Europa continental

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Europa continental.

La denominación Europa Continental constituye la mayor parte del continente europeo, y consiste en el bloque de países excepto aquellos que pertenecen a la zona insular. Esta denominación generalmente es utilizada en geopolítica para referirse a Europa excluyendo a la Gran Bretaña, aunque en estricto sentido geográfico implica excluir también otras extensiones insulares significativas como Islandia, Irlanda, Sicilia, Cerdeña, Creta, Córcega, Baleares. Esta división hace que Europa quede repartida en 35 países y 17 de Europa continental.

La zona insular excluida[editar]

Según la definición pura de continente: "una gran masa de tierra separada de otros por océanos", se puede ver que la Tierra tiene cinco: África, América, Antártida, Eurasia y Oceanía. Así pues, según esta definición, la Europa Continental es sólo parte del continente de Eurasia, y algunos de los países europeos, debido a que tienen su extensión territorial sobre una isla, quedan fuera de esta denominación. Estos países son:

Perspectivas desde otros países[editar]

Reino Unido[editar]

El canal de la Mancha separando por el norte a la Europa Continental del Reino Unido.

Para los habitantes del Reino Unido cuando se refieren al continente (the Continent) quieren decir todo el conjunto de países europeos excepto las islas británicas. Existe una frase (quizás apócrifa) que según cuentan apareció en un periódico local y que hacía patente esta visión: "Fog in Channel; Continent Cut Off" (Niebla en el canal, el continente está aislado). Geográficamente hablando el Canal de la Mancha es el responsable de esta separación del continente Europeo. La diferencia o separación respecto al continente no es muy grande ya que en su punto más angosto, que está en el paso de Calais, sólo 34 kilómetros de distancia separan Dover del Cabo Gris-Nez.

Desde el 6 de mayo de 1994 el Reino Unido tiene una unión con el continente europeo, dicha unión se denomina Eurotúnel y es un túnel que cruza el Canal de la Mancha, uniendo Francia con Inglaterra. Se trata de una importante infraestructura del transporte internacional. Su travesía dura aproximadamente 35 minutos entre Calais/Coquelles (Francia) y Folkestone (Reino Unido).

Es de resaltar desde el punto de vista gastronómico aparece en Gran Bretaña el desayuno continental en oposición al muy abundante desayuno inglés. El primero es más frugal y no tan abundante en cantidad y diversidad como el segundo.

Países nórdicos[editar]

Los Países nórdicos (término que se aplica generalmente a los 5 estados soberanos situados en la Europa Septentrional), suelen hacer uso de este término: "Europa Continental" indicando con ello todos los países de Europa excepto el Reino Unido, Irlanda, Escandinavia, Islandia y Finlandia.

Sin embargo se le llama Países Nórdicos a los tres estados escandinavos (Noruega y Suecia, en la Península Escandinava, y Dinamarca, éstos tres teniendo en común lenguas escandinavas), además de Islandia, con la que los países escandinavos comparten lazos históricos, ya que fue colonizada y poblada por escandinavos y Finlandia que tradicionalmente tiende a identificarse más con Escandinavia que con los países vecinos del Este. También se podría encluir a Rusia, pero al ser considerado un país eslavo (menos sus raíces claramente nórdicas, provenientes del pueblo de "Rus", que son vikingos varegos) se le suele apartar del grupo. Aunque claramente posee un gran porcentaje de territorio escandinavo y de las tribus que habitan en el.

Puramente geográfico[editar]

Desde el punto de vista puramente geográfico Europa es un continente que forma parte del supercontinente Eurasia, situada entre los paralelos 36º y 70º de latitud norte, a la que de forma convencional y por motivos históricos es considerada un continente. Se extiende en la mitad oriental del Hemisferio Norte, desde el océano Glacial Ártico por el norte hasta el mar Mediterráneo por el sur. Por el oeste, llega hasta el océano Atlántico, por el este limita con Asia, de la que la separan los montes Urales.

Véase también[editar]

Bibliografía[editar]

  • "Europe (Continental Map S.) (Map)"
  • "The Dark Continent: Europe's Twentieth Century", Mark Mazower, 2000.
  • "Insight Guide Continental Europe", Roger Williams, 1989