Heavy metal

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Heavy metal
Orígenes musicales Blues rock
Rock psicodélico
Hard rock
Orígenes culturales A fines de los años sesenta en el Reino Unido y Estados Unidos
Instrumentos comunes voz, guitarra eléctrica, bajo eléctrico, batería y teclados
Popularidad Alta en los setenta y los ochenta. Declive en la década posterior debido al auge del grunge. Popularidad moderada en la actualidad (principalmente en Estados Unidos, Europa, Japón y Latinoamérica).
Subgéneros
ver subgéneros del metal
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El heavy metal (en español traducido literalmente como «metal pesado»)[1] [2] [3] [4] [5] o simplemente metal, es un género musical que incorpora y se nutre de elementos del blues rock, del rock and roll, del rock psicodélico de los años 60 y de la música clásica.

Etimología[editar]

Hasta el día de hoy el origen exacto del uso del término heavy metal en el ámbito musical es desconocido. Lo que si es cierto es que durante varios siglos dicha frase se empleó en la química y en la metalurgia, y hace alusión a algunos elementos químicos que poseen ciertas características en común (metal pesado). Uno de los primeros usos en la cultura popular ocurrió en 1961, cuando el escritor estadounidense William Burroughs creó el personaje Uranian Willy: The Heavy Metal Kid en su novela The Soft Machine. En su siguiente obra Nova Express de 1964, Burroughs volvió a desarrollar el término para identificar a una raza de alienígenas de Urano y también a un tipo de música que escuchaba una segunda raza; la gente insecto.

Según el historiador de música Ian Christe su definición provendría del lenguaje hippie; heavy sería un sinónimo de potente o profundo y metal describiría un estado de ánimo como la pesadez. En ese sentido la palabra heavy haría referencia a las bandas que tocaban con una amplificación mayor a lo que interpretaba la música popular de mediados de los sesenta. En cuanto a su contexto musical las primeras referencias al heavy metal sería el álbum debut de Iron Butterfly llamado precisamente Heavy, y su primer uso en las líricas de una canción sería en «Born to Be Wild» de los estadounidenses Steppenwolf publicado en junio de 1968.

Por otro lado el primer documento escrito que utilizó el término para identificar a un tipo de música rock, apareció en una revisión de la revista Rolling Stone cuyo autor fue Barry Gifford. Dicha revisión se escribió el 11 de mayo de 1968 y trató sobre el disco A Long Time Comin' de la banda The Electric Flag donde Gifford comentó; «nadie que haya escuchado a Mike Bloomfield —como cantante o instrumentista— en los últimos años esperó algo como esto. Esta es una nueva música soul, la síntesis del white soul y el rock heavy metal».

Hasta mediados de 1970 varios críticos de revistas como la mencionada Rolling Stone, The Village Voice o Creem acuñaron la definición downer rock que en nuestro idioma se definió como un rock decepcionante, es decir un tipo de música que iba en contra de lo que hasta ese entonces se conocía, como la música de The Beatles por ejemplo. De acuerdo a la publicación Classic Rock, downer rock giraba en torno al uso excesivo de metacualona y de vino. Sin embargo ese término no duró mucho, siendo reemplazado en su totalidad por el heavy metal. Cabe mencionar que durante la primera parte de la década de los setenta, la prensa expresaba que el hard rock y el heavy metal eran sinónimos, por ello muchas de las bandas que hoy se conocen como heavy metal eran consideradas como hard rock y viceversa.

Características[editar]

Desde un principio el heavy metal se caracterizó por poseer guitarras fuertes y distorsionadas, ritmos enfáticos, los sonidos del bajo y la batería son más densas de lo habitual y voces generalmente agudas. Con el pasar de los años y con el surgimiento de sus subgéneros dichas características se enfatizaron, alteraron u omitieron, e incluso en ciertas ocasiones se agregaron nuevos atributos. Según el periodista Jon Pareles de New York Times; «en la taxonomía de la música popular el heavy metal es una de las principales subespecies del hard rock, una raza con menos síncopa, menos blues, más talento para el espectáculo y fuerza más bruta». La típica formación de una banda consta de un baterista, un bajista, un guitarrista líder, un guitarrista rítmico y un cantante que en ocasiones puede ser instrumentista. También puede incluir a un teclista para engrosar el sonido en los conciertos en vivo o en las producciones de estudio, sin que este sea necesariamente un miembro activo de la agrupación

La guitarra eléctrica y la potencia que proyecta a través de la amplificación ha sido históricamente el elemento clave del género, cuyo sonido proviene de un uso combinado de altos volúmenes y una gran distorsión. A lo largo de los años los guitarristas han innovado en las técnicas y efectos que produce el instrumento como el tresillo, seisillo, palm mute, bend, hammer-on, tapping y el sweep-picking principalmente. Además es muy importante el riff, el power chord y sobretodo el solo que definen a una canción y al subgénero en la que se interpreta. También el guitarrista cumple un rol importante en el heavy metal que en ocasiones provoca una tensión amistosa con el vocalista, para definir quién es el frontman de una agrupación.

Por otro lado y como ya se mencionó anteriormente una banda puede tener a dos guitarristas; uno líder y otro rítmico, pero hay casos donde es uno solo o en situaciones específicas pueden ser incluso tres. Además en algunas bandas los guitarristas aplican el término twin-guitars —guitarras gemelas en nuestro idioma— donde ambos pueden ser líderes, tocando simultáneamente un solo o intercalando su participación dentro de este. Una de las primeras bandas que aplicó dicho concepto fue Wishbone Ash, sin embargo varios críticos sitúan a Judas Priest y a Scorpions —estos últimos durante sus primeros años— como las agrupaciones que realzaron y engrosaron dicha técnica.

Otro de sus elementos importantes es la voz que de acuerdo al crítico Simon Frith; «...el tono [de la voz] es mucho más importante que las letras de las canciones». La voz se caracterizó en un principio por ser aguda, con un gran uso del vibrato y una amplitud enorme de octavas. Algunos de los cantantes que cumplen con dichos factores son Ian Gillan de Deep Purple, Bruce Dickinson de Iron Maiden y el fallecido Ronnie James Dio por ejemplo. Otra de las técnicas que se utiliza y que no poseen todos los cantantes es el falsete, algunos de ellos tienen un dominio perfecto de esta técnica sin afectar su voz como por ejemplo Rob Halford de Judas Priest y King Diamond. Adicional a ello algunos poseen influencias directas de los intérpretes de la ópera, como es el caso de Freddy Mercury de Queen.

Con el pasar de los años algunos vocalistas emplearon un tono más rudo y más alejado a la agudeza propia del género. Uno de los primeros fue Lemmy Kilmister de Motörhead, que incluyó una voz rasposa y que fue un punto clave en los posteriores cantantes del thrash metal, death metal y del black metal. Estos se caracterizan por tener una voz gutural; una técnica que utiliza sonidos graves, similares a gruñidos y que en ocasiones provoca una difícil comprensión de las letras de sus canciones. A pesar que las voces del metal son principalmente masculinas, las mujeres también han incursionado en el género como es el caso de Kim McAuliffe de Girlschool y la alemana Doro, considerada como la «reina del heavy metal».

Por su parte el bajo, los teclados y la batería cumplen un rol importante en la sección rítmica. El bajo proporciona una gama de sonidos bajos que son cruciales en la música, que varían en complejidad desde ser solo acompañamiento rítmico a participar en la interacción de la guitarra líder y rítmica. Al igual que en la guitarra, el bajista puede utilizar algunas técnicas en las cuerdas como el tapping y el número de ellas pueden variar desde las cuatro a seis dependiendo del subgénero que se interpreta. En ciertas situaciones también el bajista suele ser el músico principal de una agrupación como en Motörhead por ejemplo. En cuanto a la batería, esta debe crear un ritmo fuerte y constante basándose en la velocidad, potencia y precisión. Según los autores Mick Berry y Jason Gianni; «el baterista requiere una cantidad excepcional de resistencia, una velocidad considerable, una coordinación y una destreza absoluta para tocar los intríncados patrones del metal». Una de las características propias del batería del metal es la utilización del cymbal choke, que es tocar los platillos y silenciarlos rápidamente con la mano. En adición a ello la configuración del número de tambores, bombos y platillos es normalmente mayor a lo que se emplea en otros tipos de música rock.

Por último los teclistas pueden engrosar el sonido de una canción con el órgano, los sintetizadores y los teclados propiamente tal. Su sonido proviene principalmente del rock psicodélico y se efectúa en su gran mayoría como acompañamiento rítmico para dar un ambiente más oscuro. Aún así hay casos donde el teclista puede interpretar solos como por ejemplo Jon Lord en Deep Purple y Mic Michaeli en Europe. También otro músico de la banda puede cumplir dicho rol, como es el caso del guitarrista Eddie Van Halen de la banda del mismo nombre. Además existen situaciones donde el teclista puede ser un músico de sesión en las producciones de estudio o en los conciertos en vivo.

Lenguaje musical[editar]

Ritmo y tempo[editar]

Según la socióloga enfocada en la cultura musical, Deena Weinstein, el ritmo del género es enfático y posee tensiones deliberadas. Weinstein observa que los diferentes efectos sonoros disponibles en los bateristas, proporcionan un patrón rítmico que asume una gran complejidad. En muchas de sus canciones el groove principal es corto, de dos a tres notas, que generalmente se componen de corcheas y semicorcheas. Esta estructura rítmica principalmente se acompaña de varios staccatos, hechos por la técnica del palm mute del guitarrista rítmico.

La principal característica del ritmo es el riff que crea el gancho temático de una canción denominada hook. Esta estructura también se emplea de manera más lenta, añadiéndoles redondas y acordes enteros para así crear una power ballad. En cuanto a su tempo era generalmente lento durante sus primeros años, pero a partir de mediados de los setenta este aumentó dando origen al speed metal y posteriormente al power metal. Los tempos del metal varían desde la lentitud de una balada (sesenta pulsaciones por minuto) a extremadamente rápidos creados por el blast beat (350 pulsaciones por minuto).

Estructura típica de la armonía[editar]

El heavy metal se basa generalmente en el riff que es creado a partir de tres rasgos armónicos principales; progresiones de la escala modal, tritono y/o progresiones cromáticas y el uso del pedal point. El heavy metal tradicional o también llamado clásico tendió a utilizar las escalas modales, en especial el modo eólico y el modo frigio, que en términos prácticos y para dar un ejemplo sería (la, si, do, re, mi, fa, sol y la) y (fa, sol, la, si, do, re, mi y fa) respectivamente.

El tritono se ha empleado en el metal en varias progresiones de acordes y que se define como un intervalo que abarca tres tonos enteros, por ejemplo do y fa. Dicha disonancia fue prohibida en la música eclesiástica medieval, ya que los monjes consideraban que eran tonos del diablo a lo que ellos titularon como diabolus in música, que al español se traduce como «el diablo en la música». Desde el principio el género utilizó el tritono tanto en los riff como en los solos de guitarra, y debido a ello y durante sus primeros años, se apodaba como música diabólica.

Por su parte el pedal point generalmente se ha usado como base armónica de muchas de las canciones del metal. En simples palabras se puede definir como un tono bajo sostenido, por la cual se mueve a través de otros (tonos) brindando un cambio en la armonía.

Volumen[editar]

La necesidad del aumento de volumen provino de artistas como Cream, Jimmi Hendrix, The Who y en especial de Blue Cheer, que en palabras de su vocalista Dickie Petersen; «lo único que sabíamos era que queríamos más poder». Según el sicólogo Jeffrey Arnett en su libro Metalhead considera que el volumen de los conciertos es como «el equivalente sensorial de la guerra». Por su parte la doctora Weinstein aclara que es vital para cualquier banda de metal y además argumenta que: «...de la misma manera que la melodía es el elemento principal del pop y el ritmo es el foco principal de la música house; el sonido, timbre y volumen potente son los puntos claves del heavy metal».

A mediados de los ochenta el volumen era tan importante como el show mismo para algunos grupos como Accept, Motörhead y Manowar. Incluso estos últimos ingresaron al Libro Guinness de los récords en 1984 como la «banda más ruidosa del mundo». Sin embargo y diez años más tarde rompieron su propio récord ya que durante una presentación en vivo en Hanover, tocaron a 129.5 decibelios generados por diez toneladas de amplificadores. Aún así el récord no fue registrado en el libro Guinness luego que retiraron dicha categoría, afirmando que no alentarán los daños auditivos.

Relación con la música clásica[editar]

Desde un principio el heavy metal ha tenido una fuerte relación con la música clásica, que de acuerdo al musicólogo Robert Walser; «es la mayor influencia para el género desde sus primeros años». Él argumenta que los guitarristas son los más influenciados y que la adaptación y apropiación de la música clásica desarrolló el virtuosismo de dichos músicos. En un artículo escrito para Grove Music Online, Walser menciona; «...los años ochenta trajeron una adaptación generalizada de las prácticas de acordes de los modelos europeos del siglo XVIII, especialmente de Johann Sebastian Bach y de Antonio Vivaldi». Por su parte Kurt Bachmann de la banda Believer opina que; «la música clásica y el metal son probablemente los géneros que tiene más en común en cuanto a sentimiento, textura y creatividad».

El guitarrista Ritchie Blackmore de Deep Purple se ha considerado como el primer interlocutor entre la música clásica y el heavy metal, para dar paso posteriormente a Jason Becker, Uli Jon Roth, Marty Friedman, Eddie Van Halen, Randy Rhoads y Yngwie Malmsteen que dieron un mayor hincapié entre estos estilos musicales y que llevaron a mediados de los ochenta a la creación definitiva del subgénero; metal neoclásico. Mención aparte son los ingleses Queen que desde un principio tuvieron una relación con la música clásica y que se vio notoriamente en el álbum A Night at the Opera de 1975 y en especial en su canción «Bohemian Rhapsody». Ya a fines de los noventa y principios del siglo XXI, diversos grupos han relacionado su música con orquestas sinfónicas para producciones de estudio o conciertos en vivo como es el caso de Scorpions, Metallica y Kiss entre otros.

Temas[editar]

El contenido temático del heavy metal ha sido durante mucho tiempo un objeto de críticas, cuyas opiniones van de que solo son temas juveniles y banales a que son defensores del ocultismo y de la misoginia. Según los críticos David Hatch y Stephen Millward las bandas del metal han concentrado sus letras «en la materia oscura y deprimente, en una medida sin precedentes hasta ahora para cualquier forma de música popular». De acuerdo a ellos el disco Paranoid de Black Sabbath sería el precursor de las letras oscuras, cuyas líricas van desde el trauma personal en «Paranoid» y «Fairies Wear Boots» a temas de guerras como en «War Pigs».

Rammstein es uno de los grupos que ha causado más polémica a nivel mundial por sus letras y su imagen, Suelen tocar tabúes y temas controvertidos como el sadomasoquismo, el incesto, la violación, el abuso sexual por parte del clero, la necrofilia, el canibalismo y los símbolos religiosos.

Cabe mencionar que los temas que se tratan en las canciones dependen exclusivamente de las bandas y del subgénero que se interpreta. Durante los años setenta agrupaciones como los mencionados Black Sabbath, Led Zeppelin, Deep Purple, Rainbow, Blue Öyster Cult, Judas Priest, Scorpions y Kiss entre otros, emplearon en varias de sus canciones temas como el ocultismo, la violencia, el sexo, la muerte, la fantasía, el alcoholismo, la drogadicción y el amor. Con la llegada de los ochenta y con la creación de los respectivos subgéneros, dichos conceptos fueron abordados con mayor especificación como es el caso del metal extremo (la violación, la aniquilación, el suicidio y la inquisición, etc), el glam metal (el sexo, orgías, fiestas y prostitución) o en la Nueva ola del heavy metal británico (velocidad, motocicletas, mitología y ciencia ficción).

A pesar de la diversidad de conceptos que tratan las bandas, estas no estuvieron ausentes de problemas legales ya que durante la década de los ochenta el organismo Parents Music Resource Center, pidió al Congreso de los Estados Unidos regular los contenidos de la industria musical en especial las canciones del género.

Historia[editar]

Antecedentes (mediados de los años 60)[editar]

La música blues estadounidense tuvo una gran influencia en los primeros grupos de rock and roll británicos, como The Rolling Stones y The Yardbirds, que grabaron versiones de los clásicos del blues con guitarras eléctricas, en lugar de guitarras acústicas como en las versiones originales. Además, estos grupos en ocasiones subían el tempo. Todo esto, junto a las adaptaciones similares de otros géneros afroamericanos de música, formaron la base del primer rock and roll, como el de Elvis Presley o el de Chuck Berry.

Como consecuencia de este experimento musical, estas bandas británicas basadas en el blues desarrollaron un género de guitarras distorsionadas y sonidos altos, construidos alrededor de poderosos acordes.[6] The Kinks jugaron un importante papel en popularizar este nuevo sonido con su éxito «You Really Got Me» de 1964.[7] El emergente sonido distorsionado de guitarras fue facilitado por la nueva generación de amplificadores y pedales de efectos como el Fuzz Tone, con el que experimentaron guitarristas como Dave Davies (The Kinks), Pete Townshend (The Who) y Jeff Beck.[8] Influencias anteriores incluyen a Vanilla Fudge, que hacían canciones pop "psicodelizadas" y más lentas, al igual que los primeros hard rockers británicos como The Who y Fleetwood Mac, quienes prepararon el camino para el heavy introduciendo estilos de percusión más agresivos en el rock and roll.

Los estilos de batería del blues rock, basados en baterías pequeñas y simples, fueron sustituidos por una técnica más compleja y sonora para poder equipararse con el volumen de las guitarras amplificadas.[9] De manera similar, los vocalistas modificaron su técnica e incrementaron su dependencia con la amplificación, a menudo consiguiendo voces más estilizadas y dramáticas. Un claro precedente de esta estilización vocal fueron los modos operáticos del shock rocker inglés Arthur Brown con su grupo The Crazy World of Arthur Brown, en temas como «Nigthmare» y «Fire», de 1968. Simultáneamente, los avances en la tecnología de amplificación y de grabación permitieron capturar la dureza de este sonido en una grabación.

La combinación del blues rock con el rock psicodélico de Mountain, Steppenwolf, Iron Butterfly y Blue Cheer formó gran parte de la base original del heavy metal. Blue Cheer se consagró como la primera banda de heavy metal gracias a la publicación de sus dos más importantes trabajos en 1968: el álbum Vincebus Eruptum, publicado en enero y cuyas críticas favorables le valieron el puesto #11 en el Billboard 200; y el álbum Outsideinside, publicado en agosto del mismo año. Una de las bandas más importantes en fusionar estos géneros fueron los británicos Cream, quienes ejemplifican el concepto de power trio (bajo, guitarra y batería), que se posteriormente convertiría en habitual dentro del heavy metal.[10] Sus dos primeros LP, Fresh Cream (1966) y Disraeli Gears (1967), son vistos como prototipos esenciales del futuro género.

El disco debut de The Jimi Hendrix Experience, Are You Experienced (1967), también tuvo gran influencia. La técnica de Hendrix, con su guitarra de blues rock amplificada, ha sido emulada por muchos guitarristas. La canción más exitosa del álbum, «Purple Haze», es identificada por algunos como el primer hit del heavy metal.[6] En 1968, The Beatles lanzaron su disco homónimo, que incluye la canción «Helter Skelter», que es considerada también como una de las primeras canciones de heavy metal. En 1968, las canciones «Summertime blues» (Blue Cheer), «In-A-Gadda-Da-Vida» (Iron Butterfly) y «Born to Be Wild» (Steppenwolf) sirvieron como puente entre la metamorfosis del rock psicodélico y el heavy metal.

El metal a finales de los 60 y comienzos de los 70[editar]

Black Sabbath, formada en 1968, fue una de las primeras bandas de heavy metal.

Los años 70 fueron esenciales para el surgimiento artístico y comercial del heavy metal. Fueron tres bandas las que ayudaron a impulsar la popularidad del género: Black Sabbath, Deep Purple y Led Zeppelin. Alrededor del mundo empezaron a germinar las primeras bandas de heavy metal, mientras que en el Reino Unido ya estaban presentes la "Trinidad del Hard Rock", aparecieron junto a ellos grupos como Uriah Heep, Budgie, Judas Priest, UFO, Motörhead y Rainbow (después de la partida de Ritchie Blackmore de Deep Purple).

En América ya se estaba dando la respuesta a los grupos ingleses con bandas como Blue Öyster Cult, Kiss, Alice Cooper, Sir Lord Baltimore, BANG, Pentagram y Bedemon, mientras que al sur del continente apareció la banda argentina El Reloj. Alemania también formó su propia armada con grupos como Scorpions, Lucifer's Friend, Night Sun y Accept (aunque los últimos no lanzarían ningún material sino hasta finales de la década).[11]

Australia y Japón no se quedaron atrás, del primero surgieron grupos como AC/DC y Buffalo. Mientras que los psicodélicos nipones Flower Travellin' Band lanzaban su obra cumbre Satori, a la vez apareció en escena la banda Murasaki,[12] ambos fuertemente influenciados por Black Sabbath y Deep Purple respectivamente. Éstos grupos cimentaron el sonido que más tarde desarrollaron Saxon, Iron Maiden y el resto de agrupaciones que surgieron a partir del NWOBHM pocos años más adelante.

Black Sabbath fue la metamorfosis de Earth, un grupo formado en 1968 por Ozzy Osbourne en la voz, Tony Iommi en la guitarra, Geezer Butler en el bajo y Bill Ward en la batería. Nacidos en Birmingham, fueron pioneros en el uso de las letras oscuras y esotéricas del metal, en contraste con las letras pacifistas de la época, asociadas al movimiento hippie. Sus dos primeros álbumes, Black Sabbath y Paranoid, ambos de 1970, son considerados como unas de las piedras angulares del metal. La banda hacía uso del trítono, conocido como "el intervalo del Diablo" por parte de Iommi. Sus ritmos estaban influenciados por las máquinas prensadoras de metal, tan conocidas en Birmingham, que le dieron un sonido pesado que avanzaba a través del fraseo de la guitarra. Las canciones «Paranoid» y «Iron Man» son consideradas por algunos como las primeras canciones de heavy metal. Sin embargo, la crítica fue despiadada con ellos, ya que sus letras macabras provocaron una gran polémica. La situación continuaría de la misma forma más o menos hasta 1973, cuando lanzaron el álbum Sabbath Bloody Sabbath, que recibió excelentes críticas [cita requerida].

En 1970, al mismo tiempo que Black Sabbath, Deep Purple publicó el disco In rock, un álbum que les hizo ganar una buena reputación en el Reino Unido. Pese a ser un álbum esencialmente de hard rock, muestra las primeras líneas melódicas del heavy metal e incluso de lo que más tarde se denominaría thrash metal. Esto es fácilmente observable en los temas «Black Night», «Living Wreck», «Into The Fire», «Flight of the Rat», «Child in Time» o la acelerada «Speed King». En 1971, el grupo publicó Fireball, un álbum que continuó con el sonido pesado de la banda. Aquí destacamos el tema «Fireball», canción que da el nombre al disco, el cual muestra unos rápidos teclados y acelerados riffs de guitarra que demuestran un primitivo heavy metal. El máximo nivel lo alcanzarían en el disco Machine Head (1972). Éste fue producido por Martin Birch, que los consagró a la fama mundial, gracias a temas como «Highway Star», «Space Truckin'» y «Smoke on the Water», este último con uno de los riffs de guitarra más conocidos de la historia. El vocalista de Deep Purple, Ian Gillan, se perfiló como una de las grandes voces del mundo, grabando la banda sonora de la película Jesus Christ Superstar; y el guitarrista Ritchie Blackmore se convierte en uno de los más influyentes de la historia,[cita requerida] sirviendo de inspiración a Yngwie Malmsteen y Walter Giardino, entre muchos otros. El tema «Burn», del álbum del mismo nombre (1974), es otro de los que más refleja el sonido metal de la banda. Pese a no haberse caracterizado nunca por ser tan "oscuros" como Black Sabbath, Deep Purple demostró que era el fraseo el que movía cualquier canción del heavy metal y, además, introdujo el virtuosismo a través de Ritchie Blackmore, mezclando rock and roll y música clásica, en especial la barroca.

Pese a negar constantemente su pertenencia al heavy metal, ya que se autocatalogan como hard rock o blues rock, Led Zeppelin tuvo una influencia esencial en el género. Su álbum debut, Led Zeppelin (1969), refleja este sonido en temas como «Communication Breakdown» o «Dazed And Confused». En Led Zeppelin II, también de 1969, destacan las canciones «Whole Lotta Love» y «Moby Dick», esta última con su conocido solo de batería. En 1971 llegaría uno de sus principales álbumes, Led Zeppelin IV, en el que aparece «Stairway to Heaven», canción que incluye uno de los solos más famosos de la historia, interpretado por el guitarrista Jimmy Page. Para muchos, Led Zeppelin fue el puente entre el movimiento hippie y el sonido oscuro de Black Sabbath, siguiendo con las líricas de corte esotérico.

Otra banda importante fue UFO, formada por el vocalista Phil Mogg, el guitarrista Mick Bolton, el bajista Pete Way y el baterista Andy Parker, que debutaron con su álbum homónimo en 1970. Tenían marcadas influencias del blues, el hard rock y el rock and roll.

En una mezcla entre el rock and roll y el folk se encontraban los irlandeses Thin Lizzy, que también contribuyeron con los ritmos de “tresillo” o galopantes. En el año 1974 ya contaban con cuatro importantes álbumes en su haber. Scorpions, desde Alemania, debutó en 1972 con Lonesome Crow, un álbum con una línea muy melódica pero a la vez potente y original, muy distinta a la que desarrollarían posteriormente.

Con su álbum debut homónimo en 1970, Wishbone Ash dejó su huella en la gestación del heavy metal al haber ideado y popularizado el uso de las "guitarras gemelas", que más tarde emplearían muchas bandas del género. Otros grupos destacados de estos primeros años son Uriah Heep, con sus tintes progresivos; los escoseses Nazareth o los alemanes Lucifer's Friend.

El metal a mediados de los años 1970[editar]

Judas Priest, una de las bandas más representativas del heavy metal.

Más orientada al shock rock, en Estados Unidos se forma Kiss en 1972. Publicaron su álbum debut homónimo en 1974, aunque fue su álbum Alive! (1975) el que les condujo a la popularidad. Más tarde publicaron otros trabajos, como Destroyer (1976), Rock And Roll Over (1976) y Love Gun (1977). Casi a la par de Kiss hacía su aparición Aerosmith, con su álbum homónimo en 1973. Era un álbum de hard rock denso y profundo, muy alejado de las baladas más comerciales por las que hoy son conocidos.

A principios de los 70, Queen publica sus primeros álbumes. La seña característica de este grupo londinense se debe al incremento de la rapidez de las melodías del rock and roll de los años 50, como es el caso de «Ogre Battle» y «Stone Cold Crazy», este último considerado un precedente del thrash metal. Además, Queen incorporó armonías vocales propias del blues y el gospel, desarrolladas en profundidad por bandas posteriores como Blind Guardian y Opeth. Estos primeros álbumes, en los cuales nadie se interesó en un principio, como Queen I, Queen II y Sheer Heart Attack, serían retomados posteriormente, influenciando a bandas como Def Leppard, Iron Maiden, Judas Priest o Metallica.

En 1974, y tras un cambio de formación importante, la banda británica Judas Priest saca a la venta su álbum debut, Rocka Rolla, con un estilo más bien cercano al hard rock y al rock progresivo. Pero en su segundo disco, Sad Wings of Destiny (1976), la banda se adentró en el heavy metal, sonido que adoptarían para toda su carrera. Así nacía la que a la postre iba a ser una de las bandas más influyentes del género, pavimentando el camino para numerosos grupos y estilos posteriores. Serían además conocidos como los pioneros de la estética característica del heavy metal, principalmente gracias a su cantante, Rob Halford, quien adoptaría un vestuario de inspiración fetichista y motera.[13] Esto se vió reflejado durante la gira por Japón del álbum Stained Class (1978) cuando la banda aparece por primera vez en un concierto vestidos con ropas de cuero adornada con metales lo cual impactó al público y terminó por convertirse en el vestuario de los fanáticos del Heavy Metal. El siguiente disco Killing Machine/Hell Bent for Leather (1978) continuó con el sonido pesado y lograron un gran impacto en vivo con el tema "Hell Bent for Leather" cuando el vocalista Rob Halford subió al escenario en una motocicleta el 1 de julio de 1979. De esta manera, la banda terminó asociando las motocicletas y ropa de cuero con metales a la música Heavy Metal. MTV consideró a Judas Priest como la segunda banda más influyente de la historia del metal, sólo superados por Black Sabbath.[14]

La NWOBHM nace a mediados de la década de los 70, y estuvo formada por muchas bandas, entre ellas Diamond Head, Tygers of Pan Tang, Girlschool, Samson, Angel Witch, Raven, Praying Mantis o White Spirit. Las bandas más representativas fueron Saxon, Def Leppard, Motörhead y, en especial, Iron Maiden, que se erigió como la más reconocida del movimiento. Entre sus influencias se encuentran grupos como Wishbone Ash, Cream, The Who, Led Zeppelin, Black Sabbath, Deep Purple, Kiss, Thin Lizzy, UFO, Rainbow, Nazareth, Pink Floyd. Iron Maiden desde mediados de los 70, a través de extensas giras por todo el Reino Unido, no sólo se encargaría de sembrar seguidores para sí mismos, sino también de unificar y dar el entusiasmo a las otras bandas pertenecientes a la NWOBHM, lo cual hizo crecer más el movimiento del heavy metal.

El metal en los años 80[editar]

A la par del éxito de AC/DC, en Inglaterra surge el punk a mediados de los años 70. Su aparición es una reacción contra las condiciones sociales imperantes en Gran Bretaña. Las ventas de discos heavy metal cayeron bruscamente a mediados y finales de los 70 (1975 - 1978) a favor del punk, la música disco y el rock más comercial.[15]

Mientras la mayor parte de las discográficas se fijaron en el punk, muchas nuevas bandas de heavy metal británicas publican sus discos de manera independiente.[16] Revistas británicas como NME y Sounds empezaron a hablar de este nuevo movimiento. Al Lewis, subeditor de la revista Sounds Magazine fue quién acuño la denominación "nueva ola del heavy metal británico" tras la crónica del periodista Geoff Barton sobre este fenómeno que se desarrollaba en el Reino Unido.[17] La Nueva Ola del Heavy Metal Británico como movimiento musical se originó en la segunda mitad de los años setenta en Gran Bretaña, aproximadamente entre mediados de los años 70 y principios de la década del 80. Aunque fue un movimiento underground y tuvo una duración corta, fue muy importante en el desarrollo a posteriori del metal, ya que pudo resucitar a las bandas predecesoras del género, y revitalizar el rock en general desde Inglaterra.

El debut de Iron Maiden con su disco homónimo en 1980, fue un hito sin precedentes bastante sorprendente, ya que llegó directo al Top 4 de los charts británicos. Esto se decanta del hecho que la banda se encargó de sembrar una increíble cantidad de seguidores a nivel underground, por lo que el éxito del álbum debut solo fue una consecuencia lógica de su trabajo previo a nivel subterráneo. Algo similar ocurrió con su segundo disco Killers; sin embargo, no sería sino hasta la entrada de Bruce Dickinson con The Number of the Beast en 1982 cuando Iron Maiden alcanzaría el éxito total, llegando al Top 1 absoluto en Inglaterra. A partir de este disco, la banda continuaría una carrera llena de éxitos a nivel mundial, como una de las bandas más reconocidas no solo del heavy metal, sino del rock en general, de todos los tiempos.

Otras de las bandas que conformaron el movimiento comenzaron a entrar en los charts británicos a comienzos de los 80 como Def Leppard, Saxon o los propios Iron Maiden, muchos de los cuales alcanzarían el top 10 británico.[cita requerida] También en 1980, Judas Priest saca su disco British Steel, el cual logra entrar por primera vez entre los Top 10 de las listas británicas[cita requerida], además, es considerado como el primer disco verdadero de Heavy Metal ya que deja de lado el sonido Blues que utilizaban todos los grupos de Hard Rock. En 1982 Judas Priest lanza su disco Screaming for Vengeance, su álbum más exitoso comercialmente, el cual es considerado como el 15º disco más influyente del metal según el portal IGN, y Metal- Rules ubicó el disco como el 10º álbum de metal más grande de todos los tiempos. En 1981, Motörhead se convirtió en el primer grupo de "heavy metal" en alcanzar el número 1 de las listas británicas con No Sleep 'til Hammersmith [cita requerida]. Posteriormente, en 1982 Iron Maiden logra lo mismo con el álbum The Number of the Beast. Otras agrupaciones, como Diamond Head o Venom, aunque consiguiendo menos éxito, tuvieron una significativa influencia en el desarrollo del heavy metal posterior.[18]

Con el despertar de la Nueva ola del heavy metal británico, el género vio incrementada su popularidad a principios de los años 80. Muchos artistas se vieron beneficiados de la cobertura dada por MTV, que se inició en 1981 y donde la emisión de videoclips disparaban las ventas de los grupos algo más mainstream.[19] Los videoclips para el disco Pyromania convirtieron a Def Leppard en superestrellas en Estados Unidos, y Quiet Riot se convirtieron en la primera banda estadounidense de heavy metal en alcanzar el número 1 en la lista Billboard, con su disco Metal Health (1983).

La primera generación de grupos Heavies estaban cediendo el primer plano. Deep Purple se separó poco después de la partida de Ritchie Blackmore, quien en 1975, junto con Ronnie James Dio, forma la agrupación Rainbow, y Led Zeppelin se retiró en el año 1980 después de la muerte de su baterista John Bonham. En los conciertos, a fines de los 70, Black Sabbath solía contar como a telonero al grupo de Los Ángeles Van Halen.[20] Eddie Van Halen se consolidó como uno de los principales guitarristas virtuosos (su solo en la canción «Eruption», del álbum Van Halen se considera un hito[21] ). Randy Rhoads e Yngwie J. Malmsteen también se convierten en afamados guitarristas, asociado a un género conocido como metal neoclásico (Malmsteen), y dada su labor junto a Ozzy Osbourne (Rhoads).

Sin embargo, la escena británica no fue la única en popularizar el heavy metal. Desde principios y mediados de los 70, en Alemania el heavy metal ganó una enorme popularidad. Lucifer's Friend y Scorpions fueron de las primeras bandas que desarrollaron el hard rock/heavy metal alemán, seguidos de Accept a principios de los 80, para después ser popularizado por grupos como Running Wild, Axel Rudi Pell, Grave Digger y Warlock, quienes hicieron presencia en la escena metal de Alemania casi al mismo tiempo que el heavy metal británico decaía (mediados de los 80). De la misma forma ocurrió en Estados Unidos, una escena que, además de ser la cuna del glam metal de los 80, tuvo grandes protagonistas de la escena heavy metal más underground. Entre las bandas underground más conocidas a nivel estadounidense, a principios y mediados de los 80, en el contexto del metal épico tradicional, cabe mencionar a Helstar, a Manilla Road y sobre todo a Manowar (quienes luego saltarían a la popularidad), conocidos por autodenominarse como the "Kings of Metal" en alusión a su famoso disco Kings of Metal de 1988. Esta banda se caracterizó por darle un énfasis filosófico al significado del heavy metal y al orgullo de ser metalero, bajo la consigna de "heavy metal never dies" (el heavy metal nunca muere).

En Argentina, influido por la creciente NWOBHM (de la cual mamó in situ, viviendo en Londres a fines de los 70) el guitarrista Pappo funda Riff, cuarteto pionero en su país, y que tiene la estética del heavy metal, pero que aborda un sonido hard rock. Mientras tanto, el bajista y cantante Ricardo Iorio fundaría, a fines de los años 70, la primera banda que define a la escena del metal argentino, siendo también pionera en su tipo a nivel sudamericano: V8.

Asimismo, en España se fundarían grupos pioneros del género en este país, como Barón Rojo, Obús, Ángeles del Infierno o Los Suaves.

Algunos de los eventos importantes del heavy metal en la primera mitad de los 80 fueron el US Festival de 1983 en California, donde en el «Día del heavy metal», encabezado por Van Halen también contó con las actuaciones de Scorpions, Ozzy Osbourne, Mötley Crüe, Triumph, Judas Priest y Quiet Riot, entre otros; y sobre todo el gigantesco festival televisivo “Rock Pop Festival” en Dortmund Westfalenhalle, Alemania el 18 de diciembre de 1983, Festival encabezado por Iron Maiden y en el que también compartieron escenario Def Leppard, Ozzy Osbourne, Scorpions, Krokus, Judas Priest, etc.[22] Entre 1983 y 1984, el heavy metal representaba entre el 10 y el 25 por ciento de las ventas de todos los discos comercializados en EE.UU.[23] Muchas revistas profesionales dedicadas a este género nacieron en esta época, incluida Kerrang! (en 1981) y Metal Hammer (en 1984).

En 1985, la revista Billboard declaró: «El heavy metal ha aumentado su audiencia base. La música metal ya no es dominio exclusivo de chicos adolescentes. La audiencia de metal se ha hecho mayor (edad universitaria), más joven (preadolescentes) y más femenina (se ha extendido)».[24]

La era del glam metal[editar]

Inspirados por el éxito de Van Halen, una escena glam empieza a crecer en el sur de California, especialmente en Los Ángeles, durante finales de los 70. Basada alrededor de los clubes de Sunset Strip, grupos como Mötley Crüe, Ratt y W.A.S.P. fueron influidos por el glam rock, hard rock y el heavy metal tradicional de principios y mediados de los 70[25] [26] [27] [28] e incorporaron coros,la puesta en escena (y a veces el maquillaje) del shock rock de grupos como Alice Cooper y Kiss.[29] Estos grupos de glam metal se abrieron hueco en la escena heavy en particular y en la música rock and roll en general. En España destacaron grupos glam metal como Niágara, Sangre Azul o Bella Bestia.

Los artistas de glam metal no se vestían con la indumentaria clásica del artista de heavy metal impulsada por Judas Priest, sino que poseían un estilo más glamouroso: pantalones y chaqueta de cuero frecuentemente coloridos, botas tejanas, pañuelos en la cabeza, pelo largo y rizado hasta la extravagancia, y uso frecuente de maquillaje.[30]

A mediados de los 80 el glam metal dominaba las listas de ventas de EE.UU., la música en televisión y el circuito de conciertos. Nuevos grupos como Bon Jovi o Poison atraían cada vez a más gente, mientras que agrupaciones antiguas como Mötley Crüe y Ratt mantenían sus éxitos. Otros grupos exitosos fueron Cinderella, White Lion, Skid Row, Tesla, Stryper, Warrant.

En 1987, la MTV presenta el programa Headbanger's Ball, dedicado exclusivamente a vídeos de grupos glam metal. Sin embargo, entre el público de música heavy comienzan a surgir facciones, con seguidores de un heavy metal más underground y sonido más extremo que despreciaban el heavy más popular calificándolo despectivamente como light metal o hair metal.[31] Para estos seguidores, el glam metal no podía considerarse heavy metal debido a que su estructura musical no está basada en el género, ya que estaban arraigados por igual a lo que fue el glam rock de los 70.

En 1985, el comité Parents Music Resource Center (PMRC) intentó censurar a la música heavy metal y glam metal y a muchas otras corrientes musicales (como el Rap), ya que la denominaba obscena, muy ruda y no digna de ser escuchada por menores de edad. La PMRC se enfrentó a tres músicos de la época: Dee Snider de Twisted Sister, Frank Zappa y John Denver. En esta confrontación, Dee Snider dijo que en sus discos se podían poner etiquetas advirtiendo del tipo de letras que en la música había. Finalmente, 19 discográficas acordaron añadir la etiqueta Parental Advisory: Éxplicit Lyrics (que significa ‘aviso a los padres: letras explícitas’) en los discos que se encontrasen letras con contenido explícito.[32]

Metal underground (años 80 hasta principios de los 2000)[editar]

De los años 80 hasta principios de 2000 la evolución musical del heavy metal provocó la creación de numerosos subgéneros que se popularizaron[33] tomando entidad propia, lo que provocó que se desarrollara un término contemporáneo[34] para englobarlos con la misma función que venía cumpliendo el término heavy metal, y fue la contracción derivada de éste (metal); por lo que hoy en día el término heavy metal se conoce como el subgénero desarrollado por las bandas de los 70.[35] De esta forma, el metal engloba hoy a distintos géneros musicales que presentan características comunes, incluyendo al propio heavy metal.[36] [34]

Doom metal[editar]

Actuación de la banda estadounidense Type O Negative.

El doom metal se caracteriza por la incorporación de riffs graves cargados de fuertes distorsiones, en comparación con otros géneros del heavy metal, el Doom enfatiza la melodía, los tempos oscuros y el ambiente pesado, a diferencia de la creencia popular, el estilo del doom metal no consiste en tocar lento sino en crear melodías muy densas y pesadas que pueden llegar a ser incluso intensas y dinámicas como el estilo musical de bandas de talla como Pentagram.

El sonido doom metal, así como sus letras, tiene sus raíces en los primeros álbumes de Black Sabbath y de otros contemporáneos como Blue Cheer, Bang, Black Widow, Pentagram, Bedemon, Witchfinder General, Death Row y The Obsessed, entre otros en lo que se denomina proto doom. The Melvins también tienen una influencia significativa en el doom metal y sus sub-géneros, de hecho todos los demás sub-géneros del metal parten del doom gracias a la influencia directa que ha tenido Black Sabbath en la música, gracias al estilo musical de Tony Iommi y las líricas de Geezer Butler.[37]

El movimiento doom metal surge como tal a mediados de los 80 con grupos como Saint Vitus, Trouble y Candlemass. Este género acaba dando lugar a derivaciones, como el traditional doom, epic doom y el sludge doom.

En 1991, el grupo británico Cathedral publica Forest of Equilibrium, creando lo que sería una nueva ola de doom metal. Durante ese mismo periodo, la fusión del death/doom de fines de los 80 de grupos como Dream Death, diSEMBOWELMENT y Winter influyó el estilo de grupos como Paradise Lost, Katatonia (en sus principios), My Dying Bride y Anathema quienes hacen surgir el metal gótico en Europa. Mientras tanto, grupos como Theatre of Tragedy y Tristania ejemplifican a las bandas con dos voces, masculina y femenina y Type O Negative introduce este género en EE. UU.

En la actualidad, el doom metal es un subgénero vivo que explora fusiones con diversos géneros musicales como el jazz (The 3rd and the Mortal), el noise (Boris) y que ha creado nuevas variantes como el funeral doom, el black/doom o el drone doom. De la misma manera, hay grupos, como Reverend Bizarre, que se mantienen en sus raíces más puras.

En EE. UU., el sludge metal nace a finales de los 80 como mezcla del proto doom y el hardcore punk. Eyehategod, Down y Crowbar (la llamada generación NOLA) lideran la escena sludge de Luisiana. A principios de los 90, los californianos Kyuss y Sleep, inspirados por los primeros grupos de doom metal, encabezan el movimiento stoner metal,[38] mientras que en Seattle, grupos como Earth desarrollan el subgénero drone metal.[39]

A finales de los 90 aparecen grupos como Goatsnake y Sunn O))) que mezclan doom, drone y dark ambient. El New York Times compara su sonido con «una raga india en medio de un terremoto».[40] En 2006, Mastodon, con un estilo difícil de clasificar que mezcla progresivo y sludge, entra en top 40 de la lista Billboard con el álbum Blood Mountain.

En la misma época de finales de los 90 la banda finlandesa Reverend Bizarre (inspirados por los Cuatro Grandes del doom Pentagram, Trouble, Saint Vitus y Witchfinder General) deciden crear en agosto de 1999 el Circle Of True Doom o C.O.T.D. junto a The Gates of Slumber, While Heaven Wept y Solstice con la intención de mantener viva la tradición del doom metal más purista o doom tradicional.

Speed metal[editar]

El speed metal nació entre finales de los 70 y a principios de los 80, y se caracterizó por bandas de heavy metal que aceleraban su sonido usando tiempos más rápidos que en el heavy metal tradicional, logrando un sonido limpio y preciso, a la vez que más pesado. Este sonido fue explícitamente impulsado por la NWOBHM y el sonido de diferentes bandas de finales de los 70, como lo fue Motörhead.

Aunque no existen bandas exclusivamente de speed metal en el mundo (debido a que el género no tuvo una escena musical propia), hay bandas que pueden ser clasificadas dentro del género en cuanto a su sonido, como Anvil, Judas Priest, Motörhead, Accept, Slayer, Exciter, Running Wild, Venom, V8, los primeros Helloween o X Japan.

Entre algunos de los más destacables álbumes que se pueden catalogar como speed metal se podría citar a Restless and Wild de Accept, Painkiller de Judas Priest (considerado la quintaesencia del género), Walls of Jericho de Helloween o el Rust in Peace de Megadeth, entre tantos otros.

El speed metal, si bien no es considerado como un género en sí por algunos críticos, es considerado por muchos como una pieza fundamental en la evolución del heavy metal tanto en los años 80 como en los 90, dando origen al thrash metal y al power metal posteriormente desarrollados.

Thrash metal[editar]

Metallica, uno de los cuatro grandes del thrash metal.

El thrash metal surgió a principios de los 80 a raíz del speed metal y bajo la influencia de la nueva ola del heavy metal británico, con gran influencia de la agresión y energía de lo que se conocía como hardcore punk en la escena estadounidense.[41] El movimiento empezó en Estados unidos, especialmente en el área de la Bahía de San Francisco, en lo que se conoció como la Bay Area thrash metal. El sonido que desarrollaron los grupos thrash era más rápido y agresivo, incrementando la distorsión de las guitarras eléctricas y utilizado la técnica de scratching (‘raspado’, con la púa).[41]

Este subgénero fue popularizado en los 80 por los llamados Big Four of Thrash Metal (‘Cuatro grandes del thrash metal’): Metallica, Anthrax, Megadeth, y Slayer.[42] Cuatro grupos alemanes, Kreator, Sodom, Destruction y Tankard jugaron un papel central al llevar este género a Europa, dando inicio al thrash metal alemán, los cuales también serían una gran influencia para el metal extremo. Bandas como Pantera, Exhorder y otras bandas dieron gran ayuda en que el subgénero se mantuviera vigente en los años 90, llevando a este a otro nivel de agresión.

Los grupos líderes del movimiento empezaron a tener cada vez mayor audiencia. Metallica metió el thrash en el top 40 de la lista Billboard en 1986 con Master of Puppets, dos años después, el disco ...And Justice for All alcanza el número seis, mientras que Megadeth y Anthrax entran también en la lista.[43]

Aunque con menos éxito que el resto de los Big Four, Slayer publicó uno de los discos definitivos del género: Reign in Blood (1986), descrito por Kerrang! como «el álbum más heavy de todos los tiempos» y, por lo tanto, el mejor álbum de Slayer y que queda inmortalizado porque genera una pauta o estándar para el thrash.[44] Dos décadas más tarde, la revista Metal Hammer lo nombra el mejor álbum de los últimos veinte años.[45] Grupos como Nuclear Assault, Testament, Exodus u Overkill también tuvieron influencia en el género.

A principios de los 90, el thrash alcanzó el éxito comercial.[46] El llamado álbum negro (The Black Album, 1991) de Metallica es número uno de lista Billboard, Countdown to Extinction (1992) de Megadeth alcanza el número dos y Anthrax y Slayer llegan al top 10. Otras bandas del género también alcanzan grandes éxitos, como Pantera con Cowboys From Hell (1990), Vulgar Display of Power (1992) y demás álbumes; En 1994 lanzan Far Beyond Driven que alcanza el primer puesto. También Testament y la banda brasileña Sepultura que se sitúan entre los 100 más vendidos.

A partir de los años 2000 el thrash metal vuelve a cobrar cierta fuerza gracias a bandas como Violator, Evile, Avenger of Blood, Warbringer, Municipal Waste, Toxic Holocaust, Fueled By Fire, Suicidal Angels, Omission y demás bandas del nuevo movimiento estadounidense, y además gracias al retorno de muchas bandas clásicas.

Death metal[editar]

Cannibal Corpse en un concierto

El movimiento death metal surgió a mediados de los años 80, encarnado por grupos tales como Possessed, Death, Obituary o Morbid Angel. Este subgénero adoptó posiciones más extremas y agresivas en cuanto a la potencia a la hora de ejecutar su música. El death emplea la velocidad y la agresividad del thrash metal fusionados con letras acerca de violencia, muerte, enfermedades y la destrucción.[47] Los vocalistas de death metal típicos utilizan vocalizaciones tenebrosas, incluso guturales (llamadas death metal growls) combinadas con voces graves y otras técnicas poco comunes como el death metal grunt y el pig squeel.[48] Las guitarras poseen más distorsión en tonos graves y oscuros[47] y la percusión es extremadamente más rápida y agresiva. Los cambios frecuentes de tempo también son comunes en éste subgénero.

Una hipótesis dice que el nombre del género proviene del título de la canción «death metal» del disco Seven Churches, de Possessed.[cita requerida] Otros consideran que el nombre del género se debe al título de la demo de los pioneros Death «Death by Metal».

Deicide y Morbid Angel, junto con Death, y Obituary, fueron los líderes de la escena death metal nacida en Florida a fines de los 80. En el Reino Unido surgieron grupos estrechamente relacionados con el grindcore, liderados por Napalm Death, Extreme Noise Terror y Carcass.[47] En Escandinavia se desarrolla una importante escena death con grupos como Entombed y Dismember.

En la última década ha sufrido innovaciones que han creado a su vez nuevos subgéneros. Así, podemos mencionar el death metal tradicional, el death metal melódico con exponentes como In Flames, At the Gates, Amon Amarth, Arch Enemy, Children of Bodom o Dark Tranquillity, el death metal técnico con exponentes como Atheist, Decapitated, Fleshgod Apocalypse, Necrophagist o Cryptopsy, el death metal progresivo con grupos como Opeth o Septic Flesh y el brutal death metal, en el que destacan Aborted, Devourment, Suffocation, Cannibal Corpse y Disgorge.

El death metal más puro también ha influido de manera importante en la aparición del grindcore, por ejemplo con grupos como Napalm Death, Carcass (en sus comienzos) o Terrorizer.

White metal o metal cristiano[editar]

El metal cristiano, también conocido como white metal, comprende todas las bandas de metal cuyos integrantes llevan una relación activista con el cristianismo. No es un estilo musical ni un movimiento en sí mismo, aunque si existan movimientos relativos a él.

El término nació a principios de la década de los 80, y es un género que no se diferencia musical o sonoramente de los demás géneros del metal; la diferencia está en las letras, que son de carácter cristiano, ya sea bíblico, evangélico, escatológico, etc. El metal cristiano nace en los 70 con bandas de hard rock como Resurrection Band, de Estados Unidos, y Jerusalem, de Suecia, pero la primera banda de heavy metal cristiano propiamente dicho fue Stryper, en 1984, quienes fusionaban hard rock, heavy metal y glam metal. A partir de esto se dio una gran explosión de bandas de heavy metal, como Guardian (banda), Barren Cross y Bloodgood, llegando al thrash metal con Tourniquet, Believer y Mortification en los 90, el metalcore en los 2000 con August Burns Red y el metal industrial también en los 2000 con Skillet.

Black metal[editar]

Grabación del videoclip «Carving a Giant» de la banda noruega Gorgoroth.

El black metal es un género que nace a partir del thrash metal (al igual que el death metal), combinando su agresividad y potencia con un toque más oscuro y sombrío en su sonido. Dentro de este género varía considerablemente en estilo y calidad de producción, aunque la mayoría de grupos enfatizan las voces muy agudas (llamados shriek) en contraste con voces muy graves (casi guturales), las guitarras altamente distorsionadas y una atmósfera oscura.[48] Fenriz, batería de Darkthrone, explica «hay que hacer algo con la producción, las letras, la manera en que se visten y un compromiso para hacer un material desagradable, crudo y sombrío. No hay un sonido genérico».[49] La temática satánica es común en el black metal, aunque muchos grupos toman inspiración del antiguo paganismo, promoviendo un retorno a los valores precristianos.[50]

El origen del término «black metal» proviene del título del álbum Black Metal del grupo Venom.[cita requerida]

La primera ola de black metal nace en Europa a principios y mediados de los años 80, bajo la influencia del sonido de bandas de heavy metal lideradas por los británicos Venom, los suizos Hellhammer (posteriormente Celtic Frost) y los suecos Bathory. A finales de los 80, grupos noruegos como Mayhem, Burzum, Darkthrone y Emperor encabezaban una segunda oleada de black metal, la cual pronto fue conocida como el movimiento del black metal noruego.[51] En 1992, la escena black emerge en áreas fuera de Escandinavia, en países como Alemania, Francia y Polonia[52]

A principios de los 90 algunos grupos de la escena black metal, en especial los del área escandinava, son asociados con la violencia.[53] Varios miembros de Mayhem, Burzum, Gorgoroth, Darkthrone y Emperor son acusados de quemar iglesias y de satanismo, en lo que la prensa llamó el Inner circle. En 1993, el asesinato de Euronymous, guitarrista de Mayhem, por Varg Vikernes, miembro del grupo Burzum, tiene una amplia cobertura por parte de los medios informativos.[49]

En 1996, cuando muchos piensan que el género se está estancando,[54] [55] muchos grupos clave, incluidos Burzum y Beherit, evolucionan hacia un sonido más ambiental, el llamado dark ambient, mientras que el black metal sinfónico es explorado por la banda sueca Tiamat y la banda suiza Samael.[56]

A finales de los 90 e inicio de los 2000, Cradle of Filth y los noruegos Dimmu Borgir consiguen acercar el black metal al circuito comercial.[57] [58]

De la fusión del black metal con música tradicional se derivan subgéneros como el viking metal. El viking metal es una fusión de black metal con música escandinava o celta, como gaitas, whistles, flautas, violines o acordeones.

Power metal[editar]

Helloween durante un concierto en Núremberg, Alemania, en 2006.

A mediados de los 80, la escena power metal nace a partir del speed metal y como reacción a los sonidos death y black metal.[59] Aunque en EE. UU. permanece como sonido relativamente underground, el power metal alcanza una gran popularidad en Europa y Japón.

Se centra en una música más rápida con melodías épicas y temas que «apelan al sentido del valor y la belleza del oyente», toman temas de fantasía, guerras e historias medievales. Fue influenciado igualmente por la banda de heavy metal Dio.[60] El prototipo de este sonido, establecido a mediados y finales de los 80, lo marcan los alemanes Helloween con su álbum Walls of Jericho, en el cual muestran un nuevo tipo de speed metal más melódico de lo normal que se consideraría como el primer álbum del género, pero no fue hasta su siguiente álbum Keeper Of The Seven Keys Part 1 el que se muestra un power metal más puro y perfeccionado en el que combinan poderosos riffs, un enfoque melódico y un estilo de agudos «limpios» de grupos como Iron Maiden[61] y Judas Priest[62] junto a la velocidad y la energía del speed, «cristalizando los ingredientes sónicos en lo que ahora es conocido como power metal».[63] Los neoyorquinos Manowar y Virgin Steele fueron grupos pioneros en este género en los EE.UU[cita requerida]. El disco Rising Force (1984), de Yngwie J. Malmsteen, fue crucial en la popularización del género de guitarra eléctrica ultrarrápido conocido como shred, así como para fusionar el heavy con elementos de la música clásica, hecho que influyó considerablemente en el desarrollo del power metal.

Muchos grupos de power metal como Angra, Dragonland, Rhapsody of Fire, Fairyland, Pathfinder o Stratovarius utilizan una base de teclados, usando algunas veces orquestas y cantantes de ópera, creando un subgénero propio que se denomina power metal sinfónico.

En los 90 el power metal alcanzó una gran popularidad, especialmente en Europa, con bandas como Gamma Ray, Blind Guardian, Sonata Arctica, Stratovarius, Hammerfall, Edguy, Helloween y Dream Evil. Este género también tiene muchos seguidores en Japón y Sudamérica, donde nacen grupos como Galneryus, los brasileños Angra o los argentinos Rata Blanca, respectivamente. En España se unieron al género nombres como Avalanch, Ankhara y posteriormente Warcry, Red Wine y Adgar.

Metal progresivo[editar]

Dream Theater, un importante exponente del metal progresivo.

Muy relacionado con el power metal está el metal progresivo, que mezcla el heavy metal, hard rock y bandas de rock progresivo, en una mixtura de tendencias e influencias que abarcan por ejemplo a agrupaciones tan diversas como Rainbow, Rush, King Crimson, Iron Maiden, Pink Floyd, Genesis, Yes, etc. Se caracteriza por la capacidad técnica de los músicos y por las melodías que le imprimen a las canciones. También es usual que, tal como fue costumbre con los discos de rock progresivo (gentle giant)años 70', los discos de este género sean conceptuales y de canciones de larga duración divididas en capítulos o partes y además por sus variaciones en la métrica o agógica de tiempo.

Este género se crea en Estados Unidos a mediados y finales de los años 80, de manos de grupos como Queensrÿche, Fates Warning y Dream Theater.[64] En 1990, Queensrÿche obtiene un triple disco de platino gracias a su álbum Empire. La mezcla entre metal progresivo y power metal está representada por la banda de Nueva Jersey Symphony X.

Gothic Metal[editar]

El metal gótico mezcla la música clásica, los teclados y violines, con las voces femeninas, especialmente de sopranos, presentando efectos ambientales y sinfónicos. Surge a finales de los 80 en Inglaterra con la ayuda de Bauhaus, quienes tenían raíces punk, y sin intención dieron vida al género gótico publicando su primer álbum, In the Flat Field[cita requerida], y Umbra et imago, quienes experimentan con sonidos basados en la oscuridad, así como efectos ambientales. A partir de estos grupos aparece Lacrimosa con una demo llamada «Clamor» (1989), que mezcla elementos de la música clásica con géneros de música gótica, y Paradise Lost, que introduce voces femeninas a su doom metal. Grupos como The Sins Of Thy Beloved o Trail of Tears juegan con voces limpias (voz femenina) y guturales (voz masculina). Luego aparecerían The Gathering, Theatre of Tragedy y Tristania, que poseían un estilo más denso.

Bandas como The Gathering, Tiamat y Anathema, entre otras, pronto dejaron de lado el sonido del metal inclinándose hacia la música electrónica o el rock en general, perdiendo así su inclusión dentro del género metal, pero no su temática oscura y depresiva. A finales de los 90 e inicios del 2000 algunas agrupaciones combinan los elementos del doom metal con atmósferas cada vez más sobrecargadas de teclados, cuerdas, sopranos y coros (Therion, Haggard...), así como otras que aplican indistintamente voces guturales y sopranos como Trail of Tears, Penumbra, The Sins Of Thy Beloved, Épica (mezzosoprano en este caso), After Forever, Forever Slave, Sirenia, Theatres des Vampires... o puramente femeninas como es el caso de Elis, Within Temptation (a excepción de sus dos primeros álbumes) y Edenbridge).

Cabe mencionar que hay bandas que si bien no son de este género propiamente dicho, tienen ciertas influencias, como es el caso de Nightwish.

Groove metal[editar]

El groove metal es una mezcla de varios géneros en los que se cuentan el heavy metal clásico y el thrash metal, llevando a este último a otro nivel. Álbumes como Slaughter in the Vatican de Exhorder, Chaos A.D de Sepultura y We are the Dead de Artillery incorporaron melodías groovies al thrash metal, pero no fue hasta discos como The Law de Exhorder, Vulgar Display of Power de Pantera, La Sexorcisto: Devil Music, Vol. 1 de White Zombie y Burn My Eyes de Machine Head que el groove metal tomó su verdadera estructura musical.

A diferencia de las bandas de thrash metal y muchos de los subgéneros del heavy metal, el groove metal no está tan orientado hacia los riffs de guitarra. Artistas del género tienden a tener un estilo fuertemente influenciado por riffs thrasheros posicionados en el medio, acentuados con acordes poderosos de guitarra afinadas en tonos bajos (Drop D o afinación estándar D), acordes de patrones desincopateados, solos de guitarra posicionados en la mitad y puentes disonantes o cortes abruptos, usualmente mid-tempo. A menudo se menciona al groove metal como un puente entre el thrash metal y el nu metal.[cita requerida]

Años 90[editar]

Si bien los 80 fueron la época dorada del heavy metal, el cambio de década significó el comienzo de una época difícil, marcada por la decadencia y el debilitamiento musical, el cual solo volvería a fortalecerse con la llegada del nuevo milenio. La era del dominio comercial del metal en EEUU toca a su fin a principios de los 90 con la aparición de Nirvana, Alice In Chains, Pearl Jam y otros grupos del nuevo movimiento llamado grunge.[65] Los grupos grunge estaban influenciados por el sonido heavy metal, pero rechazaban los excesos de muchos de los grupos populares de metal. El glam metal no cae sólo por el éxito del grunge,[66] sino también por la popularidad del sonido más agresivo de Metallica y del post-thrash, denominado groove metal, de Pantera.[67]

Metal alternativo[editar]

Frente a la popularidad del grunge, unos pocos grupos de heavy metal tienen éxito comercial durante la primera mitad de los años 90 (Far Beyond Driven de Pantera alcanza el número uno de la lista Billboard en 1994, y grupos como Aerosmith y Guns N' Roses consiguen mantenerse viables comercialmente), pero a ojos del público general, «el metal está muerto» (lo cual nunca fue cierto).[68]

Algunos grupos intentan adaptarse a la nueva situación musical. Metallica renueva su imagen y en 1996 encabezan el festival de música alternativa Lollapalooza, fundado por Perry Farrell, cantante de Jane's Addiction. Aunque este cambio disgustó a muchos de sus aficionados y seguidores de toda la vida,[69] Metallica permaneció como uno de los grupos con más ventas del nuevo siglo.[70]

Como Jane's Addiction, muchos de los grupos más populares de principios de los 90 que tenían sus raíces en el heavy metal caen bajo la sombra del término «metal alternativo».[71] Esta etiqueta se aplica a un amplio conjunto de grupos que fusionan el metal con diferentes géneros, no todos asociados con el rock alternativo. Son calificados como metal alternativo, aunque algunos no lo piensan así[¿quién?], Alice in Chains (proveniente de la escena grunge de Seattle), White Zombie, Disturbed, System of a Down, Fear Factory (quienes comenzaron su carrera tocando death metal con toques industriales, y después pasaron a ser una especie de groove metal), Faith No More y Rage Against the Machine (que combinan el sonido rock alternativo con el punk, funk, metal y hip hop), Primus (que junta elementos funk, punk, thrash metal y música experimental) y Tool (que mezcla metal y rock progresivo). A la vez, hay fusiones de éste que en las que en vez de con heavy metal, lo hacen incluso con metal extremo como es el caso de Slipknot.[72]

Rap metal[editar]

El rap metal es una fusión entre el rap y metal, o varios de sus derivados. Nace en 1984, con las canciones «Rock Box» de Run-D.M.C. y «Rock Hard» de los Beastie Boys.[73] Inspirados en esta creación, muchos artistas a mediados y finales de los 80, comenzaron a mezclar metal y rap, aumentando considerablemente su fama. En el año 1987 se publica el sencillo de Anthrax I'm the Man, en el que se incorpora por primera vez rap en el thrash metal.[74] En la década de los 90, se encuentra su mayor punto de éxito y popularidad, siendo sus impulsores bandas como Rage Against the Machine con precursoras letras y fuerte contenido contestatario y político. A principios de los 2000, se sufre una pérdida de éxito, contrastada con un punto de saturación, aglomerado con artistas como P.O.D, Limp Bizkit y Linkin Park, con su exitoso Hybrid Theory. Finalmente y a partir del 2004, se sufre un ocaso, causado por la separación de algunas bandas, y notables cambios de estilo de otras, orientándose mayoritariamente en el metal y rock alternativo.

En general, no se centra en la «complejidad» rítmica y lingüística del rap, pero el rapeo permite lograr una catarsis que se puede lograr en vez de cantar las canciones.[74] Gran parte del sonido del género se basa en bandas de metal alternativo, como Helmet, White Zombie o Tool, con texturas sonoras pesadas más que componer riffs pegadizos o memorables.[74] Las temáticas van desde el humor, pasando por letras cargadas de terror y angustia hasta, en algunos casos, la política.[74] Las bandas más representativas del género son, entre otras muchas, Rage Against the Machine, Incubus y Limp Bizkit.[74]

Funk metal[editar]

El funk metal es un género musical que surgió en EE. UU. durante la mitad de los años 80 con la fusión de la música de la década de los 80 incorporando los elementos de funk y heavy metal, este último normalmente alternativo, sobre todo en sus inicios. La canción pionera de este género es «Dragon Attack», de Queen. Este género destaca en riffs de guitarra complejos, así como una mayor estructura rítmica en las técnicas de bajo y a veces se realizan rimas de estilo rap, acercándose así más bien al rock alternativo/metal alternativo. Entre los artistas más representativos del género se encuentran Extreme, Primus, Red Hot Chili Peppers, Mr. Bungle y Rage Against the Machine, que terminó siendo catalogado como metal de fusión.[75]

Metal industrial[editar]

El sexteto alemán Rammstein uno de los grupos más mundialmente conocidos en el industrial metal.

Las raíces del metal industrial se encuentran en Alemania, donde músicos inquietos y cansados de las mismas estructuras musicales exploran con sonidos literalmente metálicos grabados en industrias, producidos por máquinas o por golpes de martillos sobre diferentes superficies, sonidos que al ser procesados en sintetizadores dan origen a los samplers. Einstürzende Neubauten son pioneros en la creación de música industrial, caracterizada por el minimalismo y la repetición de figuras sonoras no musicales.

El metal industrial surge a principios de los años 90. Las canciones utilizadas con esta fórmula se caracterizan por los sonidos electrónicos que se complementan acompañando a los instrumentos principales (batería, bajo, guitarra y voz). A menudo la voz del cantante suele estar modificada incluso con efectos sonoros de fondo. Asimismo, se puede encontrar un teclista para acompañar a la canción, pero también suele estar reformado el piano. Este género del metal no utiliza normalmente los ritmos demasiado complicados de batería y guitarra y acostumbra a utilizar ritmos más lentos, acercándose a un hard rock bastante denso. Entre los grupos fundamentales de este género se encuentran Ministry, White Zombie, Marilyn Manson, Nine Inch Nails, Fear Factory, Static-X los canadienses Skinny Puppy y los alemanes Rammstein, Oomph!, Megaherz y KMFDM.

Los grupos de metal alternativo no representan una escena cohesionada, pero están unidos por su deseo de experimientar con el metal y por su rechazo a la estética del glam metal.[71] La mezcla de géneros y sonidos del metal alternativo «representa el colorido resultado del metal abriéndose para ver el mundo exterior».[76]

Nü metal[editar]

Linkin Park en el Novarock Festival.
Korn.

A principios de los años 90 cobra notoriedad en la escena norteamericana una banda de Brooklyn llamada Biohazard, que unía en su estilo melodías hardcore punk con voces cantadas al estilo de la escena rap del momento. A este nuevo estilo se le denominó rapcore y supone, junto con el rap metal, el origen del posterior nü metal. A mediados-finales de los 90 aparece un conjunto de grupos estadounidenses inspirados por el metal alternativo y su mezcla de géneros, eso se da gracias a la conjunción entre Anthrax y otra banda de hip hop denominada Public Enemy.[77] Bajo la etiqueta de nu metal, grupos como Limp Bizkit, Slipknot, Deftones, Papa Roach, Linkin Park, KoRn, y otras bandas menos populares pero muy influyentes como Coal Chamber, incorporan elementos que van desde el rap al death metal.[78] El nu metal consigue un gran éxito comercial entre el público general gracias a la MTV y al Ozzfest de 1996, que hace que los medios de USA hablen de un "resurgimiento" del heavy metal (el cual en realidad no estaba directamente arraigado al sonido del heavy metal más clásico).[79] Este mismo año, el álbum Life Is Peachy de Korn es el primer disco nu metal en alcanzar el top 10. Dos años más tarde alcanzan el número uno con Follow the Leader. En 1999, la revista Billboard anuncia que hay más de 500 radios en EE. UU. especializadas en música heavy, cerca de tres veces más que hace diez años.[80] Mientras el nu metal alcanza gran popularidad a principios de los años 2000, los seguidores tradicionales de heavy metal no acaban de aceptar este nuevo género.[81] A partir de 2005, el movimiento nu metal empieza a decaer, grupos como Linkin Park y Disturbed dejan el nu metal y cambian su estilo e imagen, aunque grupos como Korn, Limp Bizkit o Maximum the Hormone siguen teniendo éxito aún con el nu metal.[82] En 2009 se ve un aumento en las actividades del género musical porque KoRn graba un nuevo disco con el productor Ross Robinson y por la reciente vuelta de Limp Bizkit con Wes borland. También a inicios de 2010 se publica el cuarto álbum de estudio de Linkin Park, que dijeron: «Es un álbum conceptual, y será una gran sorpresa para todos nuestros fans». Dope también publicó un nuevo material discográfico que vuelve al nu metal agresivo.

Últimas tendencias (mediados de los 2000)[editar]

Con la llegada del nuevo milenio, el heavy metal lograba recuperarse de su debilitamiento durante los 90, lo cual se vio representado en el regreso (en algunos casos la reunificación) de bandas clásicas con nuevos trabajos como Iron Maiden con Brave New World, Judas Priest con Angel of Retribution, Manowar con Louder Than Hell, así como también el nacimiento de nuevas bandas como Heaven and Hell (la cual se creó con los integrantes de Black Sabbath junto con Ronnie James Dio), teniendo una popularidad moderada en Estados Unidos, sin dejar de lado a otros géneros alternativos como el nu metal, groove metal y rap metal. El thrash metal también cobraría más fuerza en esta nueva época, especialmente con los Big Four[cita requerida]. Sin embargo, en Europa, especialmente Alemania y Escandinavia, el heavy metal continúa teniendo una gran popularidad, aún desde los 90. El grupo thrash The Haunted, la banda de death metal melódico In Flames, y la fusión épica y de toques grandilocuentes entre power metal y symphonic metal de Nightwish han tenido mucho éxito en los últimos años. En los países de habla inglesa, el término retrometal ha sido aplicado a principios y mediados de los años 2000 a grupos como los británicos The Darkness.[83] y los australianos Wolfmother.[84] El disco Permission to Land (2003) de The Darkness, descrito como «una reciente simulación realista del metal de los 80 y el glam de los 70»,[83] coronó las lista de ventas del Reino Unido, consiguiendo un quíntuple disco de platino.

En 2006, el grupo Lordi, representando a Finlandia, gana la 51.ª edición del Festival de la Canción de Eurovisión con la canción «Hard Rock Hallelujah».[85]

También nuevos grupos como Steel Panther, Stone Gods, Hardcore Superstar, The Answer y Airbourne reviven el sonido del hard rock y metal de los 80's.

Metalcore[editar]

El metalcore, un híbrido de heavy metal y hardcore punk, se presenta en la escena comercial durante 2002 y 2003, y más aún, el metalcore melódico. Tiene sus raíces en el crossover thrash de grupos como Suicidal Tendencies, Dirty Rotten Imbeciles y Stormtroopers of Death, de mediados de los 80, aunque realmente el metalcore es el llamado metallic hardcore y lo que se conoce como "metalcore" es el metalcore melódico.[86] Durante los 90, el metalcore no deja de ser un fenómeno underground, pero durante 2000 el género toma influencia del death metal melódico y se hace popular gracias a discos como The End of Heartache de Killswitch Engage, The War Within de Shadows Fall y Waking the Fallen de Avenged Sevenfold, que debutan, respectivamente, en los puestos 20 y 21 de la lista Billboard.[87] [88]

El grupo Bullet for My Valentine, de Gales, alcanza resultados similares con The Poison (2005). As I Lay Dying también alcanza respuestas positivas a su disco Shadows are Security. Avenged Sevenfold abandona este género y luego logra un disco de platino con su CD City Of Evil y sería Underoath con su disco Define the great line que llegarían al número 2. En los últimos años, los grupos metalcore han tenido espacios privilegiados en los festivales Ozzfest y Download Festival. Si bien muchos grupos metalcore se mantienen a su fiel sonido (excesivo uso de breakdowns, riffs inspirados en el death metal melódico, uso de más de 2 bombos, etc) hay otros que experimentan con más estilos como el caso de Underoath, banda que en sus inicios mezcló death metal, unblack metal, metalcore y groove metal y más tarde en su cuarto disco experimentarían con el post-hardcore u otros que dejaron sus géneros iniciales para pasarse a un metalcore más melódico como el caso de Bring Me The Horizon que dejó un lado su destructivo Deathcore. Actualmente aparecen muchas escenas locales con bandas como Surfocade limbs, Killer koalas o Screams of damnation. El deathcore, género que fusiona el metalcore y death metal es un nuevo género que está cobrando mucha fama y ya existen muchas escenas locales del género, algunos de sus máximos representantes pueden ser Suicide Silence, Asking Alexandria, Job For A Cowboy, Here Comes The Kraken, y Despised Icon, entre muchos otros. Otro género ligado al metal extremo y nacido del hardcore puede ser el grindcore el cual muchas veces se encuentra ligado al death metal y en variadas ocasiones con el brutal death metal, sin embargo el "grindcore" a diferencia de estos últimos 2 tiene solos mucho menos complejos y más cortos, en ocasiones ni se usan, además las canciones suelen ser mucho más cortas que en el death metal. Generalmente las bandas de metalcore, deathcore, grindcore, nu metal, etc. que son asociadas como "géneros nuevos" son rechazados por grupos de metaleros más antiguos y apegados al heavy metal de años 80 principalmente, sin embargo, entre los jóvenes está cobrando gran fama y día con día aparecen más bandas de estos estilos muchas veces combinando con otros géneros del metal ya antes presentes como As I Lay Dying, quienes combinan su metalcore y death metal melódico con el thrash metal o los inicios de Underoath que apelaban por cruzar death metal, unblack metal y hardcore punk de una manera muy diferente al deathcore.

Apariencia[editar]

Muñequera con pinchos

Para las personas que se centran fundamentalmente en la música (que sin duda es lo que más importa a la hora de estudiar o evaluar algún movimiento musical), esto de la “vestimenta” o “apariencia”, sin duda que es un aspecto superficial y sin importancia en comparación a la música misma, y es por lo mismo que, en general, este tema se suele considerar muchas veces como una simple caricatura que busca ridiculizar cierto tipo de personas que escuchan, en este caso, “heavy metal”, convirtiéndose en una burda manera de desviar la atención respecto de un buen análisis de, por ejemplo, la calidad de una determinada banda, o la importancia de un movimiento en la música en si misma, sin embargo, la imagen visual, más o menos típica (o arquetípica) juega un papel lúdico que de algún modo señala ciertos tiempos o épocas y tendencias. Por ejemplo, el pelo largo y desgreñado, según Weinstein, es la «característica distinguida más crucial de la moda metal».[89] Originalmente adoptado de la subcultura hippie, por los años 1980 y 1990, el cabello de los metaleros «simboliza el odio, la angustia y el desencanto por el sistema de una generación que no parece sentirse en casa», según el periodista Nader Raham. El pelo largo dio a la comunidad metal «el poder que ellos necesitan para rebelarse en contra de nada en general».[90] No obstante muchos llevan el pelo corto, desde un punto de vista general y arquetípico, el pelo largo simboliza la rebeldía en contra del sistema establecido, el cual dicta que es el orden y la formalidad en la forma de vestir la “correcta” manera de estar en la sociedad.

El “uniforme” clásico de los seguidores de heavy metal en general consiste en pantalones jean, poleras negras, chaquetas de cuero o jean, chaleco de parches y botas militares recreando en cierto modo la indumentaria de los obreros ingleses de clase baja desde donde surgió el movimiento. Las camisetas son generalmente estampadas con los logos u otra representación visual de las bandas favoritas.

Algunos accesorios como cadenas, estoperoles metálicos, cráneos, etc., generalmente venían del punk, así como el cuero y cruces de bandas como Black Sabbath. En los años ochenta, una variedad de fuentes, desde la música punk y gótica a las películas de terror, han influenciado ese aspecto supercial o visual del metal.[91] Pero también en USA muchos artistas pseudo metaleros de los setenta y ochenta usaban instrumentos brillantes, coloridos y con formas peculiares para realzar sus puestas en escena. El estilo de moda y personal fue especialmente importante para las bandas del glam metal de la era. Los artistas típicamente visten pelos largos y teñidos con un aspecto agresivo (por eso el sobrenombre de «pelo metalero»); el maquillaje consiste en delineadores de ojos y lápiz labiales; y también ropa llamativa, incluyendo camisas de leopardo pegadas a la piel o los chalecos y los vaqueros apretados, de cuero, o los pantalones de spandex, y los accesorios tales como cintas y joyas.[92] Influenciados por la banda heavy metal X Japan a finales de los ochentas, las bandas en el movimiento japonés llamado visual kei, que incluye muchas bandas no metal a hacer hincapié en elaborados trajes, estilos de cabello y maquillaje.[93]

Actitud[editar]

Más allá del hecho artístico y musical, el heavy metal en muchos aspectos representa para sus seguidores fieles (metaleros o heavies) una forma o una actitud de vida.

Dicha actitud se refleja además de la vestimenta, en el carácter, la jerga, donde impera mucho el vocabulario musical y técnico acerca de los instrumentos típicos de una banda de heavy metal, calidad sonora, etc.

Headbanger.

Dentro de esa jerga podríamos añadir algunos gestos, ademanes, señas, posturas y simbología (lenguaje no verbal), como puede ser el distintivo y expandido símbolo de la mano cornuta, introducido por la banda Coven a finales de los 60 y popularizado principalmente por Ronnie James Dio,.[94] quien recreaba una seña popular (“malocchio”) de un pueblo italiano en el que vivía su abuela para ahuyentar los malos espíritus y echar malas vibras. Éste consiste en los dedos índice y meñique estirados, recogiendo los dedos corazón, pulgar y anular, y generalmente los fans del heavy metal lo hacen en los conciertos. A Gene Simmons, bajista y vocalista de la banda Kiss, también se le atribuye el ser el primero en hacer el gesto durante un concierto. Se puede apreciar en la portada del Love Gun, de 1977 (en la cual aparece haciendo la misma seña, salvo a la forma de los pulgares).,[95] sin embargo es Ronnie James Dio el primero en difundirlo a partir de la tradición de su abuela italiana.

Otra serie de patrones gestuales pueden ser el sacudir la cabeza de manera violenta (independientemente de la longitud del cabello) al ritmo de la música. Dicho gesto ha producido el término headbanger (literalmente ‘sacudidor de cabeza’), que define típicamente al fan de heavy metal sacudiendo la cabeza con violencia al ritmo de la música en la primera línea de un concierto. Alice Cooper con cierta ironía y humor define al headbanger como «un movimiento místico que autoinduce un estado de trance excitado». Otro tipo de gestos y ademanes aparecen de la mano de la música[cita requerida].

Véase también[editar]

Referencias[editar]

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Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]