Blue Cheer

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Blue Cheer
Blue+Cheer Origen del Heavy Metal.jpg
Datos generales
Origen San Francisco, California Flag of the United States.svg Estados Unidos
Información artística
Género(s) Hard rock
Acid rock
Blues rock
Heavy metal
Período de actividad 1966–1972, 1974–1975,
1978–1979, 1984–1994,
1999–2009
Discográfica(s) Philips Records
Megaforce Records
Mercury Records
Akarma
Rainforce
Evangeline Records
Artistas relacionados The Oxford Circle
The Other Half
Sopwith Camel
Silver Metre
Monsters
Dokken
Raven
Pentagram
Mother Ocean
Miembros
Dickie Peterson †
Paul Whaley
Andy "Duck" MacDonald
Antiguos miembros
Leigh Stephens
Eric Albronda
Jeremy Russell †
Vale Hamanaka
Jerry Whiting
Jerre Peterson
Randy Holden
Mitch Mitchell †
Tom Weisser
Bruce Stephens †
Ralph Burns Kellogg †
Norman Mayell
Gary Lee Yoder
Ruben de Fuentes
Terry Rae
Nick St. Nicholas
Tony Rainier
Mike Fleck
Brent Harknett
Billy Carmassi
Eric Davis
David Salce
Gary Holland
Prairie Prince
Dieter Saller
Joe Hasselvander

Blue Cheer fue una banda de hard rock estadounidense, oriunda de San Francisco, California formada en 1966. Fueron pioneros del sonido que en los 90s sería conocido como stoner rock, por la afinación peculiarmente grave de sus instrumentos, pero son especialmente reconocidos y recordados por ser citados por distintos medios como la banda que dio origen al heavy metal, aún antes de Black Sabbath.[1] [2]

Biografía[editar]

El nacimiento de Blue Cheer[editar]

Blue Cheer se formó en California en 1966, basando su nombre en un tipo de LSD promovido en ese entonces por Owsley Stanley, renombrado químico y allegado de la banda Grateful Dead, su formación originalmente estaba configurada por Dickie Peterson en el bajo, Jeremy Russell en la guitarra, Eric Albronda como baterista, Vale Hamanaka en los teclados y Jerry Whiting como vocalista. Pronto Jeremy se iría de la banda y entraría a reemplazarlo Leigh Stephens junto al hermano de Dickie, Jerre Peterson como segundo guitarrista, Eric se retira también y por sugerencia de Jerre pronto entraría a la banda Paul Whaley, sin embargo Eric seguiría estando con la banda como co-productor en adelante.

Luego de que la banda presenciara una actuación de Jimi Hendrix Experience en el Monterey Pop Festival, deciden entonces configurar al grupo como un power trio también, retirando a Hamanaka y a Whiting de la banda. Jerre, quien no estaba de acuerdo con la desición de continuar sin ellos decide irse de la banda también.[3]

La Edad de Oro[editar]

Integrada ahora solamente por Dickie Peterson en el bajo y voz, Leigh Stephens en la guitarra y Paul Whaley en la batería, el grupo empezó a hacerse bastante conocido por sus actuaciones en vivo donde siempre ponían al máximo volumen sus equipos de sonido, al punto de llegar a ser conocidos como "la banda más ruidosa del planeta".[4] Inspirados por el movimiento psicodélico y el blues, publican su primer demo en 1967 con los temas Dr. Please y el tema que pronto los catapultaría al estrellato, el cover de Eddie Cochran Summertime Blues, habiendo sido escogida por Jerre Peterson cuando la banda aún estaba compuesta por los seis miembros originales.[5] Bajo la dirección de su manager, un miembro de los Hells Angels llamado Gut, lanzan su primer álbum en enero de 1968, Vincebus Eruptum, consiguiendo un hit importante a través del cover Summertime Blues; el sencillo alcanzaría el lugar Nº 14 de Billboard, y el LP el puesto Nº 11 del Billboard 200. Muchos expertos consideran ésta pieza como la primera canción de heavy metal de la historia.

De acuerdo con Tim Hills en su libro The Many Lives of the Crystal Ballroom, Blue Cheer fue el epítome de la psicodelia de San Francisco. Pocos meses después en ése mismo año la banda publica en agosto su siguiente álbum, Outsideinside, consiguiendo nuevamente otro gran hit con el sencillo Just a Little Bit, conservando la misma fórmula agresiva y ruidosa de su antecesor pero explotando aún más su creatividad musical, componiendo canciones muy adelantadas a su época que con el tiempo serían consideradas como precursores del grunge y el punk como Sun Cycle y Come and Get It respectivamente, siendo Outsideinside uno de los álbumes de rock más completos e innovadores de todos los tiempos.[6]

En éste punto el grupo alcanza su clímax y se ubican en lo más alto de las bandas de la época, participando en numerosos festivales y compartiendo cartel junto a las más importantes bandas de la era como Jimi Hendrix Experience, Cream, Pink Floyd, The Doors, Jefferson Airplane, Jeff Beck y Big Brother and the Holding Company con Janis Joplin, quien además tuvo un breve romance con Paul Whaley.[7] [8] [9] Inesperadamente y aún cuando se situaban entre los más destacados actos de la década, el guitarrista Leigh Stephens se retira de la banda, adjudicándolo al hecho de no poder soportar más las intensas giras y el poderoso muro de sonido que creaban sus amplificadores, sin duda su partida traería como consecuencia el prematuro final de la Edad de Oro de Blue Cheer.

El declive[editar]

Después de la partida de Leigh Stephens, la banda es presionada a cambiar su estilo para acomodarse a las tendencias de la época, deciden entonces grabar el disco New! Improved! (1969), donde utilizaron diferentes guitarristas para cada cara del L.P., Leigh Stephens fue reemplazado por Randy Holden, de la banda de garage rock, The Other Half y el estilo de la banda viró hacia un rock más convencional similar a Steppenwolf. Posteriormente Randy Holden sería reemplazado por Bruce Stephens para el cuarto álbum Blue Cheer, y más tarde Stephens lo sería por Gary Lee Yorder para terminar la segunda mitad del disco, harto de la inestabilidad por la que atravesaba la banda, el baterísta Paul Whaley se retira también de la agrupación.

Con la alineación formada por Peterson, Ralp Burn Kellogg, Norman Mayell y Gary Lee Yorder lanzan su quinto disco The Original Human Being en 1970 y Oh! Pleasant Hope en 1971, que fue un fracaso en las ventas y obligó a la banda a retirarse por algunos años. El grupo volvería a formarse para sacar un álbum de estudio a mediados de los años 80, The Beast Is Back de 1984, con Dickie Peterson, Tony Rainier y Paul Whaley retornando a la banda, siendo producido a través del sello Megaforce. Con los sonidos pesados ahora más aceptados por el público después de la explosión de heavy metal durante la década de los 80s, éste disco supone un intento por volver a sus raíces contundentes, re-grabando viejos clásicos y adaptándolos a la nueva tendencia en la que ellos mismos ya habían incursionado varios años atrás.[10]

En 1983 la discográfica Combat Records decide reunir a varios nombres de la escena musical para formar un colosal proyecto de heavy/speed metal llamado Thrasher, reclutando artistas para el proyecto como Rhett Forrester, Jack Starr, Billy Sheehan, el ex-baterista original de Rainbow Gary Driscoll, entre otros, incluyendo a Dickie Peterson para lanzar en 1985 el álbum Burning at the Speed of Light, contribuyendo en la canción "Hot and Heavy".[11]

En 1988 se une a la agrupación el guitarrista Andy "Duck" MacDonald, quien había contribuido en la mayoría de temas para el antes mencionado supergrupo Thrasher.[12] Su encuentro no fue muy amistoso con Dickie Peterson, quien se bebió la botella de whiskey de Dickie y casi se enfrentan a puñetazos producto de la embriaguez. De 1988 a 1993 Blue Cheer estuvo de gira en Europa, durante este tiempo acompañaron a bandas de la escena del heavy metal y rock como Mountain, Outlaws, Thunder, Groundhogs, Ten Years After, Yardbirds, Danzig, Mucky Pup, Biohazard y otros. En 1989 lanzan su primer álbum oficial en vivo Blitzkrieg Over Nüremberg en la compañia Nibelung Records. La formación contaba con Dave Salce en la batería; Dickie Peterson en el bajo; y Andy MacDonald en la guitarra.

En 1990 lanzan Highlights & Lowlives en un estilo hard rock con reminiscencias de Aerosmith y the Rolling Stones. El álbum fue producido por el productor de música grunge Jack Endino. Para este trabajo la alineación incluyó a Peterson en bajo y voz, Paul Whaley en la batería, y Andy MacDonald en la guitarra.

A este disco le seguiría Dining with the Sharks de 1991, MacDonald se retira de la banda y es reemplazado por Dieter Saller, ex guitarrista de German Monsters, integrándose junto a los clásicos Peterson y Paul Whaley. También hace una aparición especial el guitarrista del grupo inglés Groundhogs, Tony McPhee. Este disco supone un cambio abrupto y radical de estilo para la banda ya que con la incorporación de Saller, la banda se enfocó casi por completo al heavy metal más puro y agresivo, mientras que sus anteriores trabajos siempre conservaban influencias del blues y el hard rock.[13]

Actualidad[editar]

El recordado guitarrista Leigh Stephens se reunió con Dickie Peterson y tocaron junto el baterista Prairie Prince en el Chet Helms Memorial Tribal Stomp, durante el otoño de 2005 en el Parque del Golden Gate en San Francisco. Andy MacDonald se reune nuevamente con la banda y convence a Peterson de grabar un último álbum que cerrara la vieja gloria de la banda. Grabaron un disco en el invierno de ese mismo año, junto con Joe Hasselvander de Raven y Pentagram en la batería, aunque pronto Paul Whaley regresaría y re-grabaría algunas pistas ya hechas para el nuevo álbum.

En 2007 lanzan al mercado el disco grabado en 2005 titulándose "What Doesn't Kill You..." en el que se mantiene el sonido típico de la banda, un rock duro de afinaciones graves y licks de blues por doquier, incluyendo temas más rápidos y ruidosos y temas más lentos y pesados, siendo el resultado de una mezcla entre el hard rock con base al blues y el stoner metal.[14]

Infortunadamente el bajista y frontman de la banda durante todos sus años, Dickie Peterson, fallece en 2009 por consecuencia del cáncer de próstata que lo aquejaba tiempo atrás, dando como resultado el final definitivo de Blue Cheer.[15]

Legado e influencia[editar]

Blue Cheer ha sido señalado a lo largo de la historia como los auténticos fundadores del género heavy metal, [16] sus dos primeros discos Vincebus Eruptum y Outsideinside de 1968 marcaron por primera vez los parámetros básicos del sonido: amplificadores potentes, riffs graves y batería agresiva, lo que los convirtió en una banda muy distintiva en California y pronto el resto del mundo durante su corta era dorada, de acuerdo al guitarrista Leigh Stephens, "nosotros éramos una banda fácil de odiar". Cabe destacar que al final de su presentación en el show American Bandstand en febrero de 1968, el presentador Dick Clark preguntó a la banda sobre qué los hacía a ellos tan diferentes al resto de los demás, a lo que el baterísta Paul Whaley sencillamente contestó "heavy".[17] De acuardo al bajista y cantante Dickie Peterson, mientras la banda descansaba en el backstage, Dick Clark se acercó a ellos y les dijo "Ustedes son la clase de bandas que le dan una mala imagen al rock", a lo cual Dickie Peterson le respondió con un "gracias".

Muchos artistas muy destacados en la música se han inspirado del trabajo hecho por Blue Cheer al final de los 60s, entre aquellos que han citado su simpatía e influencia se encuentran Black Sabbath,[18] Rush, Pentagram, Mudhoney[19] y Carmine Appice[20] de Vanilla Fudge y Cactus, así como Kurt Cobain de Nirvana.[21] Artistas como Neil Peart de Rush, Glenn Danzig de Danzig y Misfits y Michael Anthony de Van Halen y Chickenfoot han reconocido su influencia como vital y los han mencionado como la banda que los introdujo al mundo de la música por primera vez.[22] [23] Incluso Jim Morrison de The Doors, alguna vez se refirió a ellos como "la banda más poderosa que he visto".[24]

Cuando Eric Clapton, a quien se le atribuye también crédito en el origen del género gracias a Cream, se le preguntó sobre su participación en el nacimiento de dicho estilo, reconoció a Blue Cheer como los verdaderos responsables en la aparición del heavy metal, citando: "Hubo una banda llamada Blue Cheer, quienes yo creo fueron probablemente los que originaron al heavy metal porque ellos en realidad no tenían raíces tradicionales en el blues, no tenían una misión, todo se trataba sobre ser ruidosos. Cream era bastante ruidoso también y quedábamos atrapados teniendo enormes amplificadores Marshall, sólo por el placer de hacerlo. Pero nosotros realmente teníamos bases fuertes en el jazz y el blues".[25]

Discografía[editar]

En estudio
  • Vincebus Eruptum (1968)
  • Outsideinside (1968)
  • Blue Cheer (1969)
  • New! Improved! Blue Cheer (1969)
  • The Original Human Being (1970)
  • Oh! Pleasant Hope (1971)
  • The Beast Is Back (1984)
  • Highlights & Low Lives (1990)
  • Dining with the Sharks (1991)
  • What Doesn't Kill You... (2007)
En vivo
  • Live & Unreleased, Vol. 1: '68/'74 (1996)
  • Live & Unreleased, Vol. 2: Live at San Jose Civic Centre, 1968 & More (1998)
  • Blitzkrieg Over Nüremberg (1988)
  • Hello Tokyo, Bye Bye Osaka – Live in Japan 1999 (1999)
  • Live Bootleg: London – Hamburg (2005)
  • Rocks Europe (2009)

Enlaces externos[editar]

Referencias[editar]

  1. http://www.classicrockmagazine.com/features/blue-cheer-lsd-rehab-whisky-fights-and-in-their-spare-time-they-invented-metal/
  2. https://www.youtube.com/watch?v=hUm43lGeY5s
  3. http://www.heralddeparis.com/blue-cheer-metal-monster-guitar-giant/203944
  4. http://www.roctober.com/roctober/greatness/bluecheer.html
  5. http://www.classicbands.com/BlueCheerInterview.html
  6. http://www.jambase.com/Artists/41466/Blue-Cheer/Bio
  7. http://www.hightimes.com/read/cannabis-eruptum-resurrection-blue-cheer
  8. http://www.vickibrennerent.com/bluecheer/bluecheerposter.htm
  9. http://submarinesixties.blogspot.com/2012/12/jefferson-airplane-charlatans-and-blue.html
  10. http://www.allmusic.com/album/the-beast-is-back-the-megaforce-years-mw0000205608
  11. http://www.metal-archives.com/albums/Thrasher/Burning_at_the_Speed_of_Light/46946
  12. http://www.metal-archives.com/albums/Thrasher/Burning_at_the_Speed_of_Light/46946
  13. http://www.allmusic.com/album/dining-with-the-sharks-mw0001013648
  14. http://www.allmusic.com/album/what-doesnt-kill-you-mw0000577322
  15. http://www.metal-archives.com/artists/Dickie_Peterson/122188
  16. http://www.rhapsody.com/artist/blue-cheer/album/vincebus-eruptum/track/summertime-blues
  17. https://www.youtube.com/watch?v=KKT0Kz5VGhw
  18. https://www.facebook.com/BlackSabbath/info?ref=ts
  19. http://www.jambase.com/Articles/10440/Blue-Cheer-Harder-%27n%27-Louder-Than-The-Rest
  20. http://www.vh1.com/video/misc/992202/carmine-appice-says-blue-cheer-was-the-first-heavy-metal-album-to-get-his-attention.jhtml#id=1719992
  21. http://www.rollingstone.com/music/song-stories/summertime-blues-eddie-cochran
  22. http://www.rollingstone.com/music/news/louder-than-god-rushs-neil-peart-remembers-blue-cheers-dickie-peterson-20091021
  23. http://www.vhnd.com/2007/03/12/van-halen-inducted-into-the-rock-and-roll-hall-of-fame/#ixzz2vrCWketr
  24. http://www.bbc.co.uk/music/artists/523b52d7-a819-4111-9085-69fc269c9638
  25. http://www.uncut.co.uk/eric-clapton/eric-clapton-on-cream-i-was-in-a-confrontational-situation-24-hours-a-day-feature#baiKuVbAWBgWC8yE.99