Stephen F. Austin

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Stephen F. Austin.

Stephen Fuller Austin (3 de noviembre de 1793-27 de diciembre de 1836), conocido como el "Padre de Texas", fue el líder de la colonización anglosajona de la provincia mexicana de Texas a principios del siglo XIX, y figura clave de la independencia de Texas. La capital texana lleva el nombre de Austin en su honor.

Los primeros colonos comenzaron a llegar en Texas por tierra y por mar en diciembre de 1821. Para su gran decepción, Austin fue informado por el Gobernador Martínez que el gobierno provisional establecido después de la independencia de México se negó a reconocer la concesión para colonización otorgada a su padre Moses Austin, prefiriendo para regular la colonización por una ley general de inmigración. Austin se apresuró a la Ciudad de México y, por la incesante atención, logró que Agustín de Iturbide y la junta instituyente, para completar una ley que el emperador firmó el 3 de enero de 1823. Se ofreció a los jefes de las familias una legua y el permiso para trabajar la tierra (4605 acres) y otros incentivos y siempre para el empleo de agentes, llamados empresarios, para promover la inmigración.

Además de llevar a los colonos de Texas, Austin se esforzó para producir y mantener las condiciones propicias para su desarrollo próspero. Por ejemplo, por un acto de septiembre de 1823, el gobierno federal exoneró a los colonos del pago de derechos arancelarios por siete años, y la legislatura estatal fue casi siempre razonablemente cooperativa.

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