Esperanza de vida

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Esperanza de vida en años según el CIA World Factbook 2013.
     +80      77,5 - 80      75 - 77,5      72,5 - 75      70 - 72,5      67,5 - 70      65 - 67
     +60      +55      +50      +45      +40      - 40

La esperanza de vida es la media de la cantidad de años que vive una determinada población absoluta o total en un cierto periodo. Se suele dividir en masculina y femenina, y se ve influenciada por factores como la calidad de la medicina, la higiene, las guerras, etc, si bien actualmente se suele referir únicamente a las personas que tienen una muerte no violenta.[1]

Definición[editar]

La esperanza de vida al nacer es una estimación del promedio de años que viviría un grupo de personas nacidas el mismo año si los movimientos en la tasa de mortalidad de la región evaluada se mantuvieran constantes. Es uno de los indicadores de la calidad de vida más comunes, aunque resulta difícil de medir. Algunos economistas han propuesto usarlo para medir el retorno de la inversión en el capital humano de una región por organismos o instituciones internacionales.

La definición de esperanza de vida del PNUD (ONU) es la siguiente: "Años que un recién nacido puede esperar vivir si los patrones de mortalidad por edades imperantes en el momento de su nacimiento siguieran siendo los mismos a lo largo de toda su vida".[2]

Advertencias[editar]

Conviene notar que la esperanza de vida no está ligada con la esperanza matemática del número de años que vivirá realmente una persona. Esto sucede debido a los cambios tecnológicos y otros incidentes que variarán las tasas de mortalidad. Realmente lo que llamamos "esperanza" de vida en el año t, EV0(t) es el promedio de edad de las personas fallecidas un año, esto es:

EV_0(t) = \sum_{j=1}^{\infty} p_j(t) \cdot j

Donde p_j(t)\, es la proporción de personas fallecidas a la edad j en el año t (expresada en tanto por 1). Mientras que la verdadera esperanza matemática de vida <EV(t)> vendría dada por:

 \lang EV(t) \rang = \sum_{j=1}^{\infty} \bar{p}_j(t) \cdot j

Donde \bar{p}_j(t) es la probabilidad de que una persona nacida en el año t muera a la edad de j años. Si las condiciones de salud mejoran objetivamente y no ocurren desastres o cataclismos abruptos durante la vida de las personas nacidas en un año, se espera que la esperanza de vida estimada por cálculos de defunciones sea inferior a la verdadera esperanza de vida:

EV_0(t) < \lang EV(t) \rang.

Por otra parte, está muy extendida la creencia errónea de que la esperanza de vida al nacer corresponde con la edad de senectud: por ejemplo, se oye muchas veces que, en la prehistoria, los seres humanos eran ancianos a la edad de 30 o 40 años. Esto es totalmente falso. Una esperanza de vida de 40 años puede significar, por ejemplo, simplificando muchísimo, que la mitad de la población muere al nacer o en su primer año de vida (cosa bastante razonable en la prehistoria) y la otra mitad a los 80 años de edad.

Algunos valores[editar]

Relación entre la esperanza de vida y el PIB per cápita en 2009, para los países de renta muy baja existe una relación creciente clara entre ambas variables, a partir de rentas medias la esperanza de vida cambia poco con la renta.
Diferencias entre la esperanza vida de hombres y mujeres, estadísticamente las mujeres viven un 12% más que los hombres en promedio, como se aprecia en el gráfico donde se compara la esperanza de vida de hombres y mujeres en 162 países.

Aunque la media mundial es de 69,64 años (en 2010), existen diferencias abismales entre las distintas zonas del planeta. En Europa y América del Norte la media es de 73 años, en Oceanía es de 71 años, en Latinoamérica es de 70 años, en Asia es de 61 años y en África es de 55 años.

Según el informe anual de la ONU, los Estados con menor expectativa son Zambia con 37,5 años, la República Centroafricana con 39,3 años, Malaui con 39,7 años y Sierra Leona con 40,8 años.

Los de mayor expectativa son Andorra con 83,51, Japón con 82 años, España con 81 años, la región de Hong Kong, China con 81,6 años, Islandia con 80,7 años y Suiza con 80,5 años.

Esperanza de vida en el mundo: una perspectiva comparativa[editar]

La estadística por continentes (promedio por países):[1]

2000 - 2005 años de vida
Europa 78,4
América del Norte 77,6
Oceanía 74,0
América Latina 71,5
Asia 67,3
África 49,1

Estadísticas por país / territorio

Esperanza de vida a lo largo de la Historia[editar]

La información que aquí se aporta representa (salvo que se indique lo contrario) es la estimación de las esperanzas de vida del conjunto total de la población mundial. En muchos casos, los años de esperanza de vida variaban considerablemente en función del sexo (masculino o femenino) o de la clase social.

En algunas ocasiones, principalmente en el pasado, la esperanza de vida se incrementaba tras los años de infancia, en tanto que los individudos superaran las muy altas tasas de mortalidad asociadas a la etapa infantil. Un individuo nacido antes del siglo XX que superara los 20 años de edad podría considerar que su esperanza de vida fuera comparable con la actual de similar nivel económico-social.

Las esperanzas de vida referidas en la siguiente lista tienen en cuenta la mortalidad infantil pero no la mortalidad prenatal (aborto espontáneo o inducido).

Eras Esperanza de vida media al nacer
(años)
Comentario
Paleolítico superior 33 A la edad de 15: 59 (hasta una edad de 54)[3] [4]
Neolítico[5] 20  
Edad del Bronce[6] 35  
Grecia Clásica[7] 28  
Antigua Roma[7] 28  
Norteamérica Precolombina[8] 25-30  
Califato Islámico medieval[9] 20+ La longevidad media de las élites era 29–34.3 años en oriente medio[10] [11] y de 19–25 en Al-Ándalus.[12]
Gran Bretaña en la edad Media[13] [14] 30  
Inicio del siglo XIX[15] [16] 30-40  
Inicio del siglo XX[17] [18] 50-65 La esperanza de vida crece gracias a las reformas y la generalización de la sanidad e higiene en la sociedad en general. 
Media Mundial actual[19] 67,2 2009 est.

Durante la Revolución Industrial, la esperanza de vida infantil tuvo un notable aumento. El porcentaje de niños nacidos en Londres que morían antes de los cinco años disminuyó del 74,5% en 1730-1749 al 31,8% en 1810-1829.[20]

Se considera que las medidas de salud pública son responsables de la mayor parte del reciente incremento de la esperanza de vida. A lo largo del siglo XX, la longevidad media en los Estados Unidos se incrementó más de 15 años, de los cuales 5 se atribuyen a los avances en salud pública.[21]

Para evaluar la calidad de estos años de vida adicionales, se han estimado las expectativas de vida saludable durante los últimos 30 años. Desde 2001, la OMS publica estadísticas llamadas Esperanza de vida saludable (HALE por sus siglas en inglés), que se definen como el número de años que una persona puede vivir con salud completa, sin contar los años vividos con alguna enfermedad o dolencia a edad avanzada. Desde 2004, Eurostat publica estadísticas anuales llamadas Healthy Life Years (HLY) basado en reportes. El gobierno estadounidense emplea cifras y estadísticas similares, como el Healthy People 2010, al elaborar sus planes

Cada vez un número mayor de países utilizan los indicadores de esperanza de vida para controlar la salud de sus poblaciones. Hay desigualdad en la esperanza de vida entre las clases sociales (pobres, media y ricos) entre los sexos (mujeres y hombres) y entre las categorías laborales, además de entre las naciones. Hay políticas posibles para reducir todo tipo de desigualdad, para lo que se precisa algo de ciencia, mucha conciencia y constante determinación.[22]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b Mapamundi de la esperanza de vida, en worldlifeexpectancy
  2. Indicadores internacionales de Desarrollo Humano
  3. Hillard Kaplan, et al., in "A Theory of Human Life History Evolution: Diet, Intelligence,weed knowledge and Longevity" (Evolutionary Anthropology, 2000, p. 156-185, - http://www.soc.upenn.edu/courses/2003/spring/soc621_iliana/readings/kapl00d.pdf
  4. Caspari & Lee 'Older age becomes common late in human evolution' (Proceedings of the National Academy of Sciences, USA, 2004, p. 10895-10900
  5. Galor, Oded & Moav, Omer (2007). «The Neolithic Revolution and Contemporary Variations in Life Expectancy». Brown University Working Paper. Consultado el 12 de septiembre de 2010.
  6. James Trefil, "Can We Live Forever?" 101 Things You Don't Know About Science and No One Else Does Either (1996)
  7. a b Mortality (Britannica.com)
  8. Pre-European Exploration, Prehistory through 1540
  9. Conrad, Lawrence I. (2006), The Western Medical Tradition, Cambridge University Press, p. 137, ISBN 0521475643 
  10. Ahmad, Ahmad Atif (2007), «Authority, Conflict, and the Transmission of Diversity in Medieval Islamic Law by R. Kevin Jaques», Journal of Islamic Studies 18=issue=2: 246–248 [246], doi:10.1093/jis/etm005 
  11. Bulliet, Richard W. (1983), «The Age Structure of Medieval Islamic Education», Studia Islamica 57: 105–117 [111] 
  12. Shatzmiller, Maya (1994), Labour in the Medieval bonner World, Brill Publishers, p. 66, ISBN 9004098968 
  13. Time traveller's guide to Medieval Britain
  14. A millennium of health improvement
  15. World Health Organization
  16. Our Special Place in History
  17. World Health Organization
  18. Our Special Place in History
  19. CIA - The World Factbook -- Rank Order - Life expectancy at birth
  20. Mabel C. Buer, Health, Wealth and Population in the Early Days of the Industrial Revolution, London: George Routledge & Sons, 1926, page 30 ISBN 0-415-38218-1
  21. CDC (1999). «Ten great public health achievements—United States, 1900–1999». MMWR Morb Mortal Wkly Rep 48 (12):  pp. 241–3. PMID 10220250. http://cdc.gov/mmwr/preview/mmwrhtml/00056796.htm.  Reprinted in: JAMA 281 (16):  pp. 1481. 1999. doi:10.1001/jama.281.16.1481. PMID 10227303. 
  22. Gérvas J. Pobres y ricos, varones y mujeres. Salud Comunitaria en Imágenes. 2008 febrero.

Enlaces externos[editar]