte del territorio de la Unión Europea.

Un caso especial resulta de la adhesión de Chipre, donde la legislación no se aplica en la República Turca del Norte de Chipre (no reconocida internacionalmente) aunque es parte del territorio jurídico de la Unión, y cuya los ciudadanos (que no sólo votó a favor de la adhesión de Chipre a la Unión Europea, sino también para la unificación de Chipre, a diferencia de sus vecinos del sur de la isla) son también los votantes de los representantes chipriotas en el Parlamento Europeo.[9] Se trata como una excepción en el Tratado de adhesión de Chipre (como medida de precaución) esperando una evolución en las negociaciones entre las dos Repúblicas.[9] El resultado de esta división de la isla es la creación de una línea de demarcación bajo mandato internacional de la ONU (por el norte y el sur, y dos zonas de soberanía británica), que se escapa parcialmente a la applicación del derecho comunitario aunque la ley de la República de Chipre se observa para los residentes de ciudadanía chipriota.

Siempre en la isla de Chipre, en las zonas de soberanía del Reino Unido de Acrotiri y Dhekelia, la legislación de la UE se aplica sólo a los residentes del Reino Unido y a los de nacionalidad chipriota.[10]

En el Mar Báltico, hay una región con un estatuto especial perteneciendo a Finlandia: las Islas Åland, que se encuentran en continuidad con las zonas económicas exclusivas de Suecia y Finlandia, ambos miembros de la Unión.[11] Disfrutando de una amplia autonomía, las islas tuvieron un referéndum separado del de Finlandia relativo a la adhesión de su país a la UE. Membresía fue aprobada con algunas excepciones.[12]

Algunos municipios tienen un estatuto especial por razones geográficas o históricas. Estos estatutos se refieren al uso del euro y de la IVA. Hay, ante todo, los exclaves alemana e italiana, respectivamente Büsingen am Hochrhein[13] y Campione d'Italia,[13] [14] Suiza. Por último, la localidad italiana de Livigno, que no es un esclavo, se beneficia de un estatuto extraterritorial regulado desde los siglos XIX y XX.[13] [15]

En el Mar del Norte, la isla alemana de Heligoland, aunque un miembro de la Unión Europea, está excluido de la unión aduanera y no está sujeta a régimen fiscal alemán.[13]

Las ciudades autónomas de Ceuta y Melilla y las otras plazas de soberanía española en África también tienen un estatuto especial respecto a la IVA, la PAC y la PPC.[12]

El Estado Monástico Autónomo de la Montaña Sagrada tiene una mayor significativa en la República Helénica. En efecto, si el Monte Athos forma parte de la zona Schengen y de la Unión Europea, sólo un permiso autoriza la entrada en su territorio y además el acceso está prohibido a toda criatura femenina (excepto gallinas y gatos).[16]

Finalmente, la isla Clipperton, bajo la administración directa del gobierno francés, no figura en la lista de los PTU aunque la isla es parte de la Unión.[17] Sin embargo, la isla no es parte del espacio Schengen[18] y, ya que no hay habitantes permanentes, no hay elecciones al Parlamento Europeo.

Regiones fuera de la UE[editar]

El artículo el artículo 355 párrafo 5 del TFUE dispone que tres territorios, dependientes de un Estado miembro, están excluidos de la Unión sin ser PTU.

En primer lugar, las islas Feroe, bajo soberanía danesa, están excluidas de la UE.[10] Su estatuto las acerca más a la situación de las Dependencias de la Corona británicas. En efecto, las bailiajes de la Isla de Man, Jersey y Guernsey no forman parte jurídicamente del Reino Unido y son tratadas como estados soberanos (aunque estén libremente asociadas con el Reino Unido en forma de una cooperación respaldada ya que aún teniendo la misma cabeza de estado, el gobierno y sus leyes son totalmente diferentes). Estos tres estados son posesiones personales del Soberano de la Corona británica, que no es reconocido internacionalmente como un Estado, sino como una organización internacional. Sin embargo, en el caso de estas posesiones, algunas disposiciones son aplicables sólo "en la medida necesaria para asegurar la aplicación del régimen previsto para dichas islas en el Tratado relativo a la adhesión de nuevos Estados miembros a la Comunidad Económica Europea y a la Comunidad Europea de la Energía Atómica, firmado el 22 de enero de 1972",[10] es decir, en el contexto de una solicitud de membresía de las islas.[10]

Geografía física[editar]

Relieve[editar]

La organización del relieve de la Unión Europea es compleja y determina, en parte, la distribución humana y económica en la Unión.

El medio ambiente europeo han sufrido de la antropización.[19] A pesar de la complejidad del relieve de la Unión, las distancias se redujeron durante mucho tiempo gracias a los transportes. El punto más alto es el Mont Blanc, en la frontera entre Francia e Italia, que se eleva a 4 810,45 metros.[20] El río Danubio, el primer río de la Unión Europea, aunque no es completamente en la UE, es el 27° río más largo del mundo, navegando por 2 875 kilometros.[21] El lago Vänern, Suecia, es el más grande lago de la UE con una superficie de 5,650 km² y una profundidad máxima de 106 metros.[22]

Península escandinava[editar]

Cima Montaña Estado Altitud
(m)
Mont Blanc Alpes Francia
Italia
4 810,45 m
Teide Tenerife España 3 718 m
Mulhacén Sierra Nevada España 3 480 m
Aneto Pirineos España 3 404 m
Etna Sicilia Italia 3 350 m
Piton des Neiges Piton des Neiges Francia 3 070,50 m
Musala Rila Bulgaria 2 925 m
Monte Olimpo Olimpo Grecia 2 918 m
Vihren Pirin Bulgaria 2 915 m
Triglav Gorenjska Eslovenia 2 864 m
Isla Ubicación Estado Superficie
(km²)
Gran Bretaña Atlántico Reino Unido 229 850 km²
Irlanda Atlántico Reino Unido
Irlanda
81 635,1 km²
Sicilia Mediterráneo Italia 25 711 km²
Cerdeña Mediterráneo Italia 24 090 km²
Chipre Mediterráneo Chipre 9 251 km²
Córcega Mediterráneo Francia 8 680 km²
Creta Mediterráneo Grecia 8 336 km²
Eubea Mediterráneo Grecia 3 684,848 km²
Mallorca Mediterráneo España 3 625,75 km²
Gotland Báltico Suecia 3 140 km²

Varios grupos de relieve, más o menos grandes, se suceden del norte al sur: la primera es una parte de los Alpes escandinavos. Situado en gran parte en Noruega, los Alpes escandinavos se extienden desde el norte de Finlandia, forman una curva a lo largo de la frontera con Noruega[23] para terminarse pocos kilómetros al norte del lago Vänern.[24] La combinación de la ubicación y de la humedad del norte del Océano Atlántico cerca causó la formación de muchos campos de hielo y glaciares.[23]

Laponia se ubica en la zona de transición entre los Alpes escandinavos y las llanuras del sur de Finlandia y Suecia.[24] ,[25] Más al sur, el paisaje se compone todavía de llanuras costeras, llamada Ostrobothnia, con colinas en el centro y el este.[24] ,[25] Es, en algunos lugares, montañoso, pero por lo general se compone de grandes llanuras bastante planas.[25] Esta región tiene miles de lagos y islas.[24] ,[25] El lago Saimaa, el segundo más grande en la Unión, está allí.[26] En el suroeste de Finlandia, ya lo largo de la costa sur del Golfo de Finlandia son las islas, principalmente las islas Åland. El territorio del estado está ocupado principalmente por bosques boreales que cubren alrededor del 77% del territorio finlandés.[27] Al contrario, el país dispone de muy poca tierra cultivable, que representan sólo el 9% de la superficie terrestre.[27]

El estrecho de Oresund con el pont de l'Øresund y la isla Peberholm.
El Ben Nevis, la culminación de las Islas Británicas, con sus 1344 metros de altitud.[28]

La costa sueco-finlandesa del Golfo de Botnia se llama "Costa Alta",[N 3] que recauda más de 9 mm por año.[29] Este rebote isostático es un fenómeno resultante de la fusión de los glaciares.[29] El resultado de este fenómeno, ya 9600 años, el suelo es alta 285 m de altitud en la que se encuentra la mayor línea costera formada en este momento.[29]

En el otro lado del Mar Báltico es la llanura del sur de Suecia. Empieza en una pequeña zona costera frente al Golfo de Botnia (específicamente la región de la costa de Norrland), se expanden para ocupar toda la parte sur de la península escandinava.[30] Más al sur, el área ocupada por los bosques diminuye y tierras agrícolas aparecen.[31] La región es, al igual que el sur de Finlandia, rica en lago con especialmente el lago el más grande de la Unión, el lago Vänern.[32]

Gran llanura europea[editar]

Las llanuras que enteran en la Unión en la frontera con Rusia se llama la gran llanura europea.[33] Se extiende hacia el este de la Unión Europea, hasta los montes Urales y el oeste de la cuenca de Aquitania.[33] Se divide en la UE en muchos subconjuntos, de los cuales el primer, desde el noreste, es la llanura europea oriental.[34]

Países bálticos[editar]

Desde el golfo de Finlandia al norte de Polonia se encuentra una pequeña parte de la llanura oriental.[34] En Estonia, esta llanura es, en su mayoría parte, pantanosa y a menudo inundado en la primavera.[35] Muchos lagos están en este región como el lago Peipus, en la frontera con Rusia.[35] Más al sur, en Letonia, se encuentra el Golfo de Riga, poco profundo y aislado parcialmente del resto del Báltico por las islas estonias de Saaremaa y Hiiumaa.[36] El resto del territorio es predominantemente llano, con algunas colinas en el este.[36] El terreno del sur de los países bálticos, en Lituania, se ve acentuada por las tierras altas de Samogitia y la cuenca del Río Niemen.[37] Por último, una parte de la costa de Lituania se encuentra en una estrecha franja de arena grande de 0,4 a 4 km, el istmo de Curlandia.[38]

Llanura del Norte de Europa[editar]

Al nort de Polonia empieza la llanura del Norte de Europa que se extiende desde el mar Báltico hasta el mar del Norte (donde hay la laguna de Szczecin, la del Vístula y la laguna de Curlandia)[39] vía Dinamarca. Allí, la llanura del Norte de Europa está separada del sur de Suecia por el estrecho de Oresund.[40] Al sur, la llanura está limitada por las tierras altas y las montañas de Polonia, de República Checa y de Alemania. Su terreno es relativamente llano, atravesado por ríos como el Vístula, el Elba o el Rin.[33] Al oeste, la llanura se extiende por la llanura de Flandes, que a veces se confunde con la llanura del norte de Europa.[33]

Zonas costeras del Atlántico[editar]

Más al oeste, más allá de las colinas de Artois, que es el límite, las llanuras de Flandes se extienden por la cuenca de París incluyendo el norte de Francia, Luxemburgo y el suroeste de Alemania, desde el macizo armoricano a los Vosgos y las Ardenas y el Macizo Central. El terreno es principalmente consistido de llanuras atravesada por ríos como la Sena, que ocupa la vertiente norte de la cuenca de París. Más al sur, parte de la cuenca del Loira también se incluye en la cuenca de París.

Al sur-oeste de Francia, limitada al norte por el macizo armoricano y la cuenca de París, al oeste por el mar Cantábrico, al este por el macizo central y al sur por los Pirineos, se encuentra la cuenca Aquitania. Es atravesado por el Garona y el Adour entre los cuales el bosque de las Landas. Este espacio es el límite sudeste de la grande llanura europea.

La principal región fisiográfica de Europa, es de formación más reciente. Hace 40 millones de años aproximadamente, la Placa Arábiga colisionó con la placa euroasiática y desencadenó la orogenia alpina. Las fuerzas de compresión elevaron grandes masas de sedimentos, creando cordilleras como los Alpes y los Pirineos. Los frecuentes terremotos indican que los cambios orogénicos siguen activos.

Hidrografía[editar]

La estructura hidrográfica radial del terreno que facilita la interconexión de ríos mediante canales, se debe al carácter peninsular del continente y por ello la que la mayoría de los ríos fluyen hacia el exterior desde el centro del continente.

El río más largo es el Danubio, con 2.860 km de longitud. El segundo río más largo es el Rin, con 1.326 km de longitud y que desemboca en Rotterdam. El Sena desemboca en el Canal de la Mancha. El Elba, el Vístula, el Loira y el Tajo, también sobrepasan los 1000 km. El Loira, el Tajo, los ríos Guadalquivir, Guadiana, Duero y Garona desembocan en el Atlántico; el Mosa y el Elba desembocan en el Mar del Norte; el Óder, el Nemunas y el Vístula desembocan en el Báltico; el Ebro y el Ródano desembocan en el Mediterráneo.

El sistema lacustre Saimaa al SE de Finlandia, cuenta con más de 120 lagos comunicados entre sí (4.400 km²). Peipus es una extensión lacustre de Estonia y Rusia, que ocupa gran parte de la frontera entre ambos Estados (2.670 km² de superficie). Otros lagos importantes son el Lemán o Ginebra (582 km²), Constanza, Neuchatel (217,9 km²), Mayor (212 km²), y Müritz (110 km²).

Clima[editar]

Existen cuatro climas importantes en la UE: el clima mediterráneo, el clima marítimo (costa oeste), el clima seco (latitudes medias), y el clima continental húmedo. También encontramos, en regiones del norte, el clima de los bosques boreales y el clima de tundra.

Aunque gran parte de la UE está situada en latitudes septentrionales, los mares que rodean el territorio y la Corriente del Golfo proporcionan un clima moderado, con inviernos fríos y veranos templados. En el mediterráneo los meses de verano suelen ser calurosos.

Flora[editar]

El territorio estaba en su origen mayoritariamente cubierto de bosques. Sin embargo la flora ha sido transformada por la expansión humana y únicamente los bosques de las zonas montañosas más septentrionales se han preservado. Actualmente la UE está cubierta en su mayoría de bosques plantados. Suecia, Finlandia y Francia son los países con mayor extensión de bosques. La mayor parte de la gran llanura europea está cubierta de praderas y zonas de hierbas.

Durante la Guerra Fría, se estableció una separación entre las dos zonas de influencia en el continente. En esta separación se creó por motivos políticos y militares una «tierra de nadie». A pesar de no ser la intención de origen, se fueron desarrollando, protegidas de las intervenciones del ser humano, especies vegetales raras e incluso en vías de extinción. Esta zona recibe el nombre de «franja de vida». Asimismo en Guayana Francesa abunda la vegetación suramericana y en Macao la vegetación de extremo oriente.

Fauna[editar]

Europa fue hogar del alce, el ciervo, el bisonte, el jabalí, el lobo y el oso. Sin embargo numerosas especies animales se han extinguido o reducido su número debido principalmente a la expansión humana. El ciervo, el lince, el lobo y el oso se pueden encontrar aun en Escandinavia. El íbice vive en las cumbres más altas de los Alpes y la cabra montés en las de la Península Ibérica. Todavía hay animales como la comadreja, la liebre, el erizo común, el zorro, la ardilla, el águila, el ruiseñor, el búho y el gorrión. En el Rin ha vuelto el salmón tras varias décadas de haberse extinguido.

Recursos minerales[editar]

Aun existen yacimientos de carbón en la región del Ruhr, Francia, Polonia, Bélgica, la República Checa y España; y de hierro en Lorena. El mar del Norte posee importantes reservas de petróleo y gas natural, que son explotadas en su mayoría por Alemania, los Países Bajos y el Reino Unido.

Notas[editar]

  1. Esta palabra alemana no tiene equivalente en español, sin embargo, aunque se podría traducir como "confederación de Estados", perdería su significado inicial.
  2. La ZEE representada en el mar Mediterráneo esta indicativa porque no hay ZEE en este mar.
  3. Su nombre sueco es: Höga Kusten.

Fuentes[editar]

Referencias[editar]

  1. «European Union» (en inglés). CIA World Factbook. Consultado el 20 de agosto de 2012.
  2. «Mapa de Europa» (en inglés). CIA World Factbook. Consultado el 20 de agosto de 2012.
  3. a b es RUP et les PTCOM : Le statut de l'outre mer européen (en francés). 
  4. a b c d e Tratado de Funcionamiento de la Unión Europea. diciembre de 2009. 
  5. Declaración relativa al apartado 6 del artículo 311 bis del Tratado de Funcionamiento de la Unión Europea. 
  6. a b c d e f g h i j k l «Fronteras de la UE» (en inglés). CIA World Factbook.
  7. «Frontera entre la Guyane francesa y Brasil». info.lncc.br.
  8. «France» (en inglés). CIA World Factbook.
  9. a b Suvarierol, 2001.
  10. a b c d Artículo 355 párrafo 5 del TFUE
  11. Artículo 355 párrafo 4 del TFUE
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  13. a b c d «Reglamento (CE) n° 450/2008 del Parlamento Europeo y del Consejo de 23 de abril de 2008 por el que se establece el código aduanero comunitario (código aduanero modernizado)»., 32008R0450
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Bibliografía[editar]

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]