Pharomachrus mocinno

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Quetzal guatemalteco
Pharomachrus mocinno - Parque Nacional Los Quetzales 01.jpg
Estado de conservación
Casi amenazado (NT)
Casi amenazado (UICN 3.1)[1]
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Aves
Orden: Trogoniformes
Familia: Trogonidae
Género: Pharomachrus
Especie: P. mocinno
Nombre binomial

Pharomachrus mocinno
(De La Llave, 1832)

Ref: ITIS 553589
Distribución
Pharomachrus mocinno map.png

El quetzal guatemalteco[2] (Pharomachrus mocinno), también conocido como quetzal mesoamericano o quetzal,[3] es una especie de ave de la familia de los trogones (Trogonidae). Su área de distribución geográfica incluye América Central y el sur de México, donde habita los bosques nubosos no perturbados. Se distinguen dos subespecies reconocidas. La palabra quetzal viene del náhuatl quetzalli, que puede traducirse como "cola larga de plumas brillantes"[4] o bien "cola cubierta del quetzal".[5] Anteriormente "quetzal" se aplicaba sólo a la especie Pharomachrus mocinno, pero en la actualidad se utiliza como nombre genérico común para todos los integrantes de los géneros Pharomachrus y Euptilotis.

Distribución y hábitat[editar]

Se distribuye desde el sur de México hasta el oeste de Panamá, incluidos Guatemala, Honduras, El Salvador, Nicaragua y Costa Rica.[1] En su área de distribución vive únicamente en bosques nubosos montanos entre 1000 y 3000 msnm.[1]

Descripción[editar]

Pharomachrus mocinno -male.jpg

Es un ave de mediano tamaño de 36–40 cm de largo. El macho tiene además una cola serpentina de hasta 65 cm de largo. Tiene un peso de aproximadamente 210 g. Es el mayor representante del orden de los trogoniformes.[6] La subespecie P. m. costaricensis es ligeramente menor que la especie nominal y tiene plumas de cola algo más finas y cortas.

El plumaje del cuerpo es de color verde iridiscente, con reflejos que varían de oro hasta azul-violeta, con el pecho y vientre de color rojo carmesí intenso. Las plumas coberteras superiores de la cola son verdes y muy largas, escondiendo la cola, y en los machos en la temporada de cría son más largas que el resto del cuerpo. Las coberteras primarias de las alas también son inusualmente largas y dan una apariencia de flecos. El macho tiene una cresta erizada en la cabeza, que consiste de plumas erectas y comprimidas unas con otras. El pico, que está parcialmente cubierto de plumas filamentosas verdes, es de color amarillo en los machos adultos y negro en las hembras. Sus patas tienen un aspecto oscuro y son muy cortas; tienen los primeros dos dedos hacia atrás y los otros dos hacia delante lo que hace las clasifica como verdaderos perchadores.

Los colores de la hembra son más modestos que el macho y sus plumas están manchadas de color oscuro, con el pecho rojo. También tiene una cola mucho más corta que la del macho. La cabeza es de color café pardo, y el pico es negro en vez de amarillo.

Los pichones tienen uñas vestigiales en la articulación del ala, como el Archaeopteryx, que pierden cuando maduran.

Comportamiento[editar]

No puede volar con mucha velocidad. Entre los depredadores naturales de las aves adultas se incluye el águila azor blanca (Spizaetus ornatus) y diferentes especies de búhos. El tucán esmeralda (Aulacorhynchus prasinus), Chara Papán (Cyanocorax morio), comadreja de cola larga (Mustela frenata), ardillas (Sciuridae), y el kinkajú (Potos flavus) son depredadores de los polluelos o los huevos.[7]

El canto del quetzal centroamericano es un silbido o grito agudo, cuya onomatopeya es quiau (u otras similares), que frecuentemente canta de dos en dos y a veces repitiéndolos de manera monótona. También tiene otro cantos pocos musicales.

Alimentación[editar]

Es considerada una especie esencialmente frugívora (se alimenta principalmente de fruta), aunque mezcla su dieta con insectos (en particular avispas, hormigas y larvas) y ranas pequeñas. De particular importancia son los aguacates y otras frutas silvestres de la familia del laurel (Lauracea), que las aves tragan entero antes de regurgitar las pepitas, lo que contribuye a la dispersión de estas especies de árboles.[8]

Reproducción[editar]

Es un ave solitaria fuera de la época de cría. Durante la época de cría es un ave territorial monógamo. El tamaño de su territorio, tal y como se ha medido en Guatemala, oscila entre 6 y 10 ha. La temporada de cría es de marzo a abril en México, de marzo a mayo en Guatemala y de mayo a junio en El Salvador.[9] Las hembras suelen poner dos huevos de color azul pálido en un agujero tallado en un árbol podrido. Un árbol en la etapa de descomposición requerida para la anidación es susceptible a daños por el clima, y la disponibilidad de árboles adecuados puede limitar la población del Quetzal.

Ambos padres se turnan en la incubación, con su larga cola de plumas doblada hacia delante sobre la espalda y saliendo del agujero, donde parecen a helechos que crecen en el árbol. El período de incubación dura unos 18 días, durante el cual el macho incuba los huevos por lo general durante el día, mientras que la hembra los incuba por la noche. Cuando los huevos eclosionan, los padres alimentan a sus crías con frutas, bayas, insectos, lagartijas y pequeñas ranas. Sin embargo, la hembra a menudo descuida e incluso abandona a los aves juveniles al final del período de cría, dejando al macho la tarea de seguir cuidándolos hasta que esten listos para sobrevivir por sí mismos.

Conservación[editar]

Es una especie que se considera casi amenazada de acuerdo a la UICN.[1] Ha también sido incluido en CITES Apéndice I.[1]

Relación con los humanos[editar]

ResplendentQuetzal.jpg

Es el ave nacional de Guatemala desde 1871 y su imagen figura en la bandera y el escudo de Guatemala. "Quetzal" es también el nombre de la moneda de dicho país. Tiene también un papel importante en los mitos de la región.

En las civilizaciones precolombinas de Mesoamérica, era considerado un ave divino asociado a Quetzalcoatl, la deidad "serpiente emplumada". Los antiguos mexicas y mayas vieron el quetzal como el "dios del aire" y como un símbolo de la bondad y la luz, y sus plumas de cola verde iridiscentes fueron venerados como símbolos para el crecimiento de las plantas en la primavera. Los gobernantes de Mesoamérica y algunos otros rangos de la nobleza, llevaban tocados de plumas del quetzal como símbolo de su relación con Quetzalcóatl. Como era un crimen matar a un quetzal, el ave fue únicamente capturado para sacarle algunas plumas y luego puesto en libertad. En varias idiomas mesoamericanas, el término para quetzal también tiene el significado de "sagrado", "precioso" o "erigido".

Taxonomía[editar]

Fue descrito por primera vez por el naturalista mexicano Pablo de la Llave en 1832. Es una de las cinco especies del género Pharomachrus. El término quetzal originalmente se aplicaba sólo a la especie P. mocinno, pero en la actualidad se usa para nombrar a todos los integrantes de los géneros Pharomachrus y Euptilotis.

En cuanto a su nombre científico, la palabra Pharomachrus se deriva del griego antiguo pharos y makros, "manta", "largo", en referencia a las aletas y la cola cubierta del ave. La palabra mocinno hace referencia a José Mariano Mociño Suárez Lozano, naturalista de la Nueva España, mentor de Pablo de la Llave.[10] [11]

Subespecies[editar]

Se distinguen dos subespecies reconocidas:[12]

  • Pharomachrus mocinno mocinno De la Llave, 1832
  • Pharomachrus mocinno costaricensis Cabanis, 1869

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b c d e BirdLife International (2008). «Pharomachrus mocinno». Lista Roja de especies amenazadas de la UICN 2011.1. Consultado el 23 de junio de 2011.
  2. Bernis, F.; E. de Juana; J. del Hoyo; M. Fernández-Cruz; X. Ferrer; R. Sáez-Royuela y J. Sargatal (2001). «Nombres en castellano de las aves del mundo recomendados por la Sociedad Española de Ornitología (sexta parte: Coliiformes, Trogoniformes y Coraciiformes)». Ardeola 47 (1):  pp. 107-110. ISSN 0570-7358. http://www.ardeola.org/volume/48%281%29/article/107-110/476. Consultado el 22 de mayo de 2011. 
  3. Quetzal Guatemalteco (Pharomachrus mocinno) de la Llave, 1832. Avibase. Consultado el 14 de marzo de 2013
  4. American Heritage Dictionary
  5. Merriam-Webster Collegiate Dictionary
  6. Paul A. Johnsgard, Trogons and Quetzals of the World, 2001, Smithsonian, ISBN 978-1-56098-388-0
  7. Pribor, Paul (24 de mayo de 1999). «The Biogeography of the Resplendent Quetzal (Pharomachrus mocinno)». San Francisco State University. Consultado el 6 de octubre de 2006.
  8. Pribor, Paul (24-05-1999). «The Biogeography of the Resplendent Quetzal (Pharomachrus mocinno)». San Francisco State University.
  9. Collar, N.J. (2001). "Family Trogonidae (Trogons)", pp. 126-127 in del Hoyo, J.; Elliot, A. & Sargatal, J. (editores). (2001) Handbook of the Birds of the World, Vol. 6 Mousebirds to Hornbills.. Ediciones Lynx, Barcelona. ISBN 848733430X
  10. E. Eisenmann. "The Correct Specific Name of the Quetzal, Pharomachrus mocinne". The Auk, Volume 76, Number 1, January, 1959, página 108.
  11. Zoonomen. Trogoniformes. Zoological Nomenclature Resource, Version 10.007 (2011.04.10).
  12. Sistema Integrado de Información Taxonómica. «Pharomachrus mocinno (TSN 554484)» (en inglés).

Enlaces externos[editar]