Nudo (unidad)

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El nudo es una medida de velocidad utilizada tanto para navegación marítima como aérea. Equivale a una milla náutica por hora. También se utiliza en meteorología para medir la velocidad de los vientos. El símbolo acordado por la Organización Internacional de Normalización (ISO) es kn, que proviene de knot (nudo, en inglés). También la International Hydrographic Organization (IHO)[1] como la Oficina Internacional de Pesas y Medidas (BIPM)[2] recomiendan. No obstante, a veces se utilizan kt para el singular (coincidiendo con el símbolo SI para kilotonelada) y kts para el plural.

Definición[editar]

1 nudo = 1 milla náutica por hora = 1852 m/h (metros por hora), es decir aproximadamente 0,5144 metros por segundo. Esta definición se basa en el acuerdo internacional[3] sobre la longitud de la milla náutica, adoptado por EE. UU. (que utilizaba previamente una longitud de 1852,249 m) y el Reino Unido (que utilizaba previamente una longitud de 1853,184 m) entre otros países.

Origen[editar]

El nombre deriva del antiguo proceso de medición de la velocidad en una nave. Antiguamente, un tripulante disponía de una cuerda o línea con nudos a intervalos regulares (generalmente una braza) y una pieza de madera, originalmente un simple tronco, atado a un extremo (tal dispositivo fue la primitiva corredera). Otro tripulante disponía de un reloj de arena de alrededor de medio minuto. El primero arrojaba el tronco al agua por la popa y dejaba correr la línea que, en su primer tramo, no tenía nudos a fin de darle tiempo al tronco a flotar y quedar estacionario en el agua. Cuando llegaba al primer nudo daba la orden al otro tripulante para que diera vuelta el reloj y comenzara a contar el tiempo preestablecido. Cuando caía el último grano de arena, el tripulante a cargo del reloj daba la orden de hacer firme la línea. Habitualmente, el tripulante que sostenía la línea iba contando los nudos de ésta en la medida que iba dejando correr la línea, por lo cual bastaba estimar la fracción de cuerda entre el último nudo y su mano para informar la velocidad. En otros casos, los nudos se hacían de distinto material o con distintas formas para reconocerlos directamente, sin necesidad de contarlos, tal como se hacía en las sondalezas. Distintas marinas habían normalizado tanto la distancia entre los nudos como el tiempo del reloj, pero la proporción entre ellos siempre es tal que resulta en la medición de la misma cantidad de millas náuticas por hora, (Véase también Corredera).

El nudo es una medida práctica en el mar pues puede ser trasladada casi directamente a una carta marina dado que una cierta velocidad expresada en nudos, por ejemplo 7 nudos, sostenida durante una hora, habría hecho que la nave navegara la distancia correspondiente a ese mismo arco expresado en minutos de grado (7') de latitud sobre un meridiano o de longitud sobre el ecuador o la proporción que correspondiere según el rumbo. En este caso, teniendo marcada en la carta la línea que indica el rumbo, se puede medir sobre el margen de la carta (izquierdo o derecho), donde se encuentran indicadas las latitudes, con un compás de puntas secas, una cantidad de minutos igual a la velocidad en nudos y esta medida, tomada a partir del último punto conocido o estimado, extendido sobre la línea que marca el rumbo dará la nueva posición, estimada, de la nave. En la Marina Real Británica esta medición se efectuaba cada media hora, o sea, a cada toque de la campana con que se marcaba el tiempo a bordo y se debía anotar en el cuaderno de guardia. Dado que la medición se grababa en tablillas de madera sacadas de un tronco, en inglés log, cuando el papel aún no era suficientemente económico, el cuaderno terminó denominándose log. "Logbook" es el término inglés para referirse al cuaderno de bitácora o diario de navegación.

Conversiones[editar]

1 nudo es aproximadamente igual a:

1 nudo es exactamente igual a:

  • 1,852 km/h

Referencias[editar]

  1. (en inglés)«Chart No. 1, Positions, Distances, Directions, Compass» National Oceanic and Atmospheric Administration.pdf Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) recomiendan este símbolo. Consultado el 27 de julio de 2012
  2. (en inglés) «Non-SI units accepted for use with the SI, and units based on fundamental constants» BIPM. Consultado el 27 de julio de 2012
  3. La Conferencia Hidrográfica Extraordinaria Internacional de Mónaco adoptó en 1929 una milla náutica de exactamente 1852 metros.

Enlaces externos[editar]