Pearl Jam

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Pearl Jam
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PearlJamHamilton2011-01.jpg
Pearl Jam en concierto, Hamilton, 2011.
Datos generales
Origen Bandera de los Estados Unidos Seattle, Washington, Estados Unidos
Información artística
Otros nombres Mookie Blaylock, PJ
Género(s) Grunge
Rock alternativo
Hard rock[1]
Período de actividad 1990–actualidad
Discográfica(s) Epic Records
(1990–2005)
J Records
(2005–2009)
Monkeywrench Records
(2009-actualidad)
Artistas relacionados Mother Love Bone
Nirvana
Temple of the Dog
Green River
Mudhoney
Soundgarden
Neil Young
Hovercraft
Skin Yard
Three Fish
Wellwater Conspiracy
Mad Season
Web
Sitio web www.pearljam.com
Miembros
Eddie Vedder
Matt Cameron
Jeff Ament
Stone Gossard
Mike McCready
Boom Gaspar
Antiguos miembros
Dave Krusen
Matt Chamberlain
Dave Abbruzzese
Jack Irons

Pearl Jam es un grupo de rock alternativo formado en Seattle, Estados Unidos en el año 1990. El grupo estaba originalmente compuesto por Stone Gossard (guitarra rítmica), Jeff Ament (bajo), Mike McCready (guitarra principal), Eddie Vedder (voz) y Dave Krusen (batería). El baterista en la formación actual es Matt Cameron, miembro asimismo de Soundgarden, que pertenece al grupo desde 1998.

Formada después de la desintegración de Mother Love Bone, grupo anterior de Gossard y Ament, Pearl Jam rompería el gran mercado con su álbum debut Ten. A pesar de ser considerados como uno de los grupos clave dentro de la escena grunge al comienzo de los años noventa, Pearl Jam fue criticado en sus inicios por una supuesta falta de "autenticidad" que habría hecho que se aprovecharan comercialmente de la explosión del rock alternativo de Seattle.[2] Sin embargo, sus miembros siempre se han caracterizado por su rechazo a determinadas prácticas comunes en la industria musical, como por ejemplo la realización de vídeos promocionales; también es conocido su boicot a la empresa Ticketmaster. La revista Rolling Stone los describió en 2006 como un grupo que "se pasó la mayor parte de la década pasada destruyendo su propia fama".[3]

Pearl Jam es considerado uno de los grupos más importantes de la década de 1990.[4] Hasta la fecha, el grupo ha vendido 30 millones de álbumes en los Estados Unidos,[5] así como una cantidad aproximada de 65 millones de discos en todo el mundo.[6] [7] Pearl Jam ha sobrevivido y superado en ventas a muchos de sus contemporáneos de la escena del rock alternativo de los noventa, y está considerada una de las bandas más influyentes de la década. El crítico de música Stephen Thomas Erlewine, de la revista musical Allmusic, califica a Pearl Jam como "la banda de rock nortemericana más popular de los 90."

Historia[editar]

Inicios 1980 - 1990[editar]

La historia de .Pearl Jam se remonta a la década de 1980. Los orígenes de la banda se encuentran en Green River, grupo de grunge formado en 1983 con los restos de otras bandas de la escena de Seattle. Green River estaba integrado originalmente por Stone Gossard (del grupo March of Crimes y The Ducky Boys) a la guitarra, Jeff Ament (de Deranged Diction) al bajo, el cantante Mark Arm (ex miembro de los grupos Mr. Epp, Spluii Numa y Limp Richerds, y después miembro de Mudhoney), el guitarrista Steve Turner (ex miembro de Mr. Epp, The Limp Richerds y The Ducky Boys, y después miembro de Mudhoney) y el baterista Alex Vincent. Green River llegó a grabar algunos EP y a aparecer en varias recopilaciones de artistas de su discográfica Sub Pop,[8] pero finalmente se desintegró en 1987. Son recordados como uno de los primeros grupos importantes del naciente género grunge de Seattle.[9]

Después de la ruptura, Arm y Turner crean Mudhoney, mientras que Gossard y Ament comienzan a organizar su nuevo proyecto. Hacia 1988 se unen al cantante Andrew Wood (ex miembro de Malfunkshun) y empiezan a darle forma al grupo que se convertiría en Mother Love Bone. Junto con el guitarrista Bruce Fairweather y el baterista Greg Gilmore, se introducen cada vez más en la escena de Seattle y comienzan a llamar la atención por su estilo, en el que se fusionaba el glam rock con el punk.[10] En 1989 logran que la compañía discográfica PolyGram los contrate, e inician las grabaciones de lo que sería su primer álbum, de nombre Apple, proyectado para lanzarse en 1990. Semanas antes del lanzamiento del álbum, Andrew Wood muere por una sobredosis de heroína, el 19 de marzo de ese año.[11]

Con la muerte de Wood llega la desintegración de Mother Love Bone. Ament y Gossard comienzan una vez más la búsqueda de personal para formar un nuevo grupo; en 1990 reclutan al guitarrista Mike McCready (ex miembro de Shadow) y con él comienzan a tocar como trío de manera informal. Durante este periodo Chris Cornell, cantante de Soundgarden y amigo personal de Wood, escribe un par de canciones en su homenaje y le pide a Ament, Gossard y McCready que le ayuden a grabarlas. El proyecto con el tiempo crece hasta convertirse en un álbum completo de homenaje, que toma el nombre de Temple of the Dog en referencia a la letra de la canción "Man of Golden Words" de Mother Love Bone.[12]

Ya con la ayuda del baterista de Soundgarden, Matt Cameron, el proyecto Temple of the Dog comienza a grabar varias de las canciones que aparecerán en el disco homenaje a Wood. Algunas de las canciones que se grabaron fueron utilizadas como demos de las canciones del nuevo grupo de Ament, Gossard y McCready. Una de esas canciones es "Times of Trouble", que con algunas variaciones en la letra y la música, sería lanzada como una cara B del futuro grupo, llamada "Footsteps".[13]

Creando un nuevo grupo[editar]

Sin contar aún con baterista ni cantante, el trío Ament/Gossard/McCready comienza la búsqueda de los nuevos miembros del grupo. Para acelerar la búsqueda, graban una maqueta de sus composiciones más recientes ayudados por Matt Cameron en la batería y que titularon The Gossman Project. La búsqueda la hacen no sólo en la escena de Seattle. Una de las personas con las que aún no había tenido contacto es Jack Irons, ex baterista de Red Hot Chilli Peppers.[14]

Irons les pide una demo para poder repartirla entre sus conocidos; le entregan un extracto de cinco canciones del Gossman Project (Conocido actualmente entre los fanes como The Stone Gossard Demo '91). Dicha grabación contiene las canciones conocidas actualmente como Once, Footsteps, Alive, Black y Alone, todas ellas en versión instrumental.[15] Lo que sucede a continuación determinará el futuro del grupo: Irons, en lugar de conseguirles un baterista, le da la grabación a su compañero de baloncesto y surfista de San Diego el cantante Eddie Vedder, quien en ese momento trabajaba de guardia. Anthony Kiedis, vocalista de los Red Hot Chili Peppers, cuenta en su biografía titulada ¨Scar Tissue¨ que Jack Irons conoció a Eddie Vedder a través de una banda cover de los Chili Peppers. Vedder hacia las voces de Anthony. Incluso fue roadie y técnico de la banda cuando esta tocaba por la zona de San Diego.

Vedder había sido cantante del grupo de San Diego Bad Radio. La leyenda relata que Vedder, una vez recibida la demo, la escucha durante toda la noche. A la mañana siguiente, cuando surfea como de su costumbre, la música ronda aún por su cabeza y de esa forma le van viniendo las letras a la mente.[14] Ya en casa, aprovechando el momento de inspiración, graba las voces de tres de las canciones, renombrándolas como "Alive", "Once" y "Footsteps". Vedder concibe estas canciones, como afirmará después, en forma de mini-ópera, conocida desde entonces como la "Trilogía Momma-son".[16] Vedder envía de vuelta a Seattle su demo, que impresiona fuertemente a Mike, Stone, Jeff y a su nuevo miembro, el baterista Dave Krusen. En menos de una semana Vedder está en Seattle e inmediatamente dan comienzo las sesiones de lo que será el nuevo disco de la banda, aún sin nombre.[14]

Al mismo tiempo, estando casi listo el proyecto de Temple of the Dog, Chris Cornell invita a Vedder a que canten juntos el tema que será el sencillo de ese disco, "Hunger Strike". De esa manera, la alineación definitiva de dicho proyecto queda con Cornell y Vedder en las voces, Jeff Ament al bajo, Stone Gossard y Mike McCready a la guitarra y Matt Cameron a la batería.[17] El álbum no es lanzado a la venta hasta abril de 1991.

Ya juntos y con varios días de ensayo, el grupo comienza a grabar más demos con el fin de darse a conocer dentro de la escena de Seattle, a pesar de no tener aún un nombre definido. Varias de estas grabaciones tenían formato de casete, en ocasiones ilustradas a mano por Vedder. Uno de ellos, en broma, tiene en la portada el cromo de un jugador de baloncesto de la NBA, Mookie Blaylock; la idea de tomar ese nombre les gusta y es así como comienzan a hacerse llamar. El grupo debuta, bajo ese nombre el 22 de octubre de 1990 en el club Off Ramp de Seattle, apadrinados por Alice in Chains.[18]

Pearl Jam[editar]

El género Grunge es popularizado por la banda. Los meses siguientes avanzan rápido para la naciente banda: en noviembre inician la grabación de su primera demo profesional. Durante febrero de 1991 salen de gira por toda la costa oeste de los Estados Unidos como teloneros de Alice in Chains, y para marzo entran de nuevo al estudio para comenzar la grabación de su primer disco.

Debido al creciente interés que despierta la naciente escena grunge de Seattle, Cameron Crowe, en ese entonces productor de la cadena estadounidense MTV, comienza a filmar una película cuyo escenario principal es el ambiente musical de la ciudad. Solteros representó una excelente forma de dar a conocer al mundo lo que en ese entonces pasaba en Seattle. Eddie Vedder, Stone Gossard y Jeff Ament actúan en la película como miembros de la banda ficticia Citizen Dick, liderada por el protagonista Matt Dillon.[19]

Después de firmar con Epic Records, el grupo se ve obligado a cambiar su nombre por problemas comerciales. Aquí comienzan una serie de teorías acerca del origen del actual nombre de la banda, que ahora ya es un símbolo en la historia musical moderna: Pearl Jam. El más famoso de esos mitos proviene del propio Vedder, que cuenta cómo su bisabuela, de nombre Pearl, estaba casada con un nativo americano al que ella le preparaba una jalea (jam en inglés) hecha a base de peyote.[20] A pesar de ser considerada como verdadera por mucho tiempo, esta historia es en realidad una broma de Vedder.

En la revista Rolling Stone aparece un reportaje en el que se menciona una historia diferente acerca del origen del nombre. Se cuenta que el grupo tenía entre sus posibles nombres la palabra «Pearl». Después, durante un concierto de Neil Young, cuentan que éste comenzó a realizar unos jams (improvisaciones) que impresionaron al grupo. En ese momento fue Jeff Amentt el que comentó que el grupo podría llamarse Pearl Jam, idea que fue aceptada por los demás integrantes que estaban escuchando el concierto como parte del público.[21] Al parecer esta es la historia real, ya que son varios los miembros del grupo que la han relatado en algún momento.[cita requerida]

Éxito comercial 1991 - 1993[editar]

El grupo estaba listo para comenzar una prometedora carrera. Sin embargo, estando en puertas su debut discográfico Dave Krusen, aduciendo problemas personales, abandona el grupo tras la fiesta de presentación de Solteros. La salida de Krusen da inicio al constante problema que tendrá la banda con los bateristas, ya que por diversas razones ha contado con cinco músicos diferentes a la batería hasta ahora. Krusen es sustituido por Matt Chamberlain, que había tocado anteriormente con Edie Brickell and New Bohemians. Después de algunos conciertos (incluido el concierto en el que se filmó el vídeo de la canción "Alive"[22] ), Chamberlain deja Pearl Jam para unirse al grupo Saturday Night Live. Antes de su salida, Chamberlain les recomienda a Dave Abbruzzese como su reemplazo en la batería; Abbruzzese se une al grupo durante la gira de apoyo del nuevo disco y forma parte de Pearl Jam durante dos álbumes más.

El primer disco del grupo ve la luz por fin el 27 de agosto de 1991 con el título de Ten, en homenaje a Mookie Blaylock (dicho jugador utilizaba el número diez en su camiseta) y la canción "Alive" se lanza como su primer sencillo. El disco, junto al Nevermind de Nirvana, es considerado uno de los motores que dieron al movimiento musical de Seattle su auge mundial. Pearl Jam, junto a grupos como los antes citados Nirvana, Soundgarden y Alice in Chains (conocidos entre los medios como El grupo de los 4) se convierten en la punta de lanza del grunge durante estos años.

Durante finales de 1991 Pearl Jam se dedica telonear a varias bandas importantes como Smashing Pumpkins o Red Hot Chilli Peppers, pero es con el lanzamiento de Ten con el que el grupo comienza a girar en vivo, principalmente durante 1992. Para febrero de ese año el grupo da inicio a su primera gira europea; al regresar a Seattle, deben suspender un concierto ya que la asistencia al mismo (25.000 personas) rebasa ampliamente las expectativas que se tenían.


El lunes 16 de marzo de 1992 graban para la cadena MTV un concierto de su serie Unplugged, que se transmite el 13 de mayo, y que no es lanzado comercialmente hasta marzo de 2009. En junio regresan a Europa, esta vez tocando ante grandes cantidades de público, siendo las actuaciones más importantes su concierto en el PinkPop festival en los Países Bajos y el festival Rock am Ring en Núremberg, Alemania, donde tocan ante cincuenta mil personas. Sin embargo, es durante esta gira cuando comienzan a darse los primeros síntomas de molestia contra el mundo del estrellato por parte del grupo, ya que durante el concierto realizado en Estocolmo, Suecia, son sustraídos de sus camerinos varios objetos personales, incluido un cuaderno de notas de Vedder. De regreso a Estados Unidos se unen a Soundgarden, Ministry, Ice Cube y Red Hot Chili Peppers entre otros para participar en la segunda edición del festival Lollapalooza.

"Jeremy" se convirtió en unos de los singles más vendidos de la Década de los 90.

En agosto de 1992 es lanzado el vídeo musical del tema "Jeremy", tercer sencillo del álbum Ten y uno de sus vídeos musicales más famosos. A la larga, éste provocaría el segundo conflicto de la banda, esta vez contra las cadenas de televisión musicales (principalmente MTV), ya que el vídeo fue censurado y en ocasiones prohibido porque, en opinión del grupo, se daba mucha más importancia al impacto visual del vídeo y los conflictos que éste pudiera ocasionar que a la propuesta artística. Pearl Jam aún graba un vídeo más para la canción "Oceans" (que solo es lanzado en Europa), pero a partir de entonces se niegan a grabar nuevos vídeos promocionales para sus canciones. Jeff Ament resume la actitud del grupo al comentar en una entrevista: "No queremos que la gente recuerde nuestras canciones como vídeos".[14] Mantendrán esta postura durante seis años.

A inicios de 1993 la fama del grupo era inmensa, y ello hace que comiencen sentirse incómodos, sobre todo Eddie Vedder, que lleva la mayor parte de la carga de la popularidad del grupo.[14] Ese año Vedder es invitado por los miembros sobrevivientes de The Doors para cantar algunas canciones del grupo durante la ceremonia de su ingreso al Salón de la Fama del Rock. En junio el grupo sale de nuevo de gira por Europa como teloneros de Neil Young y U2.

El 19 de octubre sale a la venta Vs., segundo álbum de la banda, vendiendo en su primera semana 950.378 copias.[23] En el disco se deja ver algo de la ira y rabia que sienten contra los medios y todo el entorno de la fama en el que se sienten encerrados. El acoso por parte de las revistas especializadas crece; Rolling Stone y Spin Magazine sacan entrevistas y reportajes sobre la banda, e incluso la revista Time pone a Vedder en su portada el 25 de octubre de ese año. En ese número de la revista se incluye un artículo sobre la creciente popularidad del grunge. Vedder se muestra enojado por la utilización de la fotografía de la portada y por la forma en que el grupo es presentado en el artículo. Se convertirá en el tercer conflicto del grupo: a partir de ese momento su relación con la prensa es más y más tensa, hasta el grado de negar entrevistas a cualquier medio, terminar con las ruedas de prensa y dejar de aparecer en programas de televisión de forma regular. Al ver esto, gente de la industria musical comentaba que su actitud recordaba a la de Led Zeppelin, en el sentido de que dicha banda "ignoraba a la prensa y daba su música directamente a los fans".[24] Mantendrán esta postura hasta 2003, cuando sorpresivamente dan una rueda de prensa previa a su primer concierto en la Ciudad de México.

El Inicio del "No" 1994 - 1997[editar]

Este Periodo comienza desde 1994 y da inicio una de las etapas más complejas del grupo. Tras el éxito de Pearl Jam en sus dos últimos álbumes de estudio, la banda se satura e inicia una campaña para "destruir" su fama. Esto se complementa con la muerte de Kurt Cobain en abril de 1994. La muerte del vocalista de Nirvana conllevó al fin del Grunge en la escena Mainstream y también se originaron conflictos internos en el grupo por la predominancia de Eddie Vedder en las composición de canciones.

A inicios del año el grupo sigue en gira, continuando con la segunda parte de la gira promocional del álbum Vs. El 1 de marzo de 1994, Pearl Jam anuncia su intención de mantener los precios de los conciertos de esa gira por debajo de los 20 USD,[25] ya que consideraba que la empresa Ticketmaster aprovechaba su posición de agencia de ventas dominante en Estados Unidos para perjudicar tanto a los grupos como a los fans que iban a verlos. El siguiente paso fue el anuncio posterior de que Pearl Jam continúa con la gira sin contar con los servicios de Ticketmaster. Con esto inicia uno de los conflictos legales más importantes de la década y que marcará el futuro del grupo.[26] Las consecuencias de la demanda contra Ticketmaster se dejaron sentir, en mayo de 1994 el grupo se ve obligado a cancelar sus giras, en junio, Jeff Ament y Stone Gossard (los principales promotores de esta demanda) comparecen ante un subcomité de la cámara de representantes de los Estados Unidos, testificando en el litigio de monopolio levantado contra la empresa; terminadas las sesiones de grabación del tercer disco de la banda, Dave Abbruzzese deja el grupo el 1 de agosto, aduciendo problemas personales, pero todo indica que fue por diferencias con el resto del grupo por el asunto Ticketmaster (principalmente con Stone Gossard).[27] Para cubrir con sus compromisos pendientes, Vedder le pide a su amigo Jack Irons que reemplace a Abbruzzese en la batería, debutando el 1 de octubre en el concierto Bridge School Benefit. Sin embargo, la secuela más dolorosa que deja el conflicto legal, tanto para la banda como para sus seguidores, es la dramática reducción de sus conciertos en vivo en 1994 y 1995 (de 150 en el periodo 92-93 a un poco más de 80 en el periodo 94-95),[28] provocando que durante todo 1994 no realicen giras fuera de los Estados Unidos y prácticamente no ofrecer conciertos por casi tres años en dicho país.[29]


A pesar de este clima de incertidumbre, la expectación por la tercera entrega del grupo es grande. El 22 de noviembre se lanza a la venta Vitalogy en edición especial en vinilo, logrando una cantidad de ventas muy importante a pesar de que el formato en vinilo ya comenzaba a quedar descontinuado por las compañías discográficas. Unos días después es lanzada la versión en disco compacto, alcanzado ventas de 877.000 copias en su semana de debut (el segundo lugar con más ventas en la historia en su primera semana).[23] A pesar de ser un disco difícil y duro,[27] expresa muy bien el momento generacional que se estaba viviendo. Ante la muerte del ídolo, la gente buscaba desesperadamente un sustituto.

1995 es un año de conflictos internos. Se dice que comienzan tensiones entre Vedder y el resto de la banda, hasta el grado que Jeff Ament abandona al grupo durante un tiempo,[30] con lo que se difunden los primeros rumores de una posible desintegración. Sin embargo también es un año de cambio y regeneración al interior del grupo. Durante este año los conciertos vuelven a darse poco a poco, gracias a una pequeña compañía de venta de boletos que, ignorando las presiones de Ticketmaster, accede a manejar sus conciertos (a pesar de que varios tienen que ser suspendidos).

Para evitar la ruptura, los miembros del grupo se dedican a buscar proyectos alternos que ayuden a aliviar la tensión que empieza a surgir entre ellos. Es durante esta época en la que cada uno de los miembros del grupo comienza a expandirse y a crear grupos alternos a Pearl Jam o a involucrarse en nuevos ámbitos, relacionados o no con lo musical. También como grupo comienzan a realizar otro tipo de proyectos. Uno de los más significativos es un proyecto radiofónico, donde Pearl Jam se dedica a transmitir en vivo a grupos de la escena grunge como Soundgarden, Mudhoney o Mad Season y al mismo tiempo canciones de la misma banda. Este proyecto fue transmitido el 8 de enero de 1995 y es llamado Self-Pollution Radio. Durante estas retransmisiones, Eddie Vedder anuncia que Jack Irons oficialmente se convierte en su nuevo baterista.[31]

El otro gran proyecto de este año para el grupo, y que a futuro los ayuda a cambiar su rumbo artístico, es participar como banda de apoyo para las grabaciones del nuevo disco de Neil Young, llamado Mirror Ball. Sin las presiones de ser ellos los estelares, el grupo logra una cohesión enorme durante las sesiones, consiguiendo un gran trabajo.

En 1996, con un Pearl Jam renovado y relajado, se dan inicio a las sesiones para su cuarto disco, las que dan como resultado el álbum más discutido del grupo hasta ahora, el polémico No Code. Desde el lanzamiento del primer sencillo "Who You Are" se pronosticaba un cambio drástico en el sonido del grupo. Experimentación es la palabra que define al nuevo disco, algo que muchos fans del grunge y varios críticos no aceptaron en el grupo. No Code es lanzado exactamente cinco años después que Ten y debuta en el número 35 del Billboard Hot 100, el más bajo hasta entonces.

Sin embargo, el logro más grande de No Code es que le da un nuevo impulso al grupo, reencontrando la forma de convivir con la fama sin tener que sacrificar la propuesta artística. Las canciones contenidas en el disco significan un avance en cuanto a lo que venían realizando en sus discos anteriores, con un contenido mucho más espiritual en las letras y un ritmo más relajado a diferencia de la rabia de Vs. o Vitalogy.

Después de las convulsiones sufridas, 1997 viene a ser un año de calma al interior del grupo. Cada uno de los miembros se dedica a sus proyectos alternos y aparecer en diversos eventos de beneficencia. El 8 de junio, Eddie Vedder y Mike McCready aparecen en el concierto Tibetan Freedom y en los primeros días de noviembre aparecen como grupo de soporte para los Rolling Stones en cuatro conciertos realizados en Oakland, California. Gracias a esa calma, el grupo logra un gran ambiente artístico que se ve reflejado en las sesiones para su quinto álbum, del cual, al cerrar el año, dan su primera muestra con el lanzamiento en la Nochebuena de 1997 del sencillo "Given To Fly".

Yield y Binaural 1998 - 2001[editar]

El periodo que comprende estos años puede ser considerado como contradictorio. Mientras que por un lado el grupo sufre varios golpes que los ponen de nueva cuenta al borde de la separación, por otro van adquiriendo poco a poco una gran madurez tanto artística como personal y de grupo. 1998 es el año que ve surgir uno de los discos más aclamados de la banda, Yield. En este álbum se recogen todas las enseñanzas logradas en su predecesor No Code, combinándolas con el rock duro y directo que siempre los caracterizó. De igual forma el grupo poco a poco comienza a reabrirse a la prensa y la televisión, ya que para promover su nuevo disco aparecen en programas de televisión como el "Late Show with David Letterman, además de lanzar su segundo proyecto radiofónico, esta vez titulado Monkey Wrench Radio.[32]

Además, para apoyar el lanzamiento del álbum, Pearl Jam anuncia una nueva gira a través de todos los Estados Unidos y parte de Oceanía y Hawái, misma que está planeada para durar todo el año completo. Parecía que el grupo regresaba a la normalidad, pero estando ya en plena gira, Jack Irons debe dejar el grupo por problemas de salud. Este fue un golpe importante para el grupo, ya que Irons tenía lazos de amistad muy fuertes principalmente con Eddie Vedder. Providencialmente no tienen dificultad en encontrar un reemplazo, ya que casi de inmediato le solicitaron a un viejo conocido, Matt Cameron, integrarse a la banda para cubrir el hueco dejado por Irons. Cameron en ese momento se encontraba desempleado ya que un año atrás Soundgarden se había desintegrado.

Nuevos proyectos ayudan también a reafirmar la presencia del grupo. Lanzan a la venta su primera realización en vídeo (el documental Single Video Theory) y su primer álbum en vivo oficial (el Live On Two Legs), además de lanzar su primer video promocional en seis años para la canción "Do the Evolution", el cual es grabado completamente en animación dirigido por Todd McFarlane, creador del cómic Spawn.

Como lo habían hecho desde que comenzaron como grupo, Pearl Jam distribuye a su club de fans oficial un disco de colección, el famoso X-Mas Single (sencillo de Navidad). Hasta ese momento no había pasado de ser una rareza sólo para coleccionistas; sin embargo, en la edición de 1998 el grupo incluye dos versiones, "Last Kiss", realizada originalmente en 1964 por J. Frank Wilson and the Cavaliers, y "Soldier of Love", original de Arthur Alexander. Ambas canciones fueron grabadas durante la segunda parte de la gira norteamericana de 1998. Para inicios de 1999 este sencillo, pero principalmente "Last Kiss", comienza a recibir una tremenda difusión por radio, gracias a peticiones masivas hechas por los oyentes.

Fotografía de la Nebulosa MyCn 18 o Reloj de arena tomada desde el Telescopio espacial Hubble. Esta imagen fue usada por el grupo para ilustrar la portada del álbum Binaural.

La demanda que tienen las canciones del X-Mas Single se vuelve tan grande, que el grupo decide, el 8 de junio de 1999, lanzar de manera comercial el sencillo "Last Kiss"/ "Soldier of Love". Una semana después, ambas canciones son incluidas en el disco a beneficio de los refugiados de Kosovo No Boundaries, lo cual impulsa las ventas del sencillo aún más. Antes de que terminara el mes, el sencillo alcanza el número 2 en la lista Billboard Hot 100 (su sencillo que mejor puesto ha ocupado hasta 2007). Ya para abril de 2000, el álbum recauda más de 6,7 millones de dólares estadounidenses, y el sencillo "Last Kiss" se convierte en el éxito comercial más grande que Pearl Jam ha tenido hasta la fecha.

El año 1999 termina ya sin grandes sobresaltos, comenzando las sesiones de su nuevo álbum el 1 de septiembre, ya con Matt Cameron como baterista de planta. A finales de año lanzan la página web oficial del club de fans del grupo, llamada en ese entonces como Tenclub.net.

El sexto disco de la banda, Binaural ve la luz con los primeros meses de 2000, el 16 de mayo, y casi simultáneamente anuncian su primera gira europea en 5 años. Para el 23 de mayo se embarcan en una de las giras que les lleva a recorrer casi toda Europa y que marcará en muchas formas el destino del grupo.

Desde los inicios del grupo, Pearl Jam ha sido, junto con Nirvana y U2, una de las bandas que más ha sido pirateada. Es posible encontrar un catálogo enorme de ediciones alternativas y actuaciones en vivo del grupo grabados de forma ilegal (o bootlegs, como se les conoce en el ámbito musical). Pearl Jam era consciente de esta actividad, hasta el punto que no sólo la había permitido,[33] sino que para la gira europea del 2000 anunció que lanzarían a la venta la totalidad de los conciertos en discos dobles. La idea original era ofrecer estos bootlegs oficiales sólo al club de fans,[34] pero por cuestiones contractuales se vieron obligados a lanzar la totalidad de bootlegs, que al final de la gira de 2000 serían 72, en tiendas. De este modo nacen las famosas Bootleg Series de Pearl Jam. Hasta la fecha en cada una de sus giras han seguido ofreciendo sus bootlegs en vivo.


Todo parece indicar que la gira europea terminaría de forma normal, sin embargo la tragedia alcanzó al grupo en uno de sus conciertos. El 30 de junio de 2000, mientras Pearl Jam actuaba en el Festival Roskilde en Dinamarca, la multitud comienza a avanzar hacia el escenario, aplastando contra las bardas de contención a la gente que se encuentra en la parte más cercana al escenario, todo esto ante los mismos ojos de la banda. Un Eddie Vedder atónito interrumpe el concierto y pide a través del micrófono que la gente dé un paso hacia atrás, pero todo resulta inútil, 9 personas mueren aplastadas debido al empuje de la gente de la parte frontal.[35]

Ante la tragedia el grupo se tambalea. Se cancelan los últimos dos conciertos de la gira europea y las ideas de separación comienzan a rondar al interior del grupo. El resultado de la investigación policial sobre la tragedia revela que fueron problemas técnicos los que provocaron el suceso,[36] evitando con esto en cierta manera que el grupo se sienta responsable de las muertes y se separe por esta causa. El grupo decide continuar con sus planes, comenzando con la gira norteamericana, donde además se incluye el concierto donde celebran su décimo aniversario. Sin embargo, a manera de homenaje a los caídos, el grupo no interpreta la canción "Alive" en ninguno de esos conciertos hasta el final, realizado en Seattle (antes del incidente en Roskilde, "Alive" había sido interpretada en 19 de los 25 conciertos de la gira europea).

El año siguiente es un año de calma para el grupo, si bien sus proyectos no paran. Para mayo de 2001 se lanza el DVD Touring Band 2000, recopilación de los mejores momentos de la gira estadounidense de 2000. Después de los atentados del 11 de septiembre a las Torres Gemelas de Nueva York; Eddie Vedder, Mike McCready, y Neil Young interpretan la canción "Long Road" en el programa America: A Tribute to Heroes, a beneficio de las familias de las víctimas del incidente.

El Inicio del "Qué?" 2002 - 2005[editar]

Este período está caracterizado por el fuerte activismo en los que los miembros del grupo (y en especial Eddie Vedder) se ven involucrados, influídos principalmente por las actitudes del gobierno estadounidense frente a los ataques del 11 de septiembre y por la actitud que tomó la banda posterior a la Tragedia de Roskilde.

Durante gran parte del año el grupo se encierra para la grabación de su séptimo álbum de estudio, así que sus interpretaciones en vivo son muy pocas. Sobresale la participación de Eddie Vedder en la inducción al Salón de la Fama del Rock and Roll de The Ramones, el 18 de marzo de 2002.

Mientras se encontraban grabando en el estudio, el 19 de abril de 2002, se anuncia la muerte de Layne Staley, cantante del grupo Alice in Chains, causada por una sobredosis de heroína. La noticia impacta fuertemente al grupo e inspira a Eddie Vedder a escribir una canción dedicada a Staley titulada "4/20/02". La canción no se lanza hasta 2004, como parte de la recopilación de lados-B y rarezas del grupo llamada Lost Dogs.

El nuevo disco comienza a ver la luz con el lanzamiento de su primer sencillo, titulado "I Am Mine", lanzado el 8 de octubre de 2002 y con el lanzamiento mundial de Riot Act el 12 de noviembre. A pesar de la expectativa generada, el álbum sólo vende 166.000 copias en su semana de lanzamiento (mucho menos de lo logrado por todos sus lanzamientos anteriores). Riot Act se caracteriza por un sonido más basado en el folk y la música experimental, apoyados por un órgano B3, ejecutado por un miembro no oficial del grupo, Kenneth Boom Gaspar, y que le da al álbum un sello inusual en el grupo en canciones como "Love Boat Captain" por ejemplo. Además, se incluye una canción titulada "Arc", un experimento vocal realizado por Vedder a manera de tributo a las nueve personas que murieron en el Festival Roskilde en junio de 2000. "Arc" fue interpretada también en vivo, solamente en nueve ocasiones durante la gira de 2003 y fue eliminada de los bootlegs correspondientes como un acto de respeto.


El 2003 inicia con la nueva gira mundial de la banda, la cual cubre originalmente Japón, Australia y los Estados Unidos. Esta gira pronto se vuelve controversial, ya que Vedder comienza a incluir un show anti-Bush cuando la banda interpreta la canción "Bu$hleaguer", el cual no siempre es bien recibido por los espectadores. Mención aparte merece lo sucedido en el concierto inaugural de la gira norteamericana, realizado en la ciudad de Denver, el 1 de abril de 2003.[37] En este concierto, el público queda atónito al ver como Eddie Vedder comienza a golpear una máscara del presidente George W. Bush. Mucha gente abuchea el acto y abandona el recinto ante la sorpresa de todo el grupo.[38]

Durante esta gira el grupo trata de hacer cosas nuevas en los conciertos. En algunas ocasiones dando recitales de más de 30 canciones, ofreciendo un espectáculo previo semi-acústico en Boston, o procurando repetir las menos canciones posibles entre cada concierto. Hacia mayo, el grupo anuncia una extensión de su gira norteamericana, en la cual se incluye por vez primera a México. La gira en México resulta diferente en varios aspectos, ya que previo a su primer concierto, el 17 de julio de 2003, el grupo ofrece su primera conferencia de prensa en casi 10 años. Además, el tercer concierto del grupo en la Ciudad de México es transmitido en vivo por radio y televisión a toda América Latina.

Para esta gira Pearl Jam continua con su proyecto de ofrecer los bootlegs de sus conciertos del 2003, con la diferencia de que sólo seis son lanzados a la venta al público,[39] mientras que la totalidad de los conciertos sólo son ofrecidos en su página web.

2003 termina para ellos con nuevos lanzamientos. Colaboran con el director Tim Burton con el tema "Man of the Hour" para su película Big Fish, editan su colección de dos discos de rarezas y lados B, Lost Dogs; y lanzan el Live at the Garden, DVD con el concierto realizado en el Madison Square Garden el 8 de julio de 2003.

El año 2004 transcurre con muy poca actividad del grupo, ya que cada uno de los miembros se dedica a proyectos personales. De este año cabe destacar el fuerte activismo del grupo debido a que en los Estados Unidos se encuentra en año de elecciones presidenciales. Para reafirmar la postura anti-Bush que han asumido, Pearl Jam toca la canción "Masters of War", original de Bob Dylan en el programa Late Show with David Letterman del 30 de septiembre, como preámbulo a su participación en la gira Vote For Change (Voto por el cambio).[40] Esta gira se realiza del 1 al 13 de octubre a lo largo de varias ciudades estadounidenses, acompañados de grupos como Dixie Chicks, Dave Matthews Band, R.E.M., Bruce Springsteen, todo esto como parte de la campaña de concienciación para evitar la reelección de George W. Bush como presidente. Ya hacia final del año lanzan su primer disco de Grandes éxitos titulado Rearviewmirror: Greatest Hits 1991-2003.

A diferencia del año anterior, 2005 lleva a Pearl Jam de gira a través de varios lugares de América, la cual les servirá de preparación para el nuevo disco que estaban ya planeando. Un adelanto de ese disco lo dan el 18 de marzo en un concierto en Seattle, donde estrenarían la canción "Crapshoot".[41]

Eddie Vedder, durante un concierto de Pearl Jam el 2009.

Para abril de 2005 anuncian la realización de una gira que abarca varias ciudades de Canadá. El 13 de julio realizan un concierto en la ciudad de Missoula, Montana, para apoyar la candidatura al Senado de los Estados Unidos de Jon Tester.

El 1 de septiembre inicia su gira norteamericana con un concierto especial en el Anfiteatro Gorge, en las afueras de Seattle, interpretando un concierto acústico y eléctrico que dura poco más 3 horas (interpretan en total 36 canciones) y arrancan su gira canadiense al día siguiente en la ciudad de Vancouver, la cual los lleva a través de ciudades donde nunca antes habían tocado. Al mismo tiempo dan la noticia de que al concluir la gira canadiense realizarán su primera gira por toda Latinoamérica, comenzando el 22 de noviembre en Chile, luego en Argentina, más tarde en Brasil y finalizando en México. Para todos estos conciertos, el grupo anuncia que su nueva serie de Bootlegs serán solo lanzados en formato MP3 y distribuidos en su página web oficial. Este hecho marca un precedente ya que después del escándalo provocado por el programa Napster, las empresas discográficas y muchos grupos musicales se habían dedicado a satanizar el uso y venta de la música en formatos para ordenador.

Estilo musical[editar]

Comparados con otras bandas del movimiento grunge de inicios de los años 1990, el estilo de Pearl Jam es notablemente menos pesado y se remonta más hacia el rock clásico de los años 70.[42] El grupo ha citado como influencias a varios grupos de punk y rock clásico, tales como The Who, Neil Young y Ramones.[43] El gran éxito del grupo ha sido atribuído en gran parte a su sonido, el cual fusiona "los riffs del rock de estadio pesados de los 70 con el valor y la furia del post-punk de los 80, sin descuidar los ganchos ni los coros".[4]

Pearl Jam ha ampliado su rango musical conforme avanzaban sus álbumes. Para Vitalogy de 1994, el grupo comienza a incorporar más influencias punk en su música. En No Code fue deliberado el rompimiento con el estilo musical de su álbum debut Ten. Aquí las canciones tienen elementos del garage rock, el worldbeat y la música experimental.[4] Después del regreso al rock directo de sus primeras producciones que se da en Yield, el grupo se acerca a un rock más experimental con Binaural y al folk rock en Riot Act. El álbum del grupo Pearl Jam, es citado como un regreso al sonido primitivo de la banda.[44] [45]

El estilo vocal de Eddie Vedder ha sido comparado muchas veces con el de Jim Morrison.[46] Los temas de sus letras pueden ir desde los temas personales ("Alive", "Better Man") a los temas sociales y políticos ("Even Flow", "World Wide Suicide"). En los inicios del grupo, McCready y Gossard tenían muy definidos sus papeles como guitarristas, principal y rítmico respectivamente. La dinámica del grupo cambió cuando Vedder comenzó a tocar más la guitarra hacia el período de Vitalogy. En 2006 McCready comentó: "Aún con tres guitarras, creo que quizá ahora tenemos más espacio. Stone puede retirarse y tocar una línea de dos notas y Ed hacer cosas con un power chord, y yo acomodarme en todo eso".[47]

Discografía[editar]

Álbumes de estudio[editar]

Título Fecha de lanzamiento Discográfica
Ten 27 de agosto de 1991 Epic Records
Vs. 19 de octubre de 1993 Epic Records
Vitalogy 22 de noviembre de 1994 Epic Records
No Code 27 de agosto de 1996 Epic Records
Yield 3 de febrero de 1998 Epic Records
Binaural 16 de mayo de 2000 Epic Records
Riot Act 12 de noviembre de 2002 Epic Records
Pearl Jam 2 de mayo de 2006 J Records
Backspacer 20 de septiembre de 2009 Monkeywrench Records / Universal Music Group
Lightning Bolt 15 de octubre de 2013 Monkeywrench Records / Universal Music Group

Álbumes recopilatorios[editar]

Título Fecha de lanzamiento Discográfica
Lost Dogs 11 de noviembre de 2003 Epic Records
Rearviewmirror (Greatest Hits 1991–2003) 16 de Noviembre de 2004 Epic Records
PJ20 20 de septiembre de 2011 Columbia Records

EP[editar]

Título Fecha de lanzamiento Discográfica
Merkin Ball 5 de diciembre de 1996 Epic Records

Albumes en vivo[editar]

Título Fecha de lanzamiento Discográfica
Live on Two Legs 24 de noviembre de 1998 Epic Records
Live at Benaroya Hall 27 de julio de 2004 Sony BMG Music
Live in NYC 12/31/92 2 de mayo de 2006 Ten Club
Live in Mexico City 17/07/03 17 de julio de 2003 Sony BMG Music
Live at Easy Street 20 de junio de 2006 J Records
Live at the Gorge 05/06 26 de junio de 2007 Rhino Records/Warner Music
Live at Lollapalooza 2007 18 de septiembre de 2007 Lanzamiento Propio
Live on Ten Legs 17 de enero de 2011 Monkeywrench Records
9.11.2011 Toronto 10 de noviembre de 2011 Monkeywrench Records

Miembros[editar]

Miembros activos[editar]

Miembros pasados[editar]

Referencias[editar]

Notas[editar]

  1. Stephen Thomas Erlewine. «Biografía de Pearl Jam» (en inglés). Allmusic. Consultado el 7 de diciembre de 2009.
  2. Al & Cake. "An interview with...Kurt Cobain". Flipside. Mayo/junio de 1992.
  3. Hiatt, Brian (16 de junio de 2006). «The Second Coming of Pearl Jam». Rolling Stone. Consultado el 22 de junio de 2007.
  4. a b c Erlewine, Stephen Thomas. «Pearl Jam > Biography». Allmusic. Consultado el 22 de junio de 2007.
  5. «Top Artists». RIAA. Consultado el 15 de julio de 2007.
  6. Steuer, Eric (19 de mayo de 2006). «Pearl Jam Releases Its First Music Video In Eight Years Under a Creative Commons License». CreativeCommons.com. Consultado el 15 de julio de 2007.
  7. Lampert, Eva (2 de marzo de 2006). «Self-Titled Pearl Jam Album Gets Release Date». ChartAttack.com. Consultado el 16 de agosto de 2007.
  8. «Green River Catalog». Sub Pop Records. Consultado el 10 de octubre de 2007.
  9. Huey, Steve (13 de julio de 2005). «Green River Biography». All music. Consultado el 28 de febrero de 2007.
  10. All Media Guide (2005). «Mother Love Bone Biography». VH1.com. Consultado el 28 de febrero de 2007.
  11. Friend, Lonn M. (julio de 2002). «Heroes...and Heroin». RIP Magazine. Consultado el 27 de febrero de 2007.
  12. Mother Love Bone. «Man Of Golden Words lyrics by MOTHER LOVE BONE». TS Rocks. Consultado el 1 de marzo de 2007.
  13. Footsteps tiene una historia curiosa, ya que, mientras que la letra en la versión de Temple of the Dog es original de Chris Cornell, la de la versión de Pearl Jam sería compuesta por Eddie Vedder, como parte de la Trilogía Mamasan. Para mayores datos consultar: Five Horizons (1999). «Footsteps». Five Horizon, Pearl Jam Fanzine. Consultado el 2 de abril de 2007.
  14. a b c d e Crowe, Cameron (28 de noviembre de 1993). «Five Against the World». Rolling Stone. Consultado el 31 de octubre de 2007.
  15. Conaty, Gavin. «Pearl Jam: Early Recordings History». Given to wail. Consultado el 27 de febrero de 2007.
  16. Bruns, Jean; Rose Caryn. (1999). «The 'Momma-son' Trilogy Alive/Once/Footsteps». Five Horizons, Pearl Jam Fanzine. Consultado el 8 de marzo de 2007.
  17. Como dato curioso esta alineación, quitando solo a Chris Cornell, se convertiría en la alineación actual de Pearl Jam.
  18. Bruns, Jean. (1999). «Pearl Jam 1990/1991 Concert Chronology». Five Horizons, Pearl Jam Fanzine. Consultado el 20 de marzo de 2007.
  19. Gruhlke,. «Singles». Internet Movie Database. Consultado el 2 de abril de 2007.
  20. Horowitz, Scott (4 de febrero de 2003 (última actualización)). «Extracto de una entrevista con Eddie Vedder donde narra los orígenes del nombre Pearl Jam». theskyiscrape.com. Consultado el 27 de febrero de 2007.
  21. Hiatt, Brian (29 de junio de 2006.). «The Second Coming of Pearl Jam.». Rolling Stone Magazine. Consultado el 26 de abril de 2007.
  22. Chamberlain, Matt. (2005). «Biography (En la página principal aparece la liga a esta sección)». mattchamberlain.com. Consultado el 20 de marzo de 2007.
  23. a b "Pearl Jam: Timeline". pearljam.com.
  24. DeRogatis, Jim. Milk It!: Collected Musings on the Alternative Music Explosion of the 90's. Cambridge: Da Capo, 2003. ISBN 0-306-81271-1, pg. 58
  25. Pearl Jam (30 de junio de 1994). «PJ's testimony before Congress regarding Ticketmaster». Five Horizons Pearl Jam Fanzine. Consultado el 7 de julio de 2008.
  26. Pearl Jam (30 de junio de 1994). «PJ's testimony before Congress regarding Ticketmaster». Five Horizons Pearl Jam Fanzine. Consultado el 27 de febrero de 2007.
  27. a b Weisbard, Eric, et al. "Ten Past Ten". Spin Online. Agosto de 2001
  28. Esta estadística fue sacada usando el Setlist Archive, contenido en la página The Sky is crape (En inglés)
  29. DeRogatis, pg. 65
  30. Guitar World (marzo de 1998). «All For One: Pearl Jam Yield to the Notion That United They Stand and Divided They Fall». Five Horizons Pearl Jam Fanzine. Consultado el 29 de octubre de 2007.
  31. Bilotti, Karen; Reynolds, John. (Transcriptores) (2002). «Self Pollution Radio complete transcription.». Monkey wrench radio. Consultado el 12 de abril de 2007.
  32. Bishop, Jen; Eason, Sharon. (Transcriptores) (2002). «Monkey Wrench Radio complete transcription.». Monkey wrench radio. Consultado el 19 de abril de 2007.
  33. «Taping/Camera Policy Guidelines». Sonymusic.com (27 de mayo de 2006). Consultado el 31 de octubre de 2007.
  34. Gundersen, Edna (31 de agosto de 2000). «Pearl Jam's Bootlegs Give Others the Boot». USA Today. Consultado el 31 de octubre de 2007.
  35. Stout, Gene (1 de septiembre de 2000). «Pearl Jam's darkest hour». Seattle Pi. Consultado el 27 de febrero de 2007.
  36. BBC News Online (22 de octubre de 2000). «Safety plan for Roskilde festival». BBC Online. Consultado el 27 de febrero de 2007.
  37. BBC News Online (4 de abril de 2003). «Pearl Jam Bush stunt angers fans». BBC Online. Consultado el 27 de febrero de 2007.
  38. Zahlaway, Jon (4 de abril de 2003). «Pearl Jam responds to report on fan-walkout after anti-Bush display». Live Daily. Consultado el 27 de febrero de 2007.
  39. Los conciertos que son puestos a la venta son los de Perth, Australia; Tokio, Japón; y los de The State Collage, 2 conciertos de Nueva York y el realizado en Mansfield. De manera especial para México también fue puesto a la venta el primer concierto realizado en la Ciudad de México.
  40. Jiménez, José Miguel (septiembre de 2004). «Vota por el cambio, Grupos contra Bush». Margen Cero. Consultado el 27 de febrero de 2007.
  41. Crapshoot (o "Crapshoot Rapture" como se le conoce también) cambiaría su nombre a "Comatose" en la versión final del álbum Pearl Jam.
  42. Unterberger, Andrew (18 de noviembre de 2004). «Pearl Jam: Rearviewmirror». Stylus. Consultado el 31 de octubre de 2007.
  43. Kerr, Dave. (mayo de 2006). «Explore and not Explode». The Skinny. Consultado el 31 de octubre de 2007.
  44. Error en la cita: Etiqueta <ref> inválida; no se ha definido el contenido de las referencias llamadas PearlJamreview
  45. Easley, Jonathan (2 de mayo de 2006). «Pearl Jam». Prefix Magazine. Consultado el 31 de octubre de 2007.
  46. DeRogatis, pg. 57
  47. Cross, Charles R. "Better Man". Guitar World Presents: Guitar Legends: Pearl Jam. Julio de 2006.

Bibliografía recomendada[editar]

Enlaces externos[editar]

Otros enlaces[editar]