Lockheed F-104 Starfighter

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F-104 Starfighter
F-104 right side view.jpg
Un F-104G fabricado por Fokker con las marcas de la USAF en agosto de 1979.
Tipo Interceptor
Cazabombardero
Fabricantes Bandera de los Estados Unidos Lockheed
y otros fabricantes con licencia
Diseñado por Clarence Johnson
Primer vuelo 4 de marzo de 1954
Introducido 20 de febrero de 1958
Retirado 2004 (Italia)
Usuarios
principales
Bandera de Alemania Luftwaffe
Bandera de los Estados Unidos Fuerza Aérea de los Estados Unidos
Bandera de Italia Aeronautica Militare
Bandera de Japón Fuerza Aérea de Autodefensa de Japón
Bandera de Turquía Fuerza Aérea Turca
N.º construidos 2.578
Coste unitario 1,42 millones de US$ (F-104G)
Desarrollo del Lockheed XF-104
Variantes Lockheed NF-104A
Canadair CF-104 Starfighter
Aeritalia F-104S Starfighter
CL-1200 Lancer y X-27

El Lockheed F-104 Starfighter fue un caza interceptor, supersónico, monomotor de alto rendimiento, desarrollado originalmente para la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (USAF) por la compañía Lockheed y después también fabricado en otros países bajo licencia. Sirvió con la USAF desde 1958 hasta 1969, y continuó en servicio con unidades de la Guardia Nacional Aérea hasta que fue retirado en 1975. La NASA también operó con una pequeña flota mixta de distintas versiones del F-104 para pruebas de vuelo supersónico y programas de vuelo espacial hasta 1994.[1]

Los F-104C de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos entraron en combate durante la Guerra de Vietnam, y Pakistán desplegó sus F-104A brevemente durante las guerras indo-pakistaníes. Los F-104 de la Fuerza Aérea de la República de China (Taiwán) se enfrentaron a aviones de la Fuerza Aérea del Ejército Popular de Liberación (China) sobre la isla en disputa de Kinmen.

Una serie de modificaciones originaron la versión F-104G, que ganó una competición de la OTAN para un nuevo cazabombardero. También se fabricaron varias versiones biplaza de entrenamiento, siendo la versión más numerosa el TF-104G. La última versión desarrollada del caza básico F-104 fue el interceptor todo tiempo F-104S producido por Aeritalia para la Aeronáutica Militar Italiana, equipado con misiles guiados por radar AIM-7 Sparrow. Finalmente se fabricaron un total de 2.578 Starfighter, principalmente por miembros de la OTAN.[2] El F-104 sirvió con las fuerzas aéreas de unas quince naciones. Su vida operacional concluyó con su retirada en Italia en mayo de 2004, unos 46 años después de su introducción en 1958 en la Fuerza Aérea de los Estados Unidos.

Por su alta tasa de siniestrabilidad, causada en la mayoría de los casos por fallos en su único reactor, su pequeña envergadura, la posición de sus mandos y los fallos en el asiento eyectable, entre otros; causó una mala imagen del avión ante el público general, especialmente en servicio con la Luftwaffe alemana, e hizo que el avión recibiera apodos como «El ataúd volante» o «El creador de viudas». Posteriormente los escándalos de sobornos de Lockheed en torno a los contratos originales de compra causaron una considerable controversia política en Europa y Japón.

Desarrollo[editar]

Origen[editar]

Clarence "Kelly" Johnson, ingeniero jefe de la oficina de diseño Skunk Works de Lockheed, visitó Corea en diciembre de 1951 y habló con pilotos de cazas sobre qué tipo de aviones querían. En aquel entonces, los pilotos estadounidenses se estaban enfrentado a los MiG-15 de origen soviético con los cazas North American F-86 Sabre, y muchos de ellos consideraban que el MiG era superior al más grande y complejo diseño estadounidense. Los pilotos pedían un avión pequeño y simple con excelente rendimiento.[3] Con esta información recién adquirida, Johnson inmediatamente comenzó el diseño un avión de tales características, después de su regreso a los Estados Unidos. En marzo, se reunió su equipo; estudiaron varios diseños de avión, que iban desde pequeños diseños de 3.629 kg, hasta otros bastante grandes de 23.680 kg. Para conseguir el rendimiento deseado, Lockheed optó por un enfoque minimalista: un diseño que permitiría lograr un alto rendimiento creando el fuselaje más ligero y aerodinámicamente eficiente posible en torno un único y potente motor. El motor elegido fue el entonces nuevo General Electric J79, un turborreactor con una mejora drástica de rendimiento en comparación con motores contemporáneos. Este pequeño diseño propulsado por un único turborreactor J79 fue denominado L-246 y permaneció prácticamente idéntico al diseño L-083 finalmente presentado.[3]

El diseño fue presentado a la Fuerza Aérea de los Estados Unidos en noviembre de 1952, dónde había un interés suficiente para crear un requerimiento (General Operating Requirement) de un caza ligero para reemplazar al North American F-100 Super Sabre. Respondieron al requerimiento tres compañías: Republic con el modelo AP-55, una versión mejorada de su prototipo XF-91 Thunderceptor; North American con el NA-212, que con el tiempo se convertiría en el F-107; y Northrop con el N-102 Fang, otro diseño propulsado por el motor J79. Aunque todas las propuestas eran interesantes, Lockheed contaba con una ventaja insuperable, y se le concedió un contrato de desarrollo en marzo de 1953 para la construcción de dos prototipos, éstos recibieron la designación XF-104.[4]

Prototipos[editar]

El primer Lockheed XF-104 (N.S. 53-7786), prototipo del F-104.

Los trabajos avanzaron con rapidez, estuvo lista una maqueta para su inspección a finales de abril y se comenzó a trabajar en los prototipos a finales de mayo. Mientras tanto, el motor J79 aún no estaba listo; debido a eso los prototipos fueron diseñados para usar en su lugar el motor Wright J65, una versión producida bajo licencia del Armstrong Siddeley Sapphire británico. El primer prototipo fue completado a principios de 1954 y realizó su primer vuelo el 4 de marzo en la Base de la Fuerza Aérea Edwards. El tiempo total transcurrido desde el diseño hasta el primer vuelo fue de sólo dos años aproximadamente.

Cuando la Fuerza Aérea de los Estados Unidos reveló la existencia del XF-104 sólo dio una vaga descripción de él, de forma similar a lo hecho con el avión secreto F-117A en los años 1980. Pero, sorprendentemente, unos artistas que trabajan para varias revistas crearon dibujas muy parecidos al diseño real. Un dibujo publicado en Popular Mechanics en agosto de 1954 resultó ser muy similar al diseño real.[5]

El primer prototipo se elevó en el aire el 18 de febrero pero éste no contó como primer vuelo, en el primer vuelo oficial experimentó problemas en el repliegue del tren de aterrizaje. Y el segundo prototipo se estrelló unas pocas semanas después durante unas pruebes de disparo con el cañón en noviembre de 1955 pero fue aceptado por la USAF. El J65 con postquemador no permitía que el avión pudiera alcanzar su velocidad de diseño. Se necesitó corregir problemas de estabilidad direccional.

Preproducción[editar]

Avión de evaluación YF-104A (N.S. 55-2961) en la Base de la Fuerza Aérea Edwards en 1957.

En base a las pruebas y evaluaciones con los prototipos XF-104, la siguiente variante, el versión de preproducción YF-104A, fue alargada hasta los 16,66 m y equipada con el motor General Electric J79, también incluyó modificaciones en el tren de aterrizaje y en las tomas de aire del motor.

El primer YF-104A voló por primera vez el 17 de febrero de 1956. Éste avión junto a otros 16 de estos ejemplares de evaluación se utilizaron para llevar a cabo las pruebas y evaluaciones de la aeronave y sus equipos. Se hicieron varias modificaciones, entre las que se incluye el fortalecimiento de la estructura y la adición de una aleta ventral. Se encontraron problemas en el postquemador del motor J79 y hubo retrasos causados por la necesidad de incorporar los misiles Sidewinder, pero en enero de 1958 ya se formó el primer escuadrón operacional de estos aviones en la Fuerza Aérea de los Estados Unidos.

Producción[editar]

Por entonces, la USAF había perdido interés en esta clase de cazas y sólo adquirió 296 para sus escuadrones. Sin embargo, un grupo de países de la OTAN, bajo el liderazgo de Alemania Occidental, decidió construir una versión mejorada para equipar sus respectivas fuerzas aéreas. Ello condujo a un programa internacional de cofabricación mediante el cual el Starfighter fue producido en Bélgica, Italia, Países Bajos y la República Federal de Alemania para las fuerzas de la OTAN, así como en Canadá y Japón para sus propias fuerzas aéreas. Como resultado, cuando la fabricación concluyó, se habían totalizado 2.282 F-104.

Diseño[editar]

Un pareja de cazas F-104A.

Johnson diseñó un ala de amplia cuerda y envergadura muy reducida, de configuración recta con un espesor máximo de solo 10,16 cm y con un borde de ataque muy afilado, hasta el punto de que necesitaba ser protegido con una cubierta para impedir que alguien se dañase al manejar el avión en tierra. La cola, de típica configuración en T, poseía un estabilizador enterizo y el fuselaje, largo y estrecho, parecía haber sido construido en torno al turborreactor General Electric J79, seleccionado para propulsar el revolucionario Lockheed F-104 Starfighter, implicando la carencia virtual de espacio para equipo, hasta el punto que el afilado morro no contenía el radar de interceptación aérea.

Motor[editar]

El F-104 fue diseñado para usar el motor turborreactor General Electric J79,[6] alimentado de aire por tomas situadas a ambos lados del fuselaje con conos de admisión fijos optimizadas para velocidades supersónicas. A diferencia de algunos aviones supersónicos, el F-104 no tiene tomas de aire de geometría variable. Su relación empuje a resistencia era excelente, permitiendo una velocidad máxima muy por encima de Mach 2: la velocidad máxima del Starfighter estaba limitada más por los límites de temperatura y de resistencia de su estructura de aluminio que por empuje o resistencia (que le daban una velocidad aerodinámica máxima de Mach 2,2). Modelos posteriores equiparon nuevas versiones del J79, que mejoraban tanto la potencia de empuje como la eficiencia de consumo significativamente.

Aviónica[editar]

Los primeros F-104 Starfighter de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos tenían un radar de medición de distancias AN/ASG-14T básico, TACAN y radio UHF AN/ARC-34. El posterior cazabombardero internacional F-104G tenía un radar Autonetics NASARR mucho más avanzado, un avanzado sistema de navegación inercial Litton LN-3, una mira infrarroja simple y una computadora de datos aéreos.

Armamento[editar]

Instalaicón del cañón M61 Vulcan en un F-104G alemán.

El armamento básico del F-104 era el cañón automático rotativo de 20 mm M61 Vulcan. El Starfighter fue el primer avión en equipar esta nueva arma, que tenía una cadencia de tiro de 6.000 disparos por minuto y, montado en la parte baja del lado izquierdo del fuselaje, era alimentada por un tambor con capacidad para 725 proyectiles ubicado detrás del asiento del piloto. El cañón fue omitido en todas las versiones biplaza y algunas versiones monoplazas, entre las que se incluyen los aviones de reconocimiento y los primeros F-104S italianos; de modo que el espacio que debería ocupar el cañón y su munición normalmente era aprovechado para instalar tanques de combustible adicionales.

En las puntos de anclaje de las puntas alares podía portar dos misiles aire-aire de corto alcance AIM-9 Sidewinder o también podían ser usados para instalar tanques de combustible auxiliares. El F-104C y modelos posteriores incluyeron un pilón central bajo el fuselaje y dos pilones subalares para cargar bombas, contenedores de cohetes o tanques de combustible. En el pilón central podía portar una bomba nuclear. El F-104S añadió una pareja de pilones en el fuselaje para portar bombas convencionales y un pilón adicional bajo cada una de las alas haciendo un total de 9 puntos de anclaje.

Variantes[editar]

Lockheed YF-104A (N.S. USAF 55-2961, N. NASA 818). Realizó su primer vuelo con la NASA el 27 de agosto de 1956 y su último vuelo operacional el 26 de agosto de 1975 tras 1.439 vuelos realizados.
F-104C con sonda para reabastecimiento en vuelo.
Un F-104N Starfighter de la NASA en vuelo.
Un F-104G Starfighter de la Luftwaffe volando en 1965.
XF-104
Dos prototipos equipados con motores Wright J65 (el J79 aún no estaba listo). Uno fue equipado con el cañón M61 Vulcan como banco de pruebas de armamento. Ambos aviones se destruyeron en accidentes.
YF-104A
17 aviones de preproducción usados para prueba en vuelo. Muchos posteriormente fueron convertidos al estándar de producción F-104A.
F-104A
Fueron fabricados un total de 153 en esta versión inicial de producción.[6] Los F-104A estuvieron en servicio como interceptores con la USAF desde 1958 hasta 1960, en ese momento fueron transferidos a la Guardia Nacional Aérea hasta 1963 cuando fueron pedidos de nuevo por el Mando de Defensa Aérea de la USAF para los 319º y 331º escuadrones de cazas interceptores. Algunos fueron liberados para exportar a Jordania, Pakistán, y Taiwán, donde fueron usados en combate. En 1967 los F-104A y B de 319º Escuadrón fueron remotorizados con motores J79-GE-19 de 17.900 lbf (79,6 kN) de empuje con postcombustión; el techo de servicio del avión con este motor se incrementó hasta los 22.250 m. En 1969, todos los F-104A/B del Mando de Defensa Aérea fueron retirados. El 18 de mayo de 1958, un F-104A estableció un récord de velocidad al alcanzar los 2.259,82 km/h.[7]
NF-104A
Tres ejemplares desmilitarizados y equipados con un motor cohete adicional Rocketdyne LR121/AR-2-NA-1 de 27 kN, fueron usados para entrenamiento de astronautas a altitudes de hasta 36.820 m.
QF-104A
Un total de 22 aviones F-104A convertidos en aviones de pruebas y aviones no tripulados radiocontrolados.
F-104B
Versión biplaza de entrenamiento del F-104A provisto con mandos de control para los dos tripulantes, fueron fabricados 26 ejemplares.[6] Tenían el timón de dirección y la aleta ventral de mayores dimensiones, carecían de cañón y disponían de menor capacidad para combustible interno, pero por lo demás tenían capacidad de combate. Algunos fueron suministrados a Jordania, Pakistán y Taiwán.
F-104C
Versión cazabombardero para el Mando Aéreo Táctico de la USAF, con radar de control de tiro mejorado (AN/ASG-14T-2), incorporó un pilón central bajo el fuselaje y dos pilones subalares haciendo un total de cinco, y la capacidad para portar una bomba nuclear Mk 28 o Mk 43 en el pilón central. El F-104C también tenía una sonda para reabastecimiento en vuelo de combustible. El 14 de diciembre de 1959, un F-104C estableció un récord mundial de altitud alcanzando los 31.515 m, superando la barrera de los 100.000 pies. Fueron fabricados 77 ejemplares.
F-104D
Versión biplaza de entrenamiento del F-104C con doble mando de control, 21 aviones fabricados.[6]
F-104F
Entrenador biplaza con doble control basado en el F-104D, pero equipado con el motor mejorado del F-104G. Esta versión no disponía de radar y no tenía capacidad de combate. Fueron producidos 30 de estos aviones como entrenadores provisionales para la Luftwaffe alemana, y fueron retirados en 1971.
F-104G
Cazabombardero polivalente. Se produjeron 1.122 aviones de esta versión principal, fabricados por Lockheed y bajo licencia por Canadair en Canadá y también por un consorcio de compañías europeas entre las que se incluían las alemanas Messerschmitt/MBB y Dornier, la italiana Fiat, la neerlandesa Fokker y la belga SABCA. Esta versión se caracterizaba por: estar reforzada en el fuselaje y la estructura de las alas, tener una mayor capacidad de combustible interno, un estabilizador vertical más grande, un tren de aterrizaje reforzado con ruedas de mayores dimensiones y los flaps de las alas modificados para mejorar su maniobrabilidad en combate. El F-104G también incluyó aviónica mejorada, un nuevo radar Autonetics NASARR F15A-41B con modos de combate aire-aire y trazado de mapas del terreno, el sistema de navegación inercial Litton LN-3 (por primera vez en un caza de producción en serie) y una mira infrarroja.
RF-104G
Versión de reconocimiento táctico basada en el F-104G. Fueron producidos 189 de estos aviones,[6] normalmente equipados con tres cámaras KS-67A montadas en la parte delantera del fuselaje en lugar del cañón.
TF-104G
Versión de entrenamiento del F-104G; sin capacidad de combate, no disponía de cañón ni de pilón central y su capacidad para combustible interno era menor. Se fabricaron 220 ejemplares.[6] Un avión de esta versión fue usado por Lockheed como demostrador con número de registro civil L104L, pilotado por Jackie Cochran estableció tres récords de velocidad de mujeres en 1964, después, este avión estuvo en servicio en los Países Bajos.
F-104H
Propuesta de versión de exportación basada en el F-104G con equipo simplificado y mira óptica que no llegó a ser fabricada.
F-104J
Versión del F-104G especializada como caza de superioridad aérea e interceptor para la Fuerza Aérea de Autodefensa de Japón fabricada bajo licencia por Mitsubishi. Armado con cañón y cuatro misiles aire-aire Sidewinder, no disponía de capacidad de ataque a tierra. Algunos fueron convertidos posteriormente en aviones no tripulados radiocontrolados designados UF-104J y destruidos al ser utilizados como blancos en prácticas de tiro. Fueron fabricados un total de 210 cazas de esta versión, 3 por Lockheed, 29 por Mitsubushi con componentes fabricados por Lockheed y 178 producidos totalmente por Mitsubishi.[6]
F-104DJ
Versión biplaza de entrenamiento del F-104J con doble mando de control para Japón, 20 ejemplares fabricados por Lockheed y ensamblados por Mitsubishi.
F-104N
Tres F-104G entregados a la NASA en 1963 para ser usado como avión de seguimiento a alta velocidad. Uno, pilotado por Joe Walker, colisionó contra un XB-70 el 8 de junio de 1966.
F-104S
Versión italiana producida pro FIAT/Aeritalia. Fueron fabricados 246 F-104S pero uno se estrelló antes de ser entregado y a veces no se suele incluir en número total de aviones fabricados. 40 fueron entregados a la Fuerza Aérea Turca y el resto a la Aeronáutica Militar Italiana.[8] El F-104S fue mejorado para la misión de interceptor con un radar NASARR R-21G/H que dispone de indicador de blancos en movimiento y iluminador de onda continua para el guiado de misiles guiados por radar semiactivo (inicialmente misiles AIM-7 Sparrow), se le añadieron dos pilones subalares más y otros dos puntos de anclaje bajo el fuselaje (haciendo un total de nueve), equipó el motor más potente J79-GE-19 de 53 kN y 80 kN de empuje sin y con postcombustión respectivamente, y dos aletas ventrales adicionales para mejorar la estabilidad del avión. El cañón M61 fue sacrificado en las versiones usadas como interceptor para hacer sitio a la aviónica de misiles pero fue conservado en las versiones usadas como cazabombardero. Puede portar 2 misiles Sparrow; y teóricamente hasta 6 misiles Sidewinder en todos los puntos de anclaje excepto en el central, o un máximo de 7 bombas de 340 kg (normalmente 2 o 4 de 227–340 kg). El F-104S tiene un mayor peso máximo de despegue, que le permite portar hasta 3.400 kg de carga bélica; mientras que los otros Starfighter sólo pueden portar una carga externa máxima de 1.814 kg. El alcance del F-104S es de 1.250 km con cuatro tanques de combustible externos.[9]
F-104S-ASA
(Aggiornamento Sistemi d'Arma – "Actualización de Sistemas de Armas") 150 aviones F-104S actualizados con un radar Fiat R21G/M1 con capacidades de salto de frecuencia y look-down/shoot-down, un nuevo sistema identificador amigo-enemigo (IFF), computador de lanzamiento de armamento y posibilidad de utilizar misiles AIM-9L Sidewinder y Selenia Aspide. Esta versión voló por primera ver en 1985.[6]
F-104S-ASA/M
(Aggiornamento Sistemi d'Arma/Modificato – "Actualización de Sistemas de Armas/Modificado") 49 aviones F-104S actualizados en 1998 con sistema de posicionamiento global (GPS), nuevo sistema de navegación aérea táctica (TACAN) y sistema de navegación inercial Litton LN-30A2, se reforzó la estructura de la aeronave e incluyó mejores pantallas en la cabina. Todo el equipo de ataque a tierra fue suprimido. Fue el último Starfighter en servicio operacional, retirado en diciembre de 2004 y reemplazado temporalmente por aviones F-16 Fighting Falcon mientras se esperaba las entregas del Eurofighter Typhoon.
CF-104
Versión canadiense fabricada bajo licencia por Canadair de la que se fabricaron 200 ejemplares.[6] Esta versión fue equipada con un radar NASARR R-24A con modos aire-aire, al principio no se le instaló el cañón (hasta 1972), poseía un tanque de combustible interno adicional y motor J79-OEL-7 de 44 kN/70 kN fabricado en Canadá.
CF-104D
Versión biplaza de entrenamiento del CF-104 con controles duales. Estos 38 aviones fueron fabricados por Lockheed pero con motores J79-OEL-7 canadienses.[6] Algunos posteriormente fueron transferidos a Dinamarca, Noruega y Turquía.

Operadores[editar]

     Antiguos operadores del F-104 Starfighter.
Un grupo de aviones F-104 Starfighter alemanes en 1965.
Bandera de Alemania Alemania

Alemania recibió 916 aviones F-104, compuestos por 749 F/RF-104G, 137 TF-104G y 30 F-104F,[10] formando durante años la principal flota de combate tanto de la Luftwaffe como de la Marineflieger. Los Starfighter alemanes tuvieron un alarmante índice de siniestralidad, se estrellaron 292 de los 916 Starfighter recibidos, provocando la muerte de 115 pilotos.

  • Luftwaffe. El Starfighter entró en servicio con el Arma Aérea (Luftwaffe) en julio de 1960,[11] y las entregas continuaron hasta marzo de 1973,[12] permaneciendo en servicio operacional hasta el 16 de octubre de 1987,[13] y continuando en uso para realizar pruebas hasta el 22 de mayo de 1991. A mediados de los años 1970, la Luftwaffe disponía de 5 alas de cazabombarderos, 2 alas de interceptores y 2 alas de reconocimiento táctico equipadas con aviones F-104.[14]
  • Marina Alemana. La Aviación de la Marina (Marineflieger) tuvo otras 2 alas equipadas con aviones F-104 para misiones de ataque marítimo y reconocimiento.[14] Inicialmente los Starfighter de la Marina utilizaban misiles AS.30 como arma antibuque y posteriormente fueron equipados con el más sofisticado misil guiado por radar y de mayor alcance AS.34 Kormoran.[15]
Flag of Belgium (civil).svg Bélgica
  • Fuerza Aérea Belga. Bélgica compró un total de 101 cazas F-104G fabricados por la compañía belga SABCA y 12 entrenadores biplaza TF-104G fabricados por Lockheed (1 F-104G se estrelló antes de entrar en servicio). Estos sirvieron desde el 14 de febrero de 1963 al 19 de septiembre de 1983 en los escuadrones 23 y 31 (cazabombarderos), 349 y 350 (interceptores), y finalmente en una unidad de conversión operacional. Se perdieron en accidentes 38 F-104G y 3 TF-104G, mientras que 23 de los supervivientes fueron vendidos a Taiwán y 18 a Turquía.
Bandera de Canadá Canadá
  • La Real Fuerza Aérea Canadiense y posteriormente las Fuerzas Canadienses unificadas, operaron entre 1962 y 1986 con un total de 200 aviones Canadair CF-104 de fabricación canadiense y 38 entrenadores CF-104D fabricados por Lockheed. Los CF-104 fueron equipados con equipo electrónico adicional, con función de receptor de alerta radar, en la cola y bajo el morro. Las pérdidas fueron muy elevadas, con cerca de 110 aviones accidentados en Europa. Su uso intensivo, principalmente para misiones de reconocimiento y bombardeo a baja cota fue un factor importante, y las condiciones meteorológicas adversas contribuyeron en casi el 50% de las pérdidas accidentales. Las estructuras de los aviones tenían una media de 6.000 horas de vuelo cuando fueron retirados; el triple que los F-104 de Alemania. Aviones excedentes CF-104 y CF-104D fueron transferidos a Dinamarca, Noruega, y Turquía.[16]
Bandera de Dinamarca Dinamarca
  • Real Fuerza Aérea Danesa. Dinamarca inicialmente recibió 25 aviones Canadair F-104G y 4 Lockheed TF-104G mediante el Programa de Asistencia Militar de los Estados Unidos. Posteriormente Canadá le transfirió entre 1972 y 1974 un lote de 15 CF-104 y 7 CF-104D excedentes, sumando un total de 51 Starfighter en servicio con Dinamarca hasta su retirada en 1986. 15 F-104G y 3 TF-104G fueron luego transferidos a Taiwán en 1987.
Bandera de España España
  • Ejército del Aire. España en 1965 recibió 18 F-104G fabricados por Canadair y 3 TF-104G fabricados por Lockheed mediante el Programa de Asistencia Militar de Estados Unidos.[17] Estos aviones fueron transferidos a Grecia y Turquía cuando fueron reemplazados por cazas F-4 Phantom II en 1972. Cabe destacar que ninguno de los F-104 fue perdido en accidente durante las 17.000 horas de uso operacional en España aunque también hay que señalar que sólo fueron usados en el papel para el que el avión fue diseñado originalmente como interceptor y generalmente con muy buenas condiciones meteorológicas.[18] [19]
Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos
Bandera de Grecia Grecia
  • Fuerza Aérea Helénica. Grecia recibió 45 F-104G y 6 TF-104 a través del Programa de Asistencia Militar estadounidense. Posteriormente fueron complementados por otros Starfighter de segunda mano transferidos por otros países de la OTAN, incluyendo 79 de Alemania, 7 de los Países Bajos y 9 de España. El Starfighter entró en servicio en el país heleno en abril de 1964, equipando 2 alas, y fue retirado de servicio en marzo de 1993.[20]
Bandera de Italia Italia
F-104 Departamento de Vuelo Experimental en Roma.
  • Aeronáutica Militar Italiana. En Italia el F-104 fue un pilar de su fuerza aérea desde principios de los años 1960 hasta finales del siglo XX. El primer vuelo de un F-104G italiano, avión fabricado por Lockheed con martrícula MM6501, fue el 9 de junio de 1962; mientras, el primer F-104 fabricado bajo licencia en Italia por Fiat/Aeritalia voló por primera vez el 5 de octubre de 1962. Italia inicialmente recibió un total de 105 cazas F-104G, 24 TF-104G y 20 RF-104G, entrando en servicio operacional en marzo de 1963. Esta flota fue posteriormente incrementada con 205 aviones de la versión F-104S desarrollada en Italia y 6 TF-104G procedentes de la Luftwaffe elevando a 360 el número total de F-104 utilizados por la Aeronáutica Miltar. En 1986 la AMI era el mayor operador del modelo con once unidades equipadas con el Starfighter. Hasta 1997, Italia perdió 137 (el 38%) de sus aviones F-104 en 928.000 horas de vuelo (14,7 aviones cada 100.000 horas). El F-104 fue finalmente retirado de servicio durante una gran ceremonia celebrada en la Base Aérea de Pratica di Mare en 2004.
Un Mitsubushi F-104J Starfighter de la Fuerza Aérea de Autodefensa de Japón en 1982.
Bandera de Japón Japón
  • Fuerza Aérea de Autodefensa de Japón. Japón operó con 210 cazas de superioridad aérea Mitsubushi F-104J en siete escuadrones y 20 entrenadores F-104DJ. Apodados Eiko ("Gloria"), los F-104 japoneses estuvieron en servicio desde octubre de 1962 hasta 1986, teniendo que enfrentar aviones soviéticos intrusos, y con la pérdida de 36 ejemplares en accidentes durante ese periodo. Muchos de estos aviones fueron convertidos en aviones no tripulados para ser utilizados como blanco en prácticas.
Bandera de Jordania Jordania
  • Real Fuerza Aérea Jordana. Jordania recibió 29 aviones F-104A y 4 F-104B mediante el Programa de Asistencia Militar en 1967. Controlados por Estados Unidos, estos aviones fueron trasladados temporalmente a Turquía durante la Guerra de los Seis Días árabe-israelí. Fueron reemplazados por aviones Northrop F-5 y Dassault Mirage F1 en trono al año 1983. Los supervivientes sirven como señuelos en los aeródromos.
Bandera de Noruega Noruega
  • Real Fuerza Aérea Noruega. Noruega en 1963 recibió 19 F-104G fabricados por Canadair y 4 TF-104G mediante el Programa de Asistencia Militar estadounidense. Posteriormente, en 1974 recibió un lote de aviones excedentes de Canadá formado por 18 CF-104 y 4 CF-104D. El F-104 fue retirado de servicio con Noruega en el invierno de 1982.
Bandera de los Países Bajos Países Bajos
Bandera de Pakistán Pakistán
  • Fuerza Aérea de Pakistán. Pakistán fue el primer país no perteneciente a la OTAN que equipó su fuerza aérea con el F-104, recibió 12 F-104A y 2 F-104B el 5 de agosto de 1961.[22] Pakistán recibió un F-104A más el 8 de junio de 1964 y otro el 1 de marzo de 1965. Estos eran aviones procedentes de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos reequipados con el motor más potente J-79-11A y, a petición de la Fuerza Aérea de Pakistán, con el cañón de 20 mm Vulcan reinstalado después que fuera sacado en la USAF. Estos F-104 tenían una inusual mayor relación empuje a peso debido a que tenían un fuselaje antiguo pero más ligero y motores más modernos.[22] [23] El F-104 estuvo en servicio en Pakistán durante 12 años con 11.690 horas de vuelo, de las cuales 246 horas y 45 minutos fueron en misiones de combate durante la Guerra indo-pakistaní de 1965 y 103 horas y 45 minutos en la Guerra indo-pakistaní de 1971. Tras esta última guerra los cinco F-104 restantes fueron almacenados por falta de repuestos debido al embargo de armas estadounidense. El modelo finalmente fue retirado a finales de 1972.[22]
Mitsubushi F-104J de la Fuerza Aérea de la República de China.
Bandera de la República de China República de China
  • Fuerza Aérea de la República de China. La República de China (Taiwán) recibió un total de 282 aviones F-104 con la financiación del Programa de Asistencia Militar estadounidense; la flota de cazas era una mezcla de aviones de nueva fabricación y excedentes de las versiones F-104A, -B, -D, -G, -J, -DJ, RF-104G y TF-104G. El Starfighter fue retirado de servicio en este país en 1997.[24]
Bandera de Turquía Turquía
  • Fuerza Aérea Turca. Turquía a partir de 1963 recibió 48 F-104G y 6 TF-104G producidos por Lockheed y Canadair, con financiación proporcionada por el Programa de Asistencia Militar de Estados Unidos. Posteriormente, en 1974–1975, Turquía adquirió directamente al fabricante italiano Fiat 40 interceptores F-104S.[25] Adicionalmente, al igual que Grecia, Turquía recibió un gran número de aviones F-104 Starfighter excedentes de varias naciones de la OTAN en los años 1970 y 1980, incluyendo 170 aviones alemanes, 53 neerlandeses y 52 canadienses. En total, Turquía recibió más de 400 cazas Starfighter, aunque muchos de esos aviones fueron desmontados para repuestos sin haber volado con la Fuerza Aérea Turca. El F-104 fue retirado de servicio en Turquía en 1995.[26]

Especificaciones (F-104G)[editar]

Referencia datos: Quest for Performance.[27]

Lockheed F-104C Starfighter.svg

Características generales

Rendimiento

Armamento

Véase también[editar]

Desarrollos relacionados

Aeronaves similares

Listas relacionadas

Referencias[editar]

  1. «F-104 Starfighter» (en inglés). NASA (1-2-2005).
  2. (Matricardi, 2006, p. 129)
  3. a b (Bowman, 2000, p. 26)
  4. (Bowman, 2000, p. 32)
  5. «Air Force Puts Supersonic XF-104 Through Its Paces (p. 104)». Popular Mechanics (Agosto de 1954).
  6. a b c d e f g h i j (Donald, 1997)
  7. «F-104 Starfighter» (en inglés). Federation of American Scientists (29-6-1999). Consultado el 17-5-2011.
  8. (Matricardi, 2006, p. 130)
  9. (Sgarlato, 2004)
  10. (Jackson, 1976, p. 21)
  11. (Jackson, 1976, p. 20)
  12. (Fricker y Jackson, 1996, p. 72)
  13. (Sgarlato, 2004)
  14. a b (Jackson, 1976, p. 22)
  15. (Fricker y Jackson, 1996, p. 56)
  16. (Stachiw y Tattersall, 2007, p. 47)
  17. «Baugher's F-104G Spain delivery» (en inglés). Consultado el 6-2-2008.
  18. (Bowman, 2000, p. 164)
  19. «LOCKHEED F-104 -STARFIGHTER- (C-8)» (en español). Ejército del Aire.
  20. (Fricker y Jackson, 1996, p. 93)
  21. «Baugher's F-104 to the Netherlands» (en inglés). Consultado el 6-2-2008.
  22. a b c «F-104 Starfighters in PAKISTAN AIR FORCE» (en inglés). defencejournal.com.
  23. «F-104 STARFIGHTER IN COMBAT» (en inglés). pakdef.info.
  24. «ROCAF F-104 retirement» (en inglés). Consultado el 6-2-2008.
  25. (Fricker y Jackson, 1996, p. 98)
  26. (Fricker y Jackson, 1996, p. 99)
  27. Loftin, LK, Jr.. «NASA SP-468: Quest for Performance: The Evolution of Modern Aircraft» (en inglés). NASA. Consultado el 22-4-2006.

Bibliografía[editar]

  • Bowman, Martin W. (2000) (en inglés). Lockheed F-104 Starfighter. Ramsbury, Marlborough, Wiltshire, Reino Unido: Crowood Press Ltd.. ISBN 1-86126-314-7. 
  • Donald, David (2003) (en inglés). Century Jets. Norwalk, Connecticut: Air Time Publishing. ISBN 1-880588-68-4. 
  • Donald, David (1997) (en inglés). Lockheed F-104 Starfighter. The Complete Encyclopedia of World Aircraft. New York: Barnes & Nobel Books. ISBN 0-7607-0592-5. 
  • Fricker, John; Jackson, Paul (1996) (en inglés). Lockheed F-104 Starfighter. Wings of Fame, Volumen 2. Londres: Aerospace Publishing. pp. 38–99. ISBN 1-874023-69-7. 
  • Jackson, Paul A. (1976) (en inglés). German Military Aviation 1956-1976. Hinckley, Leicestershire, Reino Unido: Midland Counties Publications. ISBN 0-904597-03-2. 
  • Matricardi, Paolo (2006) (en italiano). Aerei militari: Caccia e ricognitori. Volumen 1. Milán: Mondadori Electa. 
  • Sgarlato, Nico (2004) (en italiano). F-104 Starfighter. Great Planes Monograph. Delta. 
  • Stachiw, Anthony L.; Tattersall, Andrew (2007) (en inglés). CF-104 Starfighter (Aircraft in Canadian Service). St. Catharine's, Ontario: Vanwell Publishing Limited. ISBN 1-55125-114-0. 
  • Enciclopedia Ilustrada de la Aviación: Vol.10 / pags.2356-2357. Edit. Delta. Barcelona. 1983 ISBN 84-85822-79-X

Enlaces externos[editar]