Estilo Internacional

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Se conoce como Estilo Internacional a un conjunto de arquitecturas que comparten las características formales más puristas del Movimiento Moderno y, en menor medida, las funcionalistas. El nombre, que triunfó en el mundo anglosajón como sinónimo de Movimiento Moderno y que, como en sí mismo indica, lo consideró un estilo, proviene de una exposición de arquitectura europea y americana que tuvo lugar en el MoMA en 1932, organizada por Henry-Russell Hitchcock y Philip Johnson. Sin embargo, las obras expuestas fueron escogidas por su similitud formal, obviándose conscientemente aquéllas que, encuadradas también dentro de las corrientes del Movimiento Moderno, se alejaban más de los cánones elegidos para la exposición.

Se caracterizó, en lo formal, por su énfasis en la ortogonalidad, el empleo de superficies lisas, pulidas, desprovistas de ornamento, con el aspecto visual de ligereza que permitía la construcción en voladizo, por entonces novedoso. También se avino a una homogeneidad de materiales, presididos por el hormigón armado, con el que se crearon amplios espacios interiores con similitudes en varios edificios. Las características no formales ni materiales, como el compromiso con el progreso y el sentido de la serialización como modo de poder mejorar la vivienda de la clase baja, no se consideraron.

Contexto histórico y motivaciones[editar]

Albert Kahn, Edificio General Motors, Detroit, Míchigan.

El Estilo Internacional fue el resultado de varios factores que tuvieron lugar en el mundo occidental que la industrialización, la mecánica, la ingeniería y la ciencia de los materiales estaban revolucionando.

En primer lugar, la incomodidad de algunos arquitectos con el eclecticismo y divergencia de estilos arquitectónicos en boga a finales del siglo XIX, pues se tomaban detalles ornamentales, características y elementos formales de los más diversos estilos y períodos, sin obedecer en ningún momento a la relación entre la forma y la utilidad de las edificaciones.

En segundo lugar, la industrialización acelerada de las sociedades europeas y norteamericanas comenzó a crear la necesidad de nuevos tipos de edificaciones con usos hasta entonces desconocidos; entre ellos, el edificio de oficinas, el bloque de apartamentos, las nuevas fábricas, preparadas para albergar novedosas maquinarias y gran cantidad de obreros.

El tercer y decisivo factor, los enormes avances técnicos en la ciencia de los materiales y la construcción, que permitieron la invención del hormigón armado y los progresos en las aleaciones de acero. Todo esto conllevaría nuevas posibilidades estructurales que harían realidad edificios más altos, más resistentes, más espaciosos.

Protagonistas y obras principales[editar]

El Estilo Internacional fue impulsado por un pequeño grupo de destacados arquitectos, entre ellos Walter Gropius, Ludwig Mies van der Rohe, Charles-Edouard Jeanneret —más conocido como Le Corbusier—, J. J. P. Oud, Richard Neutra, Rudolf Schindler y Philip Johnson.

Como testimonio más valorado del Estilo Internacional prevalece el Edificio Seagram, construido por el alemán Mies van der Rohe para la corporación de las bebidas alcohólicas. Se ubica en Park Avenue, en Nueva York, donde Mies ideó una gran plaza urbana situada entre el edificio y la alineación de las edificaciones de la avenida, permitiendo tener un punto de observación inmejorable hacia la alta edificación que muestra su estructura de acero, y tiene la sencilla forma de un prisma rectangular desprovisto de toda ornamentación.

Otros edificios representativos de la corriente serían la Villa Savoye de Le Corbusier, la Glass House, o casa de vidrio, de Philip Johnson; la casa Schindler-Chase de Rudolf Schindler; la sede de la escuela de la Bauhaus en Dessau, diseñada por Walter Gropius, y los Lake Shore Drive Apartments de Mies van der Rohe.

El Edificio Seagram se convertiría en el arquetipo del Estilo Internacional, que será denostado por sus críticos, tildándolo como «una arquitectura de cajas de acero y vidrio». En aquel momento, importantes arquitectos europeos que se establecieron en los EEUU huyendo de la guerras mundiales que asolaban sus países, (entre ellos Mies van der Rohe y Walter Gropius) colaboraron con profesionales y técnicos norteamericanos mientras impulsaban los principios del Estilo Internacional. Principios que fueron aceptados dentro de la sociedad norteamericana, organizada y progresista, con tanto éxito que el modelo de edificio por ellos propuesto, sigue siendo el emblema del espíritu corporativo estadounidense.

La exposición del MOMA de 1932[editar]

La exposición Modern Architecture - International Exhibition [Arquitectura Moderna - Exposición Internacional] abrió el 9 de febrero de 1932, en el Museo de Arte Moderno de Nueva York (MoMA), en el edificio de Heckscher en la Quinta Avenida y la calle 56. Tras el hall de entrada y oficinas, la exposición se dividía en seis salas: la sección «Modern Architects» [Arquitectos modernos] se iniciaba en la sala de entrada, con una maqueta de la obra de William Lescaze de un Desarrollo de Vivienda en la calle Chrystie-Forsyth en Nueva York. A partir de ahí los visitantes se dirigían a la Sala A, dispuesta en posición central, que ofrecía una maqueta de otro desarrollo de viviendas de mediana altura en Evanston, Illinois, de los hermanos arquitectos de Chicago Monroe Bengt Bowman e Irving Bowman,[1] así como una maqueta y fotos del edificio de la Bauhaus en Dessau de Walter Gropius. En el espacio de exposición más grande, la Sala C, había obras de Le Corbusier, Ludwig Mies van der Rohe, J.J.P. Oud y Frank Lloyd Wright (incluyendo un proyecto para una casa en la Mesa en Denver, 1932). En la Sala B había una sección titulada «Housing» [Vivienda], presentando «the need for a new domestic environment» [«la necesidad de un nuevo entorno doméstico»], que había sido así identificada por el historiador y crítico Lewis Mumford. En la Sala D se exponían obras de Raymond Hood (incluyendo el "Apartamento Torre en el País" y el edificio McGraw-Hill) y de Richard Neutra. En Sala E se mostraba una sección titulada «The extent of modern architecture» [La extensión de la arquitectura moderna], añadida en el último minuto,[2] que incluía las obras de treinta y siete arquitectos modernos de quince países que se decían influenciados por las obras de los europeos de la década de 1920. Entre estas obras se mostró el edificio oficinas del periódico Turun Sanomat de Alvar Aalto en Turku, Finlandia.

Después de permanecer abierta durante seis semanas, la exposición recorrió luego EE.UU. —la primera “travelling-exhibition” (exposición itinerante) de arquitectura en los EE.UU.— durante seis años.[3] Como señaló Riley en su libro de 1992 The International Style: Exhibition 15 and The Museum of Modern Art: «(I)ronicamente el (exposición) catálogo, y en cierta medida, el libro The International Style [El Estilo Internacional], publicado al mismo tiempo de la exposición, han suplantado el acontecimiento histórico real».[4]

Los siguientes arquitectos y edificios fueron seleccionados por Hitchcock y Johnson para la exposición Modern Architecture - International Exhibition:

Arquitecto Edificio Localización País Fecha
Jacobus Oud Workers Houses (house blocks Kiefhoek) Rotterdam Flag of the Netherlands.svg Países Bajos 1924–1927
Walter Gropius Fagus Factory Alfeld Flag of Germany.svg Alemania 1925
Bauhaus School Dessau Flag of Germany.svg Alemania 1926
City Employment Office Dessau Flag of Germany.svg Alemania 1928
Otto Eisler Double House Brno Flag of the Czech Republic.svg República Checa 1926
Ludwig Mies van der Rohe Edificio de apartmentos, Weissenhof Estate Stuttgart Flag of Germany.svg Alemania 1927
Pabellón alemán en la Barcelona Expo Barcelona Flag of Spain.svg España 1929
Casa Tugendhat Brno Flag of the Czech Republic.svg República Checa 1930
Le Corbusier (Pierre Jeanneret) Villa Stein Garches Flag of France.svg Francia 1927
Villa Savoye Poissy-sur-Seine Flag of France.svg Francia 1930
Penthouse en los Champs-Élysées para Carlos de Beistegui París Flag of France.svg Francia 1931
Frederick John Kiesler Film Guild Cinema New York City Flag of the United States.svg Estados Unidos 1929
Richard Neutra Lovell House Los Angeles Flag of the United States.svg Estados Unidos 1929
Erich Mendelsohn Schocken Department Store Chemnitz Flag of Germany.svg Alemania 1928–1930
Otto Haesler Rothenberg Siedlung Kassel Flag of Germany.svg Alemania 1930
Karl Schneider Kunstverein Hamburgo Flag of Germany.svg Alemania 1930
Alvar Aalto Turun Sanomat building Turku Flag of Finland.svg Finlandia 1930
Raymond Hood McGraw-Hill building New York City Flag of the United States.svg Estados Unidos 1931
Monroe Bengt Bowman & Irving Bowman Bloque de apartamentos de lujo Evanston Flag of the United States.svg Estados Unidos 1931
George Howe & William Lescaze PSFS Building Philadelphia Flag of the United States.svg Estados Unidos 1932

Edificios expuestos en la exposición del MOMA de 1932[editar]


Enlaces externos[editar]