Erich von Manstein

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Erich von Manstein von Lewinski
Bundesarchiv Bild 183-H01757, Erich von Manstein.jpg
Erich von Manstein
Generalfeldmarschall
Años de servicio 1906 - 1944
Lealtad Flag of the German Empire Alemania (Imperio Alemán)
Bandera de Alemania Alemania (Tercer Reich)
Bandera de Alemania Alemania
Condecoraciones Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro
Mandos 18ª División de Infantería
Grupo de Ejércitos Sur
Grupo de Ejércitos Don
XXXVIII Cuerpo de Ejército
XI Ejército
LVI Cuerpo Panzer
Participó en

Primera Guerra Mundial Segunda Guerra Mundial:


Nacimiento 24 de noviembre de 1887
Berlín
Fallecimiento 9 de junio de 1973
Irschenhausen
Ocupación Consejero de defensa del canciller de la República Federal Alemana, Konrad Adenauer

Erich von Manstein (nacido Fritz Erich von Lewinski; Berlín, 24 de noviembre de 1887Icking, 9 de junio de 1973), Mariscal de Campo (Generalfeldmarschall) alemán, considerado uno de los más grandes estrategas militares de la Alemania nazi.

Biografía[editar]

Manstein nace en Berlín el 24 de noviembre de 1887, siendo uno de los 10 hijos del matrimonio formado por el general Eduard von Lewinski, oficial prusiano de artillería, y Helen von Sperling. En 1896, su padre fallece en un accidente militar y es adoptado por su tío Georg von Manstein, de quien heredaría su apellido y alcurnia.

Con 13 años, en 1900 se alista en el 3.º Regimiento de Granaderos de a Pie de la Guardia Prusiana y a los 16 años ingresa en la Academia Militar de Plöen, donde alcanza el grado de Alférez, especializándose en táctica militar.

Primera Guerra Mundial[editar]

En 1914, en los albores de la Primera Guerra Mundial, forma parte del 2.º Regimiento de Granaderos y toma parte en el Frente Occidental en la Batalla del Marne, donde es herido de gravedad.

Restablecido de sus heridas, en mayo de 1915 fue adscrito como oficial de Estado Mayor en el ejército dirigido por el General von Gallwitz en Polonia y en Serbia. Posteriormente, fue destinado al Cuartel General del XII Ejército (agosto de 1915), del XI Ejército durante la batalla de Verdún y del I Ejército durante la Batalla del Somme. En el otoño de ese año se convirtió en jefe de Operaciones de la 4.ª División de Caballería en Curlandia (Estonia) y, en mayo de 1918, ejercía el mismo puesto en la 213.ª División de Infantería de Asalto en el Oeste (1).

Periodo de entreguerras[editar]

Terminada ya la guerra, en vez de desmovilizarse se unió voluntariamente en 1919 a la Fuerza de Defensa de Breslau como Oficial de Estado Mayor. En 1920, contrae matrimonio con Jutta Sybille von Loesch y tiene tres hijos.

Fue jefe de una unidad de Infantería en Pomerania desde 1923 hasta 1927, donde alcanza el grado de Mayor. Luego sirvió en diferentes guarniciones militares. Es en esa época cuando se consagra a la creación de la Reichswehr, sentando las bases del futuro ejército alemán.

A pesar de contar con el respeto de Adolf Hitler, nunca se hizo miembro del floreciente partido nazi. En 1932, con el grado de Teniente Coronel, está al mando de un Batallón de Cazadores en Kolberg. En 1934 es nombrado jefe del Estado Mayor del III Distrito Militar en Berlín y ostenta el grado de Mayor General.

En 1938 toma parte en la anexión de los Sudetes. Sirve como Segundo Jefe de la Plana Mayor del Capitán General Ludwig Beck, con quien le uniría una sólida amistad.

Segunda Guerra Mundial[editar]

Invasión de Polonia y Batalla de Francia[editar]

Manstein sirve en 1939 como jefe del Estado Mayor del General Gerd von Rundstedt y toma parte en la Campaña de Polonia en el marco de la Segunda Guerra Mundial.

Al mando del XXXVIII Cuerpo de ejército (4 divisiones) participa en 1940 en la invasión de Francia, donde adopta y perfecciona las tácticas del General Heinz Guderian llamadas Guerra relámpago (Blitzkrieg). Propone bajo este concepto una audaz acción en el bosque de las Ardenas para sortear la línea Maginot, pero es rechazada por el Estado Mayor. Sin embargo, Hitler aprueba su plan de operaciones y logra un brillante triunfo, que le vale el ascenso a General y la Cruz de Caballero.

Frente Oriental[editar]

Manstein junto al general Erich Brandenberger fotografiados un día antes del inicio de la Operación Barbarroja.

En 1941 toma a su cargo el LVI Cuerpo Panzer del Grupo Norte bajo el mando de Hoepner y participa en el inicio de la Operación Barbarroja en la Unión Soviética. Mediante hábiles movimientos, avanza rápida y profundamente en el territorio enemigo hasta alcanzar al cabo de 5 días la periferia de Leningrado. Aunque en privado reconocía tener una parte judía, se vio envuelto en la vorágine de la guerra represiva bajo las directivas de Heinrich Himmler y declaró en índole política: "El sistema (de gobierno) judío-bolchevique debe ser erradicado de una vez por todas." [cita requerida]

Se le confía el mando del XI Ejército y mediante un avance relámpago conquista la Península de Crimea, sin lograr rendir a Sebastopol que resiste el embate alemán. La resistencia es tan feroz por parte de los soviéticos que se emplean medios nunca vistos y cantidades ingentes de piezas de artillería para tomar la plaza. En 1942 por fin conquista Sebastopol y recibe el grado de Mariscal de Campo. En noviembre de 1942 se le encomienda el mando del recién creado (Grupo de Ejércitos del Don), situado en la margen derecha del río Don, con la tarea de desbloquear al VI Ejército (de Friedrich Paulus) embolsado en Stalingrado. El IV Ejército Panzer (General Hoth), asignado al Grupo de Ejércitos del Don, logra acercarse a 50 km, pero la aguda falta de suministros de los cercados (según Paulus sólo tenían combustible para avanzar 35 km con los cerca de cien tanques que quedaban operativos en la plaza) y la fuerte resistencia del 2.º Ejercito de la Guardia hace imposible el avance. La contraofensiva soviética (Operación Urano) hace replegarse al IV Ejército Panzer a más de 200 km de la ciudad.

La liberación ("Tormenta de Invierno" -Wintergewitter-) del VI Ejército fue encargada al LVII Cuerpo Panzer, el cual sólo tenía una división blindada en buenas condiciones operativas; la 6.ª División Panzer tuvo que venir desde Francia para apoyar el intento de liberación del VI Ejército. Las fuerzas blindadas se concentraron para el avance en los alrededores de Kotélnikovo (a unos 150 km al suroeste) e iniciaron el camino hacia Stalingrado el 12 de diciembre de 1942.

A la 6.ª Panzer le acompañaba la 23.ª Panzer. El 17 de diciembre se les unió la 17.ª División Panzer; todas estas unidades forman parte del IV Ejército Panzer al mando del general Hoth. El orden de avance del LVII Cuerpo Panzer era: la 6.ª Panzer en el centro, la 23.ª a su izquierda y la 17.ª a la derecha; el flanco derecho estaba cubierto por tropas rumanas y a la izquierda se extendía el Don hasta la curva de Chir, todo en poder del ejército alemán. Hacia el Sur se extendía el Cáucaso, donde el I Ejército Panzer fracasaba en su intento de controlar el espacio entre el mar Negro y el mar Caspio, por lo que la situación en Stalingrado se tornaba fundamental.

El Mariscal Manstein en el sepelio del general Walther von Hünersdorff caído en Járkov en julio de 1943.

El Ejército Rojo comenzó a lanzar unidades contra la punta de avance del LVII Cuerpo Panzer, y aunque no logró paralizar la marcha, sí lo ralentiza. A la vez los soviéticos realizan preparativos para atacar los flancos de la unidad de rescate. El comandante soviético del sector atacado es el Mariscal Vasilevski. No tiene suficientes efectivos para parar el avance de Hoth, por lo que solicita a Stalin la cesión del II Ejército de la Guardia que combate en el cerco de Stalingrado.

En la misión de socorro sólo había que cruzar dos ríos, el Aksái y el Mishkova que se encontraba a 50 km de Stalingrado. El 20 de diciembre los blindados del grupo de combate al mando del coronel Hunersdorff, de la 6.ª División Panzer, cruzaron el río sobre el puente de Vasílevska y establecieron su posición al otro lado a la espera de refuerzos. Continuaron sus esfuerzos por avanzar hacia Stalingrado, pero el poderoso II Ejército de la Guardia se lo impedía. El 23 de diciembre Hitler ordenó el traslado del LVII Cuerpo Panzer a la otra orilla del Don para frenar a los soviéticos en su intento de avanzar hacia el mar Negro.

La situación operativa del Grupo de ejércitos del Don se agravaba porque al norte de Stalingrado los soviéticos habían cruzado el Don y aplastado al VIII Ejército Italiano.

La intención de Manstein iba más allá que la mera función de llevar suministros a los cercados; defendía que Hitler diese la orden de retirada al VI Ejército de Stalingrado. Hitler sólo accedió a que se abriese un pasillo para llevar suministros y que un grupo de combate del VI Ejército saliese al encuentro del IV Ejército Panzer, el cual se había estancado en su progreso. El comandante en jefe del ejército cercado, Paulus, no inició la ruptura aduciendo falta de combustible suficiente para conseguir la unión con las tropas de socorro.

El comandante en jefe de la Luftwaffe en la zona de combate era Wolfram Freiherr von Richthofen, al cual no se le dieron los aviones de transporte necesarios para garantizar el suministro aéreo de los cercados, aunque en el territorio del Reich había aviones suficientes.

Manstein y el general von Hoth analizando un mapa de operaciones en junio de 1943.

El Alto Mando Alemán mantuvo hasta la rendición de Paulus la intención de rescatar al VI Ejército, pero la falta de acierto en las decisiones, la iniciativa recuperada por los soviéticos y sus ataques en diferentes puntos mermaron el frente sur alemán en la URSS y que, a su vez, Stalingrado actuase como tapón ante un posible avance hacia Rostov, colapsando el ala sur alemana en la Unión Soviética.

En esta primera fase de Manstein como jefe del Grupo de Ejércitos del Don, su actividad se vio frenada por continuas interferencias del Alto Mando Alemán: se desestimó y atrasó el repliegue del ejército del Cáucaso y se impidió la salida del grueso de los soldados de Stalingrado.

En 1943, reconquista Járkov mediante una audaz estrategia. A continuación tendría lugar una de las más grandes batallas de tanques de la historia en el saliente de Kursk (Operación Ciudadela), específicamente en Prójorovka, que resultó una victoria decisiva del Ejército Rojo. A partir de este momento el ejército alemán experimenta profundos retrocesos. En 1943 Manstein ignora una orden directa de Hitler y ordena el repliegue del XI y XLII Ejército Sur, repliegue que le cuesta al enemigo un gran número de soldados al retirarse desde Cherkassy. Es relevado del mando después de agrias discusiones con Hitler, quien, a pesar de todo, le confiere las Hojas de Roble para su Cruz de Caballero. En esos días una severa oftalmopatía contraída por el frío extremo le obliga a pasar al retiro, donde es internado en un hospital.

A principios de 1945, ante la ofensiva soviética, evacuó a su familia desde la Prusia Oriental hacia el Oeste para evitar que fuera capturada por los soviéticos. Fue hecho prisionero por los británicos en mayo de 1945.

Posguerra[editar]

En 1949 fue juzgado por crímenes de guerra por un Tribunal Militar británico en Núremberg y sentenciado a 18 años de prisión. Un grupo de oficiales británicos no estuvo de acuerdo con la sentencia y pagó su fianza, aun así tardó 4 años en ser liberado, padeciendo siempre la misma enfermedad ocular. Al salir de la cárcel, ocupó el cargo de Consejero de la Bundeswehr, reconstruyendo el ejército alemán de la posguerra.

Escribe sus memorias en dos libros: Victorias Frustradas y Vida de un soldado. Fallece rodeado de su famila el 11 de junio de 1979 en Irschenhausen (Baviera).

Fechas de ascensos[editar]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

Precedido por:
¿?
Jefe del Estado Mayor de la 3ª División Reichswehr
1 de febrero de 1934
Sucedido por:
-
Precedido por:
Generalleutnant Hermann Hoth
Comandante de la 18ª División de Infantería
1 de abril de 1938 - 26 de agosto de 1939
Sucedido por:
Generalleutnant Friedrich-Carl Cranz
Precedido por:
-
Jefe del Estado Mayor del XII Ejército
1939 - ¿?
Sucedido por:
General der Kavallerie Eberhard von Mackensen
Precedido por:
-
Jefe del Estado Mayor del Grupo de Ejércitos Sur
2 de septiembre de 1939 - 1 de febrero de 1940
Sucedido por:
Grupo de Ejércitos A
Precedido por:
Grupo de Ejércitos Sur
Jefe del Estado Mayor del Grupo de Ejércitos A
1 de febrero de 1940 - 6 de febrero de 1940
Sucedido por:
General der Infanterie Georg von Sodenstern
Precedido por:
-
Comandante del XXXVIII Cuerpo de Ejército
1 de febrero de 1940 - 6 de febrero de 1940
Sucedido por:
General der Infanterie Friedrich-Wilhelm von Chappuis
Precedido por:
Generalfeldmarschall Erich von Mackensen
Comandante del LVI Cuerpo de Ejército (mot.)
27 de febrero de 1941 - 12 de septiembre de 1941
Sucedido por:
General der Panzertruppen Ferdinand Schaal
Precedido por:
Generaloberst Eugen Ritter von Schobert
Comandante de la XI Ejército
12 de septiembre de 194121 de noviembre de 1942
Sucedido por:
Grupo de Ejércitos Don
Precedido por:
11° Ejército
Comandante de la Grupo de Ejércitos Don
21 de noviembre de 194212 de febrero de 1943
Sucedido por:
Grupo de Ejércitos Sur
Precedido por:
Generalfeldmarschall Maximilian von Weichs
Comandante del Grupo de Ejércitos Sur
12 de febrero de 194323 de septiembre de 1944
Sucedido por:
Generaloberst Johannes Frießner