Lionel Messi

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Lionel Messi
Olympic rings with white rims.svg Medallista olímpico Olympic rings with white rims.svg
2015 UEFA Super Cup 64 crop.jpg
Messi con el Fútbol Club Barcelona en 2015
Datos personales
Nombre completo Lionel Andrés Messi Cuccittini
Apodo(s) Leo[1]
Lío[2][3]
La Pulga[4][5]
LM10[6]
El Messías[7][8][9]
D10S[10][11][12]
Leíto[13]
Nacimiento Rosario, Santa Fe
24 de junio de 1987 (30 años)
País Flag of Argentina.svg Argentina
Nacionalidad(es) Española (obtenida)[14][nota 1]
Argentina [nota 2]
Altura 1,70 m (5 ft 7 in)[15]
Peso 72 kg (158 lb)
Pareja Antonela Roccuzzo [18][19][20]
Carrera
Deporte Fútbol
Debut deportivo 16 de octubre del 2004
(F. C. Barcelona)
Club Bandera de España F. C. Barcelona
Liga Primera División de España
Posición Delantero
Dorsal(es) 10
Goles en clubes 508 (585 PJ)
Carrera internacional
Selección Bandera de Argentina Argentina
Debut 17 de agosto de 2005
Dorsal(es) 10
Part. (goles) 118 (58)
Trayectoria
Página web oficial
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Lionel Andrés Messi Cuccittini (Rosario, 24 de junio de 1987), conocido como Leo Messi,[21]​ es un futbolista argentino nacionalizado español[14]​ que juega como delantero en el F. C. Barcelona de la Primera División de España y en la selección argentina, de la que es capitán.[22]

Considerado con frecuencia el mejor jugador del mundo,[23][24][25][26][27]​ y uno de los mejores de todos los tiempos,[28]​ es el único futbolista en la historia que ha ganado, entre otras distinciones, cinco veces el Balón de Oro –un Balón de Oro y cuatro FIFA Balón de Oro– obteniendo los cuatro primeros de forma consecutiva; además de recibir cuatro Botas de Oro. Con el Barcelona ha ganado 30 títulos, entre ellos, ocho de La Liga y cuatro de la Liga de Campeones de la UEFA, así como cinco títulos de la Copa del Rey.[29][30][31]

Goleador prolífico,[32]​ ostenta, entre otros, los récords por más goles en una temporada y un año calendario,[33][34]​ máximo goleador de La Liga, la Supercopa de España, la Supercopa de Europa, el Mundial de Clubes, y jugador no europeo con más goles en la Liga de Campeones de la UEFA; además de máximo goleador del F.C. Barcelona y de la Selección Argentina. Es uno de los futbolistas con más asistencias, desde que se tienen registros, en partidos oficiales.[35][36][37][38]

Nacido y criado en la ciudad de Rosario, a los 13 años se radicó en España, donde el Barcelona accedió a pagar el tratamiento de la enfermedad hormonal que le habían diagnosticado de niño.[39]​ Después de una rápida progresión a través de la Academia juvenil del Barcelona,[40]​ hizo su debut oficial con el primer equipo a los 17 años, en octubre de 2004.[41]​ A pesar de ser propenso a lesiones en los inicios de su carrera,[42]​ se estableció como jugador fundamental para el club.[43]​ En 2007, fue finalista del Balón de Oro y del Jugador Mundial de la FIFA, logro que repitió en 2008. Su primera campaña ininterrumpida fue la temporada 2008-09, durante la que con el Barcelona alcanzó el primer triplete del fútbol español.[44]​ A los 22 años, ganó su primer Balón de Oro y el premio al Jugador Mundial de la FIFA del año.[45][46]

Siguieron tres temporadas exitosas, en las que Messi ganó tres FIFA Balón de Oro, con lo que sumó cuatro en total, hecho que no tenía precedentes.[47][48]​ Hasta el momento, su mejor campaña personal es la temporada 2011-12, en la que estableció el récord de más goles en una temporada, tanto en La Liga como en otras competiciones europeas, y se convirtió, en marzo de 2012, en el máximo goleador histórico de su club en competiciones oficiales.[49]​ Durante las dos siguientes temporadas, también sufrió lesiones,[50][51]​ y perdió el Balón de Oro frente a Cristiano Ronaldo, a quien se considera su rival. Messi recuperó su mejor forma durante la campaña 2014-15, durante la que superó los registros de máximo goleador absoluto en La Liga y la Liga de Campeones en noviembre de 2014,[52][53]​ y conquistó con el Barcelona un histórico segundo triplete.[54]

Como internacional argentino, Messi ha representado a su país en siete torneos mayores. A nivel juvenil, ganó junto con sus compañeros de selección la Copa Mundial de Fútbol Sub-20 de 2005, torneo en el que finalizó como mejor jugador y máximo goleador con la sub-20,[55][56]​ y una medalla de oro en los Juegos Olímpicos de 2008, con la sub-23.[57]​ Por su estilo de juego de pequeño driblador zurdo,[58]​ se lo comparó con su compatriota Diego Maradona quien, en 2007, declaró al adolescente su «sucesor».[59][60][61]​ Después de debutar en la selección mayor en agosto de 2005,[62][63]​ en el Mundial de Alemania 2006 se convirtió en el argentino más joven en jugar y en marcar en un mundial[64]​ y alcanzó, junto al equipo albiceleste, la final de la Copa América 2007, donde fue nombrado mejor jugador joven del torneo.[65]​ Como capitán desde agosto de 2011,[66]​ llegó con la Selección absoluta a las finales del Mundial de Brasil 2014 y de la Copa América 2015, certámenes en los que fue elegido mejor jugador del torneo,[67][68]​ además de llegar a la final de la Copa América Centenario.[69][70]

Biografía

Lionel Messi en 2009

Lionel Messi nació el 24 de junio de 1987 en la ciudad de Rosario, en la provincia de Santa Fe.[71]​ Es hijo de Jorge Horacio Messi y de Celia María Cuccittini.[72]​ Su familia paterna es originaria del municipio italiano de Recanati. Su bisabuelo, Angelo Messi, emigró a Argentina en 1883.[73][74]​ Su abuela materna, quien lo alentó a dedicarse al fútbol y a quien Messi agradece tras convertir un gol,[75]​ se llamaba Celia Olivera de Cuccittini (26/5/1930-8/5/1998).[76]​ Tiene dos hermanos, Rodrigo y Matías, y una hermana, María Sol.[77]​ Dos de sus primos (Maximiliano y Emanuel Biancucchi) son también futbolistas. Messi está casado con Antonela Roccuzzo, también rosarina, a quien conoce desde niño.[78][79][80]​ La pareja tiene dos hijos: Thiago, nacido el 2 de noviembre de 2012,[81]​ y Mateo, que nació el 11 de septiembre de 2015.[82]

Con apenas cinco años, Messi dio sus primeros pasos en el club Abanderado Grandoli,[83][84][85]​ ubicado en el barrio Grandoli, al sur de Rosario, a pocas cuadras de su casa. El club estaba dirigido por su padre y su primer entrenador fue Salvador Aparicio.[86][87]​ Posteriormente jugó algunos partidos con el Central Córdoba.[88]​ En 1994, comenzó a entrenarse en las divisiones inferiores de Newell's Old Boys,[89][90]​ club con el que obtuvo, entre otros títulos, con la "Máquina del 87",[91]​ la Copa de la Amistad de Perú en 1997.[92]​ A la edad de 11 años, le fue diagnosticada una deficiencia de la hormona de crecimiento.[93]

En agosto de 2000, Messi fue a Buenos Aires a probarse a River Plate, y fue aceptado por el reclutador Federico Vairo quien pidió su contratación, pero esta nunca se concretó. El motivo por el cual no continuó en la institución no quedó aclarado, las versiones van desde que River y los padres de Messi no llegaron a un acuerdo por el costo de un tratamiento hormonal a otras que indican que los padres no querían dejar solo a Messi en la pensión en Buenos Aires y requerían que se les otorgara una casa y un trabajo.[94][95][96]​ El 3 de septiembre, con 13 años, dio su primera entrevista a un medio de comunicación en el suplemento 'Pasión Rojinegra' del diario La Capital de Rosario.[97][98]

El 17 de septiembre de 2000, procedente de un vuelo de Buenos Aires con escala en Madrid, aterrizó junto a su padre en El Prat un chico llamado Lio, en homenaje a Lionel Ritchie (el cantante favorito de su madre).[99][100]​ Los esperaba en la terminal Horacio Gaggioli, representante asociado al despacho de Josep Maria Minguella, único pariente en Lérida, quien fue el gran apoyo inicial para la familia. "Yo lo único que hice fue llamar a Carles Rexach y pedirle que hiciera una prueba a aquel chaval", se limitó a confirmar Minguella.[101]​ Nada más aterrizar, Gaggioli los llevó al hotel, justo delante del Camp Nou, donde Messi durmió por primera vez en Barcelona.[102]​ Fue citado para participar en un primer entrenamiento al día siguiente de su llegada el 18 de septiembre con el equipo infantil, aunque no pudo realizar las pruebas preceptivas para ingresar en el fútbol base azulgrana debido a la ausencia de Rexach, responsable de la cantera en aquella época.[103][104]

«Era muy bajito, casi no hablaba y nadie podía imaginar la que nos iba a liar»

Gerard Piqué, uno de los canteranos que coincidió por primera vez con Messi en terreno barcelonista.[105]

El departamento de fútbol base del Barça convocó entonces al joven argentino a un partido de prueba con el infantil A, en uno de los campos de césped artificial de arriba del Miniestadi, el número 3.[106]​ "Marcó seis goles, disparó dos veces al poste y a la media parte tuvieron que cambiarle de equipo para equilibrar el amistoso", recuerda Joan Lacueva, que por aquel entonces era el ejecutivo responsable del fútbol base del Barça.[105][107]​ Rexach lo vio en la prueba, y se resolvió la situación. "Llegué con el partido empezado y no me dio tiempo a sentarme. Tenía claro que, si no le fichábamos, nos arrepentiríamos" recuerda.[108][109]​ El 14 de diciembre, tras reunirse con sus padres y con el que era su agente, Horacio Gaggioli, en un bar redactó un principio de acuerdo sobre una servilleta de papel, que se firmó por todas las partes implicadas, a modo de contrato, donde Rexach se comprometía a su fichaje.[110][111][112][113]​ La familia se trasladó así a la ciudad de Barcelona,[114]​ donde Messi comenzó a jugar en las categorías inferiores de La Masía, del F.C. Barcelona. Fue compañero de equipo de, entre otros, Cesc Fàbregas y Gerard Piqué.[115]​ Uno de sus primeros técnicos fue Tito Vilanova, quien años más tarde sería su entrenador en el primer equipo.[116][117]

«En Barcelona, a 14 de diciembre del 2000 y en presencia de los Sres. Minguella y Horacio (Gaggioli), Carles Rexach, Secretario Técnico del F.C.B., se compromete bajo su responsabilidad y a pesar de algunas opiniones en contra a fichar al jugador Lionel Messi siempre y cuando nos mantengamos en las cantidades acordadas».

Reza la servilleta a modo de contrato, hoy en el Museo del Club.[118]

En el año 2007, Messi creó la Fundación Leo Messi,[119]​ que tiene como objetivo ayudar a niños y adolescentes en situación de riesgo, especialmente en las áreas de educación y salud.[120]​ A través de la fundación, se han construido parques infantiles[121]​ refaccionado o rehabilitado organizaciones benéficas y polideportivos,[122]​ entre otras cosas. Por otra parte, Messi suele participar en actos a beneficio como partidos amistosos o acciones de recaudación de fondos,[123][124]​ campañas de concientización,[125]​ donaciones,[126]​ visitas o encuentros solidarios,[127]​ tanto para su propia fundación, como para la Fundación F.C. Barcelona y Unicef. Con la Fundación F.C. Barcelona llegó a una alianza para trabajar en conjunto.[128][129]​ El 11 de marzo de 2010, fue nombrado Embajador de Buena Voluntad de Unicef.[130]

Trayectoria

Categorías inferiores

Newell's Old Boys

Lionel Messi con el equipo de infantiles de Newell's en el Estadio Marcelo Bielsa en 1997

Según la Asociación Rosarina de Fútbol, Messi jugó en la escuela de fútbol infantil "Malvinas Argentinas"[131]​ de Newell`s hasta los 12 años, cuando viajó a Barcelona en el año 2000.[132]​ Fue fichado por el club rosarino el 30 de marzo de 1994 a los seis años de edad.[133][134][135]​ Debutó ante Pablo VI el 9 de abril,[136]​ en un encuentro que Newell's ganó 6 a 0, con cuatro tantos suyos.[137]​ En 1995, Ernesto Vecchio[138]​ dirigió la categoría 1987, mejor conocida como "La Máquina '87",[139]​ en la cual jugaba Lionel Messi.[140][141][142]

«Verlo jugar, tan pequeño y con tan pocos años era impresionante. Mis ojos no podían creer lo que estaban viendo. Un niño tan pequeño, con esa calidad y que era capaz de hacer lo que hacía con el balón».
— Comentario de Ernesto Vecchio, uno de los primeros entrenadores de Lionel Messi en las categorías inferiores de Newell's.[143][144][145]
Equipo Año Partidos Goles Promedio
Newell`s "A"
(Categoría ‘87)
1994 29 40 1.38
1995 30 36 1.2
1996 27 36 1.33
1997 36 40 1.11
1998 25 27 1.08
1999 29 55 1.9
Total* 176 234 1.33

* Referencias:[146][147]

F. C. Barcelona

Messi formó parte de los equipos menores del Barcelona entre 2000 y 2005.[40]​ Llegó el 17 de septiembre de 2000,[148]​ para realizar las pruebas preceptivas en las instalaciones de Masía.[149]​ A los tres meses, el 14 de diciembre, se produjo la firma en una servilleta, como contrato, donde Rexach se comprometía a su fichaje.[150][151]

Su debut se produjo en un partido con el Infantil B ante el Amposta, un 7 de marzo de 2001, en el que anotó un gol,[152]​ pero en el siguiente partido, se fracturó el peroné izquierdo en una acción fortuita con un rival del Ebre Escola Esportiva;[153]​ perdiéndose así de jugar el resto de la temporada 2000/2001.[154][155]

La temporada 2001/2002 la comenzó en el Infantil A, dónde jugó 14 partidos y marcó 21 goles, con un coeficiente de gol de 1,5 por partido, el más alto de su carrera. Lo ascendieron luego, esa misma temporada, al Cadete B de Tito Vilanova, aunque por problemas burocráticos, no jugó de manera oficial, solo podía disputar partidos amistosos.[156][157]

La temporada 2002/2003 la disputó en el Cadete A, ganando con el equipo, todos los títulos de su categoría.[158][159]

La temporada 2003/2004 la comenzó en el Juvenil B, y su gran papel en el torneo de la Amistad de Bérgamo, hizo que le ascendieran al Juvenil A.[160][161]​ Más tarde, esa misma temporada, debutó con el Barcelona C de la Tercera División de España el 29 de noviembre de 2003,[162]​ y a los pocos meses con el Barcelona B, contra el Mataró de la Segunda División B, el 6 de marzo de 2004;[163][164]​ jugando además en la recta final de temporada partidos con los juveniles A y B, de la División de Honor Juvenil y Copa del Rey Juvenil de Fútbol.[165][166][167][168]
Incluso antes de esos debuts, Messi jugó un partido de exhibición con el primer equipo el 16 de noviembre de 2003 a los 16 años y 145 días ante el Porto.[169]

La temporada 2004/2005 la disputó con el Barcelona B y el primer equipo, alternando partidos en Segunda División B y Primera División.[170][171]

Club División Temporada Partidos Goles Promedio
F. C. Barcelona
Flag of Spain.svg España
Infantil B 2000-01 2 1 0.5
Infantil A 2001-02 14 21 1.5
Cadete B - - -
Cadete A 2002-03 30 37 1.23
Juvenil B 2003-04 7 4 0.57
Juvenil A 21 31 1.48
Barcelona C 10 5 0.5
Barcelona B 6 0 0
2004-05 17 6 0.35
Total* 107 105 0.98

* Referencias:[165][172]

Fútbol Club Barcelona

Debut y primeros años

Messi realizó su debut no oficial para el primer equipo el 16 de noviembre de 2003, en un partido amistoso contra el Porto, en aquel entonces entrenado por José Mourinho, en la inauguración del Estadio do Dragao.[173]​ El 18 de febrero de 2004, fue convocado nuevamente para jugar su segundo partido amistoso con el primer equipo, esta vez contra el FC Shakhtar Donetsk.[174]

Messi en un partido ante el Málaga en 2005

El argentino comenzó la pretemporada jugando tres partidos amistosos en julio de 2004, ante el Banyoles el 16, el Figueres el 18, y el Palamós el día 20 en el Camp Nou, donde contra este último, en el minuto setenta y cuatro, convirtió su primer gol con el primer equipo, haciendo el 0-4 parcial, ganando luego el Barcelona 0-6 en el global.[175][176][177]

Frank Rijkaard le hizo debutar en partido oficial contra el R. C. D. Español en el RCDE Stadium el 16 de octubre de 2004.[170][178]​ Con diecisiete años y catorce días, se convirtió así, en uno de los canteranos más jóvenes del club en debutar en Primera División. El 27 de octubre debutó también en la Copa del Rey ante el Gramenet;[179][180]​ y el 7 de diciembre en Liga de Campeones contra el FC Shakhtar Donetsk en el Donbass Arena.[181][182]​ Marcó su primer gol oficial con el primer equipo, al Albacete Balompié, en la trigésimocuarta jornada del campeonato de Liga el 1 de mayo de 2005; tenía 17 años, 10 meses y 7 días de edad, convirtiéndose entonces, en el jugador más joven en marcar un gol en Liga para el Barcelona.[183][184][185]Bojan Krkić, en 2007, rompió este récord anotando un gol a pase de Messi, en un partido de Liga contra el Villareal CF.[186][187]​ A todo esto, durante la temporada, jugó también con el Barcelona B (17 partidos y 6 goles).[171][188][189][190]

«Nunca olvidaré que Rijkaard me puso en marcha. Que confió en mí con tan solo diecisiete años de edad». Dijo Messi acerca de su ex-entrenador.[191][192]

En aquella temporada el Barça logró establecerse como campeón de Liga, dando fin así a una racha de cinco temporadas sin conseguir el título liguero.[193]

El 13 de agosto de 2005, el F.C. Barcelona jugó el partido de ida por la Supercopa de España contra el Betis donde Messi formó parte de la convocatoria.[194]​ Este fue, luego de jugarse el partido de vuelta en el Camp Nou, el primer título de la temporada que ganó el equipo catalán.[195]​ El 24 de agosto, disputó con el primer equipo, el Trofeo Joan Gamper ante la Juventus en el Camp Nou.[196]​ El 16 de septiembre, por segunda vez en tres meses, el Fútbol Club Barcelona anunciaba una actualización de contrato con Messi. En aquella ocasión se mejoró su paga como miembro del primer equipo, y se extendió hasta junio de 2014.[197]​ El 26 de septiembre, obtuvo la ciudadanía española,[198]​ por lo que pudo contar en los registros de la RFEF como jugador comunitario. Dos días más tarde jugó su primer partido en casa, en la Liga de Campeones, frente al Udinese italiano en el Camp Nou. Aficionados en el estadio del Barcelona, ovacionaron a Messi hasta su sustitución, así como también su compostura con la pelota y combinaciones de pases con Ronaldinho.[199]

A principios de la temporada, la prensa lo señaló como un serio aspirante a ser el jugador revelación del año,[200]​ después de ganar el Balón de Oro y la Bota de Oro en el Mundial sub-20. En la segunda mitad de 2005, la prensa española hablaba de un duelo entre Messi y el joven brasileño Robinho, fichado este último por el Real Madrid ese mismo año, y considerados por aquel entonces, las futuras estrellas de La Liga.[201][202]​ Ambos fueron titulares en el primer enfrentamiento de Messi con el F.C. Barcelona ante el equipo blanco, que ganó el equipo catalán por 0-3, recordado por los aplausos del estadio Santiago Bernabéu a los jugadores azulgrana tras los dos goles de Ronaldinho.[203][204]​ Messi tuvo un destacado papel en el Clásico, y dio además el pase del primer gol a Samuel Eto'o.[205][206]

En diciembre, la revista italiana Tuttosport le otorgó el premio Golden Boy al mejor jugador joven de Europa, superando a Wayne Rooney y a Cristiano Ronaldo.[207]​ La prensa destacó la actuación del argentino en los octavos de final de la Liga de Campeones, ante el Chelsea en Stamford Bridge.[208]​ El Barcelona consiguió ganar el encuentro por 1-2 al conjunto de Mourinho. Messi chutó cinco veces a puerta, todas entre los tres palos, y un disparo se estrelló en la escuadra en el minuto 72 del partido.[209]​ En el partido de vuelta jugado en el Camp Nou, sufrió una lesión que le apartó del equipo hasta el final de la temporada.[210]​ Hasta ese momento, llevaba anotados 6 goles en 17 partidos en liga y uno en Champions. El Barcelona de Frank Rijkaard finalizó la temporada como campeón de Europa y campeón de la Liga.[211][212][213]

Titularidad y consagración en la élite

Perfil de Messi hacia el 31 de marzo de 2007

En la temporada 2006/07, Messi se estableció en el cuadro titular, marcando catorce veces en veintiséis partidos.[214]​ El 12 de noviembre, en el partido contra Real Zaragoza, sufrió una ruptura de metatarso que lo alejó por tres meses de las canchas.[215]​ Se recuperó de su lesión en Argentina y regresó a la acción contra el Racing de Santander el 11 de febrero,[216]​ en donde ingresó de cambio al segundo tiempo. El 11 de marzo, Lionel disputó El Clásico en su mejor forma, anotando un triplete en un empate 3-3 con 10 hombres del equipo azulgrana.[217]​ Desde Iván Zamorano (para el Real Madrid en la temporada 1994–95), ningún otro jugador había anotado un triplete en El Clásico hasta la fecha.[218]​ A su vez, también se convirtió en el jugador más joven en haber marcado en un Clásico. Hacia el final de la Liga, Messi empezó a acumular mayor cantidad de goles con respecto al inicio de la temporada (11 de sus 14 goles en la temporada de liga los hizo en los últimos 13 partidos).[219]

Asimismo, Lionel Messi fue etiquetado como el "nuevo Maradona", replicando los goles más famosos de Maradona durante la temporada.[220]​ El 18 de abril de 2007, anotó dos goles en las semifinales de la Copa del Rey contra el Getafe FC, uno de los cuales fue muy similar al gol más famoso de Maradona contra la selección de Inglaterra en la Copa del Mundo de 1986 en México, y que es conocido como el Gol del Siglo.[221]​ La prensa mundial especializada, lo comparó con el 10 argentino campeón del mundo 1986, y la prensa española lo llamó "Messidona".[222]​ Corrió casi la misma distancia (62 metros) y venció al mismo número de jugadores (seis, incluyendo el portero), anotando desde una posición muy similar y corriendo hacia el banderín de esquina, al igual que Maradona 21 años antes. En una conferencia de prensa después del partido, su compañero Deco dijo: "Fue el mejor gol que he visto en mi vida".[223]

Contra el R. C. D. Español, Messi también anotó un gol similar al de "La Mano de Dios" anotado por Maradona contra Inglaterra en cuartos de final de la Copa del Mundo. Buscó la pelota y conectó con su mano para guiar la pelota más allá del portero Carlos Kameni. A pesar de las protestas de los jugadores de Espanyol y repeticiones que demostraron la mano evidente, el gol fue validado.[224][225]

A principios de la temporada 2007-2008, el 19 de septiembre de 2007, anotó en la victoria 3-0 sobre el Lyon en un encuentro de la Liga de Campeones.[226]​ Poco después, marcó dos goles contra el Sevilla FC el 22 de septiembre[227]​ y luego, el 26 de septiembre, anotó otros dos goles en una victoria sobre el Real Zaragoza 4-1.[228]​ El siguiente gol lo consiguió, el 29 de septiembre, en una victoria por 4-1 sobre Levante UD. Días después, su segundo gol en la Liga de Campeones llegó en un encuentro contra VfB Stuttgart.[229]

Messi fue incluido por primera vez en el FIFA/FIFPro Mundial XI bajo la categoría de delantero.[230]​ En una encuesta que se realizó en la edición digital del diario español Marca, Messi fue elegido como el mejor jugador del mundo, con el 77% de los votos.[231]​ Jugadores como Francesco Totti o Franz Beckenbauer habían declarado que lo consideraban uno de los mejores futbolistas del mundo de la actualidad.[232][233]​ El 4 de diciembre de 2007, Messi quedó en tercer lugar en la votación del Balón de Oro.[234]

El 27 de febrero de 2008, Messi jugó su partido número 100 para el Barcelona contra Valencia.[235]​ El 4 de marzo, en el partido de vuelta de octavos de final de Liga de Campeones contra el Celtic de Glasgow, Messi sufrió una lesión en el bíceps femoral de su pierna izquierda que lo apartó de los terrenos de juego durante un mes y medio.[236]​ Esa lesión le impidió jugar los cuartos de final aunque, a su regreso, el Barcelona había llegado a semifinales, donde se enfrentó al Manchester United. Pese a haber sido titular en los dos partidos de la eliminatoria, Messi no recuperó su mejor forma y el Barcelona fue eliminado por un gol tempranero de Paul Scholes en el partido de vuelta del 29 de abril. Esa eliminatoria fue, además, el primer duelo directo entre Messi y el portugués Cristiano Ronaldo, considerados los grandes jugadores del momento.[237]

En la temporada 2007-2008, el Barcelona no ganó ningún título, aunque llegó a semifinales en la Copa del Rey y en la Liga de Campeones. Sin embargo, la temporada quedó marcada por la buena actuación del argentino, que anotó más de 10 goles en La Liga y 6 en la Liga de Campeones.

Temporada 2008-2009

Messi ante el Manchester United en la final de Roma, encuentro que ganó el F.C. Barcelona 2-0, con goles de Eto'o y Messi.

Messi fue capitán del Barcelona por primera vez en un partido amistoso contra el Dundee United de Escocia, el 26 de julio de 2008, ya con Josep Guardiola en el banquillo culé.[238][239]​ El 3 de agosto se le asignó el dorsal «10»,[240]​ cuyo anterior dueño inmediato había sido Ronaldinho. El argentino se convirtió así en el «estandarte» del club azulgrana, ya que este dorsal es histórico en el club: lo han portado jugadores de la talla de Maradona, Romário, Rivaldo, Hugo Sotil o Luis Suárez, entre otros.[241][242][243]​ Messi fue elegido en el segundo lugar de los premios Balón de Oro y Mejor Jugador del Mundo de la FIFA del año 2008.[244]​ Asimismo anotó su primer hat-trick de 2009 en la Copa del Rey contra el Atlético de Madrid en el que el Barcelona ganó 3–1.[245]

El 1 de febrero de 2009, Messi entró en la historia del club blaugrana por ser el autor del gol número 5000 en Liga para el F.C. Barcelona,[246]​ tanto anotado con su pierna no hábil (la derecha) en el estadio de El Sardinero frente al Racing de Santander, en un encuentro que ganó el Barça (1-2), con ambos tantos del rosarino. Será recordado además por cómo se produjeron: comenzó el encuentro en el banquillo, pero cuando el Barcelona perdía (1-0) en inferioridad numérica, Messi salió al terreno de juego y anotó los dos goles que dieron la victoria al equipo.[247]

Messi durante el Trofeo Joan Gamper de 2009

El 2 de mayo, marcó el 1-3 y el 2-5, en la goleada histórica (2-6) al Real Madrid en el Clásico español disputado en el Estadio Santiago Bernabéu.[248]​ Unos meses antes, el 13 de diciembre, ya le había metido a Iker Casillas el segundo tanto en el 2-0 que lograron hacerles a los blancos en el Camp Nou.[249]

El 27 de mayo, en el Estadio Olímpico de Roma consiguió, junto con sus compañeros, su segunda Liga de Campeones ante el Manchester United. Messi, que no destaca precisamente por su altura, puso el definitivo 2-0 en el marcador con un gol de cabeza a centro de su compañero Xavi Hernández.[250]​ Ese triunfo vino acompañado con las conquistas de la Copa del Rey, y La Liga por parte del F.C. Barcelona en una sola temporada,[251]​ convirtiéndose así en el primer club español en ganar el triplete.[252][253]

Temporada 2009-2010

«Una vez que Messi comienza a correr es imposible detenerlo. Es el único jugador que puede cambiar de ritmo como le plazca. Messi es un jugador de PlayStation. Toma ventaja de cada error que nosotros cometemos. [...] Son un muy buen equipo que, además, tienen al mejor jugador del mundo. Messi es muy joven y puede conseguir grandes cosas. Aún tiene para seis o siete años más a gran nivel y puede marcar una época. De cosas imposibles, las hace posibles. No conozco muchos jugadores capaces de marcar el cuarto gol como lo hizo él.»
— Entrenador del Arsenal, Arsène Wenger, tras el partido disputado en el Camp Nou contra el F. C. Barcelona, en cuartos de final de la Liga de Campeones de la UEFA.[254][255]
Messi juega contra el Atlante en las semifinales de la Copa Mundial de Clubes de la FIFA 2009 el 16 de diciembre de 2009.

El 3 de agosto de 2009, en el segundo tramo de una pretemporada que empezó en tierras británicas, el F.C. Barcelona se presentó en los Estados Unidos con una victoria por 2 a 1 sobre Los Angeles Galaxy en la que Messi llevó por primera vez, desde el inicio del partido, la cinta de capitán del primer equipo.[256]

Después de ganar con el Barcelona en el partido de vuelta la Supercopa de la UEFA en 2009 el 23 de agosto, el entrenador Josep Guardiola aseguró que Messi era probablemente «el mejor jugador que jamás había visto».[257]​ El 18 de septiembre, Lionel Messi firmó la renovación con el club hasta el año 2016, con una cláusula de rescisión de 250 millones de euros.[258][259]

El 1 de diciembre de 2009, recibió su primer Balón de Oro, que entrega la revista deportiva France Football, al sumar 473 puntos de 480 posibles, superando así la puntuación más alta de la historia del premio, y que lo reconoce como el mejor jugador del mundo en el año 2009. Fue el primer canterano del Barça en lograrlo.[260][261]

Messi durante un partido contra la Real Valladolid

El 16 de enero de 2010, con 22 años, 6 meses y 23 días, se convirtió en el jugador más joven en alcanzar los 100 goles en el Barcelona.[262]​ El 21 de marzo, tras el duelo contra el Zaragoza, se convirtió en el primer jugador blaugrana en anotar dos hat-trick consecutivos; lo hizo en Liga, metiendo 8 goles en una sola semana, dos de ellos en el partido de vuelta de octavos de final de la Liga de Campeones contra el Stuttgart alemán.[263]​ Sus tripletas de goles frente al Valencia y Zaragoza, y especialmente el segundo tanto contra este último (que inmediatamente se comparó con el gol del brasileño Ronaldo ante el Compostela cuando aún vestía la camiseta barcelonista) le otorgaron una consideración especial en gran parte de la prensa, que lo empezó a considerar mejor incluso que el propio Diego Armando Maradona.[264][265]

El 6 de abril, se convirtió en el primer futbolista del Barcelona en conseguir un póker de goles en un partido de Liga de Campeones, cuando marcó todas las anotaciones de su equipo ante el Arsenal F.C. en la victoria por 4-1 en cuartos de final de la competición. Se convirtió del mismo modo en el único futbolista en marcar cuatro goles en un mismo partido de la fase eliminatoria de la Liga de Campeones[266]​ y a su vez, se convirtió en el máximo goleador histórico del Barcelona en esta competición con su tanto número veinticinco.[267]

Al finalizar la temporada, el Barça consiguió el título de Liga, con 99 puntos, superando el récord en la clasificación de Liga que ostentaba el Real Madrid con 92 puntos en la temporada 1996/97. Messi acabó la temporada con 34 goles en Liga, igualando lo que logró Ronaldo con la camiseta del Barça en la temporada 1996/97, y llevándose igualmente el Trofeo Pichichi y la Bota de Oro.[268]​ Fue nombrado jugador del año, por segunda vez consecutiva, el 3 de junio de 2010.[269]

Temporada 2010-2011

El 29 de agosto de 2010 en el primer partido de Liga de la temporada 2010/11 el Barcelona jugó ante el Racing de Santander en los Campos de Sport de El Sardinero, Messi anotó su gol 131 con la camiseta del Barça, colocándose como tercer máximo goleador de la historia del club en partidos oficiales, superado solamente por los históricos Kubala (194) y César Rodríguez (232).[270]​ Además, dicho gol se convirtió en el más rápido de su carrera deportiva, dado que anotó al tercer minuto de partido. Curiosamente fue en ese mismo estadio en donde consiguió también el gol 5000 en Liga del Barça, dos temporadas atrás.[271]

En un partido de Liga de Campeones ante el Arsenal FC

El 19 de septiembre, Lionel Messi sufrió una distensión del ligamento lateral interno del tobillo derecho, a consecuencia de una dura entrada del jugador rojiblanco Tomás Ujfalusi. La lesión fue menos grave de lo que se pensó en un principio y a los diez días volvió a los terrenos de juego.[272]​ La resonancia magnética realizada al día siguiente en Barcelona, mostró que sufrió un esguince en los ligamentos internos y externos de su tobillo derecho.[273]​ Su compañero de equipo David Villa afirmó que «la falta a Messi fue brutal», después de ver el video.[274]​ El incidente causó atención de los medios y trajo a conciencia el debate de la igualdad en la protección de todos los jugadores en el juego.[275]

Entre el 20 de octubre y el 24 de noviembre de 2010, Messi estuvo diez partidos consecutivos marcando gol, lo que constituye su récord personal hasta la fecha. Curiosamente esta racha de partidos consecutivos anotando, finalizó en el encuentro contra el eterno rival, el Real Madrid.[276]​ A pesar del gran partido que realizó el argentino, y a pesar de que el Barcelona endosó un 5-0 a los blancos, Messi no anotó en los 90 minutos de partido, pero dio la asistencia en dos de los cinco goles que marcaron los blaugrana.[277]​ En el mes de diciembre fue nominado, junto a sus compañeros Xavi y Andrés Iniesta, como candidato al FIFA Balón de Oro, siendo esta su cuarta nominación consecutiva a conseguir el galardón. De esta manera el Barça consiguió ser junto con el AC Milan, los dos únicos clubes que lograron ocupar las 3 nominaciones al Balón de Oro de un mismo año (el AC Milan lo logró en los años 1988 y 1989).[278]​ Finalmente fue Messi el galardonado con el Balón de Oro 2010 y sus compañeros de equipo Andrés Iniesta y Xavi Hernández quedaron en segundo y tercer lugar. Messi se convirtió en el jugador más joven en ganar en dos ocasiones este premio de forma consecutiva.[279]

Al final de temporada, logró alcanzar la cifra de 53 goles, repartidos a lo largo de las distintas competiciones que jugó: 12 en competición europea, 31 en Liga, 7 en Copa y 3 en la Supercopa de España.[280]​ Messi volvió a ser por tercer año consecutivo máximo goleador de la Liga de Campeones.[281]​ Además, al lograr marcar 12 goles en la competición, igualó el anterior récord que consiguió Ruud Van Nistelrooy en la temporada 2002/03, como jugador que más goles consiguió marcar en una misma temporada de Liga de Campeones. Cristiano Ronaldo también consiguió alcanzar la cifra total de 53 goles.[282]​ Ambos jugadores batieron el récord como máximos goleadores en una temporada. El anterior récord lo marcó Puskas en la edición de 1959/60 con 49 goles en total. El Barcelona ganó la Liga y la Liga de Campeones. Messi volvió a marcar en la final de la Liga de Campeones ante el Manchester United (3-1), como había hecho en la final disputada en Roma en 2009 ante el mismo rival. Además fue nombrado «Mejor jugador» del torneo.[283]​ Con tan solo 23 años, Messi sumó en su palmarés su 15º título con el Fútbol Club Barcelona.[284]

Temporada 2011-2012

Messi juega contra el Al Sadd en las semifinales de la Copa del Mundo de Clubes de la FIFA 2011 el 15 de diciembre de 2011.

El 25 de julio de 2011, Messi fue nominado junto a su compañero de equipo Xavi Hernández y al madridista Cristiano Ronaldo a la primera edición del Premio UEFA al Mejor Jugador en Europa 2011.[285]​ El 25 de agosto en Mónaco recogió el galardón, secundado por Xavi Hernández y Cristiano Ronaldo.[286]

El 27 de julio, Messi fue elegido Patrimonio Deportivo de la Humanidad de su país, en una lista creada por el Bureau Internacional de Capitales Culturales mediante una votación ciudadana entre 327496 personas de 72 países diferentes. Un total de 42 jugadores argentinos, 57 brasileños y 41 mexicanos aspiraban a dicho reconocimiento mundial. Fue elegido junto a Pelé y el mexicano Hugo Sánchez.[287]

En el mes de agosto el F.C. Barcelona comenzó la temporada enfrentándose al Real Madrid en la Supercopa de España. Lionel Messi fue determinante tanto en el partido de ida en el Santiago Bernabéu como en el de vuelta en el Camp Nou. Marcó 3 goles que inclinaron la balanza a favor de los blaugranas, que acabaron llevándose su décima Supercopa de España a las vitrinas.[288]​ Messi se convirtió en el máximo goleador de dicha competición, con 8 goles, superando a Raúl González Blanco con 7 goles.[289]

Messi jugando un partido de Liga contra el Osasuna.

El 26 de agosto, el F.C. Barcelona jugó por la Supercopa de Europa enfrentándose al FC Oporto. Messi abrió el marcador a favor del Barcelona casi al final del primer tiempo. Finalmente el equipo blaugrana se proclamó campeón de la Supercopa por cuarta vez en su historia.[290][291]​ El primer partido de Messi en La Liga fue con el Villarreal, en donde anotó dos de los cinco goles de su equipo. Luego no volvió a marcar hasta la 4.ª jornada, en donde logró el primer triplete de la temporada frente al Osasuna y dio dos asistencias. En la 6.ª jornada de La Liga, volvió a marcar otro triplete contra el Atlético de Madrid en el Camp Nou.[292]​ Poco después, en la segunda jornada de las eliminatorias de la Liga de Campeones, Lionel Messi igualó con 194 goles al mítico jugador Ladislao Kubala, quedando como segundo máximo anotador del F.C. Barcelona. Con esta cifra, quedó solo por detrás de César Rodríguez, quién consiguió la suma de 232 goles en partidos oficiales con el club blaugrana.[293]

«Messi es el mejor jugador del mundo».
— Comentario de Pelé, en una entrevista que publicó la revista deportiva alemana Kicker en octubre de 2011.[294][295]

En la jornada 11.ª logró a su tercer triplete de la temporada frente al R. C. D. Mallorca. Este fue su gol número 13 en La Liga, en tan solo diez encuentros disputados hasta ese momento. Pocos días después, en el encuentro de Liga de Campeones frente al FC Viktoria Plzeň, llegó a los 202 goles con el equipo catalán en torneos oficiales. Finalmente, Messi terminó el partido con otro triplete. Con esta goleada el astro argentino llegó a la cifra de 22 goles con aproximadamente un cuarto de la temporada transcurrida.[296]

Messi a punto de disparar un tiro en 2011.

El 8 de diciembre, Lionel Messi fue anunciado como segundo mejor jugador de la historia de la Liga de Campeones de la UEFA,[297]​ por detrás de Zinedine Zidane y superando en el top 5 a jugadores como Raúl, Xavi Hernández o Paolo Maldini, según una encuesta realizada por la Unión Europea de Fútbol entre jugadores, periodistas y usuarios de la página web de la UEFA, que eligieron a los futbolistas más destacados en los 20 años que el torneo lleva funcionando con su actual formato. Dos días después, se enfrentó en la Liga al Real Madrid en el partido de ida en el Bernabéu, el cual fue el encuentro número 293 de Lionel, convirtiéndose así en el jugador extranjero con más partidos disputados con la camiseta blaugrana. El Barcelona ganó el encuentro por 1-3, tomando después del partido un vuelo desde Madrid con rumbo a Tokio para disputar el Mundial de Clubes. El 15 de diciembre, en una encuesta online de la revista Time sobre la persona más popular del año, entre los 32 finalistas seleccionados, Messi logró el segundo lugar y, a su vez, el mejor resultado global con un 85% a favor del total los votos que se le computaron entre ambas encuestas.[298][299]

Messi juega contra el Real Madrid en un partido de cuartos de final de la Copa del Rey el 18 de enero de 2012.

El 18 de diciembre, el F.C. Barcelona derrotó por un histórico 4-0 al Santos de Brasil por la final del Mundial de Clubes 2011 en el Estadio Internacional de Yokohama.[300]​ Messi anotó dos de los goles, siendo la figura del partido y recibiendo el «Balón de Oro» como el mejor jugador del torneo.[301]​ En esta competencia, Messi logró además el récord absoluto de haber convertido y asistido en seis competiciones oficiales en un mismo año a nivel clubes.[302]

El 10 de enero de 2012, recibió en Zurich su tercer Balón de oro de manera consecutiva, igualando la hazaña de Michel Platini.[303]​ Les dedicó el premio a sus compañeros y en especial a Xavi, que también estaba nominado al galardón.[304]

El 7 de marzo, por primera vez en su carrera profesional, Messi marcó 5 goles en un solo partido, hecho inédito para un futbolista en la Liga de Campeones en su actual denominación.[305]​ Dos semanas más tarde, el 20 de marzo, con un nuevo triplete, consiguió la marca de 234 goles con el Barcelona. Superó así los 232 de César Rodríguez y se convirtió en el máximo goleador en la historia del club.[306]​ Poco después, se convirtió en el máximo anotador del club en la Liga, al llegar a los 35 goles, superando la marca de 34 de Ronaldo en la temporada 1996/97, y su propia marca de la temporada 2009/10.[307]

«Es el mejor. No hay otro. Siempre podré decir que le he entrenado. El día que él quiera, hará seis (goles)».
— Comentario de Pep Guardiola después de que Messi marcara cinco goles en un partido de Liga de Campeones de la UEFA.[308]

El 31 de marzo, Messi llegó a los 236 goles. Esta cifra es relevante ya que anteriormente se le contabilizaban a César Rodríguez 235 goles,[309]​ (que descendieron a 232 después de una investigación),[310]​ pero que de todas formas finalmente también fueron superados por el argentino. Cuatro días después, consiguió marcar dos goles en la Liga de Campeones contra el Milan, donde alcanzó la cifra de 14 goles, siendo por cuarta vez consecutiva, máximo goleador de la competición,[311]​ e igualó, además, a José Altafini en el récord histórico de goles en una sola temporada desde la creación de la Copa de Europa de Fútbol en 1955.[312]

Tras el tropiezo del F.C. Barcelona en la Liga española y la Liga de Campeones, Messi concretó un nuevo récord histórico el día 2 de mayo, superando al alemán Gerd Müller como máximo goleador europeo en una sola temporada.[313]​ Poco después, superó la marca mundial histórica de 70 goles del futbolista escocés Archie Stark.[314]​ Messi consiguió superar ese registro, el 5 de mayo, con un póker de goles en el derbi catalán.[315]​ Este resultado lo colocó como el máximo Pichichi y ganador de la Bota de Oro, con 50 goles en su haber.[316]​ Se convirtió en el primer futbolista en conseguir más de una Bota de Oro (dos) y un Balón de Oro (tres) en toda la historia del fútbol.[317][318]

El 25 de mayo, se disputó la final de la Copa del Rey entre el F.C. Barcelona y el Athletic de Bilbao.[319]​ Messi anotó el segundo gol del partido. Así, logró conseguir un nuevo récord al anotar en todas las finales disputadas de la temporada. Con dicho gol, alcanzó la cifra máxima de 73 goles a nivel de clubes.[320]​ El encuentro concluyó 3-0 a favor del equipo culé. Finalmente, Messi terminaría definitivamente la temporada 2011/2012 con un global de 82 goles oficiales entre el Barcelona y la selección argentina. Dicha cifra la alcanzó en un amistoso frente a Brasil, donde logró conseguir un hat-trick.[321]

Temporada 2012-2013

El 28 de septiembre de 2012, Lionel Messi ganó su tercer Once de Oro de manera consecutiva, igualando así, a Michel Platini y Zinedine Zidane.[322][323]​ El 27 de octubre, consiguió su gol oficial número 300 como profesional,[324]​ dicho tanto fue el primero de los dos que marcó al Rayo Vallecano en la goleada (0-5) del Barcelona en Vallecas.[325]​ Poco después, el 11 de noviembre durante la undécima jornada de la Liga española, Messi superó por medio de dos anotaciones la cifra de 75 goles que Pelé logró en un año natural en 1958.[326]

El 20 de noviembre, tras contribuir con un par de tantos al 0-3 del Barcelona sobre el FC Spartak de Moscú, se posicionó como segundo junto a Ruud van Nistelrooy en la lista histórica de máximos artilleros de la Liga de Campeones de la UEFA, lista que no toma en cuenta los goles marcados en fases clasificatorias del mencionado torneo. Messi, al marcar en Moscú, igualó además, el récord del español Raúl en haber anotado en 19 ciudades distintas en la máxima competición europea de clubes.[327]

Messi a punto de cobrar un corner en la temporada 2012-13

El 9 de diciembre, el rosarino, logró un nuevo récord personal al anotar 2 goles contra el Betis por la Liga española. Llegó así a la cifra de 86 goles en un año calendario (74 con Barcelona y 12 con Argentina) y superó el récord de Gerd Müller de 85 anotaciones en 1972.[328]​ Finalizó el mes de diciembre con un total de 91 goles oficiales entre el Barcelona y la selección argentina, con lo que alcanzó una nueva marca mundial, reconocida por el libro de los récords Guinness.[329][330][331]​ Dicho récord no fue oficializado por la FIFA, que argumentó que solo puede reflejar las estadísticas de sus propias competiciones.[332]​ Días más tarde, sin embargo, la organización publicó en su sitio web un artículo en el que destacó entre los 12 momentos más importantes del año, el récord de goles que había superado Messi por sobre Müller en un año natural.[333]​ A su vez, entre todas las anotaciones que realizó durante el año 2012, 25 de los 91 goles fueron en el plano internacional. Esto le permitió a Messi alcanzar la marca histórica y mundial de Vivian Woodward, vigente desde 1909.[334]

El 7 de enero de 2013, Messi recibió en Zúrich por cuarta vez consecutiva el Balón de Oro, algo sin precedentes en la historia del fútbol. Sumó el 41,6 por ciento de los votos en la elección de la que participaron los capitanes y entrenadores de selecciones nacionales.[335]​ Por otro lado, Leo formó parte del FIFA/FIFPro World XI por sexto año consecutivo.

El 27 de enero, logró dos nuevas marcas en la vigésima primera jornada de la Liga española frente al Osasuna. Por medio de un póker de goles, llegó a las 202 anotaciones en la Liga, convirtiéndose en el jugador más joven en superar la barrera de los doscientos goles en la competición.[336]​ Su primer gol en el partido fue aclamado por su genialidad, tanto por la prensa en general como por los aficionados. En esa jugada, Messi se enfrentó a Andrés Fernández, amagó con cruzar el disparo con la derecha y cuando el portero se tiró acompañó el balón y marcó a puerta vacía.[337]​ Por otra parte, consiguió anotar por undécima vez consecutiva en el torneo. Esto le permitió superar el récord de fechas consecutivas marcando goles, establecidas en el pasado por Ronaldo y Mariano Martín.[338]

«Leo es un jugador fantástico. En el plano individual es seguramente el mejor jugador del mundo, por eso gana todos los premios».
— Comentario de Zlatan Ibrahimović, antes del amistoso entre Suecia y Argentina, el 5 de febrero de 2013.[339][340]

El 6 de febrero, Messi firmó la renovación de su contrato con el F.C. Barcelona hasta el 30 de junio de 2018.[341]​ Por otra parte, expresó su deseo de no querer subir la cláusula de rescisión de 250 millones de euros en el documento que lo vincula con el club.[342]​ Pocos días después, Santillana ingresó un nuevo adjetivo en su diccionario. La marca de bebidas Pepsi realizó una campaña para encontrar la palabra que mejor definiera a Messi y esa palabra fue Inmessionante. Fue Alejandro Sabella (seleccionador del combinado argentino) el que eligió este adjetivo entre todas las opciones recibidas.[343]

El 16 de febrero, Lionel Messi convirtió dos goles al Granada CF por la Liga, dando la victoria al Barça por 1-2 y marcando así 301 goles en 365 partidos oficiales con el Barcelona.[344]​ Además, elevó a 14 los partidos consecutivos anotando por lo menos un gol. Poco después, el 9 de marzo, se convirtió en el primer jugador en la historia del fútbol mundial en marcar durante 17 jornadas consecutivas en una competición de liga doméstica.[345]​ Pocas semanas más tarde, el 30 de marzo, logró un nuevo récord histórico al anotar un gol fente al Celta de Vigo. Con dicho tanto, el argentino consiguió cerrar una vuelta completa marcando consecutivamente ante todos los equipos del campeonato.[346]​ Por otra parte, Messi inició el encuentro como capitán por primera vez con el F.C. Barcelona en un partido oficial.[347]

El 11 de mayo, con cuatro fechas de anticipación, el F.C. Barcelona se consagró campeón de la Liga tras el empate entre el Real Madrid y el RCD Español.[348]​ Así, el argentino consiguió su vigésimo título con el F.C. Barcelona.[349]​ Al día siguiente, Messi jugó con el equipo azulgrana ante el Atlético de Madrid en el Vicente Calderón, pero abandonó el campo de juego a los 26 minutos de la segunda etapa, aún cuando su equipo ya había realizado los tres cambios.[350]​ Poco después, el club informó que Messi había tenido una recaída del bíceps femoral derecho y que, por lo tanto, no jugaría más minutos durante el resto de la temporada. Finalmente, se consagró por tercera vez ganador del Trofeo Pichichi y nuevamente ganador de la Bota de Oro, tras lo que pasó a ser el primer jugador en conseguir este premio tres veces.[351]

Temporada 2013-2014

El 18 de agosto de 2013, Messi inició La Liga con dos goles (uno de penal), alcanzando así los 350 goles oficiales entre club y selección; y una asistencia a Pedro en el minuto veintiséis ante Levante UD, en un encuentro histórico que el Barcelona ganó 7-0.[352][353][354]​ El 28 de agosto, obtuvo con el F.C. Barcelona la Supercopa de España, su vigésimo tercera conquista oficial, y se convirtió en el argentino con más títulos junto a Esteban Cambiasso.[355]​ Pocos días después, marcó el primer hat-trick de la temporada en Mestalla contra el Valencia.[356]​ Dicho hat-trick le valió para convertirse en el jugador con más goles fuera de casa en la historia de la Liga española.[357]

Messi se prepara para tomar un tiro libre en el partido de Liga ante el Almería.

El 18 de septiembre, en el partido contra el Ajax Ámsterdam por la Liga de Campeones de la UEFA, logró convertir un hat-trick; fue el primer jugador en lograrlo cuatro veces en la historia de la competición.[358]​ Poco después, el 6 de noviembre, con el conjunto azulgrana se enfrentó al AC Milán, también en fase de grupos, marcando un doblete, llegando así a los 65 goles por la Liga de Campeones de la UEFA.[359][360]

El 10 de noviembre, Messi sufrió una recaída en el bíceps femoral de la pierna izquierda en el minuto 20 del partido frente al Betis por la jornada 13 de la Liga española.[361]​ Después de 59 días, el 8 de enero, Lionel reapareció frente al Getafe por el partido de ida de los octavos de final de la Copa del Rey. El argentino comenzó el encuentro de Copa como suplente y saltó al campo en el minuto 63 (ya con 2-0) ante una gran ovación del Camp Nou. En el minuto 89 llegó su primer gol. Tres minutos después lanzó una falta que rozó el palo. Segundos más tarde, recibió en el centro del campo un pase de Alex Song, luego encaró a la defensa y finalmente batió al portero del Getafe con un duro disparo, marcando su segundo tanto sobre el final del partido.[362][363]

El 22 de enero de 2014, alcanzó los 400 partidos oficiales con el F.C. Barcelona, en el partido de ida de octavos de final de la Copa del Rey, en el cual el equipo azulgrana se impuso en el estadio Ciudad de Valencia por 1-4. Messi esa tarde firmó un hat-trick de asistencias, todas a Cristian Tello.[364][365][366]

El 15 de febrero, por la jornada 24 de la Liga española frente al Rayo Vallecano, por medio de dos goles, Messi alcanzó la cifra de 337 goles con el Barcelona, superando el récord de Telmo Zarra como máximo anotador para un club español en competiciones oficiales.[367]​ Con dichos tantos, además consiguió posicionarse junto a Raúl como el tercer máximo goleador de la Primera División de España, por delante de Alfredo Di Stéfano.[368]​ Pocas semanas después, por la Liga de Campeones de la UEFA, llegó a la suma de 67 goles en dicha competencia frente al Manchester City. Esa cantidad de goles lo posicionó como el máximo goleador con un solo equipo en toda la historia de la máxima competición continental europea.[369][370]

El 16 de marzo, en la jornada 28 de la Liga española frente al Osasuna, Messi volvió a marcar un hat-trick después de ocho meses. Dicho triplete le valió para alcanzar la cifra de 371 goles, en la suma total de partidos tanto oficiales como amistosos, superando a Paulino Alcántara como el máximo goleador de la historia del club catalán.[371]​ Una semana después, contra el Real Madrid, en el Clásico del fútbol español, el F.C. Barcelona ganó 3-4 en el Estadio Santiago Bernabéu. En el partido Messi consiguió otro hat-trick y superó a Alfredo di Stéfano como máximo goleador en los Clásicos.[372]

Temporada 2014-2015

Leo disputándole la posición a Aymeric Laporte del Athletic Club.
«Messi es un extraterrestre que se dedica a jugar con terrestres, lo único que espero es que este sábado sea igual de terrestre que el resto de nosotros.»
Gianluigi Buffon, guardameta de Juventus FC y de la Selección de fútbol de Italia, días antes de haberse disputado la Final de la Liga de Campeones de la UEFA 2014-15.[373]

El 24 de agosto de 2014, Messi abrió la temporada 2014/15 de la Liga española para el Barcelona, al anotar dos veces en la victoria 3-0 sobre Elche CF.[374]​ Luego en el siguiente partido contra Villareal CF, otorgó una asistencia en el gol de la victoria de Sandro Ramírez, aunque sufrió una lesión en un músculo abductor en su cadera derecha.[375]​ El 12 de septiembre con el F.C. Barcelona ante el Athletic Club, por la tercera fecha de Liga, hace dos pases de gol a Neymar que convirtió en los minutos setenta y nueve, y ochenta y cuatro de partido, haciendo un resultado de 2-0. Luego del partido Luis Enrique dijo: "Hace cosas que no he visto ni en Oliver Atom".[376]​ El 27 de septiembre, Messi marcó dos goles ante el Granada por la sexta fecha de Liga alcanzando los 400 goles de su carrera profesional, con 27 años, en una victoria por 6-0 en el Camp Nou; proporcionó además dos pases de gol durante el partido, a Ivan Rakitić y Neymar.[377][378][379]​ En una conferencia de prensa después del partido fue alabado por su entrenador Luis Enrique, quien declaró: "Messi fue tocado por una varita mágica".[380]

El 18 de octubre, marcó su gol 250 en La Liga, minuto setenta y cuatro, en la victoria 3-0 sobre Eibar, ayudando también con una asistencia, en el minuto sesenta a Xavi Hernández.[381][382]​ Previamente, Messi, había celebrado el décimo aniversario de su debut en el club esa semana, el 16 de octubre.[383]

El 5 de noviembre, marcó dos goles en la victoria 2-0 sobre Ajax; y el F.C. Barcelona avanza a los octavos de final de la Liga de Campeones faltando dos fechas por delante. Estos goles aumentaron la cuenta de Messi a 71 goles en la competición, igualando a Raúl como máximo goleador de la Liga de Campeones de la UEFA.[384][385]

Messi anotó un hat-trick en la victoria por 5-1 sobre Sevilla el 22 de noviembre para convertirse en el máximo goleador de La Liga con 253 goles, rompiendo el récord de 251 goles marcados por Telmo Zarra desde 1955.[386][387]​ Tres días más tarde, anotó otro hat-trick en la victoria 4-0 sobre APOEL Nicosia para convertirse en el máximo goleador en la historia de la Liga de Campeones con 74 goles.[388][389]​ El 7 de diciembre, anotó su tercer hat-trick consecutivo en la victoria del Barcelona 5-1 sobre su rival local, el Espanyol, que le permitió superar a Cesár Rodríguez como el máximo goleador del Derbi barcelonés, con 12 goles.[390]

Messi celebrando un gol ante el Granada en octubre de 2014

El 11 de enero de 2015, el tridente del Barcelona (Messi, Luis Suárez y Neymar), anotó en la victoria 3-1 en la Liga española ante el Atlético Madrid. Con su gol, el argentino puso fin a una sequía de setecientos diecinueve minutos sin anotar al equipo rojiblanco;[391]​ además, dio una asistencia para el gol de Suárez.[392]​ El 12 de enero, se posicionó segundo en el podio por el FIFA Balón de Oro 2014, detrás de Cristiano Ronaldo, por segundo año consecutivo.[393]​ El 8 de febrero, Messi anotó un gol, e hizo tres asistencias en una victoria fuera de casa por 5 – 2 sobre el Athletic Club.[394][395]​ En el siguiente partido de liga, el 15 de febrero, en su aparición número 300 en la liga española, anotó un hat-trick e hizo una asistencia en la victoria 5-0 sobre Levante; igualó, además, a Zarra en más hat-tricks anotados para un equipo español en todas las competiciones, (31) y a Cristiano Ronaldo, en más hat-tricks en La Liga (23).[396]​ El 8 de marzo, anotó en 12 minutos un hat-trick, el más rápido de su carrera y también una asistencia en la victoria por 6-1 sobre el Rayo Vallecano en el Camp Nou.[397]​ Con este hat-trick, igualó los 30 goles de Cristiano Ronaldo en la temporada, además de superar los récords de más hat-tricks en La Liga y el de más tripletes de Zarra, para un club español en todas las competiciones.[398][399]

El 18 de abril, Messi anotó su gol número 400 para el Barcelona en una victoria 2-0 sobre Valencia en La Liga, convirtiéndose así en el jugador con más goles para un mismo club en España,[400]​ e hizo además, una asistencia a Luis Suárez.[401][402]​ El 6 de mayo, anotó dos veces y asistió en el otro gol, que permitió al Barcelona derrotar al Bayern Munich 3-0 en el partido de ida de la semifinal de la Liga de Campeones de la UEFA en el Camp Nou; ese era su gol 77 en su aparición número 100, superando a Cristiano Ronaldo como el goleador histórico de la Liga de Campeones de la UEFA en la historia.[403][404]​ El 17 de mayo de 2015, Messi anotó el único gol en la victoria 1-0 sobre el Atlético de Madrid en el Estadio Vicente Calderón, que permitió a Barcelona hacerse con el título número 23 de La Liga.[405]​ El 30 de mayo, anotó dos veces para el Barça que permitió derrotar al Athletic Club 3 – 1 en el Camp Nou en la Final de la Copa del Rey, para ganar con el equipo así, el Doblete por segunda vez en su carrera.[406][407]

El 6 de junio de 2015, Messi jugó para el Barça la Final de la Liga de Campeones de la UEFA 2014-15 frente al Juventus en el Estadio Olímpico de Berlín. El equipo ganó su quinta Copa de Europa.[408]​ y se convirtió en el primer club en la historia en ganar el Triplete (liga nacional, copa nacional y copa continental) dos veces.[409]​ Messi, Andrés Iniesta, Xavi Hernández, Gerard Piqué, Pedro, Sergio Busquets y Dani Alves son los únicos jugadores que han sido parte de ambos planteles ganadores.[409]​ Los 7 jugadores mencionados junto a Samuel Eto'o son los únicos 8 futbolistas que han ganado el Triplete europeo en 2 ocasiones.[410]

Temporada 2015-2016

Messi en la final de la Supercopa de Europa 2015.
Messi disputando el balón contra Éver Banega en el partido por la Supercopa de Europa 2015.

Messi comenzó la temporada el 11 de agosto de 2015, marcando dos goles de tiro libre para la victoria del Barcelona por 5-4 ante el Sevilla por la Supercopa de Europa. Con esos goles, igualó a Cristiano Ronaldo como máximo goleador en competiciones UEFA, con 80 tantos,[411]​ y fue nombrado, además, jugador del partido.[412]​ El 12 de agosto, fue nominado al Premio UEFA al Mejor Jugador en Europa 2015 junto a Cristiano Ronaldo y Luís Suárez, premio que recibió por tercera vez en su carrera, el 28 de agosto.[413][414][415]​ Una posterior derrota por 5–1 en el global contra el Athletic de Bilbao en la Supercopa de España terminó con sus expresadas esperanzas de un segundo sextete, con un único gol de Messi de su lado.[416]

El 16 de septiembre, se convirtió en el jugador más joven en lograr 100 apariciones en la Liga de Campeones de la UEFA 2015-16 en un empate 1-1 al AS Roma.[417]​ El 20 de septiembre, Messi primera capitanía oficial con el F.C. Barcelona en el Camp Nou,[418]​ y el 26 de septiembre, en el partido de Barcelona contra Las Palmas, se desgarró el ligamento colateral medio de la rodilla izquierda, lo que le impidió jugar ocho semanas.[419]

El 16 de noviembre, cinco días antes del Clásico, volvió a entrenar con el equipo.[420]​ El 21 de noviembre de 2015, disputó en la jornada 12 de La Liga,[421]​ el Clásico contra el Real Madrid, con victoria a favor del FC Barcelona por 0-4, con goles de Suárez (2), Iniesta y Neymar. Debido a su lesión, Messi no jugó el partido desde el comienzo, sino que ingresó en el minuto 59, con el marcador 0-3.[422]

El 8 de enero de 2016, Messi fue elegido en el Equipo del año UEFA 2015, junto a Manuel Neuer, David Alaba, Sergio Ramos, Gerard Piqué, Dani Alves, Andrés Iniesta, James Rodríguez, Paul Pogba, Cristiano Ronaldo y Neymar, además de haber sido el jugador más votado para el Equipo del año UEFA con un 70 % (448.445 votos).[423]

El 11 de enero, Messi ganó su quinto Balón de Oro con un 41,33 % de votaciones, por delante de Cristiano Ronaldo (27,76 %) y Neymar (7,86 %),[424]​ además de haber sido elegido en el FIFA/FIFPro World XI 2015, junto a Manuel Neuer, Dani Alves, Thiago Silva, Sergio Ramos, Marcelo, Andrés Iniesta, Luka Modrić, Paul Pogba, Cristiano Ronaldo y Neymar.[425]​ Ante los medios de comunicación, en las horas previas a la Gala del Balón de Oro 2015, Messi dijo:

«Me siento orgulloso de todo lo que he conseguido en el Barcelona. Siempre es mucho más difícil volver a ganar una vez que consigues todo. Es lo máximo. Estar aquí por novena vez es grandioso y estoy satisfecho de eso. Prefiero ganar un Mundial que cinco Balones de Oro, los trofeos colectivos están por encima de los individuales".[426][427]

El 14 de febrero, en la jornada 24 de La Liga, se disputó el partido contra el Celta de Vigo, con victoria a favor del FC Barcelona por 6-1, con goles de Messi, Suárez (3), Rakitić y Neymar.[428]​ En ese mismo partido, se cobró un penalti a favor del Barcelona; el encargado de patearlo fue Messi. Al momento de patear el balón, Messi amagó e hizo un pase hacia un costado para que Suárez pateara y anotara el cuarto gol del Barcelona. Este gol rápidamente se convirtió en noticia y admiración mundial, recordando además que ya el ex-jugador del fútbol Johan Cruyff, había elaborado un gol de esta misma forma.[429]

«Me hizo mucha ilusión lo que hizo Messi. No sé si había visto la jugada, igual sí, pero si alguien puede hacer algo así es él. Enseguida vi que se hablaba de mi penalti. Es una alegría que se acuerden de ti después de tantos años. Es bonito, son cosas que da el fútbol».
— Comentario de Johan Cruyff, luego del partido entre el F.C. Barcelona y el Celta de Vigo por la vigésimo cuarta fecha de Liga.[430]

El 17 de febrero, se disputó el partido pendiente de la jornada 16 de La Liga contra el Sporting de Gijón, con victoria a favor del FC Barcelona por 1-3, con goles de Messi (2) y Suárez.[431]​ Messi alcanzó los 300 goles en La Liga en ese partido.[432]

El 23 de febrero, jugó con el Barcelona la ida de los octavos de final de la Liga de Campeones de la UEFA 2015-16 en Londres, frente al Arsenal Football Club; en dicho partido, el rosarino consiguió batir a Petr Čech por primera vez en su carrera después de 6 enfrentamientos, cuando el checo era guardameta del Chelsea FC, convirtiéndose en el portero nº 123 al cuál Messi le marca gol.[433]​ También logró marcar su primer gol de jugada en una eliminatoria de Champions en un campo inglés tras el primer gol en el Emirates Stadium, que también fue el primero en dicho feudo, el cual se convirtió en el vigesimoquinto estadio en el cual Messi anota gol por Liga de Campeones.[434]

El 17 de abril, Messi llegó a los 500 goles oficiales con el Barcelona y Argentina,[435][436]​ y tres días después, el 20 de abril, por la trigésimo cuarta fecha de la Liga ante el Real Club Deportivo de La Coruña en el Estadio de Riazor, hizo su asistencia 121 a Luis Suárez, que convirtió el cuarto gol del F.C. Barcelona, en el minuto cincuenta y tres; superando Messi así, a Míchel González como el jugador con más asistencias en la historia de La Liga.[437][438][439]

El 22 de mayo, dio dos asistencias en la prórroga de la Final de la Copa del Rey que ganó el Barcelona, conquistando así el doblete de Liga y Copa.[440][441][442]

Temporada 2016-2017

El 17 de agosto de 2016, Messi arrancó la temporada obteniendo el título de la Supercopa de España con el FC Barcelona, tras derrotar al Sevilla con un marcador global de 5-0, anotando 1 gol y realizando 2 asistencias en los 2 juegos del torneo. Además, alzó su primer trofeo como capitán del equipo azulgrana.[443]

El 20 de agosto, se disputó la primera jornada para el FC Barcelona en la Primera División de España contra el Real Betis Balompié. El resultado final fue de victoria a favor del equipo culé, con un marcador de 6-2, con goles de Suárez (3), Messi (2) y Arda Turan.[444]​ El 13 de septiembre, anotó un hat-trick frente al Celtic de Glasgow por la primera jornada de Liga de Campeones 2016-17 en el Camp Nou, el número 40 de su carrera y el sexto por Liga de Campeones.[445]

El 17 de septiembre, anotó un doblete ante el Leganés, siendo así, el primer jugador en la historia de la Primera División que logra marcar en 34 campos diferentes, que estaba empatado a 33 con el ex jugador del Real Madrid, Raúl González Blanco; por la cuarta jornada de Liga, en el que el F.C. Barcelona se impuso por un marcador de 1-5.[446]​ El 21 de septiembre, sufre una lesión en el aductor derecho, en el partido contra el Atlético de Madrid por la cuarta jornada de la Primera División de España 2016-17, retirándose del juego en la segunda parte.[447]

El 15 de octubre, volvió a los terrenos de juego, ya recuperado, contra el Real Club Deportivo de La Coruña por la octava fecha de la Liga, entrando en la segunda mitad por Sergio Busquets, y marcando el cuarto gol para su equipo. El resultado final fue de 4 goles por 0 a favor del FC Barcelona.[448]​ El 19 de octubre, marcó su segundo hat-trick de la temporada, contra el Manchester City Football Club en el tercer partido de fase grupos de la Liga de Campeones, donde el F.C. Barcelona se impuso por 4 goles a 0.[449][450]​ El 22 de octubre, marcó 2 goles ante el Valencia Club de Fútbol en Mestalla. El resultado final fue de 2 goles por 3 a favor del FC Barcelona, por la novena fecha de la Liga.[451][452]

El 6 de noviembre, Messi alcanzó la cifra de 500 goles con el club, al anota el primer gol para el F.C. Barcelona ante el Sevilla en el Ramón Sánchez Pizjuán, por la décimo primera fecha de La Liga, haciendo el 1-1 parcial; además de hacer la asistencia a Luis Suárez para el 1-2 final a favor del Barcelona.[453][454][455][456]​ El 23 de noviembre, el F.C. Barcelona gana 0-2 ante el Celtic de Glasgow en el Celtic Park por la quinta jornada de fase de grupos de la Liga de Campeones con goles de Messi, el primero en el minuto veinticuatro a pase de Neymar, y el segundo de penalti en el minuto cincuenta y seis.[457][458]​ Messi con estos dos goles llega así a los 100 goles en competiciones internacionales con el F.C. Barcelona.[459]

«Cristiano Ronaldo es merecedor de cualquier premio que se le pueda otorgar, pero me parece que hay una gran diferencia entre Messi y el resto. El Balón de Oro debería ser siempre para Messi».
— Comentario de Jorge Sampaoli, luego de que se le entregó el premio Balón de Oro a Cristiano Ronaldo en 2016.[460]

El 27 de noviembre, el F.C. Barcelona empató 1-1 con la Real Sociedad de Fútbol, en la jornada número 13 de La Liga. Messi marcó el único gol para el equipo catalán,[461]​ además de ser el primer jugador en la historia de la Primera División de España que marca en 200 partidos.[462]​ El 6 de diciembre, por el sexto y último partido de fase de grupos de la Liga de Campeones, el F.C. Barcelona le ganó 4-0 al Borussia Mönchengladbach, quedando así primero del grupo C. Messi anotó el primer gol a los dieciséis minutos; y además alcanzó los 549 partidos oficiales con el F.C. Barcelona, alcanzando así la cuarta posición junto a Migueli como jugador con más presencias en el primer equipo azulgrana.[463][464]​ El 10 de diciembre, ante el Osasuna, por la decimoquinta fecha de Liga, el F.C. Barcelona se impuso por un marcador de 0-3 en El Sadar. Messi marcó el segundo y tercer gol del equipo, quedando así como Pichichi.[465][466][467]​ El 18 de diciembre, el F.C. Barcelona se impuso por 4-1 en el Camp Nou, ante el Deportivo Español en el derbi barcelonés, por la decimosexta fecha de Liga. Messi, en su partido 600 con el primer equipo,[468]​ hizo un gol y una asistencia.[469][470]

El 29 de diciembre de 2016, Lionel Messi fue elegido por la IFFHS como el mejor constructor de juego del mundo por segundo año consecutivo;[471][472]​ y acabó el 2016, como el máximo goleador mundial del año con 59 goles,[473][474]​ además de máximo goleador de la Liga 2016-2017 con 12 goles, y Liga de Campeones de la UEFA 2016-17 con 10 goles.[475][476]

Messi comenzó el 2017, jugando el 5 de enero con el F.C. Barcelona ante el Athletic Club,[477]​ por el partido de ida de octavos de final de la Copa del Rey en el estadio San Mamés. El partido terminó 2-1 a favor del equipo vasco, y el único tanto para el Barcelona, lo hizo el argentino de falta directa.[478][479]​ El 8 de enero, por la jornada número 17 de La Liga, se disputó el partido entre el F.C. Barcelona y el Villarreal Club de Fútbol. El partido terminó 1 a 1, con un gol de tiro libre de Leo; veinticinco hasta la fecha con el primer equipo, igualando así a Ronald Koeman como máximo goleador del club de falta directa.[480][481][482]

«En 56 años no vi nada igual a Leo Messi».
— Comentario de Maradona, en una entrevista televisiva para TyC Sports, el 26 de enero de 2017.[483][484]

El 11 de enero, por el partido de vuelta de octavos de final de la Copa de Rey, el F.C. Barcelona le ganó 3-1 en el Camp Nou al Athletic Club; con este resultado se clasificó para los cuartos de final, donde Messi hizo el tercer gol del equipo, marcando otra vez de falta directa.[485][486]​ Tres días después, el 14 de enero, el Barcelona se enfrentó a Las Palmas en el Camp Nou por la fecha dieciocho de Liga, donde le ganó 5-0.[487]​ Messi hizo el segundo, igualando así el récord de Raúl de marcar gol a 35 equipos en Liga.[488][489]​ El 22 de enero, el conjunto catalán continuaba en la pelea por el liderato de la Liga con el Real Madrid; por la decimonovena fecha le ganó por 0-4 al Éibar en el estadio de Ipurúa.[490]​ Messi marcó el segundo gol del equipo.[491][492]
El 26 de enero, con un gol y dos asistencias, contribuyó a la victoria de su equipo ante la Real Sociedad en el partido de vuelta de la Copa del Rey por un marcador de 5-2; con este resultado el F.C. Barcelona se clasificó para las semifinales del torneo.[493][494][495]​ El 29 de enero, con asistencia de Messi a Luis Suárez (281 pases de gol a la fecha en su carrera profesional), el F.C. Barcelona empató en el minuto noventa con un resultado final de 1-1 por el partido de Liga ante el Betis en el Benito Villamarín.[496][497]

El 1 de febrero, Messi convirtió el segundo gol del Barça, con un resultado final de 1-2 ante el Atlético de Madrid en el estadio Vicente Calderón, por la ida de las semifinales de la Copa del Rey. Alcanzó así a Alfredo Di Stéfano, con 43 goles en la tabla de máximos goleadores de la competición.[498][499]​ Tres días después, el 4 de febrero, por la fecha 21 de Liga ante el Athletic, Messi marcó su cuarto gol de falta directa en la temporada. El resultado final fue un 3-0 en el Camp Nou. Alcanzó así su partido 700 como profesional (F.C. Barcelona y Selecciones) e igualó, además, a su compañero de equipo Luis Suárez como Pichichi de la Liga con 16 goles.[500][501][502]

El 11 de febrero, el Barça propinó una goleada histórica al Deportivo Alavés en el Estadio de Mendizorroza por un contundente 0-6, por la vigésimo segunda fecha de Liga. Messi hizo un gol y dos asistencias.[503][504]​ Alcanzó la cima en la lucha por el Pichichi y la Bota de Oro, el 18 de febrero, repitiendo doblete para su equipo en la temporada ante el Leganés por la Liga, esta vez en el Camp Nou.[505][506]​ En la semana siguiente, el 26 de febrero, hizo el gol de la victoria del Barça con un 1-2 final ante el Atlético de Madrid, quedando así el conjunto catalán como líder provisional de Liga.[507][508]​ Messi llegó a los veinte goles en la competición por novena temporada consecutiva,[509][510]​ además de cumplir 400 victorias con el primer equipo.[511]

Desde principios de temporada, la prensa publicaba acerca de la posible, o no, ampliación de contrato entre el astro argentino y el F.C. Barcelona.[512][513][514]​ Existían muchas informaciones y especulaciones acerca de su futuro, como que fue tentado o existía interés de otros grandes de Europa, como el Manchester City de Pep Guardiola,[515]​ el Manchester United de Mourinho,[516]​ el PSG o el mismísimo Real Madrid;[517]​ además de su posible regreso al club que lo vio crecer -Newell’s Old Boys-[518]​ u ofertas del futbol asiático.[519]​ Jorge Messi, padre y agente del jugador, viajó a Barcelona a mediados de febrero y reunirse así con el presidente del club J. M. Bartomeu y tratar ambas partes la dilatada situación.[520][521]​ A todo esto, a mes de marzo, Lionel Messi mantenía aún su vinculación con el club, solo hasta junio de 2018. Caso contrario a otros compañeros de la plantilla, importantes para el equipo, como Neymar o Suárez que renovaron hasta 2021.[522][523]

El 1 de marzo, con un gol de cabeza -manteniéndose en lo más alto por la Bota de Oro-[524]​ y una asistencia a Paco Alcácer, contribuyó a la victoria del Barça por 6-1 ante el Sporting por la fecha 25 de Liga.[525]​ Cumplió así, 500 partidos como titular en partidos oficiales con el primer equipo,[526][527]​ el día que Luis Enrique anunciaba que a fin de temporada dejaría de ser entrenador del Barcelona.[528]​ El 4 de marzo, se disputó la jornada 26 de La Liga, entre el Barcelona y el Celta de Vigo. El resultado final fue de 5-0 a favor del equipo culé; con dos asistencias y dos goles de Messi, quedando en solitario, hasta la fecha, como Pichichi del torneo con 23 goles.[529][530][531]

El 8 de marzo, se produjo un hecho inédito y sin precedentes en la historia de la máxima competición europea;[532]​ el F.C. Barcelona remonta un 0-4, jugado un mes atrás en el Parque de los Príncipes, por los octavos de final ante el PSG.[533]​ El resultado de la vuelta fue 6-1 en el Camp Nou,[534]​ otorgando al equipo azulgrana el pase a los cuartos de final, siendo hasta la fecha, el único equipo español con opciones al triplete.[535]​ Messi hizo un gol de penalti, aumentando así sus registros goleadores,[536]​ como máximo artillero de la Liga de Campeones 2016-2017 con 11 goles.[537]​ El 19 de marzo, el argentino alcanzó los 100 dobletes con el Barça, además de los más de 40 goles por temporada en los últimos ocho cursos;[538][539]​ en el partido disputado ante el Valencia en el Camp Nou, por la vigésimo novena fecha de Liga, con un resultado de 4-2 a favor del equipo blaugrana.[540][541]

El 23 de abril, en el estadio Santiago Bernabéu, por la lucha del liderato en la recta final de Liga, el F.C. Barcelona le ganó al Real Madrid en un partido muy disputado.[542][543]​ El resultado final fue un 2-3 con gran actuación y doblete de Messi, que supuso en su cuenta personal alcanzar los 500 goles en partidos oficiales con el equipo culé.[544][545][546]

El 27 de mayo, tras caer eliminado en cuartos de final de la Liga de Campeones por la Juventus y acabar como subcampeón de La Liga, el F.C. Barcelona se proclamó campeón de la Copa del Rey 2016-2017.[547]​ El partido terminó con un resultado final de 3-1 ante el Deportivo Alavés con un gol y asistencia de Messi,[548]​ en el que fue el partido despedida de Luis Enrique como entrenador azulgrana, y el último partido oficial que se jugara en el mítico estadio Vicente Calderón.[549]​ A todo esto el argentino alcanzó así los treinta títulos oficiales con el Barça,[550]​ y acabó la temporada como máximo goleador de la Copa, y Pichichi de La Liga -siendo este el cuarto de su carrera igualando a Puskas-, además de Bota de Oro por cuarta vez en su carrera profesional.[551][552][553]

Temporada 2017-2018

El 5 de julio de 2017, el FC Barcelona anunció de forma oficial la renovación de Leo Messi como jugador azulgrana hasta la temporada 2021;[554][555]​ y durante ese mes, en pretemporada, disputó con el equipo la International Champions Cup 2017.[556]

El 7 de agosto es nombrado por el CIHEFE como mejor jugador de la historia de la liga española.[557][558]

Selección nacional

Categorías inferiores

Inicios (2004)

En 2004 declinó la oferta de representar a la selección española y decidió ser jugador de la selección argentina.[559]

En junio de 2004 hizo su primera aparición con la camiseta albiceleste en la categoría de sub-20 en un partido amistoso contra Paraguay. Allí metió un gol y dos asistencias. El partido finalizó con una victoria de Argentina por 8-0.[560]

El 3 de julio, jugó su segundo partido con otra victoria por goleada, esta vez de visitante contra Uruguay y por 4-1. Allí Messi hizo un doblete.[561]​ Con sólo estos dos partidos jugados, ya era convocado para disputar el Sudamericano Sub-20 que se jugaría a principios del año siguiente.[562]

Sudamericano Sub-20 2005

En enero de 2005, participó en el Campeonato Sudamericano Sub-20 de Colombia; esta fue su primera competición con la Selección argentina. En la primera ronda, metió un gol en el debut contra Venezuela que fue goleada por 3-0,[563]​ luego un doblete en la goleada 4-0 a Bolivia,[564][565]​ y un gol en la goleada 6-0 a Perú.[566][567]

Argentina clasificó hacia el hexagonal final, y en la última fecha de este, era el clásico de América contra Brasil; fue victoria de Argentina por 2-1 con un gol de Messi.[568]​ De esta forma Argentina logró la tercera posición, y se clasificó invicta al torneo mundialista celebrado en Países Bajos.[569]

Mundial Sub-20 2005

En junio de 2005, participó en el Mundial Sub-20 de Holanda. Desde aquel momento las inevitables comparaciones con Maradona se acrecentaron aún más.[570]​ Durante la primera ronda, metió un gol en la victoria contra Egipto por 2-0,[571]​ y una asistencia a Neri Cardozo en la victoria contra Alemania por 1-0.[572]

En octavos de final metió un gol en la victoria contra Colombia 2-1,[573]​ en cuartos un gol y una asistencia en la victoria por 3-1 contra España,[574]​ en semifinales un gol a Brasil en la victoria 2-1,[575]​ y en la gran final contra Nigeria, fue el artífice de la victoria argentina al marcar un doblete, con el que el equipo le ganó 2-1 a los nigerianos.[576][577]​ Por todo esto, Messi recibió la Bota de Oro de la competición con 6 goles y el Balón de Oro como mejor jugador del Mundial.[578]

Juegos Olímpicos 2008

Messi en la Selección Argentina por los Juegos Olímpicos de Pekín 2008, en semifinales frente a Brasil, partido que ganaría Argentina por 3-0.

Messi llegó a los Juegos Olímpicos de Pekín 2008 después de una larga disputa entre el F. C. Barcelona y la AFA para poder jugar en dicha competencia. El club español puso objeciones para dejarlo ir, y la FIFA decidió mediar en el conflicto, obligando al club a permitir el viaje de Messi a China, amparándose en un ambiguo convenio "virtual" anterior, que FIFA intentó formalizar dadas las circunstancias.[579]​ Este convenio obligaba al club a dejar ir a sus seleccionables por debajo de 23 años. Tras ver sus derechos amenazados, el Barcelona decidió llevar el litigio al Tribunal de Arbitraje Deportivo (TAS), que finalmente falló a favor del club español, anulando la obligatoriedad de liberar al jugador argentino. Tras este fallo, y gracias a la voluntad de ambas partes y a una serie de concesiones, la AFA y el F.C. Barcelona llegaron a un acuerdo final para que Messi siguiera concentrado con sus compañeros de selección en Pekín. El club reconoció que la decisión de dar permiso al jugador se adoptó después de la conversación que mantuvo este con Pep Guardiola.[580][581]

Su primer partido fue el 7 de agosto ante Costa de Marfil, donde orquestó la victoria argentina al haber marcado el primer gol a los 43 minutos y asistir a Lautaro Acosta en el minuto 86. Argentina ganó por 2-1.[582]​ El segundo partido fue ante Australia el 10 de agosto, con un triunfo argentino por 1-0 con gol de Ezequiel Lavezzi y una destacada participación de Messi.[583]​ En el tercer partido, frente a Serbia, el partido se disputó el 13 de agosto con un triunfo de la Argentina por 2-0 con goles de Lavezzi y Diego Buonanotte. Messi no participó en el encuentro ya que Sergio Batista decidió guardarlo para el partido de cuartos de final.[584][585]

Contra los Países Bajos, por los cuartos de final, a los 13 minutos del primer tiempo eludiendo al arquero, Messi logró marcar el 1-0. Cuando estaban empatados a un gol, apareció en el minuto 105 para darle un pase a Ángel Di María, que aumentó el marcador para el conjunto albiceleste.[586]​ El 19 de agosto Argentina enfrentó a Brasil. Messi tuvo un partido sin sobresaltos, donde la figura fue Juan Román Riquelme, y finalmente la selección argentina goleó a los brasileños por 3-0.[587]

El 23 de agosto, los jugadores argentinos lograron llevarse el oro olímpico en Pekín, después de vencer por uno a cero a Nigeria en el Estadio Nacional,[588]​ con asistencia de Messi para el gol de Di María.[589][590]

Selección absoluta

Primeras convocatorias (2005-06)

Lionel Messi jugando para la selección argentina.

Después de una destacada participación en el Mundial sub-20, Messi fue convocado por el seleccionador argentino José Pekerman para debutar con la selección absoluta. Frente a Hungría, el 17 de agosto de 2005, salió al campo en el minuto 63 por Lisandro López y tan solo 47 segundos después fue expulsado por el árbitro Markus Merk tras unos agarrones con el defensor húngaro Vilmos Vanczák.[591]​ El 3 de septiembre de 2005 se enfrentó contra la selección de Paraguay en su primer partido oficial con la selección mayor, era un partido de las eliminatorias del Mundial 2006.[592]​ Pronto comenzaría a desarrollar sus estadísticas con la selección mayor: su primera asistencia fue a Juan Román Riquelme para que abriera el marcador en la victoria por 3-0 contra Qatar, en un amistoso jugado el 16 de noviembre de 2005,[593]​ y luego el 1 de marzo de 2006 metió su primer gol, en un amistoso contra Croacia.[594]

Mundial 2006

Al ser convocado para el Mundial de Alemania 2006, Messi se convirtió en el jugador argentino más joven en jugar un mundial.[595]​ Llegó a dicho certamen después de superar una reciente lesión que arrastraba desde marzo. Debutó en la Copa del Mundo en el segundo partido de la Argentina, ante Serbia y Montenegro. Ingresó al campo de juego en el minuto 73 con un 3-0 a favor de la albiceleste. El equipo, por medio de Carlos Tévez, amplió el resultado y Messi dio una asistencia de gol a Hernán Crespo cinco minutos después de haber ingresado, y marcar el 6-0 final en el 88; hecho que lo convirtió en el sexto jugador más joven en anotar un gol en la historia de los mundiales.[596]​ Fue titular en el tercer partido del grupo, contra Países Bajos (0-0) y en octavos de final ante México, entrando en el minuto 84 y jugando toda la prórroga en la que venció Argentina por 2-1.[597]​ En cuartos de final Argentina quedó eliminada en los penales frente a Alemania y Messi no jugó ni un solo minuto.[598]​ Buena parte tanto de la crítica especializada como de la opinión general criticó a Pekerman por esa decisión.[599]

Copa América 2007

Lionel Messi fue elegido el mejor jugador joven de la Copa América 2007

Pekerman renunció después de la eliminación en el mundial, y Alfio Basile tomó el mando de la selección argentina.[600]​ Basile continuó convocando a Messi y dándole rodaje. El 5 de junio de 2007, en un amistoso contra Argelia, Messi metió su primer doblete con la selección.[601]

En la Copa América de Venezuela 2007, su primer partido fue contra Estados Unidos, donde Argentina goleó 4-1. Dio una asistencia de gol a Hernán Crespo y fue sustituido por Tévez a los 79 minutos.[602]​ Ante Colombia provocó el penalti del 1-1 y participó en el segundo gol de Riquelme. El marcador acabó 4-2 a favor de Argentina.[603]​ En el tercer encuentro, esta vez contra Paraguay, Messi entró al campo en el minuto 64 en lugar de Esteban Cambiasso. El encuentro finalizó 1-0 a favor de la albiceleste con gol de Javier Mascherano.[604]

En los cuartos de final, la Argentina goleó a Perú por 4-0.[605]​ Allí, Messi marcó el segundo gol del partido tras pase de Riquelme. En las semifinales, marcó un gol de vaselina ante México en la victoria argentina por 3-0, y el equipo alcanzó la final de la competición.[606]​ Basile expresó que "solo los genios son capaces de hacer un gol como el que hizo Messi. Había que cerrar el estadio".[607]​ Sin embargo, pese al gran desempeño de la selección en todo el torneo, Argentina fue vencida por Brasil en la final por 3-0.[608]

Mundial 2010

Messi en los cuartos de final de la Copa Mundial de Fútbol 2010

El 19 de mayo, el técnico argentino, Diego Armando Maradona, puso a Messi en la lista de los 23 seleccionados para jugar el Mundial de Sudáfrica 2010.[609]​ Messi llegó con una gran presión, debido a que se lo consideraba el sucesor de Maradona y su campaña en el Barcelona lo perfilaba para ser la gran figura del mundial.[610]

«La polémica entre Maradona y Pelé, terminará».
— Comentario de Diego Maradona si Messi ganaba la Copa Mundial de Sudáfrica 2010.[611]

El primer partido de la fase de grupos fue el 12 de junio contra la selección de Nigeria, donde ganaron 1-0 con gol de Gabriel Heinze, y Messi jugó los 90 minutos.[612]​ En el segundo partido, contra la selección de Corea del Sur, Argentina ganó 4-1 y Messi tuvo una destacable actuación, a pesar de no anotar goles.[613]​ El tercer encuentro fue contra la selección de Grecia, donde Argentina ganó 2-0 con goles de Demichelis y Martín Palermo. En este partido Messi fue el Jugador Budweiser del partido. En los octavos de final fue nuevamente titular. Argentina venció 3-1 a la selección de México.[614]​ En los cuartos de final, la selección argentina fue eliminada tras el 4-0 contra Alemania.[615]

Copa América 2011

Messi durante el partido inaugural de la Copa América 2011, frente a Bolivia.
Lionel Messi y Cristiano Ronaldo, el 9 de febrero de 2011 en un partido amistoso entre Portugal y Argentina.

El 1 de julio de 2011, Messi debutó con la selección argentina en la Copa América de Argentina 2011, celebrada en Argentina contra Bolivia. El partido acabó 1-1, y Messi fue elegido el mejor jugador del partido.[616]​ En el segundo encuentro, se enfrentó a la selección de Colombia. El partido también acabó en empate, y Messi recibió grandes críticas por parte de los hinchas argentinos, que reclamaban que el argentino jugara como lo hacía en el Barcelona.[617]​ Messi apagó las críticas al ser el autor de dos asistencias en el partido contra Costa Rica, en el que Argentina ganó por 3-0 con dos goles de Sergio Agüero y otro de Ángel Di María y de esa forma, clasificaba a la segunda fase. Messi fue elegido nuevamente como el mejor jugador del partido.[618][619]​ En los cuartos de final, Uruguay se impuso ante Argentina en el minuto 5, con gol de Pérez, pero Messi asistió a Gonzalo Higuaín, que marcó el gol del empate. A pesar del esfuerzo del equipo argentino, Uruguay ganó en los penaltis por 4-5.[620]​ En la Copa América 2011, Messi no metió goles pero, con tres asistencias, se situó en lo más alto de la tabla de asistidores junto con Paulo Henrique Ganso.[621]​ Llovieron críticas despiadadas sobre todo el conjunto nacional, y el Checho Batista fue echado de la selección.[622]​ Hasta ese momento, los números de Messi en la selección mayor eran 61 partidos jugados con 17 goles.[623]

Eliminatorias del Mundial 2014

El 2 de septiembre de 2011, Messi debutó como capitán de la selección argentina en el primer partido de Alejandro Sabella como nuevo DT, en donde ganó contra Venezuela por 1-0.[624]​ El primer partido de eliminatorias del Mundial 2014, fue el 7 de octubre de 2011 en el Estadio Monumental, en Buenos Aires. El encuentro fue contra la selección de Chile, donde Messi marcó el segundo gol de su equipo y asistió otros dos. El partido terminó 4-1 en favor del conjunto argentino.[625]​ Su segundo partido por las eliminatorias fue el 11 de octubre frente a Venezuela, en el que prácticamente todos los jugadores del conjunto albiceleste tuvieron una actuación pálida y cayeron 1-0.[626]

Lionel Messi durante el partido contra Suiza, donde marcaría su primer hat-trick con la selección.

El 11 de noviembre, disputaron otro partido por eliminatorias contra la selección de Bolivia con una gran expectativa por poder ganar el encuentro, ya que se jugaba contra un rival que hasta el momento nunca había podido sumar ni un solo punto en Buenos Aires en toda su historia. El marcador lo abrió el equipo visitante tras un error de Martín Demichelis, en el que Marcelo Martins aprovechó anticipándolo y robándole la pelota en el área argentina.[627]​ Messi tuvo una actuación bastante destacada en el primer tiempo, en donde asistió a Gonzalo Higuaín en el primer gol del partido, el cual fue incorrectamente anulado. Finalmente, Ezequiel Lavezzi empató el partido y muchos de los hinchas argentinos se retiraron decepcionados del estadio.[628]​ La mayoría de las críticas hacia Messi se apagaron el 15 de noviembre de 2011 en el partido frente a la selección colombiana. Messi fue la figura del partido marcando el gol del empate y siendo fundamental para el segundo tanto, anotado por Sergio Agüero. Después de la victoria, algunos medios de comunicación lo catalogaron como "un Messi imparable", el cual se lo criticó mucho debido a que no podía brillar jugando para su país como lo hacía en su equipo.[629][630]

El 29 de febrero de 2012, Messi jugó un encuentro amistoso frente a Suiza. Hizo su primer triplete en la selección.[631]​ El 2 de junio, en la quinta jornada, el equipo argentino le ganó 4-0 a la selección de Ecuador, con un gol de Messi. Posteriormente, el 9 de junio, Argentina tuvo fecha libre de eliminatorias. La albiceleste disputó en reemplazo, un encuentro amistoso frente a la selección de Brasil. Messi logró su segundo triplete, que le otorgó la victoria a su selección por 4-3.[632]​ En un nuevo partido amistoso, el 15 de agosto, Argentina jugó contra Alemania. Messi nuevamente convirtió un gol en el partido que finalizó por 3-1.[633]

Messi (derecha) disputando el balón con Granit Xhaka durante un amistoso internacional entre Suiza y Argentina el 29 de febrero de 2012

Retomando las eliminatorias por la séptima fecha, el 7 de septiembre, la Argentina le ganó por 3-1 a Paraguay, partido en el que Messi convirtió su primer gol de tiro libre en la selección en el Estadio Mario Alberto Kempes.[634][635]​ En la octava fecha, el conjunto albiceleste tuvo una actuación pálida en Lima frente a la selección de Perú, donde empató 1-1. El 11 de octubre, en la novena fecha, la Argentina y Uruguay disputaron el Clásico del Río de La Plata. El equipo argentino ganó el partido por 3-0, y Messi metió dos goles, el segundo ejecutado en un tiro libre.[636]​ Cuatro días más tarde, en la décima fecha, la Argentina ganó 2-1 a Chile. Messi anotó un gol. Así, logró alcanzar el récord de Gabriel Batistuta de 12 goles en un solo año.[637]​ Finalizó la temporada 2012 con la selección, el 14 de noviembre, con un empate sin goles frente a Arabia Saudita.[638]

Las eliminatorias para el mundial de Brasil se reanudaron el 22 de marzo de 2013. La Argentina recibió en el Monumental a su par venezolano por la undécima fecha. El encuentro terminó 3-0, y Messi consiguió convertir un gol y hacer dos asistencias.[639]​ En las tres siguientes fechas de eliminatorias, la selección albiceleste consiguió empatar frente a las selecciones de Bolivia[640]​ y Colombia[641]​ por 0-0, y 1-1 en la altura de Quito frente a la selección de Ecuador.[642]​ El 14 de junio, Messi consiguió situarse como el segundo máximo goleador histórico de la selección, junto con Hernán Crespo, al realizar un triplete en un partido amistoso frente a Guatemala.[643]

El 10 de septiembre de 2013, se reanudaron las eliminatorias para la Copa Mundial. La Argentina se enfrentó a Paraguay en un partido que terminó 2-5.[644]​ En aquel encuentro disputado en Asunción, Messi consiguió anotar dos goles y una asistencia. Con este triunfo, la selección argentina selló su pase al mundial de Brasil 2014 restando dos fechas en juego.[645]​ Poco tiempo después, debido a una pequeña lesión fibrilar en el bíceps femoral de la pierna derecha, no pudo jugar los dos últimos encuentros por las eliminatorias.[646]​ Pese a su ausencia, la selección argentina clasificó como primera de la eliminatorias de la Conmebol. Por otra parte, Messi terminó como el segundo máximo anotador del certamen y como el máximo anotador de su equipo.[647]

Mundial 2014

Lionel Messi luchando el balón contra Mats Hummels en la final de Brasil 2014

El 15 de junio, Messi hizo su debut oficial en el Mundial de Brasil 2014 en un partido contra Bosnia-Herzegovina y anotó el segundo gol de Argentina[648]​ tras una devolución en una pared con Gonzalo Higuaín, con un pase de tacón, donde dribló a dos jugadores de Bosnia-Herzegovina y tiró al arco con la pierna izquierda.[649]​ Gracias a su buena actuación, ganó el premio a mejor jugador del partido.[650]​ El 21 de junio, Messi jugó su segundo partido, donde se enfrentó a la selección de Irán y anotó su segundo gol del torneo en el minuto 91 de juego.[651]​ Fue marcado con un tiro de larga distancia fuera del área grande, al segundo palo del arquero, ante una defensa iraní muy poblada durante todo el partido. Fue elegido como el jugador del partido por segunda vez consecutiva.[652]​ El 25 de junio, Argentina enfrentó a Nigeria en el último partido de la fase de grupos.[653]​ El resultado final fue 3-2 favor de Argentina, actuando Messi con un doblete, el primer gol fue marcado al minuto 3' con un remate de zurda voleada, y el segundo y último gol de Messi fue en el minuto 45' de un tiro libre.[654]​ Messi fue elegido jugador del partido por tercera vez. Así, la selección argentina logró pasar a los octavos de final.[655]

Messi se lamenta tras perder la final.

El 1 de julio, Argentina jugó contra Suiza en un partido de octavos de final.[656]​ El resultado fue de empate a 0-0 en los 90 minutos, por lo que tuvieron que acudir a los tiempos extras. El gol llegó en el minuto 118', donde Messi asistió en el gol de Di María.[657][658]​ Messi fue elegido por cuarta vez como jugador del partido.[659]​ Argentina logró pasar a los cuartos de final tras ganarle 1 a 0 a la selección de Suiza. El 5 de julio, Argentina se enfrentó a Bélgica en un partido de cuartos de final[660]​ El marcador final fue de 1-0 a favor de Argentina, donde el único gol del partido fue anotado en el minuto 8' por Gonzalo Higuaín.[661][662]​ Argentina logró pasar a las semifinales tras ganarle 1 a 0 a Bélgica. El 9 de julio, Argentina jugó contra Holanda en semifinales.[663]​ El marcador fue un empate 0-0 en los 90 minutos, por lo que hubo que recurrir a los tiempos extras y luego a la tanda de penales, donde Messi anotó el primer gol de Argentina[664][665]​ Argentina llegó a la gran final tras ganarle 4 a 2 en penales a Holanda.[666]

El 13 de julio, Argentina se enfrentó con Alemania en la final.[667]​ Al final del tiempo reglamentario el marcador era 0-0 y se jugó el tiempo suplementario, en el que Mario Götze anotó un gol para Alemania en el minuto 114. El equipo alemán se consagró campeón, y Argentina subcampeón.[668][669]

Tras ser cuatro veces consecutivas el Mejor Jugador del Partido, logrando cuatro goles en siete partidos y acumular una asistencia, Messi se convirtió en el Balón de Oro del Mundial de Brasil.[670][671]

Copa América 2015

Lionel Messi con Argentina, en la Copa América 2015 contra Paraguay, cobrando un tiro libre.

El 25 de mayo de 2015, el entrenador de Argentina, Gerardo Martino, lo convocó en la lista de 23 para la Copa América de Chile 2015. Debutó el 13 de junio en la fase de grupos contra Paraguay, anotando en el primer tiempo y poniendo un momentáneo 2-0 a favor de la Albiceleste (el juego terminó con el marcador 2-2).[672]​ Cuatro días más tarde, jugó 90 minutos en el segundo partido del grupo contra Uruguay, que terminó 1-0 a favor de Argentina, y siendo elegido MVP del partido.[673][674]​ En el último partido de la ronda, que finalizó 1-0 contra Jamaica, Messi llegó a los cien partidos con su equipo nacional. Es el futbolista argentino más joven en la historia en llegar a esa marca, el quinto después de Javier Zanetti, Roberto Ayala, Javier Mascherano y Diego Simeone.[675]

El 27 de junio, por los cuartos de final, jugó contra la Colombia de José Pekerman, ganando por 5-4 en los penales (tras finalizar 0-0 en los 90 minutos), haciendo el primero.[676]​ Tres días más tarde, en las semifinales, jugó contra Paraguay, realizando 3 asistencias, contribuyendo a la victoria de la Argentina por 6-1 y permitiendo a su equipo alcanzar la final contra Chile,[677]​ donde el equipo argentino empató 0:0 en 120 minutos, para luego caer 4:1 en los lanzamientos penales.[678]

Copa América Centenario

Gerardo Martino convocó a Messi en la lista de 23 jugadores para la Copa América Centenario. La selección de fútbol de Argentina disputó su primer encuentro contra la selección de fútbol de Chile, pero Messi no jugó debido a un golpe que había recibido en las costillas en un partido amistoso contra la selección de fútbol de Honduras.[679]​ La selección de Argentina derrotó 2 goles por 1 a la selección de Chile, con goles de Ángel Di María y Ever Banega. El 10 de junio de 2016, la selección de Argentina disputó su segundo partido contra la selección de fútbol de Panamá. Messi estuvo de inicio en el banco de suplentes, y entró al segundo tiempo del partido, en el que marcó tres goles. Argentina le ganó a Panamá por 5 tantos a 0, con goles de Messi, Nicolás Otamendi y Sergio Agüero.[680]​ El 18 de junio, en el partido de cuartos de final ante Venezuela, Messi igualó a Batistuta como máximo goleador histórico de la selección de Argentina con 54 goles.[681]

El 21 de junio, en el partido de semifinal ante la selección de fútbol de Estados Unidos, tras marcar un gol de tiro libre, superó a Batistuta como máximo goleador de la selección de Argentina y dio dos asistencia de gol, para un marcador final de 0 contra 4.[682][683]

El 26 de junio de 2016, se disputó la Final de la Copa América Centenario entre la selección de fútbol de Argentina y la selección de fútbol de Chile. El partido quedó empatado 0 a 0 en 120 minutos, pero terminó ganando la selección chilena por penales, 2 goles a 4,[684]​ propiciando, días más tarde, la renuncia del entrenador argentino, Gerardo Martino.[685]

Renuncia y retorno

Momentos después de haber finalizado la final de la Copa América Centenario, en la que había errado su tiro,[686][687]​ Messi anunció su retiro de la selección argentina, alegando que «ya lo intentó mucho» (en referencia a sus intentos de ganar un torneo con su selección):

«Para mí se terminó la selección. Ya lo intenté mucho, me duele no ser campeón con Argentina y me voy sin lograrlo. Es increíble, pero no se nos da. Hoy nos pasó otra vez y otra vez los penales.[nota 3]​ Son cuatro finales las que me tocó perder, tres seguidas. La verdad que es una lástima, pero tiene que ser así. No se da, lo intentamos, lo buscamos y ya está.[688]

Sin embargo, el 12 de agosto del mismo año, confirmó su regreso a la selección a través de un comunicado de prensa, y que también iba a participar en los partidos de Clasificatorias para la Copa Mundial de 2018.[689]

Eliminatorias del Mundial 2018

«Es un jugador que no se puede describir, sólo hay que verlo, maravillarse y admirarlo. Messi es un jugador con un nivel por encima de todos los demás».
— Comentario de Óscar Washington Tabárez, luego del partido entre Argentina y Uruguay en la Clasificación de Conmebol para la Copa Mundial de Fútbol de 2018.[690]

Rompiendo con la tradición que imperaba desde hacía años en la selección argentina, la derrota en la Copa América 2015 no significó la salida de Martino, pese a lo que la mayoría de los hinchas y periodistas anunciaban, y se mantuvo una continuidad y su proyecto a largo plazo.[691]​ El primer compromiso para Messi luego de la Copa América 2015 fue una gira por Estados Unidos que serviría como preparación para las eliminatorias del Mundial 2018, que contó con dos amistosos, contra Bolivia y México. El 4 de septiembre de 2015 fue el partido contra Bolivia, en el que Messi entró a los 19 minutos del segundo tiempo y en la segunda pelota que tocó convirtió un gol de cabezazo para poner el 5-0 parcial, y 9 minutos después, en la tercera pelota que tocó en el partido, anotó su segundo gol en donde gambeteó al arquero boliviano y puso el 6-0 parcial, el resultado final fue victoria por 7-0. Gracias a este doblete, Messi se convirtió en el primer jugador argentino de toda la historia que le metió goles a todas las selecciones sudamericanas, un récord con el que solo contaban otros tres jugadores sudamericanos.[692]​ El 8 de septiembre sería el segundo partido de la gira, contra México, allí el equipo albiceleste venía 0-2 abajo del marcador, pero el "Kun" Agüero descontó a los 85 minutos, y a los 89, Messi convirtió el tanto del empate dándole cifras definitivas al 2-2.[693]​ Después de los partidos amistosos en Estados Unidos, Messi sufriría una lesión en un partido del Barcelona que lo dejaría dos meses sin jugar, por lo cual se perdió cuatro partidos de las eliminatorias del Mundial 2018.[694]

El 1 de septiembre de 2016, luego de su participación en junio en la Copa América Centenario, la selección de Argentina jugó contra la selección de Uruguay. El partido terminó 1-0 a favor de Argentina, con gol de Messi.[695]​ El 24 de octubre, fue convocado por Edgardo Bauza, luego de recuperarse de una lesión en los aductores y no jugar contra Venezuela; para los partidos a disputarse por las Eliminatorias del Mundial 2018 ante Brasil y Colombia.[696][697]​ El 15 de noviembre, Argentina jugó contra la selección de Colombia. El partido terminó 3-0 a favor de selección argentina, con gol y dos asistencias de Messi.[698][699]

El 23 de marzo de 2017, el seleccionado argentino se enfrentó, ya en segunda ronda de las eliminatorias, ante Chile en el estadio Monumental de Buenos Aires. Argentina ganó 1-0 con gol de Messi.[700][701]​ Días después, a horas del partido contra Bolivia en La Paz, la FIFA emitió un comunicado sancionando a Messi por cuatro partidos, actuando de oficio, tras un insulto del capitán argentino al árbitro asistente del partido con Chile, Emerson Augusto de Carvalho, a pesar que ni este ni el árbitro Sandro Ricci lo informaron en acta.[702]​ El 5 de mayo, la FIFA rectificó y levantó la sanción en su totalidad al jugador argentino, teniendo este así, la posibilidad de participar en la recta final de las eliminatorias sudamericanas, para la clasificación del Mundial de Rusia 2018.[703][704]

Estadísticas

Récords

Palmarés y distinciones individuales

Competencia deportiva Messi-Ronaldo

Numerosos medios de comunicación y aficionados al fútbol consideran que existe una rivalidad latente entre el argentino Lionel Messi y el portugués Cristiano Ronaldo, principalmente por ser coetáneos y sus similares registros y éxitos deportivos.[705][706]​ Alguno de los dos ha sido proclamado como mejor jugador del mundo en doce ocasiones, contabilizando el Balón de Oro de la revista France Football, el premio al Jugador Mundial de la FIFA y el premio The Best FIFA,[707][708]​ siendo reconocidos como los mejores futbolistas de su generación. Algunos periodistas prefieren analizar el estilo de juego de los dos, mientras otros debaten sobre sus personalidades.[709][710][711]

Sus actuaciones, y en especial su competencia, está también ligada a la de sus respectivos clubes. Messi y Ronaldo representan a Fútbol Club Barcelona y Real Madrid Club de Fútbol respectivamente, en la que es una de las rivalidades futbolísticas más fuertes; se enfrentan al menos dos veces cada temporada en «el clásico», encuentros de los más seguidos a nivel mundial con millones de espectadores.[712]

Vida privada

Desde 2007, cuando tenía 20 años, Messi ha estado en una relación con Antonela Roccuzzo, a quien conoce desde los nueve años de edad, ya que es prima de Lucas Scaglia, que jugaba en las inferiores de Newell's.[713][714]​ Messi hizo pública la relación en una entrevista en enero de 2009. Un mes después se publicaron unas fotografías de la pareja en el carnaval en Sitges tras el derbi Barcelona-Espanyol.[715][716]​ Se casaron en Rosario el 30 de junio de 2017.[717][718]

Messi en julio de 2014

Messi y Antonela Roccuzzo tienen dos hijos: Thiago (nacido en 2012) y Mateo (nacido en 2015). Para celebrar el primer embarazo de su pareja, Messi colocó la pelota debajo de su camiseta después de anotar en la victoria argentina por 4-0 ante Ecuador el 2 de junio de 2012, antes de confirmar el embarazo en una entrevista dos semanas más tarde.[719]​ Thiago nació en Barcelona, el 2 de noviembre de 2012, con Messi asistiendo al nacimiento tras recibir el permiso de Barcelona para faltar al entrenamiento. Anunció la llegada de su hijo en su página de Facebook escribiendo: "¡Hoy soy el hombre más feliz del mundo, mi hijo nació y gracias a Dios por este regalo!".[720]​ El nombre y las huellas de manos de Thiago están tatuados en su pantorrilla izquierda.[721]​ En abril de 2015, Messi confirmó en Facebook que esperaba otro hijo. Se perdió el entrenamiento antes de un partido contra el Atlético de Madrid para asistir al nacimiento de su segundo hijo, Mateo, el 11 de septiembre de 2015 en Barcelona.[722]

Sus asuntos profesionales se dirigen en gran medida como una empresa familiar: su padre, Jorge, ha sido su agente desde que tenía 14 años, y su hermano mayor, Rodrigo, maneja su agenda diaria y su publicidad. Su madre y otro hermano, Matías, gestionan su organización caritativa, la Fundación Leo Messi, y cuidan asuntos personales y profesionales en Rosario.[723]

Proceso judicial

En 2013, asuntos financieros de Messi fueron investigados por sospechas de evasión fiscal. Las empresas extraterritoriales en los paraísos fiscales en Uruguay y Belice fueron utilizadas para evadir 4,1 millones de euros en impuestos relacionados con ganancias de patrocinio entre 2007 y 2009. Messi, que alegó ignorar el supuesto sistema, pagó voluntariamente 5,1 millones de euros en agosto de 2013. En mayo de 2016 fue juzgado junto a su padre por tres cargos de evasión fiscal. Dos meses más tarde, el 6 de julio, Messi y su padre fueron declarados culpables de fraude fiscal y fueron sentenciados a una pena de 21 meses de prisión y respectivamente condenados a pagar 1,7 millones de euros y 1,4 millones de euros en multas.[724]​ Si bien el Ministerio Fiscal no consideraba que hubiera motivos para acusar a Messi, la Abogacía del Estado española se convirtió en la única parte acusadora,[725][726]​ a pesar de sus declaraciones de que no tenía conocimiento de ninguna de las transacciones que se estaban haciendo con su dinero.[727]​ Frente al juez, dijo: "Solo me dedico a jugar al fútbol".[728]​ El 24 de mayo de 2017, el Tribunal Supremo español ratificó la sentencia de la Audiencia Provincial de Barcelona, al haberse interpuesto recurso por la representación procesal del jugador, considerándole autor de tres delitos fiscales, por defraudar 4,1 millones de euros.[729]​ El 23 de junio, la Fiscalía presentó un escrito ante la Audiencia de Barcelona, en el que no se oponía a la sustitución de las penas de prisión "en suspenso" por multa.[730][731]​ Y finalmente, dos semanas después, el 7 de julio, la Fiscalía aceptó la pena sustitutoria establecida por el juez; y el rosarino tras pagar la multa de 225.000 euros, quedó totalmente libre de antecedentes penales. En otras palabras, fue como si estos cuatro años de procesos legales nunca hubieran existido.[732][733]

Véase también

Filmografía

Bibliografía

Notas y referencias

Notas

  1. Messi tiene doble nacionalidad: argentina (por nacimiento) y española (por adopción).
  2. Con 'nacionalidad deportiva' la jurisprudencia se refiere a con qué selección nacional de fútbol se desempeña el jugador. En este caso, Messi tiene nacionalidad deportiva argentina, ya que juega con la Selección argentina[16][17]
  3. Refiriéndose a la final de la Copa América 2015

Referencias

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