Comanche (etnia)

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Comanche
Flag of the Comanche Nation.svg
Población total 12.647 (2000)
Idioma comanche, inglés
Religión Cristianismo
Etnias relacionadas kiowa, shoshone
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Comanchería, Estados Unidos, 1740-1850.
Territorio comanche.

Los comanches son una tribu amerindia nativa de la Comancheria (territorio que comprendería el este de Nuevo México, sudeste de Colorado y Kansas, todo Oklahoma y bastante del noreste y sudeste de Texas). Se calcula que su población máxima ascendió a 45.000 nativos. Hoy, la Nación Comanche está constituida aproximadamente por 10.000 miembros; cerca de la mitad reside en Oklahoma (principalmente en Lawton), y, el resto, en Texas, California y Nuevo México.

Hay varias teorías sobre el origen del nombre Comanche. La más aceptada es que deriva de Komantcia, una corrupción del Español de "Kohmahts", el nombre dado por los Ute a la gente. "Kohmahts" es traducido varias veces como "enemigo", "el que quiere luchar", "contra el que se va a luchar", o "extranjero". Alternativamente, puede venir del Español camino ancho. Los primeros exploradores franceses y estadounidenses conocían a los Comanche como los Padouca (o Paducah), su nombre en la lengua Siouan (usada por los Sioux). Los Comanches preferían llamarse los Numunuu, que quiere decir "el Pueblo" o "las personas".

Los Comanches hablan una lengua Uto-azteca, a veces considerado como un dialecto del Shoshone. Sin embargo, la mayoría de los Comanches, hoy en día habla inglés y el idioma comanche solamente tiene unos cientos de hablantes.

Históricamente, los Comanches eran recolectores-cazadores que adaptaron la cultura del caballo. Acostumbraban a pintarse de color rojo, lo que unido al color de su piel dio origen a la expresión que hubiera hecho ruborizarse a un comanche (empleada por ejemplo por Mark Twain en Un yanqui en la corte del Rey Arturo).

Gobierno[editar]

La Nación de Comanche tiene su sede en Lawton, Oklahoma. Su ámbito jurisdiccional se encuentra en los condados de Comanche, Caddo, Cotton, Grady, Jefferson, Kiowa, Stephens y Tillman. La pertenencia a la tribu requiere una cantidad de sangre de un octavo. El actual presidente tribal en funciones tribal es Johnny Wauqua, acabado el plazo del anterior presidente Michael Burgess.

Economía[editar]

La tribu opera sus propias autorizaciones de vivienda y asuntos relacionados con las matrículas tribales de los vehículos. Poseen diez estancos tribales y cuatro casinos.

Instituciones culturales[editar]

En 2002, la tribu fundó el Instituto de la Nación Comanche, un colegio tribal de dos años en Lawton.

En julio, los comanches de todo Estados Unidos se reúnen para celebrar su herencia y cultura en Walters, Oklahoma, en el festival anual de regreso a casa Comanche. La Feria de Nación Comanche se celebra cada mes de septiembre.

Bibliografía[editar]

  • Pekka Hämäläinen, El Imperio comanche, Ediciones Península, 2011.

Véase también[editar]