Mandan

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Mandan
Bodmer bison dance.jpg
Danza del bisonte de los indios mandan
(Grabado de Karl Bodmer (18091893)
Población total 1.306 (Censo de 2000)
Idioma Mandan, Hidatsa, inglés
Religión Mandan
Etnias relacionadas Hidatsa y arikara
Vivienda mandan.
Escena nevada en una reconstrucción moderna de una cabaña mandan (en el Knife River Indian Villages National Historic Site, Dakota del Norte).

Los mandan son una tribu india de lengua siux, cuyo nombre proviene de «mawantani» (gente del río) aunque ellos se hacían llamar «numakaki» (hombres). Los siux teton les llamaban «miwahtoni». En 1750 tenían 9 poblados, pero en 1800 sólo quedaban dos. Se dividían en varias bandas o «Is' tope» (aquellos que se tatúan): «Nup'tadi» (sin traducción), la más numerosa; «Ma'nana'r» (aquellos que se pelean); «Nu' itadi» (nuestro pueblo); y «Awi' ka-xa» (sin traducción).

Localización[editar]

Su enclave original se encontraba entre el río Heart y el río Pequeño Misuri (Dakota del Norte), cerca de la actual Bismarck. Actualmente viven en la reserva de Fort Berthold (Dakota del Norte).

Demografía[editar]

Aunque algunos afirman [¿quién?] que eran 15.000 individuos en 1700, eran sólo 1.250 en 1804 y 1.800 individuos en 1830. En 1837 quedaron reducidos a 50 individuos. En 1960 eran 387, en 1970 uno 400, y quizás mil en 1990.

Según el censo de 2000 había 1.306 mandan, pero las Tres Tribus Afiliadas (arikara, mandan e hidatsa) sumaban además 3.807 individuos.

Costumbres[editar]

Eran sedentarios y vivían en cabañas circulares de tierra, arcilla o madera, que tenían de 12 a 18 metros de diámetro, agrupadas en pueblos rodeados de fosos y estacas. Se distinguían de los siux físicamente. Algunos etnólogos [¿quién?] los creían descendientes del rey galés Madoc, quien en 1100 aproximadamente, salió de Gales en barcos hacia el Oestt y ya no volvió. Afirmaban que se estableció en Luisiana y remontó el río Misisipi. Madoc era un rey galés druida, y hay fuentes que afirman que partió hacia norteamérica y que realmente sí que se asentó en el río Knife. Los mandan no solo se parecían físicamente a los galeses, sino que además las historias que se contaban alrededor del fuego y las costumbres, así como los conocimientos en materia de medicina, se asemejaban a los de los druidas galeses. Según ellos, vivían en el interior de la tierra, en las orillas de un lago, donde había una cepa. Por ella subió la mitad de la tribu, pero la otra mitad no lo pudo hacer.

No eran muy guerreros. Vivían del cultivo del maíz, calabazas y quenopodio, y de la caza del bisonte. Sus canoas circulares eran de corteza o de cuero curtido muy similares a los curraghs galeses, lo que alimenta la teoría de un asentamiento druídico. Curtían pieles de ciervo o bisonte, secándolas al sol. Las mujeres estaban poco consideradas, las casaban a los 12 años y eran esclavas del marido. Aun así, la línea femenina regía en el parentesco, en las dos primeras castas les era permitida la poligamia y, generalmente, las esposas del mismo hombre eran hermanas.

Había tres castas: caudillos, guerreros y plebeyos, cada una de ellas con un tótem protector que intercedía ante el Gran Espíritu por su protegido. Tenían escasas nociones religiosas, y se les consideraba muy supersticiosos, pero tenían ceremonias espectaculares y llenas de simbolismo, y sociedades secretas para hombres y mujeres, ordenadas según la edad. Creían que el Espíritu del Mal estaba en el cielo para tentar a los buenos, y que el Espíritu del Bien estaba en el infierno para castigar a los malos. Celebraban también la Okipa o danza del Sol.

Envolvían a sus muertos con pieles de bisonte, para que no entrara aire, y los colocaban en un catafalco con los pies hacia el este. Cuando el catafalco se deshacía, quemaban los restos del difunto, excepto el cráneo, que era colocado en tierra. Cuando perdían a un pariente se cortaban los cabellos y a veces las falanges. Eran aliados de los hidatsa, de quienes adoptaron sus costumbres, y más tarde de los arikara.

Historia[editar]

Okipa mandan, según un dibujo de George Catlin.
Poblado mandan, según un dibujo de Catlin.

Se cree que sobre el año 800 fueron de Ohio hacia Misuri, posiblemente con los hidatsa y crow, y que hacia 1200 llegaron a Dakota del Norte, en las orillas de los ríos Heart y Knife, donde ocupaban poblados semisedentarios. Se dividían en bandas: los Nuptadi y Nuitadi vivían en ambas márgenes del Misuri, los Awigaxa y los Awaxawi de los hidatsa vivían cerca de Painted Woods.

En 1738 les visitó el francés La Verandrye —que hizo la primera descripción de los 9 poblados mandan, a los que se refirió como una nación poderosa por ser centro comercial de la zona— y después el inglés Mackenzie en 1772. La expedición de Lewis y Clark, en 1804, fue recibida por el caudillo Mato-topé o Four Bears en el campamento de «Mile-tutta-hang-kush», que tenía 100 cabañas y 350 guerreros. La expedición levantó el fuerte Mandan para pasar allí ese invierno y la shoshone Sacagawea les hizo de guía.

En 1806 les visitó Alexandre Henry, de la Compañía del Noroeste, y consiguió comerciar con pieles. Henry Brackenridge y Bradbury visitaron la zona en 1810. En 1833 - 1834 también les visitó el conde alemán Maximilian zu Wied con el dibujante George Catlin, quien fue el primero que se le ocurrió que fueran descendientes de una emigración europea. En 1837 sufrieron una fuerte epidemia de viruela contagiada por trabajadores de la American Fur Company, con lo que su número disminuyó de 1.800 a 120, y después a 50. Esto les obligó en 1845 a marcharse a Fort Bethold con los hidatsa, y en 1871 con los arikara, con los que se aliaron contra los siux, y formaron las Tres Tribus Afiliadas.

Referencias[editar]

  • Hayden, Ferdinand Vandeveer. (1862). Contributions to the ethnography and philology of the Indian tribes of the Missouri Valley: Prepared under the direction of Capt. William F. Reynolds, T.E.U.S.A., and published by permission of the War Department. Transactions of the American Philosophical Society, 12 (2), 231-461. Philadelphia: C. Sherman and Son.
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  • Zimmerman, Karen. "Mandan". In The Gale Encyclopedia of Native American Tribes, Vol. III. Detroit: Gale, 1998. ISBN 0-7876-1088-7
Lengua
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Véase también[editar]

Referencias[editar]

Fuentes en la red