Mustela frenata

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comadreja de cola larga
Mustela frenata.jpg
Estado de conservación
Preocupación menor (LC)
Preocupación menor (UICN)[1]
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Carnivora
Familia: Mustelidae
Subfamilia: Mustelinae
Género: Mustela
Especie: M. frenata
Lichtenstein, 1831
Distribución
Distribución geográfica
Distribución geográfica

La comadreja de cola larga o comadreja andina (Mustela frenata) es un mamífero carnívoro de la familia Mustelidae, es el mustélido más ampliamente distribuido en el Nuevo Mundo. Se caracteriza por su cola larga y peluda, de casi la mitad de longitud que el animal.

Nombres comunes[editar]

Según su ubicación esta especie de comadreja recibe los siguientes nombres:[2]

Distribución[editar]

Se distribuye desde el sudoeste de Canadá y la mayor parte de Estados Unidos hasta México, América Central y el noroeste de Suramérica.

Hábitat[editar]

Generalmente se encuentra en hábitats abiertos o semiabiertos usualmente cerca de cuerpos de agua. Los terrenos favoritos son zonas con malezas y bosques abiertos, bordes de campiñas, riberas de praderas, ciénagas y marismas. Viven en cuevas abandonadas por otros mamíferos, cavidades y grietas entre rocas, montones de maleza, huecos de troncos, o en los espacios entre las raíces de árboles; un individuo puede usar múltiples guaridas. Toleran la cercanía de los humanos.

Características[editar]

Es una comadreja típica con un cuerpo largo y esbelto, piernas cortas y una cola peluda casi tan larga como el resto del cuerpo del animal. Los machos adultos miden de 35 a 45 centímetros (incluyendo la cola), y pueden pesar hasta 500 gramos; las hembras son usualmente un 15% más pequeñas. Tienen un color marrón claro, con la piel del vientre amarillenta, pero en la parte norte de su hábitat este muda a color blanco puro en invierno. La punta de la cola es negra en todas las estaciones.[3]

Comportamiento[editar]

Son muy solitarias, y sus áreas de movimiento no se cruzan con las de ningún macho de la misma especie (se piensa que territorio de cada macho incluye el área de algunas hembras); su territorio varia de 4 a 120 ha y es muy agresiva al ser invadido. Sus crías nacen dependientes pero a los 56 días son capaces de capturar presas por si misma. Son capaces de trepar árboles y también son buenas nadadoras, capacidad que utilizan para movilizarse fácilmente cuando habitan en terrenos pantanosos o en ciénegas.[3]

Reproducción[editar]

La época de crianza generalmente es en julio y agosto siendo concebido en el mes de abril. El periodo de latencia está causado por la implantación diferida de los embriones en el útero. Los jóvenes recién nacidos tienen sus ojos cerrados y poseen solamente algunos pelos largos y blancos, pero el desarrollo postnatal es rápido. Las hembras alcanzan la madurez sexual en 3 a 4 meses, los machos al año de edad. Los jóvenes crecen completamente en semanas. Ambos padres traen alimento a las crías y cuidan de ellos.[2]

Dieta[editar]

La comadreja de cola larga es un carnívoro. Tiene una tasa alta de metabolismo y requiere comer cerca del 40% de su peso corporal en un día. Como la mayoría de las comadrejas, come principalmente ratas, ratones, conejos, tuzas y ardillas listadas. Son más activas en la noche pero algunas veces son vistas durante el día. Ocasionalmente come pájaros e insectos. Tritura el cráneo de sus presas con sus caninos. Usa el olfato y el oído para localizar sus presas. Su cuerpo delgado le permite perseguir sus presas dentro de sus madrigueras.[3]

Estado de conservación[editar]

En la Lista Roja de la UICN de 2008 Mustela frenata está catalogada como especie bajo preocupación menor (LC del inglés Least Concern). Se incluyó en esta categoría por tener una distribución amplia y ser relativamente común en su territorio de distribución. Tolera un uso de la tierra moderado e incluso puede beneficiarse de la presencia humana. sin embargo sus poblaciones generalmente fluctúan y pueden desaparecer localmente en respuesta al cambio en el cantidad de sus presas.[1]

Referencias[editar]

  1. a b Reid, F. & Helgen, K. 2008. Mustela frenata. IUCN 2010. Lista Roja de Especies Amenazadas IUCN. Versión 2010.1. <www.iucnredlist.org>. Consultado el 22 Abril 2010.
  2. a b «Taxonomía e historia natural de la comadreja, Mustela frenata, en Panamá» (en español). Consultado el 22 de febrero de 2010.
  3. a b c Nature Works. «Long-tailed Weasel - Mustela frenata» (en inglés). Consultado el 22 de febrero de 2010.

Enlaces externos[editar]