Armada Española

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Armada Española
Emblem of the Spanish Navy.svg
Emblema de la Armada Española.
Activa Finales del siglo XV – presente
País Bandera de España España
Tipo Armada
Función Seguridad exterior y defensa militar de la nación en el ámbito marítimo
Tamaño 36 000 efectivos y 98 buques y 59 aeronaves[1]
Parte de Fuerzas Armadas de España
Bases Rota, Ferrol, Cartagena, San Fernando, Las Palmas de Gran Canaria, Mahón, Marín
Comandantes
Mando supremo Felipe VI de España
Jefe del Estado Mayor de la Armada Almirante general
Jaime Muñoz-Delgado y Díaz del Río
Comandantes
notables
Insignias
Bandera de proa (torrotito) Naval Jack of Spain.svg
Pabellón Nacional (buques) Flag of Spain.svg
Cultura e historia
Patrón Virgen del Carmen
Himno Himno de la Armada Española
Guerras y batallas

Sitio web: www.armada.mde.es

La Armada Española es la rama marítima de las Fuerzas Armadas Españolas. Es una de las fuerzas navales en actividad más antiguas del mundo. Su comienzo data de los últimos años del siglo XV y primeros del siglo XVI, cuando los grandes reinos hispánicos de Castilla y Aragón se unieron bajo los Reyes Católicos. La Armada Española ha tenido un papel determinante en la Historia de España, particularmente en los ámbitos logístico y defensivo durante la época del Imperio Español. Entre los grandes logros de la Armada están el descubrimiento de América, la primera vuelta al mundo de Juan Sebastián Elcano y el descubrimiento de la ruta marítima entre Asia y América por Andrés de Urdaneta. La Armada Española fue la más poderosa del mundo desde el siglo XVI hasta mediados o finales del XVII y hasta bien entrado el siglo XIX siguió estando entre las tres primeras.

Hoy en día la Armada Española es una de las más importantes del mundo, y una de las ocho fuerzas navales del globo capaces de proyectar un nivel importante de fuerza en su propio hemisferio.[2] [3] Sus principales bases están en Rota, Ferrol, San Fernando, Cartagena y Las Palmas de Gran Canaria. La patrona de la Armada Española es la Virgen del Carmen, considerada por los católicos protectora y guardiana de las gentes de mar, a la cual se llama Stella Maris (Estrella del Mar). La Armada celebra su fiesta cada 16 de julio y el himno de la Armada es el Himno de la Escuela Naval Militar. La Salve Marinera es un canto a la Virgen del Carmen. En la actualidad la Armada Española cuenta con 36 000 efectivos aproximadamente, incluido el personal civil.[1]

Hitos históricos[editar]

Historia[editar]

Los orígenes[editar]

La Armada española nace de la unión de las marinas del Reino de Castilla y de la Corona de Aragón. La marina de la Corona de Aragón, constituida principalmente por naves catalanas, una marina de ámbito mediterráneo, prefería como buque de combate la galera y sus derivados, mientras que la marina de Castilla, atlántica, prefería buques mancos, esto es, sin remos, con sólo propulsión eólica.

Esta unión se produce en tiempos de los Reyes Católicos, siendo la primera campaña de Italia del Gran Capitán, en la que participan las galeras de Sicilia junto a naves cantábricas, su primera operación de guerra.

En estos primeros tiempos, la marina de guerra española, al igual que en los demás países europeos (salvo la República de Venecia), no existía en el sentido que la entendemos hoy, esto es, formada por barcos pertenecientes al Estado y especialmente hechos para la guerra. Debido a los corsarios y a las inseguridades de la navegación, todos los barcos llevaban cañones y armas. Cuando eran requeridos por el rey para la guerra, cambiaban las cargas comerciales por cargas militares, y sus armadores y tripulantes pasaban a ser pagados por la corona.

Además de los buques mercantes militarizados, también había particulares que armaban flotillas de combate, dedicándose al corso hasta que el rey solicitaba sus servicios.

El rey nombraba los mandos de las escuadras así formadas, en las que embarcaban sus tropas. El combate naval de la época difería poco del terrestre, ya que se buscaba el abordaje y el combate cuerpo a cuerpo, haciendo relativamente poco uso de la artillería.

Se perdió interés en las galeras (que luego se recuperó) en beneficio de naos, carracas y carabelas. A finales del reinado de los Reyes Católicos, sólo quedaban cuatro galeras en la guarda de la costa de Granada para apoyar a las demás naves en verano.

Nacimiento de la Armada Española[editar]

La historia de la Armada Española puede datarse en los últimos años del siglo XV y primeros del siglo XVI, cuando los dos reinos (Castilla y Aragón) se unieron de hecho aunque aún no de derecho. En aquel tiempo no existía una Armada centralizada y ésta no se consiguió hasta la llegada de los Borbones. No obstante, sí existían flotas militares más o menos permanentes que, cuando era necesario, se reunían para cumplir determinada misión.

Los preliminares de esta incipiente Armada conjunta pueden estar en la primera y la segunda expediciones a Italia y las acciones de Gonzalo Fernández de Córdoba, el Gran Capitán en 1494; pero quizá la primera gran acción conjunta de las dos armadas en una acción naval fuera la batalla de Mazalquivir en 1505.

En esa batalla, que comenzó la campaña española por el norte de África, la organización y planificación fue obra de Fernando el Católico, rey de Aragón. Pero el principal impulsor e incluso financiador fue el Cardenal Cisneros, auténtico garante de las últimas voluntades de Isabel la Católica. Por distintos motivos, tanto Castilla como Aragón necesitaban controlar la margen sur del Mediterráneo haciendo nuevamente cierta la frase «eran una voluntad en dos cuerpos».

Después de esta conquista, las caídas de ciudades berberiscas continúan. En lo sucesivo el Cardenal Cisneros prosigue alentando y dirigiendo, pero ahora es el navarro Pedro Navarro quien manda la flota. Así, las fuentes cuentan:

Andaban los corsarios de Berbería atrevidamente robando la costa de Granada, porque los corrían muy buenos intereses de los asaltos que hacían, y valíanse de los mesmos moros naturales del país. Mandó el rey que saliese contra ellos el conde Pedro Navarro, que fue uno de los grandes capitanes que nacieran en España.[4]

El Cardenal Cisneros, promotor de las campañas en Berbería.

A las órdenes de Navarro, el embrión de lo que sería la Armada continuó las conquistas:

  • El Duque de Medina-Sidonia se había hecho con Melilla ya en 1497.
  • El Peñón de Vélez de la Gomera cae en 1508.
  • Orán es tomado en 1509 llevando al propio Cisneros, de 70 años de edad, en la expedición. En la conquista de Orán, la Armada tuvo un papel clave al efectuar un ataque combinado con las fuerzas terrestres desembarcadas. Se rescató a 300 prisioneros cristianos y se realizó una gran matanza con los enemigos.
  • Argel presta vasallaje en enero de 1510 y permite levantar un fuerte en la entrada de su puerto.
  • Dellys, Mostagenem y Sargel también se convierten en vasallos con parecidas condiciones.
  • La flota toma Trípoli el 25 de julio también de 1510.

Estas campañas siempre se han presentado como la continuación de la Reconquista y, según Ramiro Feijoo, lo eran, pero con un carácter defensivo. No se pretendía conquistar todo el Magreb, sino asegurar las costas ibéricas e italianas de los continuos ataques berberiscos. Al mismo tiempo muestra que la Armada, al igual que cualquier otra de la época, no disponía de la tecnología suficiente como para defender el litoral de ataques; era un instrumento para conquistar las plazas corsarias y así defender los territorios.

Nuevamente la «Armada» tuvo un gran protagonista con Carlos I y su ataque a Túnez.[5]

Por una serie de acontecimientos, las costas de Italia y el norte de África quedaron desguarnecidas y Jeredín Barbarroja asoló las costas italianas y norteafricanas, expulsando a los españoles de Túnez en 1504. Este corsario era considerado un héroe por sus contemporáneos musulmanes y también cristianos que alababan su carrera.[6] Por ejemplo, el Abate de Brantone, en su libro sobre la Orden de Malta, escribió de él: «Ni siquiera tuvo igual entre los conquistadores del griego y romano. Cualquier país estaría orgulloso de poder contarlo entre sus hijos».[6]

Carlos I dirigió en 1535 una carta para reunir una flota que, además de las 45 naos y 17 galeras del marqués del Basto, sumaría las 23 carabelas que Andrea Doria traería desde Génova. A este contingente añadió el Papa nueve galeras, la Orden de San Juan otras seis y Portugal un galeón. A estas cien naves Carlos V trae toda la flota española desde Nápoles, Sicilia, Vizcaya y Málaga.[5]

En esta ocasión, la armada reunida por el Emperador desembarcó a 25 000 hombres, entre 4000 veteranos de las guerras en Italia, 9000 recién reclutados, 7600 alemanes y 5000 italianos. Como en el caso de la Armada, las fuerzas eran españolas (la Corona de Castilla pagaba a todo el ejército).

Finalmente cayeron en manos españolas la imponente fortaleza de La Goleta y las ciudades de Túnez, Bizerta, Bujía y Bona.

En 1541 el Emperador pretendió acabar con el problema berberisco con la toma de Argel, su último bastión en el Mediterráneo occidental, pero esta vez la Armada Imperial se ve dispersada por las tempestades y tormentas, y las fuerzas ya desembarcadas tuvieron que replegarse rápidamente.

En aquel tiempo, el poder de las flotas hispanas descansaba en las galeras de remos, herederas de los navíos de la Antigüedad, y lo seguiría siendo durante casi todo ese siglo. Sin embargo, en la toma de Túnez ya aparecen signos de los nuevos tiempos. Las nuevas naos, más grandes que las utilizadas por Cristóbal Colón cuarenta años antes, ya iban equipadas con cañones y con dos castillos (el de proa y el alcázar a popa) y podían transportar 150 marineros y 500 soldados a cortas distancias. Pero sin duda la novedad fue el galeón, aún más grande y mucho más armado que la nao, que después sería la punta de lanza de la Armada.[7]

Tanto la nao como el galeón eran barcos con el casco más redondeado y de tres palos (mesana, trinquete y mayor). La primera era una derivación de la carraca con mayor artillería y el segundo, una respuesta a las olas del Atlántico que las naos no podían superar con facilidad. Sus ventajas artilleras y de navegación no resultaban muy grandes en el Mediterráneo, pero sí en el nuevo escenario que pronto se vislumbraría como el más importante.

La importancia de estos dos tipos de navíos comenzó a verse cuando los primeros piratas franceses, apoyados y asesorados por piratas españoles renegados, descubrieron algunos de los importantes cargamentos de metales y especias llegados desde América,[6] como se verá más adelante.

Las naos resultaron buenos buques de transporte, como prueba el hecho de que sólo la carga de especias que trajo la nao Victoria a los mandos de Juan Sebastián Elcano cubrió con creces los gastos de toda la expedición de Magallanes (cinco naves en total).[8] Por su parte, los galeones demostraron sus posibilidades de navegación en travesías como la realizada por Miguel López de Legazpi en la conquista de Filipinas y el regreso del galeón San Pedro a México, que rompió el dicho del Pacífico («Irás pero no volverás»).[9]

Lepanto, 1571.

Aunque el poderío de los navíos españoles era claro desde principios del siglo XVI, es en estos años cuando comenzó a cosechar sus más importantes logros, como la circunnavegación del mundo, la conquista de Filipinas y la protección inquebrantable de las flotas de Indias, pese a que el cine y la literatura americana e inglesa han hecho ver lo contrario.

En 1571 se produjo el éxito más conocido de la Armada Española en toda su historia: la batalla de Lepanto. Se concentraron en el puerto de Mesina (Sicilia, Italia) 70 galeras españolas procedentes de la propia España, Italia y Flandes, 9 de Malta, 12 del Papado y 140 venecianas, formando la Liga Santa. La fuerza estaba dirigida por Juan de Austria con insignia en la Real, y entre los principales mandos se encontraban Álvaro de Bazán, Andrea Doria y Luis de Requesens. El 7 de octubre tuvo lugar la batalla, en el golfo del mismo nombre, contra 260 galeras turcas. Tras horas de lucha, en la que los veteranos españoles y venecianos asaltan las naves turcas y se lucha sobre ellas cuerpo a cuerpo, tan sólo 45 naves otomanas logran escapar.

Esta victoria frenó el poderío naval turco y el avance musulmán, principalmente en el Mediterráneo occidental. Aunque en la realidad, al Imperio Otomano no le costó mucho reponerse de la derrota en cuanto a los barcos se refiere.

La Armada de Vizcaya[editar]

Como consecuencia del Descubrimiento de América, empeoraron las relaciones entre España y Portugal. El Rey de Portugal consideraba que, en virtud del Tratado de Alcáçovas, las tierras recién descubiertas le pertenecían, y en la corte española se tenían informes de que se estaba aprestando una armada en Lisboa, por lo que los Reyes Católicos llegaron a temer ataques portugueses a la segunda expedición de Colón.

Para remediar esta situación, los reyes encargaron desde Barcelona al doctor Andrés Villalón, regidor mayor y miembro del Real Consejo de Sus Altezas que apremiase la finalización de una armada oceánica que llevaba siendo preparada desde mediados de 1492. El objetivo real se disimuló diciendo que se trataba de luchar contra la piratería.[10] [11] Con permiso real, Villalón, en julio de 1493, encomendó en Bermeo esta tarea al bilbaíno Juan de Arbolancha. La armada fue conocida como Armada de Vizcaya, por formarse en Bermeo con naves y tripulaciones vizcaínas (en el sentido amplio, esto es, vascongadas). A finales de junio Íñigo de Artieta, nombrado por los reyes Capitán General de esta armada, reúne las naves en Bermeo y a finales de julio, la armada sale para Cádiz, a donde llegan a primeros de agosto.

Esta armada estaba formada por una carraca de 1000 toneles, mandada por Íñigo de Artieta, 4 naos, de entre 405 y 100 toneles, mandadas por Martín Pérez de Fagaza, Juan Pérez de Loyola, Antón Pérez de Layzola y Juan Martínez de Amezqueta, y una carabela para tareas de enlace y exploración mandada por Sancho López de Ugarte. Llevaba casi 900 hombres. La carraca llevaba 300 hombres, la mayoría de Lequeitio, la nao de Martín Pérez de Fagaza, 200, la mayoría de Bilbao, Baracaldo y otros lugares de Vizcaya, las de Juan y Antón Pérez de Layzola, 125 por nao, casi todos guipuzcoanos, y la de Juan Martínez de Amezqueta, 70. En la carabela iban 30 hombres. El coste de la armada fueron 5 854 900 maravedíes. Las tripulaciones estaban formadas aproximadamente por un hombre de mar por cada dos hombres de guerra.

Aunque se consideraba que la misión de esta armada sería dar escolta a las naves de Colón desde su salida de Cádiz hasta que estuviesen bien adentradas en el océano, para protegerla de ataques de naves portuguesas preparadas para dirigirse hacia las tierras descubiertas, en agosto de 1493, al conocer los reyes por Colón que las naves portuguesas no iban a hacerse a la mar, es comisionada para trasladar al rey Boabdil y su corte de Adra hacia las costas africanas. A su regreso se le ordena preparar un viaje a Canarias, que no llega a realizar.

Después de la firma del Tratado de Tordesillas con Portugal, la armada deja de ser necesaria, por lo que el verano de 1494 se ordena su disolución. Pero la situación en Italia la vuelve a hacer necesaria, por lo que la disolución no llega a producirse, y la armada, aumentada con 7 carabelas, se dirige a Sicilia para unirse a las 20 naves que allí se encontraban.[12]

La flota de Indias[editar]

Los galeones fueron piezas muy codiciadas. Por eso Francis Drake no tuvo reparos en abandonar su flota
para saquear uno durante los combates contra la Gran Armada.

En agosto de 1543 se promulgó una ordenanza según la cual se establecían dos flotas anuales. La primera era llamada de Nueva España y partía desde Sanlúcar de Barrameda hacia las Antillas Mayores, de allí a Veracruz en México para recoger su cargamento y llevarlo de vuelta a la Península. La segunda era denominada de Tierra Firme y su primer destino eran las Pequeñas Antillas, desde donde continuaba hacia Panamá entre julio y agosto.

Estas flotas estaban formadas por unos 30 ó 35 navíos de los que al menos dos eran galeones, uno para el comandante de la flota y su estado mayor (llamado «Capitana») y el otro para el almirante (por lo que recibía el nombre de «Almiranta»). Ambas naves contaban con cuatro cañones de hierro, ocho cañones de bronce y 24 piezas menores. El resto de las naves iban equipadas con dos cañones, decenas de arcabuces y varias armas blancas de distintos tipos.

Estos galeones resultaban insuficientes en muchas ocasiones para garantizar la seguridad del cargamento, por lo que se dotaba a ambas flotas de una escolta formada por ocho o diez galeones. Por esta razón se llamaba a la flota escoltada “convoy de los galeones”.

Los servicios de información y seguridad eran excelentes, según J. B. Black.[13] Antes de partir hacia las Indias eran revisados tres veces y esperaban órdenes alejados de la costa para evitar que subieran a bordo piratas, renegados o moriscos, que tenían prohibido emigrar a América. La comunicación entre la capitana y la almiranta se realizaba periódicamente por medio de buques rápidos. Al avistar tierra, las naves no podían fondear para descender a tierra salvo en casos de extrema necesidad y por un período no superior a las 24 horas. Las penas por infringir estas órdenes eran contundentes, pudiendo llegar a la pena de muerte. Además, antes de su partida, se enviaba un navío rápido para informar a la Península de su llegada prevista y el cargamento que llevaban. Asimismo se recogía información del tiempo y de la posible presencia de fuerzas piratas. En caso de que la situación lo requiriera, las dos flotas podían viajar juntas o retrasar su salida o enviar el cargamento en tres o cuatro zabras, barcos de unas 200 t, rápidos y bien armados que podían realizar el viaje en 25 ó 30 días en lugar de los mercantes habituales o, en casos extremos, renunciar a efectuar el viaje hasta el año siguiente.

Estas flotas solían llevar oro de México y/o Perú y plata de Potosí. Sin embargo, no eran los únicos productos de gran valor; sus bodegas también llevaban piedras preciosas, perlas obtenidas en las costas del Caribe venezolano y colombiano, algunas especias, como la vainilla, y plantas tintoreras muy codiciadas, como el palo de Brasil y el palo campeche.[14] Estos tesoros hacían que cualquier barco separado del resto por una tormenta, por ejemplo, fuese una presa muy codiciada, y su apresamiento permitía alimentar la leyenda de grandes capturas por parte de los piratas, que en realidad sólo ocurrieron de manera excepcional. Puede calificarse así a la Flota de Indias como una de las operaciones navales más exitosas de la historia. De hecho en los 300 años de existencia de la Flota de Indias solo dos convoyes fueron hundidos o apresados por los ingleses.

El Atlántico como nuevo escenario[editar]

Durante el reinado de Felipe II, Francisco Pizarro demuestra que el Perú no era un mito y que sí era enormemente rico en metales preciosos. Este descubrimiento se uniría a los hallazgos en México y Bolivia (con las famosas minas de Potosí).

Pese a que durante muchos años los monarcas hispanos trataron de mantener en secreto lo descubierto en América, ya en 1521 piratas franceses a las órdenes de Jean Fleury lograron capturar parte del famoso «Tesoro de Moctezuma», abriendo toda una nueva vía para asaltos y abordajes en busca de fabulosos botines. Ante las relativamente inmensas riquezas encontradas, pronto cundió el ejemplo entre los franceses y el acecho y asalto a los barcos españoles fueron aumentando.

Aunque las capturas fueron ínfimas para las muchas riquezas traídas de las Indias, la importancia de estos cargamentos era demasiada como para no protegerlos. Así, España comenzó a contar con dos tipos diferentes de flotas. Por un lado, la mediterránea, en la que proliferaban las galeras movidas por remeros (barcos obsoletos, pero que la victoria en batallas como la de Lepanto parecía desmentir). Por otro, las atlánticas, integradas por naos y galeones. Aunque las galeras se mantuvieron en vigor muchas décadas, fueron las flotas atlánticas quienes realmente tuvieron el favor de Felipe II y sus herederos; el propio Juan de Austria debía dejar anclados sus barcos por falta de presupuesto tras la exitosa victoria de Lepanto.

En aquel momento, la flota atlántica contaba con las mejores técnicas y los avances más recientes en navegación; sus planos, diseño y construcción de naos y galeones eran un secreto guardado celosamente. Tanto es así que no ha llegado a nuestros días, como demostró el hecho de que ninguna de las réplicas realizadas con motivo de los 500 años del descubrimiento de América lograse igualar los tiempos conseguidos por Colón.[15] Por consiguiente, el transporte de las mercancías estaba asegurado si no mediaban tormentas que mandaran a pique muchos barcos. Los cargamentos eran llevados por dos flotas anuales que partían principalmente de Cartagena de Indias e iban escoltadas por una dotación de naos y especialmente de galeones.

El Revenge, buque insignia de Drake en 1589, en el momento de su captura por parte de la Armada Española en aguas de las Islas Azores en 1591, dos años después del desastre inglés de la Contraarmada.

A los piratas ingleses, como Francis Drake o John Hawkins, siempre se les ha presentado en Inglaterra como héroes nacionales y un auténtico calvario para las arcas de la corona española. Pero estudios más detallados sobre esta piratería indican que la potencia de la flota española era abrumadora sobre todas las demás. Un ejemplo está en la derrota que sufrieron aquellos dos piratas a manos de la flota de Nueva España en la batalla de San Juan de Ulúa en 1568, de la que los ingleses sólo pudieron salvar dos barcos.[16]

La superioridad que una formación de galeones tenía sobre cualquier armada quedó patente con los primeros combates en 1588 contra los barcos ingleses de la Grande y Felicísima Armada, a la cual tras su fracaso los ingleses apodaron irónicamente como la Armada Invencible, nombre que nunca tuvo oficialmente. En aquella ocasión no se trataba de una flota pirata, sino de todas las fuerzas inglesas luchando por la supervivencia de su propio país. Aun con todo eso no pudieron romper la formación de la Armada ni detenerla. Únicamente después de desordenar los barcos con brulotes y el apoyo de las naves neerlandesas, además de un clima desfavorable, consiguieron causarle daños a las naos y galeones españoles, pero sólo en cuatro naves (una galeaza, una nao y dos galeones), con 800 bajas (de un total de 130 navíos y casi 29 000 hombres). Esta no es una tesis revisionista ni significa que la Invencible no fracasara, pero sí que la acción de la escuadra inglesa no causó el desastre.

Tras esta victoria cundió el optimismo en la corte de Isabel I, e incluso la euforia, lo que les llevó en parte a organizar la Contra-Armada. Los ingleses consideraban posible invadir España por La Coruña, pero los hechos demostraron que estaban equivocados. Los hombres que mandó Álvaro de Bazán antes de su muerte y los habitantes de las ciudades los aguardaban y les infligieron una contundente derrota, primero en La Coruña y después en Lisboa, Cádiz y Cartagena de Indias. Los ingleses perdieron también 20 naves y 12 000 de sus hombres. La diferencia con las bajas españolas es que esta cifra era más de la mitad de los soldados y marineros enviados (20 000 en total), la mayoría bajo los cañones españoles. El consejo privado de Isabel I en un informe reservado calificó la operación de la siguiente manera:

La expedición de la Contra-Armada ha sido no sólo una catástrofe financiera, sino también estratégica.[16]

Felipe II envió dos armadas más contra Inglaterra, que también fracasaron a causa del tiempo. Pero esto no es algo único: Japón nunca fue invadido por los mongoles gracias al llamado «Viento Divino» (Kamikaze, en japonés).

Las hostilidades siguieron entre las dos naciones, que estaban cada vez más agotadas. Según algunos historiadores, como Mariano González Arnao, si Felipe II no planificó concienzudamente la invasión de Inglaterra, más bien aguardaba la intervención divina en una causa que debía ser también la suya. Si hubiera trazado un plan meticuloso, como era él, los resultados hubiesen sido muy diferentes, pues Inglaterra realmente contaba con muy pocas fuerzas para defenderse.[17] Esto parecen confirmarlo hechos como:

  • En julio de 1595 el capitán Carlos de Amésquita pasó siete días con sus tres galeras desembarcado en tierras inglesas sin encontrar excesiva resistencia.
  • Con Felipe III, Juan del Águila desembarcó 3500 infantes en Kinsale y aguantó allí 4 meses, hasta que finalmente se retiró en febrero de 1602.
Ataque británico durante la Batalla de Cartagena de Indias que supuso un descalabro monumental para Gran Bretaña y para la Marina Británica, gracias a la hábil intervención de la Armada Española comandada por el Almirante Blas de Lezo.

A finales del siglo XVI, las dos naciones estaban exhaustas. España había logrado victorias frente al duque de Essex y en las Azores frente a Raleigh, desbaratando el intento de conquista inglés del Istmo de Panamá en 1596, sonado fracaso que costó la vida a los dos mejores marinos ingleses de la época, sir Francis Drake y John Hawkins. Por su parte, los hombres del corsario George Clifford, tercer conde de Cumberland lograron apoderarse de San Juan de Puerto Rico en 1598, aunque tuvieron que retirarse a los pocos meses. Ante esta situación, con una suerte de la guerra muy tornadiza y con la muerte de Isabel I, España e Inglaterra se apresuraron a firmar el Tratado de Londres en agosto de 1604.

Potencia naval mundial hasta el siglo XIX[editar]

A pesar de la errónea noción de que España empezó a perder su supremacía naval mundial tras la derrota de la Armada Invencible de 1588, falacia difundida esencialmente por la historiografía inglesa o anglófila, es un hecho demostrado que el poder naval español no sólo no disminuyó entonces, sino que se amplió en el XVIII, lo cual permitió a España mantener la comunicación con sus colonias mediante sus Flotas de Indias (América) y el Galeón de Manila (Filipinas). En 1714, ya bajo la dinastía de los Borbones, se creó una Secretaría de la Armada que impulsó la reforma, modernización y expansión de la Armada en el siglo XVIII, necesaria para asegurar la comunicación con los territorios españoles de ultramar, amenazada frecuentemente por corsarios y potencias extranjeras.

Vista lateral del navío de línea Santísima Trinidad, con sus 4 puentes y 140 cañones fue apodado "El Escorial de los mares". Fue el buque insignia de la escuadra española responsable del apresamiento de 52 buques ingleses el 9 de agosto de 1780.

La Marina Británica sufrió en 1741 la derrota más grande de su historia durante el Sitio de Cartagena de Indias (ver Guerra del Asiento), cuando una enorme flota de 186 buques ingleses con 23 000 hombres a bordo atacaron el puerto español de Cartagena de Indias (hoy Colombia). Esta acción naval fue la más grande de la historia de la Armada Británica, y la segunda más grande de todos los tiempos después de la batalla de Normandía durante la Segunda Guerra Mundial. Tras la derrota, los ingleses prohibieron la difusión de la noticia y la censura fue tan tajante que pocos libros de historia ingleses contienen este episodio de su historia.

Un error historiográfico muy común es el que dice que la superioridad naval británica impidió completamente el comercio americano, pero en realidad la flota de galeones que unía España con América se perdió solamente en cuatro ocasiones a lo largo de 300 años. En ese sentido, tampoco es conocido el episodio que tuvo lugar en 1780, durante el reinado de Carlos III, cuando el almirante Luis de Córdova apresó un gran convoy inglés en el Cabo de San Vicente, donde tuvieron lugar las Batallas del Cabo de San Vicente. Al divisar a la escuadra española (con algunas unidades francesas) al mando de Luis de Córdova, en vez de hacerle frente la escolta del convoy, ésta se dio a la fuga, y los mercantes, algunos de ellos armados con más de 30 cañones, apenas opusieron resistencia. La derrota, en esta ocasión de Su Graciosa Majestad, fue doble, en el sentido de que no sólo se perdieron esos barcos, sino que todos pasaron a engrosar la Real Armada de su Católica Majestad, dando años de buenos servicios y llegando a portar hasta 40 cañones.

Felipe V y sus Ministros reforman la Armada[editar]

Zenón de Somodevilla, marqués de La Ensenada, el gran reformador de la Armada Española.

El deseo de las otras potencias por reducir el poder de España y quedarse con algunas de sus posesiones no podía quedar zanjado con el testamento real, por lo que la Guerra de Sucesión era casi inevitable. Esta guerra y las negligencias cometidas en ella llevaron a nuevas derrotas para las armas españolas, llegando incluso al propio territorio peninsular. Así se produjo la pérdida de Orán, Menorca (que no se recuperaría definitivamente hasta 1802) y la más dolorosa y prolongada, que fue la de Gibraltar, del que los ingleses se apoderaron a traición. Sólo 80 soldados y 300 milicianos, con escasa o nula instrucción militar, dotados con 120 cañones (de los que un tercio estaban inservibles) lo defendían, frente a una flota anglo-holandesa que totalizaba 10 000 hombres y 1500 cañones, apoyada por un batallón de 350 soldados catalanes partidarios del Archiduque Carlos de Austria (que desembarcaron en una playa conocida desde entonces como Catalan Bay). Tras cinco horas de bombardeos la plaza se rindió, pero no a Inglaterra sino a Carlos III de España, como se autotitulaba el Archiduque, en cuyo nombre fue ocupada. Dicha apropiación, calificada por historiadores del propio Reino Unido como «acto de piratería», fue contraria a toda ley, puesto que Inglaterra ni siquiera estaba en guerra con España, sino que simplemente intervenía en favor de uno de los pretendientes al trono. Felipe V, deseoso de lograr el reconocimiento de Inglaterra como rey de España, accedió mediante el Tratado de Utrecht a perpetuar tal situación.[18] [19]

Felipe V no estaba preparado para dirigir el reino más grande de aquel momento y él lo sabía; pero también supo rodearse de las personas más preparadas que trajeron un proyecto, y la Armada —es la primera vez que puede llamarse así— fue uno de los puntos donde más éxitos se lograron.

El primero de los reformadores fue José Patiño. Este italiano de origen gallego, uno de los mejores técnicos navales del siglo XVIII, comenzó por la reestructuración de las flotas y las pequeñas armadas en una institución única y común. Así mismo fundó nuevos astilleros, como Cádiz o Ferrol, y creó arsenales de donde pudieran salir los cañones, munición, herrajes y demás enseres para poder armar todos los barcos que debían construirse. Patiño logró poner a flote 56 barcos y construir 2500 nuevos cañones. La labor de Patiño ha sido siempre recordada por la Armada, hasta el punto de que, en el siglo XX, uno de los buques de aprovisionamiento logístico fue bautizado con su nombre.[20]

Las corbetas Atrevida y Descubierta, al mando de Alejandro Malaspina y José de Bustamante, conformaron la Expedición Malaspina (1789-1794), un viaje de tipo político y científico alrededor del Mundo, con el fin de visitar la gran mayoría de las posesiones españolas en América y Asia.

Durante el resto del siglo, la superioridad de la Armada Española sobre todas las demás, y especialmente en el Atlántico, fue manifiesta, como se demostró, entre otras ocasiones, en la llamada, por los británicos, guerra de la oreja de Jenkins, donde destacó uno de los mayores almirantes que jamás haya tenido la Armada Española, el guipuzcoano Blas de Lezo.

La Habana fue el principal astillero con 197 barcos construidos en 97 años. Desde el Nuestra Señora de Loreto, de 12 cañones, hasta el Santísima Trinidad, de 140. La riqueza en recursos naturales de Cuba y sus fuertes defensas la hicieron un sitio ideal para la construcción de barcos nuevos. Botado en 1739, el Princesa de 70 cañones luchó solo contra 3 barcos británicos de similar porte en 1740. Esta fue la primera vez que los británicos se dieron cuenta de la calidad del diseño español y su construcción. Este navío, ya viejo cuando se capturó, estuvo 20 años más en servicio en la Marina británica.

De la batalla de Trafalgar a la muerte de Fernando VII[editar]

Muerte de Churruca en Trafalgar, óleo de Eugenio Álvarez Dumont, Museo del Prado (depositado en el Instituto Cabrera Pinto de La Laguna, Tenerife).[21]

El 21 de octubre de 1805, la flota franco-española forzada a la batalla por Napoléon, fue derrotada en la batalla de Trafalgar. Muchas de las tripulaciones españolas reclutadas por el mando napoleónico eran soldados de tierra, campesinos e incluso mendigos reclutados para la ocasión, muchos de los cuales incluso no habían disparado nunca un arma, en contraste con las tripulaciones británicas, profesionales, bien preparadas y que habían vivido numerosas acciones navales. La pérdida de muchos marineros experimentados en una epidemia de fiebre amarilla en 1802-04 había conducido a una acción apresurada reuniendo una fuerza tan disminuida. En contraste, las atrevidas tácticas de Nelson se aprovecharon de las dificultades y la falta de previsión y de liderazgo de los franceses.

También cabe destacar que, en contra de la opinión generalizada por parte de la historiografía británica y también española, la batalla de Trafalgar no significó ni mucho menos la destrucción de la Real Armada Española, que tras 1805 siguió siendo de las marinas más poderosas de todo el globo, pese a haber perdido 19 grandes buques, entre navíos y fragatas. Al retirarse las fuerzas napoleónicas el rey Fernando VII recupera el trono y se organiza la expedición a las colonias americanas que partió de Cádiz el 15 de febrero de 1815. La flota al mando del general Pablo Morillo constaba de unos sesenta y cinco buques principales, de los cuales dieciocho eran de batalla incluyendo un navío de línea, el San Pedro de Alcántara, de setenta y cuatro cañones.

En 1817 se elaboró un Plan Naval para la reconstrucción de la flota por parte del ministro Vázquez Figueroa, cuya intención era adquirir 20 navíos, 30 fragatas, 18 corbetas, 26 bergantines y 18 goletas. Se adquirieron 6 buques como partida inicial a Francia, pero el ministro fue posteriormente apartado por el rey Fernando VII, por lo que no se cumplió su plan y, desoyendo a los mandos de la Armada, se adquirieron buques rusos de segunda mano a la Marina del Zar, lo que fue un escándalo y seguramente una de las peores inversiones de la Armada. Los buques estaban podridos y en pésimas condiciones marineras, por lo que no tardaron en ser dados de baja.[cita requerida]

Teniendo en cuenta asimismo las pérdidas en las guerras de independencia hispanoamericanas, la Armada se encontraba en estos años en una de las peores situaciones de su historia y, desde luego, en la peor de su historia hasta entonces. En 1824, en el primer esfuerzo por regenerar la Armada, se encargaron tímidamente tres fragatas de 50 cañones que se terminaron en 1826, resultando excelentes a lo largo de su vida operativa.

En septiembre de 1833, momento de la muerte de Fernando VII, la Armada sólo disponía de 3 navíos, 5 fragatas, 4 corbetas y 8 bergantines, con los arsenales en un estado penoso.

Vázquez Figueroa volvió a su cargo como ministro a la muerte del rey, pero tuvo que enfrentarse con la Primera Guerra Carlista. En aquellos años se empezaron a introducir los buques de vapor, lo que obligó inevitablemente, debido al atraso industrial español, a la compra de buques al extranjero.

Final del Imperio de ultramar y reorganización de la Armada[editar]

La Fragata Numancia, primer buque blindado en circunnavegar el Mundo.

El otro gran evento del siglo XIX para la Armada fue la Guerra Hispano-Estadounidense de 1898. La Armada se encontraba afectada por la larga crisis económica y política que padecía España a fines del siglo XIX. Esta situación fue hábilmente utilizada por los líderes estadounidenses, que vieron en esto la oportunidad de presentar ante el mundo a su país como novísima potencia mundial económica y militar. El mando naval de Estados Unidos había estudiado previamente el difícil momento que pasaba España y su poca capacidad de respuesta, aún más acrecentada por la lejanía de sus bases.

El rápido ataque de los estadounidenses cumplió estos planes estratégicos y logró en el campo de batalla una rápida efectividad a pesar de los grandes esfuerzos y el gran valor de las fuerzas navales españolas. Fue el encuentro de la antigua gran potencia, en ese momento en crisis, y la nueva potencia en auge, presentándose internacionalmente con una acción espectacular. Y en verdad significó el gran impulso para la nación estadounidense, pero para su antagonista supuso la acentuación de una crisis que no se resolvería sino hasta la segunda mitad del siglo XX, cuando la Armada española consiguió reorganizarse, recuperar sus fuerzas y ubicarse nuevamente entre las armadas más importantes del mundo.

Tras el desastre del 98 se estableció una nueva política naval, cuyo objetivo sería defender el litoral de España, su comercio y su pesca, y asegurar su posición en el Mediterráneo occidental y en el Estrecho de Gibraltar, donde Marruecos ocuparía un lugar prioritario, especialmente tras la conferencia de Algeciras de 1906 que abrió el camino hacia el establecimiento de un protectorado sobre su franja norte.[22]

Las primeras medidas las tomó en 1907 el gobierno de Antonio Maura (que como presidente de la Liga Marítima Española era un firme partidario de dotar a España de una Armada poderosa) y fueron obra de su Ministro de Marina, el capitán de navío José Ferrándiz, que en noviembre consiguió la aprobación por las Cortes de la Ley de reorganización de los servicios de la Armada y armamentos navales. En ella se estableció el nuevo plan de construcciones navales que consistía en tres acorazados, del modelo británico Dreadnought y tres destructores, además de 24 torpederos y 10 buques de vigilancia pesquera. Los acorazados tardaron en construirse (el España, que naufragó en 1923, se entregó en 1913; el Alfonso XIII (renombrado España en 1931) en 1915 y el tercero, el Jaime I, en 1921) y pronto se quedaron atrasados porque en el momento de su entrega ya se habían desarrollado los acorazados Super-dreadnought, con desplazamientos de 25.000 toneladas, 29 nudos de velocidad y artillería de 380 mm., frente a las 15.000 toneladas, los 20 nudos de velocidad y la artillería de 305 de los acorazados del modelo anterior. "Parece que la escuadra planificada para quedar terminada en 1916 no había asimilado todas las lecciones de la guerra ruso-japonesa y no habría podido servir ni mínimamente en el caso de una España beligerante. Lo que es más serio es que no sirvió para proteger el comercio español durante la Gran Guerra. Los buques no hicieron patrullas de vigilancia antisubmarina, permaneciendo amarrados en sus puertos en una época en que la flota mercante de la cual dependía España necesitaba una armada que la defendiese".[23]

La política de rearme naval fue continuada por el vicealmirante Augusto Miranda y Godoy, Ministro de Marina entre 1913 y 1917, cuyo plan aprobado en 1915 consistió en la construcción de cuatro cruceros rápidos (que serían el crucero Méndez Núñez, el crucero Blas de Lezo, el crucero Almirante Cervera y el crucero Príncipe Alfonso, rebautizado Libertad por la Segunda República), seis destructores (el Alsedo, el Lazaga y el Velasco, más tres del tipo nuevo Churruca), tres cañoneros (Dato, Cánovas y Canalejas) y 28 submarinos (entre ellos seis Clase B y seis Clase C). Los problemas económicos hicieron que las entregas de las nuevas unidades del programa Miranda se retrasasen hasta la Dictadura de Primo de Rivera (1923-1931).[24]

Fotografía del Desembarco de Alhucemas, 1925.

En esa época la única experiencia activa de la Armada española fue durante la guerra de Marruecos, en la que la operación más importante fue el célebre desembarco de Alhucemas de septiembre de 1925, el primer desembarco aeronaval de la historia, con la importante participación del portahidroaviones Dédalo.

Durante la Dictadura de Primo de Rivera, el Ministro de Marina, contralmirante Honorio Cornejo, amplió el programa Miranda con un nuevo crucero (que sería el crucero Miguel de Cervantes) y tres destructores más del tipo Churruca (el José Luis Díez, el Almirante Ferrándiz y el Lepanto). Estos fueron construidos rápidamente y entraron en servicio hacia 1930. Un plan a más largo plazo preveía la construcción de tres nuevos cruceros tipo Washington (muy superiores a los tipos precedentes), de los cuales se llegaron a acabar dos en el inicio de la Guerra Civil Española (el crucero Canarias y el Crucero Baleares) y diez nuevos destructores también del tipo Churruca (el Churruca, el Alcalá Galiano, el Almirante Valdés, el Almirante Antequera, el Almirante Miranda, el Gravina, el Escaño, el Císcar, el Jorge Juan y el Ulloa) que entraron en servicio poco antes o durante la Guerra Civil Española de 1936-1939.[25]

Guerra Civil Española[editar]

Emblema de la Armada Española (1931-1939)

Durante la Segunda República Española (1931-39) la Armada se convirtió en la Marina de Guerra de la República Española. Del mismo modo que los otros dos brazos de las Fuerzas Armadas de la República Española, en la historia de la Marina de Guerra de la República se distinguen dos fases claramente diferenciadas:

  • La Fase de pre-guerra civil, desde la declaración de la República el 14 de abril de 1931 hasta el golpe de estado del 18 de julio de 1936, que fracturó la institución militar española.
  • La situación tras el golpe de Estado de julio de 1936 que condujo a la Guerra Civil Española, cuando la mayoría de la flota permaneció leal al gobierno de la República, después de que las tripulaciones se sublevaran contra sus mandos y formaran comités en estos. Aun así solamente el 5% de los oficiales de alta graduación se mantuvo fiel a la República.[26]

Al final de la contienda, un total de ocho unidades principales de combate republicanas habían sido hundidas; los buques superviventes fueron integrados en la armada de la España franquista. La mayoría de los documentos relativos a la Marina de Guerra de la República de España se hallan actualmente en el Archivo General de la Marina "Álvaro de Bazán".[27]

La Armada durante la dictadura de Franco[editar]

Emblema de la Armada Española (1939-1975)
El crucero Canarias fue el símbolo de la Armada hasta su baja en 1975.

Durante el franquismo, la Armada española, al igual que las otras dos ramas de las Fuerzas Armadas, mantuvo como tradicionalmente su propio ministerio, el Ministerio de Marina.[28] Tras la Guerra Civil Española y hasta finales de los años 50 las Fuerzas Armadas Españolas estuvieron muy mal organizadas y aún menos preparadas para ninguna otra acción que no fuese reprimir insurrecciones locales (el llamado enemigo interior). Así, los militares ensalzaban las virtudes del caballo frente a los carros de combate y el valor frente al equipamiento.[29] Esto fue así por propia política del gobierno autoritario. Unos ejércitos modernos, bien formados y entrenados requerían el contacto con naciones libres y democráticas, lo que podía llegar a ser peligroso para el régimen.[29] Durante años calaron hondo en las FF.AA. frases como la pronunciada por Franco que, ante el peligro de invasión, los españoles tenían el corazón y la cabeza para oponerse a los aviones, carros de combate, destructores y acorazados... En el fondo anhelaban el equipamiento de otras naciones.[29]

Por otra parte, las posibilidades de poseer tecnología punta eran internamente muy escasas, y más aún en el exterior, ya que sólo en contadas ocasiones España tenía acceso a armas y sistemas de armas relativamente modernos.[30]

Estas dos causas hacían que España contara con una Armada paupérrima, desde el punto de vista de los estándares europeos.

Hasta los años 50, los buques de los que disponía la Armada Española tenían una tecnología similar en el mejor de los casos a la de las armadas de la Segunda Guerra Mundial. Lo mismo sucedía con los aviones del Ejército del Aire Español.

La situación fue mejorando paulatinamente desde mediados de los años 50, cuando la presión de otros países por mantener a España aislada fue disminuyendo. Así en 1954, en la cúpula de la dictadura franquista ya se sospechaba que las naciones occidentales, y en especial Estados Unidos, necesitaban de España en la Guerra Fría y les permitirían adquirir y construir armamentos modernos, además de darle facilidades financieras.[31]

El año 1953, en plena Guerra Fría y ante el peligro de un ataque soviético contra los Estados Unidos por el Mediterráneo, los gobiernos de España y EE.UU. firmaron unos acuerdos a partir de los cuales se instalan bases estadounidenses en España, bajo pabellón español[32] y con algunas zonas exclusivas para cada nación, varias bases de utilización conjunta hispano-norteamericana, en las que los contactos entre militares españoles y norteamericanos fueron continuos. A raíz de esos acuerdos, se modernizaron hasta 30 buques de la Armada española. Además, desde 1954, los EE.UU. prestaron a la Armada española una serie de buques que, en su mayoría, debían recoger los marinos españoles en puertos norteamericanos.[33] Al mismo tiempo, el Ejército del Aire empieza a recibir aviones modernos. Así, en la década de los 50 llegan los Grumman Albatross, los Sabre y los T-33, entre otros,[34] En los años 60 llegó el turno de los Starfighter y los Caribou, y en los 70 de los Phantom y F-5, todos ellos aviones modernos en su época. La entrega de esos buques y aviones se hizo mayoritariamente en Estados Unidos, donde también se impartieron los cursos de adiestramiento para capacitar a los militares españoles en el empleo de esas nuevas armas, lo que implicó estancias en EE.UU. de meses, y en algunos casos de más de un año.[35] [36]

Estos contactos, junto a la naturaleza misma de la actividad naval y aérea, que implica el contacto con el exterior, hicieron que aviadores y marinos españoles adquiriesen un buen nivel tecnológico y se convenciesen de que las programaciones y planes a largo plazo, así como un desarrollo militar autónomo, eran una necesidad.[37] Así, en 1964 nació el PLANGENAR,[38] que estuvo vigente hasta mediados de los 80, tras su última revisión de 1976.

El portaaeronaves Dédalo (R-01) fue el buque insignia de la Armada Española desde la baja del Canarias (1975) hasta 1988.

Modernización de la Armada tras la Transición[editar]

Concluida la Transición en el año 1978, la Armada Española tenía dadas de alta o pendientes de entrega las siguientes unidades:[39]

El portaaviones Príncipe de Asturias (R-11), buque insignia de la Armada Española hasta el año 2013.

Además, en el PLANGENAR de la Armada de 1977 estaba prevista la construcción de:

  • 1 portaaeronaves Almirante Carrero Blanco (prevista su botadura en 1981) y que se bautizaría finalmente como Príncipe de Asturias. Era un proyecto abandonado por la Armada de los Estados Unidos para disponer de otro portaaviones pequeño (baby carrier o portaaviones ligero en el argot militar) que sustituyese al R-01 Dédalo (que se daría de baja en 1989). El proyecto se denominaba Sea Control Ship y se trataba en realidad de un crucero grande del que podían despegar algunos aviones STOVL, inicialmente concebido para controlar la escolta de convoyes atlánticos, considerados vitales en caso de desatarse la Tercera Guerra Mundial, rápido de fabricar y barato de mantener.[40] Este anteproyecto fue retomado por la Empresa Nacional Bazán, modificado y ampliamente mejorado hasta convertirlo en el Príncipe de Asturias (R-11).
  • 3 Fragatas Clase Santa María (F-80) (orden de ejecución de 1977), cuyo modelo era la clase Oliver H. Perry norteamericana modificada, aumentando, entre otros detalles, la capacidad antisubmarina.
  • 4 Submarinos Clase Galerna (S-70) (previstos para el año 1979).

Pero 15 años después, la situación de la Armada era algo difícil. Los que en el año 1978 eran buques modernos, a principios de los 90 ya habían sobrepasado la mitad de su vida operativa. Ya no había destructores, los buques anfibios habían sido sustituidos por otros de procedencia extranjera y la mayoría de los buques tenía más de 20 años. Para reemplazar las bajas, la Armada sólo había recibido el Príncipe de Asturias (R-11), las fragatas Clase Santa María F-80, los submarinos y algunas pocas unidades más. Para hacer frente a estos problemas, la Armada diseñó un plan posibilista para ser dotada de los medios considerados necesarios hasta el primer tercio del siglo XXI. Este plan sustituía al obsoleto PLANGENAR de 1977 y se llamó Plan ALTAMAR.

Ya en 1977, al revisarse la segunda fase del programa naval, en el PLANGENAR, la Armada consideró la necesidad de nuevos escoltas para acompañar al Príncipe de Asturias, por lo que se decidió construir tres fragatas Clase Santa María F-80 y posteriormente una cuarta fragata.

Juntos, el Príncipe de Asturias (R-11) y las fragatas clase Santa María formaron el Grupo Alfa a finales de los años 80.

Como continuación del PLANGENAR de la Armada de 1977, y para sustituir los viejos destructores, dragaminas y buques anfibios, se desarrolló el Plan ALTAMAR.([8]).

El LHD Juan Carlos I (L-61), buque insignia actual de la Armada Española.

Las claves de este plan eran:

  • No ser excesivamente ambicioso como lo habían sido otros anteriores, que no llegaron a realizarse.
  • Abarcar toda la dotación de buques, excepto las corbetas, patrulleros y naves de menor porte.
  • Renunciar a dos puntales considerados claves por la Armada: los submarinos nucleares y el segundo portaaviones.
  • Tratar de lograr la máxima independencia (dentro de lo posible) respecto de otras naciones.
  • Su ejecución llevaría de 10 a 15 años.

De esta forma, las líneas de la ejecución fueron las siguientes:

  • La Armada fue muy comedida en sus peticiones.
  • Se realizaron las dos renuncias mencionadas.
  • La mayoría de los barcos fueron apuestas conjuntas. Así, los buques de asalto anfibio eran un proyecto hispano-holandés, igual que los buques de aprovisionamiento logístico; los cazaminas eran hispano-británicos, los submarinos hispano-franceses; sin embargo, las fragatas F-100 (la clave del plan y la parte más cara) eran diseños y desarrollos españoles.[41]
  • El Plan se terminó en el 2005, a excepción de los submarinos.[42]

Sin embargo, la realidad demostró que la situación económica española daba para mucho más de lo presupuestado inicialmente. Más aún, la situación política, que tuvo que enfrentarse al problema de dar carga de trabajo a los astilleros, así como los acontecimientos y acuerdos políticos y de otra índole, hicieron que la ejecución del Plan, si bien es cierto que en algunos apartados fue recortada, casi llegara a duplicar lo planificado inicialmente, dando como resultado una Armada moderna y altamente tecnificada.

La Armada hoy[editar]

A comienzos del siglo XXI, el almirante general de la Armada confirmaba que la Armada afrontaba una situación totalmente diferente a la del siglo anterior, puesto que en la actualidad predominaba en la misma la modernización y la nueva tecnología del material.

En 1999, un análisis de una página especializada determinó, según criterios propios, que la Armada Española podría ser la séptima más poderosa del mundo, siendo superada sólo por la Armada de los Estados Unidos, la Rusa, la Británica, la Francesa, la Japonesa y la Italiana.[43] Dado que no ha sido actualizado, dicho análisis podría haber variado.

Puede consultar la Lista Oficial de Buques de la Armada (LOBA) con fecha de diciembre de 2011 aquí (nota: aparte existen una serie de embarcaciones auxiliares menores que se engloban en el denominado Tren Naval y que pueden consultarse en esta otra web).

Tipo Imagen Nombre Asignado
(Año const.)
Desplazamiento tm. Eslora Velocidad kn Autonomía nmi Dotación
Buques de combate
Fragatas (FFG)
Clase Álvaro de Bazán
F105 Cristobal Colon.JPG
F-101 Álvaro de Bazán 2002 5800[44] 146,7 28,5 5000 216
F-102 Juan de Borbón 2003 5800 146,7 28,5 5000 216
F-103 Blas de Lezo 2004 5800 146,7 28,5 5000 216
F-104 Méndez Núñez 2006 5800 146,7 28,5 5000 216
F-105 Cristóbal Colón 2012 6391 t[45] 146,7 28,5 5000 216
Fragatas (FFG)
Clase Santa María
Canarias F86.jpg
F-81 Santa María 1986 4017 137,7 29 5300 223
F-82 Victoria 1987 4017 137,7 29 5300 223
F-83 Numancia 1988 4017 137,7 29 5300 223
F-84 Reina Sofía 1990 4017 137,7 29 5300 223
F-85 Navarra 1994 4017 137,7 29 5300 223
F-86 Canarias 1994 4017 137,7 29 5300 223
Submarinos (SSK)
Clase Galerna
Spanish-submarine-Galerna.jpg
S-71 Galerna 1983 1740 67,8 20,5 8500 60
S-73 Mistral 1985 1740 67,8 20,5 8500 60
S-74 Tramontana 1986 1740 67,8 20,5 8500 60
Buques anfibios
Asalto Anfibio (LHD)
Clase Juan Carlos I
LHD Juan Carlos I in Málaga.jpg L-61 Juan Carlos I 2010 27 079 230,8 21,5 9000 243 (tripulación)
Asalto anfibio (LPD)
Clase Galicia
Ship LPD-Castilla-(L52).jpg
L-51 Galicia 1998 13 815 160 19 6000 115
L-52 Castilla 2000 13 815 160 19 6000 115
Asalto anfibio (LCM)
Clase LCM-1E
Maniobras Andarax.jpg
L-601 2001 107,6 23,3 12, 5 190 4
L-602 2001 107,6 23,3 12, 5 190 4
L-603 2006 107,6 23,3 12, 5 190 4
L-604 2006 107,6 23,3 12, 5 190 4
L-605 2006 107,6 23,3 12, 5 190 4
L-606 2007 107,6 23,3 12, 5 190 4
L-607 2007 107,6 23,3 12, 5 190 4
L-608 2007 107,6 23,3 12, 5 190 4
L-609 2007 107,6 23,3 12, 5 190 4
L-610 2007 107,6 23,3 12, 5 190 4
L-611 2007 107,6 23,3 12, 5 190 4
L-612 2007 107,6 23,3 12, 5 190 4
L-613 2007 107,6 23,3 12, 5 190 4
L-614 2008 107,6 23,3 12, 5 190 4
Buques logísticos
Aprovisionamiento en combate (AOR)
A14-Patiño.jpg A-14 Patiño 1995 17 045 165,8 20 13440 160
Cantabria (A-15).jpg A-15 Cantabria[46] 2010 19 500 173.9 20 6000 122
Buques contraminas
Cazaminas (MCM)
Clase Segura
Cazaminas clase Segura.JPG
M-31 Segura 1999 585 54 14 2000 40
M-32 Sella 1999 585 54 14 2000 40
M-33 Tambre 2000 585 54 14 2000 40
M-34 Turia 2000 585 54 14 2000 40
M-35 Duero 2004 585 54 14 2000 40
M-36 Tajo 2005 585 54 14 2000 40
Patrulleros
Patrulleros P40
Clase Meteoro
Rayo P42.jpg
P-41 Meteoro 2011 2670 [47] 93,9 20,5 8700 35
P-42 Rayo 2011 2670 93,9 20,5 8700 35
P-43 Relámpago 2012[48] 2670 93,9 20,5 8700 35
P-44 Tornado 2012[49] 2670 93,9 20,5 8700 35
Patrulleros P75
Clase Descubierta Mod
Infanta Elena (P-76) 080416-N-9855D-116.jpg
P-76 Infanta Elena 1980 1666 88,8 25 7500 65
P-77 Infanta Cristina 1980 1666 88,8 25 7500 65
P-78 Cazadora 1981 1666 88,8 25 7500 65
P-79 Vencedora 1982 1666 88,8 25 7500 65
Patrulleros Oceánicos P70
Clase Serviola
Patrullero "Centinela" (2).JPG
P-71 Serviola 1991 1106 68 20 8000 48
P-72 Centinela 1991 1106 68 20 8000 48
P-73 Vigía 1992 1106 68 20 8000 48
P-74 Atalaya 1992 1106 68 20 8000 48
Patrulleros Oceánicos P60
Clase Chilreu
Patrullero Tarifa.JPG
P-62 Alborán 1997 1800 65,9 14 20 000 36
P-63 Arnomendi 2000 1900 66,5 16 24 000 36
P-64 Tarifa 2004 1900 68,3 16 24 000 36
Guardacostas P-20
Clase Anaga
P22 Tagomago Armada Española.jpg
P-22 Tagomago 1981 319 44,26 15 10 días 27
P-26 Medas 1981 319 44,26 15 10 días 27
P-28 Tabarca 1981 319 44,26 15 10 días 27
Guardacostas P-80
Clase Toralla
Formentor P-82.JPG
P-81 Toralla 1987 133 28,5 20 1000 11
P-82 Formentor 1987 133 28,5 20 1000 11
Guardacostas P-110
Clase Aresa PVC-160
Armada Española P P101.jpg
P-101 1979 20,80 13,70 14 - 6
P-114 1979 20,80 13,70 14 - 6
Patrullero Fluvial P-200 Cabo Fradera (P-201).jpg P-201 Cabo Fradera 1963 28 17,85 10 - 9
Buques auxiliares
Transporte ligero Contramaestre casado.jpg A-01 Contramaestre Casado 1983
(1953)
4964 104,2 14 - 62
Martín posadillo A04.jpg A-04 Martín Posadillo 2000
(1973)
2300 75 10 20 días 26
El Camino Español (A-05).jpg A-05 El Camino Español 1999
(1984)
5800 95 10 2 800 30
Salvamento y Rescate
Clase Amatista modificado
Neptuno (A-20).jpg A-20 Neptuno 1999
(1976)
1860 57 11 6000 51
Hidrográficos
Clase Malaespina
Tofiño (A-32).jpg A-31 Malaspina 1975 1090 57,7 20 - 62
A-32 Tofiño 1975 1090 57,7 20 - 62
Hidrográficos
Clase Castor
Antares (A-23).jpg A-23 Antares 1974 360 38,35 11,6 - 41
Lanchas Hidrográficas Transportables LHT-130
Clase Rodman 1250
Astrolabio (A-91).jpg A-91 Astrolabio 2001 8,5[50] 12,628,5[50] 20 - -
A-92 Escandallo 2004 8,5[50] 12,628,5[50] 20 - -
Investigaciones Oceanográficas
Clase Hesperides
Hesperides (A-33).jpg A-33 Hespérides 1991 2738 82,5 14,7 12 000 54
Investigaciones Oceanográficas
Clase Circos modificado
Las Palmas (A-52).jpg A-52 Las Palmas 1981
(1978)
1437 41,2 - 7000 36
Remolcador de altura
Clase Circos
Mahón (A-51).jpg A-51 Mahón 1981
(1978)
1437 41,2 14 - -
Remolcador de altura
Clase Punta Amer
La Graña (A-53).jpg A-53 La Graña 1993
(1982)
663,8 32,5 14 - -
Remolcador de altura
Clase Amatista
Mar Caribe (A-101).jpg A-101 Mar Caribe 1989
(1974)
1860 57 - - -
Guerra Electrónica
Clase Darss modificado
Alerta (A-111).jpg A-111 Alerta 1992
(1982)
2292 76,5 12 1000 -
Buque escuela Juan Sebastian de Elcano at Pensacola.jpg A-71 Juan Sebastián de Elcano 1927 3700 113,1 16,5 1200 257
Entrenamiento Arosa (A-72).jpg A-72 Arosa 1981
(1931)
52[50] 22,84[50] 8[50] - -
A-73 Blanca[51] 2013 - -
La Graciosa (A-74).jpg A-74 La Graciosa 1988 22[50] 15,8[50] 9[50] - -
Sisargas (A-75).jpg A-75 Sisargas 1995
(1982)
42[50] 20,5[50] 9[50] - -
Giralda A76 1.jpg A-76 Giralda 1993
(1958)
81,7[50] 22,8[50] 8[50] - -
A-77 Almansa[51] 2013 - -
Peregrina (A-78).jpg A-78 Peregrina 2007
(1988)
123[50] 27,75[50] 10,5[50] - -
Entrenamiento
Clase Guardiamarina
Contramaestre Artero (A-84).jpg A-82 Contramaestre Navarrete
Ex-Guardiamarina Salas
1983 - - - - -
A-83 Contramaestre Sánchez Fernández
Ex-Guardiamarina Godínez
1983 - - - - -
A-84 Contramaestre Antero
Ex-Guardiamarina Rull
1984 - - - - -
A-85 Contramaestre Lamadrid
Ex-Guardiamarina Chereguini
1984 - - - - -
Entrenamiento
Clase Rodman-66
Rodman-66,s de la Armada Española.JPG A-121 Guardiamarina Barrutia 2006 36 20,5 30 450-550 16
A-122 Guardiamarina Chereguini 2006 36 20,5 30 450-550 16
A-123 Guardiamarina Rull 2007 36 20,5 30 450-550 16
A-124 Guardiamarina Salas 2007 36 20,5 30 450-550 16

Aeronaves[editar]

Modelo País de origen Vel. máxima Techo Alcance Entrada
en servicio
Escuadrilla Unidades
Aviones
AV-8 Harrier II Flag of the United Kingdom.svg Reino Unido, Flag of the United States.svg Estados Unidos Mach 0,89 15 240 m 2200 km 1985 9a 12[52]
TAV-8 Harrier II Flag of the United Kingdom.svg Reino Unido, Flag of the United States.svg Estados Unidos Mach 0,89 15 240 m 2200 km 1985 9a 1
Cessna Citation II y VII Flag of the United States.svg Estados Unidos Mach 0,755 13 100 m 3700 km 1992 4a 4
Helicópteros
Agusta-Bell AB 212 ASW Flag of Italy.svg Italia, Flag of the United States.svg Estados Unidos 260 km/h 5305 m 439 km 1968 3a 7
SH-3 Sea King Flag of the United States.svg Estados Unidos 267 km/h 4481 m 1000 km 1966 5a 10
Hughes 369 HM Flag of the United States.svg Estados Unidos 282 km/h 4875 m 430 km 1972 6a 8
SH-60 Seahawk Flag of the United States.svg Estados Unidos 268 km/h 5790 m 704 km 1988 10a 12

Escuadrillas

  • Tercera Escuadrilla: Formada por 7 helicópteros Agusta-Bell AB 212 de 14 adquiridos. Inicialmente estuvo dedicada a la guerra antisubmarina y antisuperficie, contando además 4 de los aparatos con equipos de guerra electrónica y ELINT Elettronica Colibri. Actualmente se emplean como transporte de asalto para la Infantería de Marina. [9]
  • Cuarta Escuadrilla: Formada por cuatro aviones birreactores de vigilancia y transporte Cessna Citation, tres de la versión Citation II y uno de la Citation VII. Sus misiones son de vigilancia marítima, enlace y transporte VIP. [10]
  • Quinta Escuadrilla: Formada por 10 helicópteros SH-3D/H, inicialmente dedicados a la guerra antisubmarina y antisuperficie, aunque actualmente dedicados en mayor medida a misiones de transporte de asalto con el desmontaje de sus sistemas electrónicos, pudiendo transportar hasta 25 infantes de Marina y SAR; y 3 SH-3D/H, versión especializada en alerta temprana(AEW) con radar Searchwater. [11]
  • Sexta Escuadrilla: Formada por 9 helicópteros Hughes 369 HM. Inicialmente fueron adquiridos como helicópteros ligeros antisubmarinos, pero actualmente se les usa para misiones de entrenamiento, vigilancia, enlace, corrección de tiro naval e iluminación para armas de guía láser. [12]
  • Novena Escuadrilla: Formada por 12 cazas Harrier AV8B II Plus y un biplaza TAV-8B. Funciones de protección aérea de la flota, cobertura para la Infantería de Marina, supresión de defensas y reconocimiento.[53]
  • Décima Escuadrilla: Formada por 12 helicópteros SH-60 B SeaHawk, dedicados a la guerra antisubmarina y antisuperficie. Forman la unidad embarcada típica de las fragatas F-100 y F-80. [13]

Unidades Especiales[editar]

Infantería de Marina[editar]

Infantes de marina de la UOE asignados a la fragata Numancia durante la Operación Libertad Iraquí

Emblem of the Spanish Navy Marines.svg

Fuerza de Guerra Naval Especial (FGNE)[editar]

Infantes de marina junto a un AVV-7

Badge of the Spanish Naval Special Warfare Force.svg

La Fuerza de Guerra Naval Especial aúna el potencial de las viejas Unidad de Operaciones Especiales (UOE) y la Unidad Especial Buceadores Combate (UEBC) de la Armada, transformándolas en una sola fuerza encuadrada en la Infantería de Marina y con base en Cartagena. Fue constituida el 10 de junio de 2009, durante un acto presidido por el comandante general de la Infantería de Marina, general de división Juan Chicharro Ortega, quien entregó el mando de la nueva unidad al coronel de Infantería de Marina Javier Hertfelder de Aldecoa.

La creación de la FGNE está contemplada en la organización actual de la Fuerza de la Armada y responde a la necesidad de contar con una capacidad de operaciones especiales genuinamente marítima. La nueva fuerza constituye la aportación de la Armada a la capacidad de operaciones especiales conjuntas (de Tierra, Armada y Aire) y tendrá una dependencia directa del comandante general de Infantería de Marina.

Los integrantes de la FGNE están cualificados en técnicas como el reconocimiento especial, la acción directa y asistencia militar, el buceo con manejo de explosivos, paracaidismo, evasión y escape, combate en tierra, infiltración y exfiltración, defensa personal, tiro de precisión, etc. A la Fuerza de Guerra Naval Espacial pertenecen, desde ahora, los equipos de guerra naval especial que participan en misiones internacionales, como la Misión Interina de Naciones Unidas en Líbano, y la Operación Atalanta de la UE de lucha contra la piratería.

Unidad Especial de Buceadores de Combate[editar]

Emblem of the Spanish Navy Combat Divers.svg

Las misiones encomendadas a la UEBC como Unidad de Guerra Naval Especial son:

  • Reconocimiento y vigilancia especial.
  • Acción directa.
  • Asistencia Militar.
  • Así mismo tendrá la capacidad para llevar a cabo cometidos de reconocimiento hidrográfico, demoliciones submarinas y misiones de CSAR (Combat Search And Rescue) en ambiente marítimo.

Unidad de Operaciones Especiales[editar]

Emblem of the Former Spanish Navy Special Operations Unit.svg

La (UOE) es una unidad reducida pero altamente especializada, cuyos miembros, antes de poder pasar a formar parte de ella, han de superar un exigente adiestramiento en técnicas especiales de combate, paracaidismo, buceo,combate en montaña, etc. La misión genérica de la UOE es llevar a cabo Operaciones Especiales en los ámbitos marítimo y marítimo-terrestre en forma de acciones militares directas o indirectas sobre objetivos estratégicos, operacionales o tácticos de alto valor, tanto en tiempo de paz como en situaciones de crisis o guerra, utilizando tácticas, técnicas y procedimientos diferentes de las fuerzas convencionales. El éxito depende de la capacidad del equipo para permanecer inadvertido dentro de su área de operaciones al mismo tiempo que adquiere y transmite la información.

Unidad Especial de Desactivadores de Explosivos[editar]

Las misiones que realiza esta Unidad son las siguientes:

  • Apoyo a las Unidades de Buceo.
  • Enseñanza en los cursos E.O.D. Submarino.
  • Desarrollo de métodos de desactivado de explosivos.
  • Cooperación con otras unidades de desactivado.
  • Mantener un adiestramiento constante y puesta al día de la información y técnicas de desactivado en estrecha colaboración con unidades similares de las Fuerzas Armadas y de las Fuerzas de Seguridad del Estado.

El futuro[editar]

Con la entrada en servicio del nuevo buque de proyección estratégica Juan Carlos I (L-61), con un desplazamiento de 27 082 t y botado el 10 de marzo de 2008, la adquisición de las nuevas fragatas F-100 y los submarinos S-80 (todos desarrollos de origen español) se potencia la capacidad de proyectar tropas y unidades de operaciones especiales a lugares alejados del área de influencia española. Tanto es así que los compromisos internacionales han hecho que en varias ocasiones, como es el caso del Ejercicio Steadfast Jaguar-06, sea la marina de guerra que más barcos y personal transporte;[54] pues, en caso de una operación real, los compromisos suscritos por España le obligan a poder llevar a cualquier parte del mundo y proteger un contingente de 1800 infantes y sus respectivos equipos.[55]

Buques en construcción[editar]

Tipo Nombre Asignación Desplazamiento tm Eslora Velocidad kn. Autonomía nm. Dotación
Buques de combate
Submarinos S-80 S-82 Narciso Monturiol 2017[56] 2426 71,05 19,3 50 días 32
S-83 Cosme García 2019[56] 2426 71,05 19,3 50 días 32
S-84 Mateo García de los Reyes 2020[56] 2426 71,05 19,3 50 días 32
S-81 Isaac Peral 2021[56] 2426 71,05 19,3 50 días 32
Buques de Acción Marítima
BAM P-45 - 2500 93,9 20,5 8700 35
P-46 - 2500 93,9 20,5 8700 35
P-47[57] - 2500 93,9 20,5 8700 35
BAM-Salvamento y Rescate A- - 2500 93,9 20,5 8700 35
BAM-Investigación Oceanográfica A- - 2500 93,9 20,5 8700 35

Proyectos[editar]

Capacidad aeronaval

El transporte y la utilización de aviones se han visto potenciados con la entrada en servicio el 30 de septiembre de 2010 del Buque de Proyección Estratégica Juan Carlos I, que desplaza 27 082 tn. y tiene capacidad para albergar treinta aeronaves. Es el actual buque insignia de la Armada y puntal de la flota.

En la próxima década se deberá tomar la decisión de perfilar el relevo del Príncipe de Asturias. La decisión del tipo de buque a adquirir dependerá muy posiblemente del resultado del proyecto F-35B, avión que por sus características muy superiores es sustituto natural de los Harrier II de la Armada y que también podrán operar en el BPE. No obstante, fuentes oficiales afirman que la entrada o no en dicho proyecto no está en su agenda por el momento.[58] Este es el talón de Aquiles de la fuerza aeronaval, ya que el contar con sustituto capaz para el Harrier II, que pueda operar desde los barcos de la flota, es prioritario. Pudiera ser que se diera una compra conjunta con el EdA del F-35 (reemplazando a sus F-18), lo cual reduciría los costes de adquisición, mantenimiento y entrenamiento. La política que se siga con el NH-90 podría marcar el camino.

Los escoltas

Fragata Méndez Núñez.

La 31ª escuadrilla ha terminado su proceso de modernización. Las nuevas fragatas F-100 clase Álvaro de Bazán, uno de los principales proyectos de las FF.AA. de los últimos años, han entrando progresivamente en servicio. Actualmente hay cinco en servicio. La 41ª escuadrilla de escoltas está compuesta por las seis fragatas F-80 clase Santa María, que entraron en servicio entre 1986 y 1995 y que actualmente se encuentran a la mitad de su vida útil, destacando su gran capacidad antisubmarina. Por lo tanto,la Armada Española cuenta con un total de once (cinco F-100 y seis F-80).

La Armada tiene previsto adquirir cinco fragatas de la Clase F-110 para sustituir a las fragatas de la clase Santa María.[59]

El arma submarina

Vista del fondeadero de submarinos de la base de Cartagena, en la que puede apreciarse la práctica totalidad de la fuerza submarina actual de la Armada Española, con tres de los cuatro submarinos clase Agosta/Galerna atracados (más uno clase Daphné/Delfín ya dado de baja).

La flotilla de submarinos se encuentra en estos momentos sumergida en el ambicioso proyecto S-80, submarinos de fabricación nacional con sistema independiente del aire (AIP) y alta autonomía, que dificultará en gran medida su detección por unidades hostiles.

Fruto de la apuesta por el S-80, actualmente, y tras la retirada de las 4 unidades, S-60 clase Delfín, España cuenta con 3 de los 4 submarinos S-70 clase Galerna originalmente entregados,[60] que serán sustituidos por los 4 submarinos de la serie S-80 actualmente en construcción y cuya entrega a la Armada está prevista entre los años 2015 y 2019.

Los buques auxiliares

Tras la baja del A-11 Marqués de la Ensenada el 31 de enero de 2012, la Armada cuenta con los Buques de aprovisionamiento en combate A-14 Patiño y A-15 Cantabria. Gracias a la modernidad de estos buques, la Marina de guerra española tendrá cubierta esta faceta operativa durante las dos próximas décadas.

El único inconveniente puede darse por la condición de monocasco del primero de ellos, pese a que las nuevas leyes referentes a buques petroleros no afectan a los navíos militares, sino tan sólo a los civiles.

La guerra de minas

La lucha contra las minas es probablemente uno de los puntos débiles de la Armada española, al no haberse desarrollado completamente el Plan ALTAMAR en este campo. La Armada pedía 6 nuevos cazaminas y otros tantos dragaminas, pero solo se construyeron los primeros, 6 Cazaminas M-30 con equipos de última generación, siendo insuficientes para realizar la tarea encomendada. Las restricciones presupuestarias han hecho que este aspecto se haya descuidado para poder afrontar otros programas.

Las unidades anfibias

Camión del Ejército de Tierra desembarcando del buque Galicia en Irak.

La Armada cuenta con dos buques de asalto anfibio de la serie L-50: el L-51 Galicia y el L-52 Castilla y con el buque de desembarco anfibio L-61 Juan Carlos I, en 2012 se produjo la baja del buque de desembarco L-41 Pizarro. Las unidades anfibias se han completado con las 12 nuevas lanchas de desembarco LCM-1E, con capacidad para embarcar, transportar y desembarcar personal, material, vehículos o contenedores en operaciones anfibias, que se han ido adquiriendo en los últimos años, y a las que se añaden los dos prototipos de esta serie, con lo que se cuenta con un total de 14 LCM.

Actualmente el Grupo Anfibio español conforma con el italiano una de las unidades de acción rápida conjunta de la OTAN. Dado el contexto internacional en el Mediterráneo y Oriente Próximo, podrían ser las primeras unidades de la OTAN en acudir en caso de crisis.

Los patrulleros

Las diversas clases de patrulleros irán causando baja progresivamente y se irán incorporando los BAM (Buques de Acción Marítima) con una previsión de hasta un total de 12 oceánicos, otro de inteligencia, otro de Salvamento y Rescate y un último hidrográfico, de manera que se reducirán y homogenizarán las unidades y se reducirá el personal necesario.

Así mismo se ha especificado a Navantia que dichos buques puedan ser modulables para desempeñar múltiples tareas, como puede ser el rescate en el mar, atención por síndrome de descompresión, patrulla y vigilancia, lucha contra la contaminación y otras menores. También se plantea sustituir al buque de mando contra minas, el M-11 Diana por otro BAM durante la próxima década.

El arma aérea

SH-60B Mk.III, el helicóptero más moderno hoy en día del Arma Aérea de la Armada.

Por último, La Flotilla de Aeronaves de la Armada sustituirá los helicópteros Agusta-Bell AB 212, SH-3 Sea King y OH-6 Cayuse por 28 nuevos NH-90 de fabricación conjunta europea. Estos 28 nuevos aparatos serán adaptados a diversos cometidos (transporte, evacuación, guerra antisubmarina, alerta temprana...). Está pendiente de ver si se realizarán actividades conjuntas con el ET y el EdA, que también operarán el NH-90, a fin de reducir costes y racionalizar el mantenimiento y la instrucción. La Armada está actualmente debatiendo si partir de la versión de transporte táctico (NH-90 TTH) y navalizarla, o bien transformar para transporte táctico la versión de lucha antisubmarina y antisuperficie (NH-90 NFH). En cualquier caso, de momento solo se ha formalizado el pedido para el Ejército de Tierra.[61] Por otra parte, y como posible medida temporal hasta la llegada de los NH-90, en 2010 se notificó al Congreso de los Estados Unidos una venta potencial de 6 helicópteros SH-60F de segunda mano remozados procedentes de la Armada de los Estados Unidos. Aunque en un principio no había constancia de partidas presupuestarias para este sistema de armas, en el Consejo de Ministros de 30 de noviembre de 2012 se aprobó la adquisición de dos SH-60F para transformarlos a la variante especializada en el transporte táctico, por 24,51 millones de euros. Estos aparatos complementarán a los otros doce SH-60B de los que ya se dispone.[62]

Además los NH-90 se unirán a los 12 SH-60B, que forman parte del sistema de combate de las fragatas F-80 y F-100, potenciando en gran medida las prestaciones de los helicópteros de la Armada.

En cuanto a aviones de combate se refiere, todo está en el aire. Para sustituir a los AV-8 Harrier II sólo se baraja una posible opción, el F-35B, proyecto liderado por EE. UU. y del que en caso de tener éxito, es más que probable que la Armada adquiera a finales de la próxima década alrededor de una quincena de unidades, dependiendo de la entidad de su nuevo portaaviones. En Mayo de 2014 el Gobierno ha autorizado a la Armada española a invertir 70,3 millones de euros para alargar la vida operativa de los cazas Harrier AV-8B Plus hasta más allá de 2025 con lo que se asegurará que el buque de protección estrategia Juan Carlos I podrá contar con arma aérea de ala fija embarcada.

Uno de los retos es aumentar la interoperatividad con las otras armadas, especialmente la armada italiana, que también opera los Harrier y cuya filosofía de empleo y entidad del arma aérea es similar a la española. Además Italia se encuentra en el Programa Joint Strike Fighter, para sustituir sus AV-8 Harrier II. Además España colabora con la Royal Australian Navy con proyectos como los LHD (fabricados por Navantia), las lanchas LCM 1E y la cesión durante un año del Cantabria (A-15).

Empleos de la Armada Española[editar]

Los empleos en la Armada Española son los de las siguientes tablas. Las divisas/galones van colocados en la bocamanga en el uniforme de paseo en las categorías de oficial y suboficial, mientras que en la marinería se colocan entre el codo y el hombro, exceptuando el empleo de cabo mayor que también va en la bocamanga (véase Empleos y Divisas de la OTAN):

Cuerpo General de la Armada[editar]

Oficiales[editar]

Código OTAN OF-10 OF-9 OF-8 OF-7 OF-6 OF-5 OF-4 OF-3 OF-2 OF-1
Bandera de España
España
1arm.png 2arm.png 3arm.png 4arm.png 5arm.png 6arm.png 7arm.png 8arm.png 9arm.png 10arm.png 11arm.png
Capitán general Almirante general Almirante Vicealmirante Contraalmirante Capitán de navío Capitán de fragata Capitán de corbeta Teniente de navío Alférez de navío Alférez de Fragata

Suboficiales y Marinería[editar]

Código OTAN OR-9 OR-8 OR-7 OR-6 OR-5 OR-4 OR-3 OR-2 OR-1
Bandera de España
España
12arm.png 13arm.png 14arm.png 15arm.png 16arm.png 17arm.png 18arm.png 19arm.png 20arm.png 21arm.png
Suboficial mayor Subteniente Brigada Sargento primero Sargento Cabo mayor Cabo primero Cabo Marinero de primera Marinero

Alumnos y Aspirantes[editar]

Código OTAN OF-D Oficiales Alumnos Suboficiales Alumnos Alumnos MPTM
Bandera de España
España
11arm.png 12arma.png 13arma.png 14arma.png 15arma.png 21arma.png Alumarma.png Alumarma2.png 21armi.png
Alférez de fragata

(Alumno de 5º)

Guardiamarina de 2º

(Alumno de 4º)

Guardiamarina de 1º

(Alumno de 3º)

Aspirante de 2º

(Alumno de 2º)

Aspirante de 1º

(Alumno de 1º)

Sargento alumno

(3º Curso)

Alumno de 2º

(2º Curso)

Alumno de 1º

(1º Curso)

Alumno MPTM

Símbolos[editar]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

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  12. La política defensiva de la Corona. La armada de Vizcaya
  13. Mariano González Arnao, A prueba de piratas, nº 61 de La aventura de la Historia, Arlanza Ediciones, noviembre de 2003
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Bibliografía[editar]

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  • El buque en la Armada Española, Enrique Manera et.al., Madrid, 1999, ISBN 84-85041-50-X

Enlaces externos[editar]

Uniforme de marinería[editar]

Peto marinería
Peto de marinería.jpg
“peto de gala”