Sierra Madre Occidental

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Sierra Madre Occidental
Sierra Madre Occidental.jpg
La Sierra Madre Occidental cerca de Ixtlán del Río
Dimensiones
Superficie 289 000 km2
Máx. cota 3352 msnm[1]
Coordenadas 26°44′45″N 108°03′28″O / 26.745722222222, -108.05786111111Coordenadas: 26°44′45″N 108°03′28″O / 26.745722222222, -108.05786111111
Localización
País(es) Flag of Mexico.svg México
Flag of the United States.svg Estados Unidos
Continente América del Norte
Geografía
Cumbres Cerro Gordo (Durango)

La Sierra Madre Occidental es una cadena montañosa que abarca todo el oeste mexicano y el extremo suroccidental de los Estados Unidos.[2] En sus 1500 km de largo recorre Arizona, parte de Sonora, Chihuahua, Sinaloa, Durango, Zacatecas, Aguascalientes, Nayarit, y Jalisco, lugar donde se une al Eje Volcánico Transversal de México. Ella cubre 289 000 km² y ocupa la sexta parte del territorio mexicano. Su punto más alto es el Cerro Gordo en Durango, su anchura en promedio es de 150 km, con alturas de hasta 3000 metros sobre el nivel del mar.[3]

Geología[editar]

Sierra madre mountains by mexikids.jpg

El terreno es escarpado en varias regiones, lo que hace que las variaciones de temperatura sean extremas. En la cima de las barrancas, el clima es frío (llegando en invierno a los -20 °C y en ver de promedio), y en el valle templado o cálido (en invierno 10 °C de promedio, alcanzando los 40 °C en verano).

Flora y fauna[editar]

Paisaje de la Sierra Madre Occidental.
Barranca de Huentitán en Jalisco, es el comienzo de la Sierra Madre Occidental.

La Sierra Madre Occidental es el pulmón de la zona norte de México; cubierta por grandes bosques de pinos, encinas y oyamel (abies religiosa y abies procera), en los últimos años ha sufrido un grave deterioro. La cadena alberga numerosas especies endémicas, con una amplia variedad de flora y fauna. Según el Biodiversity Management of the Madrean Archipelago Report de 1994, hasta esa fecha la Sierra Madre Occidental contaba con más de siete mil especies de plantas, de las cuales cuatro mil eran endémicas. Mientras que otras zonas boscosas del mundo cuentan sólo con cuatro o cinco especies de pinos en cada ecosistema, en la Sierra Madre Occidental se encuentran quince diferentes, más unas 25 de encinas. Sin embargo, la tala forestal inmoderada de los últimos 120 años ha deteriorado considerablemente el ecosistema, acabando con numerosas especies y poniendo a otras al borde de la extinción. Estudios realizados por J. Martjan Lammertink, Jorge A. Rojas Tomé, Federico M. Casillas Orona y Roger L. Otto permitieron determinar que prácticamente todo el bosque de la Sierra Madre Occidental ha sido sometido a programas de aprovechamiento forestal.

En la Sierra existen cuando menos 517 especies de fauna: 290 de aves, 70 de mamíferos, 87 de reptiles, 20 de anfibios y 50 de peces. Entre los mamíferos sobresalen la ardilla, el zorrillo, varias especies de murciélagos, el coyote, el guajolote salvaje, el armadillo, el venado cola blanca, la comadreja, el jabalí, el tejón, el puma, el jaguar, el ocelote y el gato montés. Aunque están en peligro de extinción, todavía existen en lo más recóndito de la Tarahumara el puma, y el oso negro.

De las aves, 24 especies son endémicas. 10 están en peligro de extinción; entre ellas, la guacamaya verde, la cotorra serrana, la coa, el águila real y el halcón peregrino. Ciertos estudios incluyen también al trogón orejón, el búho manchado y la chara pinta entre las aves en peligro de extinción.

De los reptiles, 22 especies son endémicos y de los anfibios doce tienen ese carácter. Entre los peces de agua dulce, algunos comestibles, destacan la trucha arco iris, Eleotris picta, la Cichlasoma beani y peces de la familia poeciliidae y Eleotridae.

Vegetación de las tres zonas en la sierra[editar]

Paisaje de la Sierra Madre Occidental en Nayarit.

Alta Tarahumara[editar]

El río Santiago a su paso por los límites del estado de Nayarit y Jalisco; a un lado, la Sierra Madre Occidental.
Vegetación potencial
bosque de coníferas y encinos (100%)
Temperatura media anual
cálida (4,92%), templada (64,41%)
Precipitación
400 a 600 mm (16,99%), 600 a 800 mm (83%)
Humedad
semiárida (6,81%), subhúmeda (23,81%)

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Peakbagger.com (1 de noviembre de 2004). «Cerro Gordo, México» (en inglés). Consultado el 27 de noviembre de 2012.
  2. Worldwildlife.com. «Sierra Madre Occidental pine-oak forests» (en inglés). Consultado el 31 de agosto de 2008.
  3. Elbalero.gob.mx. «Atlas de México» (en inglés). Consultado el 31 de agosto de 2008.

Enlaces externos[editar]