Saxon (banda)

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Saxon
Saxon, Sonisphere 2009 Finland. (2).JPG
Saxon en Sonisphere festival Pori, Finlandia 2008
Datos generales
Origen Barnsley, Yorkshire
Flag of the United Kingdom.svg Reino Unido
Estado Activo
Información artística
Género(s) Heavy metal
Hard rock
Período de actividad 1976 – actualidad
Discográfica(s) Carrere, EMI, Virgin, SPV/Steamhammer Records, CMC International
Web
Sitio web www.saxon747.com
Miembros
Peter "Biff" Byford
Paul Quinn
Doug Scaratt
Nibbs Carter
Nigel Glockler
Antiguos miembros
Graham Oliver
Steve Dawson
Pete Gill
Fritz Randow
Jörg Michael

Saxon es una banda británica de heavy metal formada en 1976 en Barnsley, Reino Unido y se les considerada líderes de la Nueva ola del heavy metal británico junto a Iron Maiden y Def Leppard. Tuvieron un breve pero excelente período de popularidad en el Reino Unido, durante la primera mitad de los años ochentas gracias a los discos Wheels of Steel, Strong Arm of the Law, Denim and Leather y el álbum en vivo The Eagle Has Landed.

A pesar de incursionar en el glam metal, sonido que mandaba el mercado mundial en la segunda mitad de los ochentas, con discos como Rock the Nations y Destiny, nunca pudieron alcanzar el éxito en los Estados Unidos como sí lo hicieron otras bandas británicas, aún sí lograron un éxito considerable en países de Europa continental y Japón.

Ya a mediados de los noventas y con el sonido característico de vuelta, obtuvieron nuevamente el reconocimiento principalmente en Europa, convirtiéndose en artistas obligados de los mayores festivales de metal del mundo como el Wacken Open Air, el Download Festival y el Hellfest, entre otros.

Con una carrera de más de treinta años sobre los escenarios y con más de ocho álbumes en los UK Albums Chart y con otros numerosos sencillos en las listas británicas, los convierte en banda clave para el género del heavy metal e incluso han sido nombrados como grandes influencias para bandas como Metallica, Bathory y Megadeth.[1]

Hasta el año 2013 se estimó que sus ventas superan los trece millones de copias en todo el mundo.[2]

Historia[editar]

Inicios[editar]

Se fundó en 1976 en la ciudad de Barnsley cuando el guitarrista Graham Oliver y el bajista Steve Dawson, unieron fuerzas con el vocalista Peter "Biff" Byford y con el también guitarrista Paul Quinn que provenían de la banda local Coast. Junto a ellos se unió el baterista David Ward y se llamaron Son of a Bitch, sin embargo en 1978 este último renunció a la banda cediendo su puesto a Pete Gill y con ello cambiaron su nombre a Saxon.[3] Durante ese periodo participaron en tocatas en clubes en algunas ciudades de Inglaterra e incluso abrieron en ocasiones a las bandas Ian Gillan Band y Heavy Metal Kids.

Debido al éxito del punk en ese entonces les fue difícil encontrar apoyo discográfico en el Reino Unido, por lo cual firmaron con la discográfica francesa Carrere Records a fines de 1978. Debutaron al año siguiente con el álbum Saxon que les permitió salir de gira por el país inglés abriendo para las bandas Motörhead y Nazareth.[4]

El éxito en el Reino Unido (1980-1982)[editar]

En 1980 publicaron su segundo disco Wheels of Steel, considerado por los fanáticos como esencial del movimiento NWOBHM.[4] De esta placa destacaron dos sencillos; el que da título al disco y «747 (Strangers in the Night)», los que entraron rápidamente en la lista UK Singles Chart en los puestos veinte y trece respectivamente.[5] El éxito se vio reflejado además al obtener meses después su primer disco de oro en su país, al superar las cien miles copias vendidas.[6] Tras el lanzamiento del álbum se internaron en la gira promocional, destacando su participación en el primer Monsters of Rock celebrado el día 16 de agosto de 1980, donde compartieron escenario con Rainbow, Scorpions, Judas Priest, April Wine, Riot y Touch ante más de 60 000 espectadores.[7]

Solo cinco meses del lanzamiento de Wheels of Steel lanzaron su tercera producción llamada Strong Arm of the Law, el que siguió cosechando éxito en el país británico donde obtuvo nuevamente disco de oro[6] y se posicionó en las listas de aquel país en el puesto once.[5] De este se extrajo el sencillo «Dallas 1 PM», canción inspirada en el asesinato del expresidente estadounidense John F Kennedy.[8] Este éxito se vio nuevamente en el cuarto álbum Denim and Leather, el que entró en la novena posición de los UK Albums Chart en 1981.[5] Además vendió más de sesenta mil copias solo meses después de su lanzamiento, obteniendo disco de plata otorgado por la British Phonographic Industry.[6] También entró en las listas de otros países de Europa e incluso y al mismo tiempo, el sencillo «Motorcycle Man» de su segundo disco se posicionó en las listas del Japón manteniéndose por más de cinco meses en ellas.[3] Durante el marco de la gira promocional del disco, el músico Ozzy Osbourne fue el encargado de abrir para ellos en las fechas por Europa y el país británico.[4]

Ya en 1982 entraron por primera vez en los Estados Unidos con treinta y ocho fechas en total, de cuyas presentaciones destacó el haber tocado cuatro noches seguidas a lleno total en el Whiskey Club en la ciudad de Los Angeles y otras tres más en la ciudad de San Francisco.[3] Tras esto retornaron a su país natal y publicaron su primer disco en vivo The Eagle Has Landed, el que entró en el puesto cinco en el Reino Unido manteniéndose en este por diecinueve semanas consecutivas[5] y obtuvo nuevamente disco de plata en dicho país.[6] El 21 de agosto del mismo año volvieron a presentarse en el Monsters of Rock junto a las bandas Status Quo, Uriah Heep y Anvil entre otras, convirtiéndose en la primera banda en tocar dos veces en dicho festival.[8] [9]

Saxon en vivo en Madrid

Power and the Glory y la decadencia del NWOBHM[editar]

Durante los meses de octubre y noviembre de 1982, la banda entró a los estudios para lanzar en 1983 su quinto trabajo, Power and the Glory, el primero en entrar en la lista Billboard 200 de los Estados Unidos en el puesto 155[10] y que solo en Los Angeles vendió más de 15 000 copias en su primera semana.[3] De la misma manera entró en el Reino Unido en el puesto quince.[5]

Durante la gira por Europa fueron parte de una de las más recordadas del heavy metal británico, compartiendo escenario junto a Judas Priest y Iron Maiden. A su vez por los Estados Unidos fueron acompañados por los alemanes Accept. Este fue el último trabajo de los ingleses con el sello francés Carrere Records, ya que según ellos no se sentían cómodos con las ventas del disco y por el poco apoyo de esta discográfica para con ellos sobre penetrar en el mercado estadounidense. Sin embargo otros medios afirmaron que era por el engaño de las recaudaciones de ventas por parte del sello para con la banda, por lo que firmaron con la transnacional EMI Music a finales de 1983.[8] [3]

Contrato con EMI y la experimentación[editar]

En abril de 1984 publicaron el álbum de estudio Crusader, el primero con el sello EMI Music. Este marcó el cambio de sonido de la banda acercándose al estilo que manejaba el mercado estadounidense por aquel entonces el glam metal, lo que se vio reflejado en su vestimenta como en su música. A pesar de esto el disco se posicionó en el puesto dieciocho de los UK Albums Chart[5] y en el puesto 174 en los Estados Unidos.[10] Ya con esta visión en mente, se internaron durante la primera parte de 1984 en la gira por Estados Unidos junto a Motley Crüe, cerrando algunas noches los ingleses y otras los norteamericanos. Posteriormente recibieron la invitación por parte de Iron Maiden para retornar a Estados Unidos como artistas invitados, quienes aceptaron inmediatamente. Ya en 1985 regresaron a Europa para iniciar una nueva gira acompañados de Accept por Alemania.[3]

En septiembre de 1985 publicaron su séptimo disco de estudio Innocence Is No Excuse, el que no obtuvo buena recepción en su país, ya que sólo se posicionó en el puesto treinta y seis.[5] Eso sí inició el reconocimiento en el mercado estadounidense donde alcanzó la posición 133, el más alto para un disco de los ingleses en ese país, seguido además por la constante rotación de sus vídeos en la cadena televisiva MTV.[10]

En 1986 viajaron a Holanda para grabar un nuevo disco pero esta vez sin su bajista fundador Steve Dawson, que se retiró de la banda por problemas matrimoniales. El resultado fue Rock the Nations donde Biff Byford grabó las partes del bajo, eso sí dándole crédito al joven bajista Paul Johnson que provenía de bandas como Statetrooper y Heritage.[8] Además en este disco participó el destacado pianista inglés Elton John en las canciones «Party Till You Puke» y «Northern Lady». A pesar de ser uno de los más suaves de su carrera se mantuvo en las listas por varias semanas, e incluso tres de sus canciones entraron en los UK Singles Chart.[5]

En 1988 lanzaron su último disco con EMI ya que según los integrantes de la banda, esta casa discográfica no quería hacer más discos con ellos.[3] El llamado Destiny ha sido criticado por varios medios como «el disco más malo y patético de la banda».[4] Este contiene un cover de «Ride Like the Wind» del músico Christopher Cross, que se posicionó en el puesto cincuenta y dos en el Reino Unido.[5] Por otro lado en una entrevista realizada por la revista Kerrang! al vocalista Biff Byford, mencionó que la discográfica los obligó a adaptarse al mercado americano algo que ellos realmente no querían.[8]

Durante la gira el bajista Paul Johnson se retiró de la banda, entrando en su puesto el joven de veintidós años Nibbs Carter. Dentro de esta misma gira y acompañados por Manowar, se grabó su segundo disco en vivo llamado Rock 'n' Roll Gypsies publicado en 1989. Tras este lanzamiento la banda tomó un receso de los escenarios, apareciendo solo en actos de caridad durante dicho período.[3]

El renacimiento y contrato con Virgin Records[editar]

Ya en el nuevo decenio la banda volvió a los escenarios durante la corta gira denominada 10 Years of Denim and Leather, con presentaciones en el Reino Unido, Alemania, Austria, Grecia y por la aquel entonces Checoslovaquia, retornando en gran manera a sus viejos y primeros éxitos y recuperando a varios de sus fanáticos.[8]

Doug Scarratt en 2011

Durante este mismo período la banda firmó con Virgin Records para su siguiente disco Solid Ball of Rock publicado en 1991, en el que volvieron al heavy metal característico de sus primeros trabajos, pero aún manteniendo algunos sonidos de su etapa con EMI Records.[11] Este disco les permitió además presentarse por primera vez fuera de Europa y los Estados Unidos, llegando a países como Japón, Australia, Uruguay, Paraguay, Argentina, México, Brasil y Nueva Zelanda.[3]

Ya en 1992 publicaron su segundo álbum con Virgin, Forever Free, hasta ese entonces el disco más pesado de la banda desde Innocence Is No Excuse. De este destaca el sencillo «Iron Wheels», canción escrita por Byford y dedicada a su padre.[3] Tres años más tarde publicaron Dogs of War el último trabajo de Graham Oliver, que se retiró solo días de su lanzamiento. Para ocupar su puesto se integró el amigo del baterista Nigel Glockler, el guitarrista Doug Scaratt.

En diciembre de 1995 y bajo la gira de soporte del disco Dogs of War, grabaron el cuarto disco en vivo denominado The Eagle Has Landed Part II publicado en 1996. Sin embargo no obtuvo el éxito esperado a diferencias de sus anteriores trabajos en directo.[8] En el mismo año la banda formó parte del disco tributo a Judas Priest, A Tribute to Judas Priest - Legends of Metal Vol. 1, en donde grabaron el tema «You've Got Another Thing Comin'».

El éxito en Europa continental[editar]

En 1997 los ingleses lanzaron el disco Unleash the Beast, el primero con el sello CMC International. La placa tuvo excelente recepción en Europa principalmente en Alemania, Suecia y Suiza.[3] Hasta hoy en día ha sido considerado como un clásico, que incluso sus miembros lo han situado a la par con Dogs of War y Wheels of Steel.[3] A pesar de ser uno de los más pesados de su carrera, destacó la canción semi-acústica «Absent Friends» dedicada a John J.J. Jones, jefe del equipo de la banda que falleció el año anterior.[8]

Durante la gira de más de un año y medio tocaron en varios países de Europa, y en los Estados Unidos e incluso fueron parte del Monsters of Rock en Brasil. Además abrieron para Deep Purple en un concierto en la ciudad de Rotterdam en Holanda. Poco tiempo después y antes de terminar la gira, el baterista Nigel Glokler se vio obligado a dejar la banda por problemas en su cuello lo que le impedía tocar bien la batería, en su reemplazo entró el alemán Fritz Random famoso por haber sido parte de Victory y de Sinner para terminar dicha gira. Uno de sus últimos shows durante este período fue en el festival Arena Open Air en Holanda, compartiendo escenario junto a Motörhead y Dio.[3]

Ya en 1999 publicaron su siguiente disco de estudio llamado Metalhead, el primer trabajo oficial con el baterista Fritz Random. Este álbum mantuvo el sonido heavy que ya venía desde sus dos discos anteriores y en donde parte de la música fue compuesta por Nigel antes de su retirada.[8] Además dicho trabajo les permitió iniciar una de las giras más grandes de los ingleses, donde destacaron su participación en el festival Bloodstock en el Reino Unido y su primera aparición en el festival Wacken Open Air en Alemania, convirtiéndose en número seguro en las siguientes versiones.[3]

En el Nuevo Milenio[editar]

En 2001 volvieron a aparecer en el festival alemán donde por primera vez desde los años ochentas, contaron con el águila de luces sobre el escenario. En septiembre del mismo año lanzaron un nuevo disco de estudio llamado Killing Ground, trabajo que mantuvo el sonido característico pero menos agresivo que Metalhead.[12] Este contiene una versión de la canción «The Court of the Crimson King» original de King Crimson.[8] Gracias al éxito por el continente europeo, el sello EMI Music lanzó algunos compilados de la banda durante los primeros años del nuevo milenio y los vídeos remasterizados en formato DVD, Live In Innocence y The Power & The Glory - Video Anthology.

Saxon en el Sweden Rock Fest en 2008

En 2002 y bajo la celebración de los veinticinco años de carrera de la banda, se publicó el trabajo Heavy Metal Thunder disco doble que contiene regrabaciones y remasterizaciones de las canciones clásicas desde su disco debut hasta Killing Ground.[13] Al año siguiente se lanzó el DVD The Saxon Chronicles, que contiene íntegramente el concierto en el festival Wacken de 2001, de igual manera imágenes inéditas del concierto en la ciudad de Esbjerg en Suecia del año 1995, y por último entrevistas y grabaciones exclusivas de sus integrantes de diversas giras mundiales.[8]

Ya en 2004 el baterista Fritz Random se retiró de Saxon para regresar a su antigua banda Victory, tras la reunión de esta. En su reemplazo entró otro alemán, Jörg Michael conocido en mundo del metal por haber sido parte de bandas como Axel Rudi Pell, Grave Digger y Running Wild, entre otras. Con Michael en la batería la banda publicó en septiembre de 2004 el disco Lionheart cuya gira contó con dos partes marcadas, la primera con Jörg durante el mismo año y la segunda con Nigel Glockler tras el retorno del alemán a Stratovarius, lo que significó el regreso de Nigel tras algunas operaciones y un largo entrenamiento debido a su problema en el cuello.[8] De esta gira se extrajo el material de lo que fue el quinto disco en vivo The Eagle Has Landed Part III, el que contó con dos discos. El primero las presentaciones dadas principalmente en distintas ciudades de Alemania durante el 2005, y el segundo titulado A Night With the Boys que solo contó con canciones anteriores de Lionheart, durante algunas presentaciones en el año 2004.[14]

Saxon en julio de 2006

En marzo de 2007 se publicó The Inner Sanctum, el primero con el baterista Nigel Glockler tras su regreso en 2005. El disco siguió cosechando éxito entre sus fanáticos a pesar de la incorporación de algunos sonidos más cercanos al power metal,[14] y ha sido considerado por la crítica como el mejor trabajo de los ingleses desde Unleash the Beast de 1997.[15]

En 2009 publicaron un nuevo disco de estudio Into the Labyrinth, el que siguió la línea compositiva y la potencia de sus músicos que ya venían desde su trabajo del 2007.[16] En cuanto a la gira fue un total éxito, iniciada en su país junto a la cantante alemana Doro y participando en algunos de los festivales de heavy metal más importantes del viejo continente como el Wacken Open Air y el Sonisphere, por mencionar algunos. A pesar del éxito que trajo la primera parte de la gira, tuvieron un gran problema tras verse forzados a cancelar los tres últimos shows en Europa precisamente en España ya que tras anunciar la llegada de los ingleses junto a la banda Iced Earth, a mediados de febrero, dieron cancelado las presentaciones por "motivos de programación" de ambas bandas, lo que llevó a cambiarlas a otras fechas.[17]

En el mismo año la banda anunció a través de su página web, el futuro documental sobre la historia desde sus inicios al cual denominaron Heavy Metal Thunder - The Movie.

Ya en 2010 y aún bajo la gira Into the Labyrinth World Tour, participaron del festival Download Festival durante el 11 y 13 de junio, lugar en donde interpretaron el disco Wheels of Steel en su totalidad tras el aniversario número 30° del lanzamiento de este.[18]

Call to Arms y el presente[editar]

En junio de 2011 se lanzó el disco décimo noveno, Call to Arms,[19] el que debutó en el puesto seis de los UK Rock Albums Chart y que en Estados Unidos vendió más de 700 copias en su primera semana.[20] Durante las pruebas de sonido en los recintos de once ciudades del Reino Unido, la banda cobró tan solo 10 libras esterlinas para un grupo selecto de fanáticos. Todo este dinero recaudado fue donado a las instituciones benéficas para niños Nordoff Robbins Music Therapy y Childline Charities.[21]

Durante la gira en 2012, fueron invitados por Judas Priest para tocar juntos en el Hammersmith Odeon en Londres el día 26 de mayo. A su vez y en ese mismo año publicaron el DVD Heavy Metal Thunder - Live: Eagles Over Wacken, el que contó con una mezcla de vídeos de sus presentaciones en el festival Wacken en sus versiones 2004, 2007 y 2009, el que incluye además de un CD con una presentación dada en 2011 en la ciudad de Glasgow.[20] En marzo de 2013 lanzaron su vigésima producción, Sacrifice, con el que giraron por varios países del mundo, llegando incluso a Venezuela. Más tarde en octubre apareció en el mercado el recopilatorio Unplugged and Strung Up, que contó con canciones en versión acústica, remezclas y regrabaciones.

En 2014 publicaron un nuevo álbum en vivo llamado St. George's Day Sacrifice - Live in Manchester, que se grabó durante la gira promocional de Sacrifice. A su vez iniciaron una nueva gira denominada Warriors of the Road que contará con Skid Row como artista invitado.

La disputa de Saxon[editar]

A mediados del año 1999 los exmiembros de la banda Steve Dawson y Graham Oliver inscribieron el nombre de Saxon como marca registrada en el Reino Unido. Esto causó la molestia de Biff Byford, ya que todas las mercancias y productos bajo la marca Saxon quedaba restringido tanto para él como para Paul Quinn. Tras esto Byfford entabló una demanda para invalidar dicha inscripción ya que según él, no cumplía con algunas de las claúsulas.[22]

Tras algunos años de disputa, la Alta Corte Británica anuló la inscripción ya que Byfford y Quinn como miembros recurrentes de la banda, tenían más derechos que los demandados por ende tanto el logo, el águila y el nombre en sí quedaban en sus manos. Sin embargo como Dawson y Oliver son también fundadores de la banda, le concedieron una claúsula con el que podían utilizar el nombre Saxon siempre y cuando agregaran algo a la marca. De esto nace a principios de 2003 la banda Oliver/Dawson Saxon.[22]

Influencias[editar]

Como la mayoría de las bandas nacidas a finales de los setentas y principios de los ochentas dentro del NWOBHM, sus principales influencias han sido las bandas de hard rock y heavy metal de principios de los setentas principalmente europeos como Thin Lizzy, Led Zeppelin, Scorpions, Deep Purple, Black Sabbath, AC/DC, Uriah Heep y Iron Butterfly, entre otras.[1]

A su vez ellos han sido considerados grandes influidores del heavy metal y thrash metal durante la segunda mitad de los ochentas y la década de los noventas para bandas como Metallica, Bathory, Megadeth, Celtic Frost, King Diamond y Slayer, entre otras.[1]

Cronología[editar]

Discografía[editar]

Álbumes de estudio[editar]

Referencias[editar]

  1. «SAXON: Heavy Metal Thunder – Live: Eagles Over Wacken' Third Video Podcast - Mar. 31, 2012» (en inglés). Blabbermouth.net. Consultado el 23 de marzo de 2013.
  2. a b c d e f g h i j k l m n «Biography of Saxon» (en inglés). Saxon747.com. Consultado el 09 de agosto de 2012.
  3. a b c d Eduardo Rivadavia. «Saxon Overview_Biography» (en inglés). Allmusic.com. Consultado el 10 de agosto de 2012.
  4. a b c d e f g h i «Saxon Chart Stats» (en inglés). Chartstats.com. Archivado desde el original el 2012-07-22. Consultado el 9 de agosto de 2012.
  5. a b c d «Certified Awards BPI (buscar Saxon)» (en inglés). Bpi.co.uk. Consultado el 9 de agosto de 2012.
  6. «Monsters of Rock_Castle Donington UK 1980» (en inglés). UKrockfestivals.com. Consultado el 9 de agosto de 2012.
  7. a b c d e f g h i j k l «Biografía Saxon». Thesentinel.es. Consultado el 10 de agosto de 2012.
  8. «Monsters of Rock_Castle Donington UK 1982» (en inglés). UKrockfestivals.com. Consultado el 10 de agosto de 2012.
  9. a b c «Charts-Awards_Billboard Albums» (en inglés). Allmusic.com. Consultado el 10 de agosto de 2012.
  10. Eduardo Rivadavia. «Overview Solid Ball of Rock» (en inglés). Allmusic.com. Consultado el 10 de agosto de 2012.
  11. Eduardo Rivadavia. «Overview Killing Ground» (en inglés). Allmusic.com. Consultado el 13 de agosto de 2012.
  12. Alex Henderson. «Overview Heavy Metal Thunder» (en inglés). Allmusic.com. Consultado el 13 de agosto de 2012.
  13. a b «Saxon» (en inglés). Nolifetilmetal.com. Consultado el 13 de agosto de 2012.
  14. «Review Saxon - The Inner Sanctum» (en inglés). Lordsofmetal.nl. Consultado el 13 de agosto de 2012.
  15. Jeremy Witt. «Review_ Into the Labyrinth» (en inglés). Metalreview.com. Consultado el 15 de agosto de 2012.
  16. «Saxon News: Saxon and Iced Earth forced to cancel Spanish leg of Metal Crusade» (en inglés). Idiomag.com. Consultado el 15 de agosto de 2012.
  17. «Saxon, HIM, Coheed & Cambria added to Download 2010 line-up» (en inglés). Nme.com. Consultado el 15 de agosto de 2012.
  18. «Saxon Announce Official Call To Arms Release Dates» (en inglés). Bravewords.com. Consultado el 15 de agosto de 2012.
  19. a b «Saxon continuing Work on New Material» (en inglés). Blabbermouth.net. Consultado el 15 de agosto de 2012.
  20. «See Saxon soundcheck for Charity» (en inglés). Classicrockmagazine.com. Consultado el 15 de agosto de 2012.
  21. a b «Saxon Name Disputed Settled» (en inglés). Blabbermouth.net. Consultado el 23 de agosto de 2012.

Enlaces externos[editar]