Río Pilcomayo

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Río Pilcomayo / Araguay
Pilcomayo rio.jpg
Río Pilcomayo a su paso por el departamento de Tarija, Bolivia.
Ubicación geográfica
Cuenca hidrográfica Cuenca del Plata
Nacimiento Chiurokho Pampa
Desembocadura Río Paraguay
Ubicación administrativa
País(es) Flag of Bolivia.svg Bolivia
Flag of Argentina.svg Argentina
Flag of Paraguay.svg Paraguay
División(es) Flag of potosi.svg Potosí (BOL)
Flag of Chuquisaca.svg Chuquisaca (BOL)
Flag of Tarija.svg Tarija (BOL)
Bandera de la Provincia de Salta.svg Salta (ARG)
Bandera de la Provincia de Formosa.svg Formosa (ARG)
Departamento de Boquerón Boquerón (PAR)
Departamento de Presidente Hayes Presidente Hayes (PAR)
Dimensiones
Longitud 2.426 km
Superficie de la cuenca 270.000 km²
Caudal medio 175 /s
Altitud Nacimiento: 3.900 m
Desembocadura: n/d m
Mapa(s) de localización
Curso del río Pilcomayo dentro de la cuenca del río Paraná.
Curso del río Pilcomayo dentro de la cuenca del río Paraná.
Coordenadas 25°21′00″S 57°40′00″O / -25.35, -57.666666666667Coordenadas: 25°21′00″S 57°40′00″O / -25.35, -57.666666666667

El río Pilcomayo o Araguay es un curso de agua de la Cuenca del Plata que discurre por territorio de Bolivia, Argentina y Paraguay, sirviendo de límite internacional en parte de su curso. Tiene una longitud nominal de 2426 km,[1] y drena una cuenca de 270 000 km². Es el único río del mundo que presenta el fenómeno de extinción del cauce por atarquinamiento.[2]

Toponimia[editar]

El topónimo «pilcomayo» deriva del quechua: pishqu = pájaro, mayu= río, es decir «río de los pájaros», la denominación guaraní es Araguay o -mejor- Araguaý que puede significar: ará: loro, guaý": río, es decir, «río de los loros», o bien ara: cielo, guá: lugar e y: agua, «Agua del cielo».

Geografía[editar]

El río Pilcomayo es un río de montaña y llanuras, cuyas fuentes se encuentran en la cordilleras orientales del Altiplano de Bolivia señalando luego los límites entre las regiones del Chaco Boreal, al norte, y el Chaco Central al sur.

Curso superior[editar]

En su curso inicial fluye desde 4200 msnm, teniendo sus nacientes en el lugar de la cordillera de los Andes llamado Chiurokho Pampa, (19°13′09″S 66°07′30″O / -19.21917, -66.12500), en la frontera entre los departamentos bolivianos de Oruro y Potosí. Desde allí con dirección general este y sudeste, discurre por los departamentos de Potosí, Chuquisaca y Tarija llegando al Chaco Boreal y las llanuras al este. En este tramo el río sostiene, en algunas comunidades del este de Tarija, como la de Villa Montes, una pesquería de varias especies, entre ellas dorados.

El Pilcomayo abandona su curso de montaña en la ciudad boliviana de Villa Montes, ingresando en las llanuras del Gran Chaco. A la altura de la población boliviana de Ibibobo 21°32′S 62°59′O / -21.533, -62.983 se inicia el abanico aluvial de desbordes del Pilcomayo hacia el Gran Chaco. En la zona del hito Esmeralda el río sufre un taponamiento natural de su cause debido al sedimento arrastrado. Hacia principios del siglo XX el Pilcomayo superior desembocaba en una serie de lagunas que daban inicio al estero Patiño, que la Comisión Mixta Argentina Paraguaya de límites estableció en 1906 que se iniciaba a los 24°00′34″S 60°20′00″O / -24.00944, -60.33333 en la hoy seca laguna Parantina. La continuidad del Pilcomayo se deba mediante esteros hasta la formación de los brazos Sur y Norte del Pilcomayo inferior. La laguna Parantina daba origen al río Confuso, que desagua en el río Paraguay, alimentando también el estero Patiño al riacho Porteño.

Durante la primera mitad del siglo XX el Pilcomayo superior cambió su curso muchas veces. Hacia 1933 el río abandonaba el límite internacional e ingresaba en territorio argentino en Puesto Horqueta, siguiendo por el hoy llamado cause seco del Pilcomayo hasta la laguna Parantina. Este cause se secó desde 1933, cuando se produjo la división del cause superior al este de Fortín Nuevo Pilcomayo (23°52′06″S 60°50′11″O / -23.86833, -60.83639), formándose un estero Norte y uno Sur que se reunían en el estero Patiño. Desde 1945 el estero Norte capta la totalidad del río, que forma el bañado de Tinfunké en Paraguay. A partir de 1964 se formó permanentemente el bañado La Estrella en territorio argentino, desaguando el río en ese estero, dejando de afluir hacia territorio paraguayo, y comenzó la desecación del estero Patiño.

A partir de 1977 el mayor caudal de aguas se traslada al lado paraguayo luego de una inundación. Entre 1977 y 1978 el gobierno de Formosa construyó los canales de derivación Chañar Bayo I, II y III que derivaban parte de las aguas de desborde a territorio argentino, pero hacia 1980 las inundaciones hicieron que esos canales captaran la totalidad de las aguas generando un conflicto diplomático que llevó al cierre de los canales entre 1981 y 1982. Tras un acuerdo bilateral se llevó adelante el Proyecto Pantalón, por lo que en 1991 fueron inaugurados dos canales, uno del lado argentino y otro del paraguayo, para derivar lateralmente las aguas y los sedimentos en el punto de taponamiento del cause. Un nuevo canal paraguayo fue inaugurado en 1993 para asegurar un reparto equitativo de las aguas. El canal argentino se taponó en 1995 haciendo que la mayor parte del caudal fuera al lado paraguayo, por lo que en 1997 se habilitó el canal Farías, que provocó el desecamiento del paraguayo y su traslado a una nueva embocadura aguas arriba en 2009. Esta nueva obra generó el desecamiento del canal argentino, que desemboca en el bañado La Estrella.[3]

Curso inferior[editar]

Desde el estero Patiño el Pilcomayo retoma su curso en dos brazos: Norte y Sur. Éste sirve de frontera natural entre Argentina y Paraguay hasta reunirse con el brazo Norte, reunificando el río fronterizo hasta su desembocadura en el río Paraguay casi frente a la ciudad argentina de Clorinda, muy cerca de Asunción, tras un recorrido muy sinuoso de aproximadamente 1590 km.

Dentro del territorio paraguayo, en el sector norte de los esteros de Patiño, se encuentra el parque nacional Tinfunqué.

Estado de las aguas[editar]

A lo largo del siglo XX, y especialmente a finales del mismo, el río se ha visto muy afectado por la contaminación provocada por el vertido de escorias mineras y efluentes semicloacales en la zona andina de Bolivia en el departamento de Potosí, afectando las zonas aguas abajo, en especial la zona del Chaco boliviano al sur del país, mientras que las aguas de su curso medio (al sur del 22 ºS) han desaparecido casi debido a los desvíos artificiales de agua hacia el Chaco Boreal.

Se constituyó un proyecto trinacional para la creación de un plan maestro que permita hacer uso del Pilcomayo.[4] El río Pilcomayo, como otros ríos de la región chaqueña se desborda durante las lluvias invernales ocurridas en sus cuenca altas andinas o precordilleranas.

Referencias[editar]

  1. 2500 km en la entrada «Pilcomayo River» de la Encyclopædia Britannica (2010). Consultado el 30 de diciembre de 2010, en Encyclopædia Britannica Online: http://www.britannica.com/EBchecked/topic/460371/Pilcomayo-River
  2. Siempre Formosa
  3. TAPONAMIENTO PROGRESIVO DEL CAUCE DEL RÍO PILCOMAYO. Haroldo Juan Hopwood
  4. [1]

Enlaces externos[editar]