Ojo de buey

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Los ojos de buey son ventanillas en forma de orificios circulares practicados en los mamparos exteriores de los barcos, cámaras industriales, aviones, edificios y también en algunas naves espaciales. Por lo general se les asocia a la construcción náutica.

En el medio terrestre se les usa para proveer de ventilación, iluminación y en el espacio como en aeronáutica es para proveer un medio de poder visualizar el entorno exterior.

Su forma forma circular no es un mero capricho, ya que su forma sirve para disminuir las tensiones longitudinales y transversales estructurales producto de vibraciones que recorren el casco y contribuir a la resistencia, ya que estando próximos a la cubierta principal son propensos a recibir golpes de mar de mucha violencia o bien por esfuerzos tensionales originados de vibraciones producidas durante la marcha del vehículo. Las grandes estructuras construidas en metal como puentes, voladizos o refuerzos también presentan orificios circulares con el mismo fin de liberar y distribuir las tensiones de esfuerzo originadas por transmisiones de energía mecánica a cinética.

Los ojos de buey pueden ser fijos, es decir, sin posibilidades de abrirse; o bien con portillos accionados con dos cierres, uno de vidrio reforzado y otro mediante una tapa metálica que provee estanqueidad en caso de rotura del cristal.

Realmente la denominación "ojo de buey" se refiere, en arquitectura, a ventanas circulares; en los barcos se denominan "portillos", aunque el uso popular haya sido de "ojo de buey" la denominación marinera es "portillo". Los aviones los usan en forma ovalada.