Sad Wings of Destiny

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Sad Wings of Destiny
Álbum de estudio de Judas Priest
Publicación 23 de marzo de 1976
Grabación Rockfield Studios, Gales
noviembre-diciembre de 1975
Género(s) Heavy metal
Duración 39:04
Discográfica Gull Records
Productor(es) Jeffery Calvert, Max West & Judas Priest
Calificaciones profesionales
Cronología de Judas Priest
1974
Rocka Rolla
1976
Sad Wings of Destiny
1977
Sin After Sin
Sencillos de Sad Wings of Destiny
  1. «The Ripper»
    Publicado: 10 de marzo de 1976

Sad Wings of Destiny —en español: Tristes alas del destino— es el segundo álbum de estudio de la banda británica de heavy metal Judas Priest, publicado en 1976 por Gull Records que a su vez se convirtió en el último trabajo con este sello independiente. Tras su lanzamiento recibió críticas positivas y en varias oportunidades es nombrado como el disco que redefinió el heavy metal y como uno de los más influyentes del género desde el álbum homónimo de Black Sabbath.

La gran mayoría de los temas ya habían sido popularizados en los conciertos en vivo del grupo entre los años 1974 y 1975, principalmente «The Ripper» y «Dreamer Deceiver», ya que algunas de ellas habían sido escritas durante la grabación de Rocka Rolla pero que fueron excluidos de mencionado trabajo.

Tras los buenos resultados que generó el disco a fines de 1976 fueron contratados por CBS Records, que requirió la renuncia de la banda al sello Gull, quienes se quedaron con todos los derechos de este álbum al igual que de Rocka Rolla. A pesar que el sello independiente quebró en 1984, hasta el día de hoy Judas Priest no son dueños de los derechos y ni siquiera de las ventas que generaron o generan sus dos primeros discos.

Antecedentes y grabación[editar]

En 1975 mientras la banda aún daba los últimos conciertos de la gira promocional de Rocka Rolla, el sello Gull Records contrató a los músicos ingleses Jeffrey Calvert y Max West —alías Geraint Hughes— para trabajar en la producción de su segundo álbum de estudio, en conjunto con el grupo. La casa discográfica solo aportó con 2000 libras esterlinas para la producción y el arriendo del estudio de grabación, por lo cual algunos de sus integrantes tuvieron que conseguir trabajos esporádicos para costearla; Tipton fue jardinero, Downing trabajó en una fábrica y Hill fue conductor de un camión de reparto.

Su grabación se llevó a cabo en los estudios Rockfield de Gales durante noviembre y diciembre de 1975, y su mezclado se realizó en los estudios Morgan de Londres a fines del último mes. Tras ser puesto a la venta en 1976 llamó rápidamente la atención de CBS Records, que con la ayuda de su nuevo mánager David Hemmings obtuvieron un nuevo acuerdo discográfico a fines de mencionado año. Este nuevo contrato requirió romper relaciones con Gull Records, quienes se quedaron con los derechos de todas las canciones de sus dos primeros álbumes, incluidos los demos y otras grabaciones relacionadas. Hoy en día, la agrupación aún no es dueña de los derechos y ni siquiera de las ventas que generaron o generan dichos trabajos.

Lanzamiento y posteriores remasterizaciones[editar]

Se lanzó oficialmente el día 23 de marzo de 1976 en el Reino Unido a través del sello Gull, mientras que en los Estados Unidos se distribuyó en un principio por Ovation Records y más tarde por RCA. Luego de ser puesto a la venta se generó una seria discusión entre Gull Records y Judas Priest, debido a que la banda había decidido que el disco partiría con «Prelude», pero al momento de publicarlo el sello dio vuelta los lados del vinilo que dejó a «Victim of Changes» como la canción inicial. Durante varios años los fanáticos ingleses creyeron que este fue uno de los puntos principales por el cual la banda cambió de sello, aunque el grupo nunca a dado una opinión sobre ese tema. Por otro lado y solo trece días antes publicaron su único sencillo, «The Ripper», que contó con diferentes canciones como lado B dependiendo de la edición.

Luego que Gull se declarara en bancarrota en 1984, los derechos tanto de Rocka Rolla como de este disco fueron vendidos a diversos sellos discográficos, los cuales han sido remasterizados y lanzados en varios formatos. Entre sus relanzamientos, que suman más de quince, destaca los hechos por Line Records y Repertoire Records en 1996 y 2011 respectivamente, que incluye el listado de canciones ordenado de acuerdo a lo previsto partiendo con «Prelude». A pesar de la enorme cantidad de relanzamientos, ninguna de ellas es reconocida oficialmente por la banda.[1]

Portada[editar]

Luego de escuchar los primeros demos del disco, el agente de artistas del sello Gull, Neil French, creó el concepto de la portada basándose en las líricas dramáticas de «Dreamer Deceiver». Con la idea en mente se presentó en la oficina del dueño de la casa discográfica, David Hewells, donde se encontraba en uno de sus muros un cuadro titulado Fallen Angel de Patrick Woodroffe. En ese mismo día y basándose en la obra del artista inglés, French dibujó el boceto de un ángel caído envuelto en llamas que presentó días después a Hewells y al director artístico del sello, John Pasche.

Tras haber llegado a un acuerdo, Hewells contactó al mismo Woodroffe para que pintara la portada. En ese proceso además le dibujó un colgante en el cuello del ángel, al que años después se le llamó «La cruz de Judas Priest». Dicho accesorio se convirtió en una de las insignias de la banda y que apareció posteriormente en los discos Defenders of the Faith o Painkiller, por mencionar algunos. Al respecto en una entrevista realizada a Woodroffe en el 2004 mencionó; «ese trabajo fue hace tanto tiempo que no recuerdo donde encontré ese símbolo, que creo que es egipcio, antes del cristianismo, pero no estoy seguro».

Por su parte el artista John Pasche —creador de la portada de Rocka Rolla— retomó el primer logo de la banda que estaba escrito con letras góticas y que se empleó en 1972 para promocionar una gira por el Reino Unido. A éste le añadió un nuevo acabado principalmente en las letras pe y jota, como también le agregó un subrayado. En el año 2002, el bajista Ian Hill en una entrevista al sitio Classic Rock Revisited mencionó: «...es una portada clásica, uno de los clásicos de todos los tiempos».

Canciones[editar]

A diferencia del trabajo anterior Glenn Tipton fue el principal compositor, cuya participación fue en todas las canciones del álbum. Algunas de ellas como es el caso de «The Ripper», «Epitaph» y «Prelude», las había escrito a las pocas semanas de haber ingresado a la banda en 1974. Mientras que «Island of Domination», «Deceiver» y «Genocide» las escribió junto a Rob Halford y K.K. Downing a mediados de la gira Rocka Rolla Tour en 1975. Cabe mencionar que dentro de este proceso, se grabó una versión de «Diamonds & Rust» —original de Joan Báez— pero que fue omitida del listado a las pocas semanas de su lanzamiento.

Con cerca de ocho minutos de duración, «Victim of Changes», es la más dinámica del álbum en cuanto a ritmo, tesitura y riff de guitarras. Creada a partir de la fusión de los temas «Whiskey Woman» de Al Atkins y de «Red Light Lady» de Rob Halford, trata sobre el alcoholismo de una mujer que provoca el fin a una relación amorosa. Por su parte «The Ripper» destaca por las clásicas guitarras gemelas, inspiradas en Wishbone Ash, y cuyas letras hablan sobre el famoso asesino del siglo XIX Jack el destripador.

«Dreamer Deceiver» es una power ballad que se caracteriza principalmente por el gran rango vocal de Halford y que sirve como introducción a «Deceiver», que incluso en los conciertos en vivo era interpretada como una solo pista. Al momento de su lanzamiento erróneamente fue acreditada de Atkins, hecho que denunció él mismo y que obligó a eliminar dicha acreditación en las posteriores remasterizaciones. «Prelude» es su único tema instrumental, que está inspirada en la música barroca y que a pesar que significa preludio no tiene relación alguna con la siguiente canción. «Tyrant» es el único tema escrito por Tipton y Halford, que posee varios cambios en su tempo y que en palabras del mismo vocalista; «es una aversión a cualquier forma de control».

«Genocide» es su segunda pista con mayor duración, que según Halford es «un tema controversial, provocador y estimulador, con letras fuertes y gráficas». De acuerdo al escritor Mikal Gilmore es una de las primeras raíces del thrash metal y una gran inspiración para las bandas del metal extremo de los ochenta. Escrita solamente por Tipton, «Epitaph», es una pista tranquila interpretada solo con piano, cuyas letras expresan la frustración de los jóvenes en las ciudades modernas. Conectada con ésta por un riff pesado su pista final, «Island of Domination», trata sobre personajes ficticios que torturan personas en una isla y que ellos llaman Skyrider, Nightdriver, Spinesnapper y Throatchoker.

Promoción[editar]

A principios de 1975 y como parte de la gira promocional de Rocka Rolla, la banda interpretó algunas de las canciones que aparecieron posteriormente en el disco. Su primer concierto con este nuevo listado de canciones, que incluyó a «Victim of Changes», «The Ripper», «Dreamer Deceiver», «Deceiver» e «Island of Domination», se dio en Estocolmo el 2 de febrero de 1975 y que continuó durante ese mes por Noruega, Dinamarca y los Países Bajos. Por su parte la primera aparición en su propio país, se celebró el 21 de febrero en la ciudad de Hatfield.

El 25 de abril se presentaron en el programa de la BBC, The Old Grey Whistle Test, donde tocaron «Rocka Rolla» y «Dreamer Deceiver/Deceiver». Dicha presentación más tarde se remasterizó y se agregó como material extra en el DVD Electric Eye del 2003. Dentro de esta gira que contó con cerca de cincuenta conciertos en el Reino Unido, la banda participó en el Festival de Reading el 22 de agosto de 1975, cuya presentación recibió buenas críticas de la prensa especializada de esa época. Además y como dato, el 6 de septiembre dieron el último concierto con el baterista John Hinch, en el recinto Links Pavilion de Cromer en Inglaterra. A su vez el 11 de octubre en el Slough College de Londres, presentaron a Alan Moore como el nuevo reemplazo de Hinch.

Ya en 1976 partió la gira oficial del álbum que fueron solo veintidós conciertos en Inglaterra, que empezó el 6 de abril en Truso y culminó el 20 de junio en el Roundhouse Theatre de Londres. A lo largo de ciertas presentaciones tanto de 1975 como de 1976, fueron teloneros de UFO, Pink Fairies, Stray y Babe Ruth, y además ellos fueron acompañados por Soon After, Consortium y Zipper Kids, entre otros.

Comentarios de la crítica[editar]

Tras su publicación recibió muy poca atención en las listas mundiales y sus ventas hasta el día hoy no son suficientes par obtener certificaciones discográficas. Aún así recibió críticas positivas por parte de la prensa especializada, a tal punto de nombrarlo como uno de los mejores registros del heavy metal. Kris Nicholson de la revista Rolling Stone lo ha nombrado como el mejor disco de heavy metal de aquel año y comparó su excelente calidad compositiva con Machine Head de Deep Purple. Mientras que Steve Huey de Allmusic lo citó como un «impacto dramático» en la historia del metal, además mencionó que «fue el modelo a seguir para el thrash metal de la década siguiente» y por último dijo que «...simultáneamente llevó al heavy metal a nuevas profundidades de la oscuridad y a un nuevo nivel de la precisión técnica».

El crítico Brendan Schroer de Sputnikmusic mencionó que «es el disco que puso a la banda en su rumbo, y que uno de puede dar cuenta de lo especial que sería para la banda». Por su parte Martin Popoff en su libro The Collector's Guide of Heavy Metal lo situó como el disco que reinventó el género. Por otro lado sus canciones principalmente «The Ripper», «Victim of Changes», «Tyrant» y «Dreamer Deceiver» son consideradas como las que «concretaron el sonido del metal» y que los riff de guitarra de «The Ripper» y «Tyrant» fueron «la semilla de lo que florecería en la Nueva ola del heavy metal británico».

Versiones[editar]

A medida que transcurre los años, varias bandas de diversos subgéneros del heavy metal han versionado los temas del disco, los que generalmente son grabados para algunos álbumes tributo o también para sus respectivas producciones. Los estadounidenses Overkill versionaron «Tyrant» para su disco de covers Coverkill de 1999. «Deceiver» fue grabada por los finlandeses Reverend Bizarre para su EP Dark World/Deceiver. Por su parte «Dreamer Deceiver» fue versionada por Skyclad para el disco A Tribute to Judas Priest: Legends of Metal Vol. II de 1997 y por Steel Prophet para A Tribute to the Priest de 2002.

Entre los grupos que han versionado «The Ripper» se encuentran Mercyful Fate, Iced Earth, Agent Steel e Icarus Witch. Además los alemanes Gamma Ray realizaron una versión de «Victim of Changes», que se incluyó en el tributo A Tribute to Judas Priest: Legends of Metal Vol. I. Dicha canción también fue grabada por el mismo Al Atkins para su disco Victim of Changes de 1998. Por último en el 2014 la banda Portrait grabó «Mother Sun» en su CD Single We Were Not Alone, dicho tema se escribió durante las sesiones del álbum pero nunca ha sido publicado y solo existe como maqueta.

Lista de canciones[editar]

N.º Título Escritor(es) Duración
1. «Victim of Changes»   Atkins, Downing, Halford, Tipton 7:47
2. «The Ripper»   Tipton 2:51
3. «Dreamer Deceiver»   Atkins, Downing, Halford, Tipton 5:51
4. «Deceiver»   Downing, Halford, Tipton 2:46
5. «Prelude»   Tipton 2:02
6. «Tyrant»   Halford, Tipton 4:28
7. «Genocide»   Downing, Halford, Tipton 5:51
8. «Epitaph»   Tipton 3:08
9. «Island of Domination»   Downing, Halford, Tipton 4:32

Créditos[editar]

Producción[editar]

Referencias[editar]

  1. «Judas Priest - Sad Wings of Destiny: Encyclopaedia Metallum» (en inglés). Metal-archives.com. Consultado el 15 de junio de 2014.

Bibliografía[editar]

  • Popoff, Martin (2007). Judas Priest: Heavy Metal Painkillers - An Illustrated History. Toronto, Canadá: ECW Press. ISBN 1-55022-731-9. 
  • Gilmore, Mikal (1999). Night Beat: A Shadow History of Rock and Roll. Pan Macmillan. ISBN 978-1-4472-1762-6. 
  • Daniels, Neil (2010). The Story of Judas Priest: Defenders of the Faith. Omnibus Press. ISBN 978-0-85712-239-1. 
  • Woodroffe, Patrick (1986). A Closer Look (At the art and tecniques of Patrick Woodroffe). Paper Tiger. ISBN 1-85028-024-X.