Panzer

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Panzer VI Tiger en Francia, 1944.

Panzer (Acerca de este sonido pronunciación ) es una forma abreviada de Panzerkampfwagen, palabra alemana que significa ‘vehículo blindado de combate’ y hace referencia a los carros de combate alemanes de la Segunda Guerra Mundial. Los alemanes también utilizaban la abreviatura PzKpfw.

El término panzer significa coraza o blindado, y deriva de la palabra francesa pancier (coraza).

Historia[editar]

Los Panzer eran el componente principal de la Blitzkrieg. Esta táctica se concentraba en golpear con fuerza un punto concreto (schwerpunkt), utilizando la velocidad y maniobrabilidad de los carros de combate. Así mismo, los tanques no eran dispersados en pequeñas unidades de apoyo a la infantería, sino que formaban unidades móviles conocidas como divisiones Panzer (Pz-Div).

Acompañadas por aviones Stuka y tropas motorizadas, las divisiones Panzer (10 de ellas en mayo de 1940) consiguieron invadir los Países Bajos, Bélgica y Francia en apenas dos meses. En el frente oriental, la Wehrmacht alcanzó las puertas de Moscú durante la campaña de 1941-42. El uso de otras unidades, como cañones de asalto, divisiones de infantería pesada o infantería móvil, daba el apoyo a las divisiones blindadas.

Los primeros años de la contienda fueron el apogeo del Panzer. Las estepas rusas o los desiertos del norte de África eran terrenos ideales para la guerra relámpago. Sin embargo, existían complicaciones, como las dificultades de comunicación y logística, el abastecimiento de los tanques o que la infantería no podía alcanzar a los carros de combate.

Después de las derrotas en El Alamein y Stalingrado (donde en el terreno urbano, el tanque no podía competir), los Panzer lucharon en inferioridad numérica frente a un enemigo cada vez mayor. Puesto que la movilidad ya no era decisiva, aparecieron los tanques pesados para enfrentarse a un mayor número de tanques aliados.

Tras la Batalla de Kursk a mediados de 1943, los Panzer demostraron que habían perdido su superioridad ofensiva, y debían utilizar la defensa coordinándose con las otras fuerzas. Las últimas tentativas de la Blitzkrieg ocurrieron en la Batalla de las Ardenas.

La producción, que era de 3.800 tanques en 1941 (23 Divisiones Panzer a finales de 1941), alcanzó su punto máximo en 1944, con 19.000 vehículos blindados, incluyendo 8.300 tanques (30 Divisiones Panzer y Panzer/SS en 1944). Sin embargo, esta cifra era muy inferior a la de los tanques aliados: 51.200 construidos en 1944.

Modelos[editar]

Panzer I[editar]

Panzer I. Abril de 1940.

También conocido como PzKpfw I, Panzerkampfwagen I, Sd. Kfz. 101.

El Panzer I no intentó ser un vehículo de combate, sino una introducción para la industria y el ejército con el tanque. Su producción terminó en 1937, construyéndose 1.867 chasis, de los cuales 1.493 dispusieron de torretas, y el resto fueron utilizados como vehículos de mando o entrenamiento.

Variantes: Panzer I MODIFICADO: Modelo utilizado en el Ejército Nacional durante la Guerra Civil Española. La modificación se basaba en la sustitución del armamento de dos ametralladoras por un cañón Breda de 20 mm y la adición sobre la torreta de una "herradura" para darle más altura a ésta y poder acomodar de esta manera el nuevo armamento. Su misión era la lucha anticarro, en la cual este vehículo estaba en inferioridad de condiciones frente a los carros del Ejército Republicano T-26. Sólo se produjeron 4 unidades, puesto que la captura masiva de T-26 y BA-6 compensó esta deficiencia, además de tener una dudosa efectividad, ya que para la puntería se le tuvo que practicar una gran tronera para poder apuntar el cañón.

  • Panzerjäger I: utilizando el chasis del Panzer I con un cañón checo capturado Pak (t) 36 L/43.4 de 47 mm
  • Bison I: un Sig 33 (artillería pesada alemana) montado sobre el chasis del Panzerkampfwagen I

Panzer II[editar]

Panzer II. Agosto de 1942.

También conocido como PzKpfw II, Panzerkampfwagen II, Sd. Kfz. 121.

El Panzer II estaba armado con un cañón de 20 mm que tenía cierta capacidad antiblindajes. Antes de comenzar la guerra se construyeron 1.223.

Variantes:

  • Panzer II (f): carro de combate lanzallamas.
  • Marder II: chasis del Panzer II (Sd. Kfz. 131) con un cañón Pak 40 de 75 mm
  • Wespe: chasis del Panzer II (Sd. Kfz. 124) con un obús ligero de 105 mm
  • Bison II: un Sig 33 (artillería pesada alemana) montado sobre un chasis alargado de Panzerkampfwagen II

Panzer 38(t)[editar]

Panzer 38(t). Junio de 1941.

También conocido como PzKpfw 38(t), Panzerkampfwagen 38(t), Sd. Kfz. 140.

En marzo de 1939 Alemania ocupó la República de Checoslovaquia y utilizó su industria armamentística. El carro LTvz-38, que se había comenzado a fabricar para el ejército checoslovaco, se renombró Panzer 38(t) (la t de tschechisch, checo en alemán). Antes del comienzo de la guerra se habían construido sólo 78 Panzer 38(t).

Alemania continuó fabricando Panzer 38(t) durante la guerra. A comienzos de 1942, el diseño estaba obsoleto. Sin embargo, las líneas de producción ya funcionaban y el vehículo era mecánicamente fiable, así que se decidió buscar otros usos para los chasis de los Panzer 38(t).

Variantes:

Panzer III[editar]

Panzer III. 1941.

También conocido como PzKpfw III, Panzerkampfwagen III, Sd. Kfz. 141.

El Panzer III fue diseñado como tanque medio, con un cañón rápido de 37 mm. La producción anterior a la guerra fue de 98 vehículos. Durante la guerra, se cambió el cañón por un L/42 de 50 mm, y luego por un L/60 de 50 mm, para mejorar su potencia antitanque.

El Panzer III fue el primer tanque con torreta para tres personas: el comandante no tenía que realizar las tareas de artillero o cargador y podía concentrarse en dirigir el vehículo.

Variantes:

  • Panzer III (Modelos A a F): armado con cañón L/45 de 37 mm
  • Panzer III (Modelos G a M): armado con cañón L/42 o L/60 de 50 mm
  • Panzer III (Modelo N): armado con cañón L/24 de 75 mm para apoyo de infantería
  • Panzer III (Flammpanzer III): armado con un lanzallamas
  • Sturmgeschütz III (o Sturmgeschütz 40): también conocido como Sdkfz 142/1 o como "Stug" por las tropas aliadas. Estaba formado por diferentes tipos de cañones antitanque (L/24 de 75 mm, más tarde con un cañón L/43 y L/48) montados en el chasis del Panzerkampfwagen III. Existen distintas variaciones del Stug: Sdkfz 142/1 A, B, C, D...
  • StuH 42 (Sturmhaubitze 42): PzKpfw III con un obús ligero de 105 mm (Sd. Kfz. 142/2)

Panzer IV[editar]

Panzer IV Ausf. B/C. Noviembre de 1943.
Panzer IV Ausf. B/C. Noviembre de 1943.
Panzer IV Ausf. H. Junio de 1944.
Panzer IV Ausf. H. Junio de 1944.

También conocido como PzKpfw IV, Panzerkampfwagen IV, Sd. Kfz. 161.

El Panzer IV fue diseñado junto al Panzer III. El Panzer IV era ligeramente más grande y pesado, y con un cañón de mayor calibre, habiendo sido diseñado para atacar posiciones enemigas. La producción anterior a la guerra fue de 211 tanques. Estaba armado originalmente con un cañón lento L/24 de 75 mm; en 1942 se actualizó a un cañón L/43 de 75 mm, y en 1944 a un cañón L/48 de 75 mm.

Variantes:

  • Panzer IV (corto): Panzer IV con un cañón L/24 de 75 mm
  • Panzer IV (largo): Panzer IV con un cañón L/43 o L/48 de 75 mm
  • Sturmgeschütz IV: cañón de asalto, utilizando la superestructura del Sturmgeschütz III en el chasis de un Panzer IV; armado con un cañón L/48 de 75 mm (Sd. Kfz. 167)
  • Jagdpanzer IV: cazacarros con un caña L/48 de 75 mm, posteriormente un cañón L/70 en el chasis de un Panzer IV (Sd. Kfz. 162)
  • Sturmpanzer IV (Brummbär): con un obús de 150 mm en un chasis de un Panzer IV (Sd. Kfz. 166)
  • Sd.Kfz. 165 Hummel: con un obús de 150 mm en un chasis de Geschützwagen III/IV (Sd. Kfz. 165)
  • Nashorn: con un cañón Pak43/1 de 88 mm en un Geschützwagen III/IV, conocido también como Hornisse (Sd. Kfz. 164)
  • Möbelwagen: con un cañón antiaéreo Flak 43 L/89 de 37 mm en un chasis de Panzer IV (Flakpanzer IV Sd. Kfz.161/3)
  • Wirbelwind: con cuatro cañones Flak 38 L/112.5 de 20 mm en una torreta blindada con chasis de Panzer IV (Flakpanzer IV)
  • Ostwind:con un cañón antiaéreo Flak 43 L/89 de 37 mm en una torreta blindada con chasis de Panzer IV (Flakpanzer IV)

Panzer V Panther[editar]

Panzer V Panther. Junio de 1944.

También conocido como PzKpfw V, Panzerkampfwagen V, Panther, Sd. Kfz. 171.

El Panzer V Panther era un tanque medio, la respuesta alemana al T-34 soviético.

Variantes:

  • Panzer Ausf. D: primera versión en producción, con cañón KwK 42 L/70 de 75 mm.
  • Panzer Ausf. A: segunda versión mejorada del Ausf. D
  • Panzer Ausf. G: con blindaje adicional
  • Panzer Ausf. F: nunca entró en combate: El Panther Ausf F no fue construido en serie. Se sabe que Daimler-Benz construyó 8 cascos antes del final de la guerra, pero sólo algunos prototipos de torretas. El diseño contaba con una muy pequeña área frontal y un grueso blindaje. Solamente se completó un prototipo de torreta, y la serie F nunca fue construida. Dentro de los desarrollos previstos estaba dotarlo con un cañón 8,8 KwK. Las principales diferencias entre el Ausf F y G eran:

• La nueva torreta tipo delgado y un mantelete de tipo cónico para el cañón de 75mm KwK42/1 con una MG42 coaxial. • Aumento a 25mm del blindaje de la parte superior. • El sistema de radio y armamento dispuesto de tal manera que en el campo de batalla se podía hacer la conversión ha puesto de mando. El montaje de la instalación antiaérea fácilmente realizable en el campo. Características técnicas Panther Ausf F Tripulación 5 hombres Motor un Maybach HL230P30 Peso 45 toneladas Dimensiones Longitud 8,86m Ancho 3,44m Altura 2,92m

Velocidad máxima 55 km/h Autonomía 200 km Equipo de radio FuG5 Giro de la torreta 360 grados Elevación -8 a +20 grados Blindaje 25 a 120 mm Armamento principal un cañón 75mm Munición 79 de 75mm Armamento secundario una MG42 7,92mm,una MG44 7,92mm Munición N.D.

  • Jagdpanther: cazacarros con un cañón L/71 Pak43 de 88 mm en un chasis de Panzer V (Sd. Kfz. 173)

Panzer VI Tiger Ausf. E[editar]

También conocido como PzKpfw VIE, Panzerkampfwagen VIE, Tiger I, Sd. Kfz. 181.

El tanque estaba armado con un cañón L/56 de 88 mm montado en una torreta diseñada por la firma Krupp y montado en prototipos propuestos por firmas independientes. El 26 de mayo de 1941 Hitler ordenó a las firmas MAN, Daimler-Benz, Porsche y Henschel que diseñaran un nuevo tanque pesado. Luego de casi un año de trabajo y ante el retiro de las dos primeras firmas en favor del desarrollo del Panzer V, se programó una demostración para Hitler el 20 de abril de 1942, el día de su cumpleaños. Franz Xaver Reimspiess desarrolló el prototipo de Panzer VI por parte de la compañía Porsche. El diseño de la firma Henschel, bajo la dirección del Dr. Erwin Aders, se basó en los anteriores diseños de la compañía de tanques pesados, ganando la competición. Este prototipo se produjo en serie convirtiéndose en el Tiger I; por otra parte el diseño de la firma Porsche se transformó en el Elefant, con el fin de aprovechar los 90 ejemplares de chasis construidos antes de la adjudicación del contrato de construcción. Porsche era amigo personal de Hitler y estaban convencidos que su diseño resultaría ganador. Pero el prototipo de Henschel era claramente superior.

Variantes:

  • Sturmtiger: armado con un lanzacohetes/mortero de 380 mm en un chasis del Tiger I.
  • Bergetiger: vehículo de mantenimiento en un chasis del Tiger I.

Panzer VI Tiger Ausf. B[editar]

Panzer VI Tiger Ausf.B. Octubre 1944.

También conocido como PzKpfw VIB, Panzerkampfwagen VIB, Tiger II, Königstiger, Sd. Kfz. 182.

El Panzerkampfwagen VI Tiger II Ausf. B Königstiger fue un tanque pesado armado con un cañón L/71 de 88 mm. Tenía un papel defensivo en el frente occidental, mientras que el frente oriental, con la presencia de los cazacarros soviéticos, no era especialmente efectivo. El Tiger II combinaba la potencia de los cañones anticarros con blindaje pesado, pero carecía de fiabilidad mecánica.

Variantes:

  • Jagdtiger: armado con un cañón L/55 Pak44 de 128 mm (Sd. Kfz. 186).

Producción[editar]

Panzer I[editar]

  • Preguerra: 1.893 chasis, 1.867 con torretas y el resto para mandos y entrenamiento.

Panzer II[editar]

  • Hasta 1939: 1.001.
Modelo 1939 1940 1941 1942 1943 1944 1945 Total
Pz II 246 9 236 322 813
Pz II (f) 87 39 29 155
Marder II 372 279 651
Wespe 514 162 676
Bison 12 12
Total 246 96 275 735 793 162 2.307

Panzer 38(t)[editar]

  • Hasta 1939: 0.

El total es superior al número de vehículos construidos de forma individual, ya que algunas variantes se construyeron a partir de la conversión de vehículos dañados u obsoletos.

Modelo 1939 1940 1941 1942 1943 1944 1945 Total
Pz 38 (t) 150 370 698 193 1.411
Marder 138 111 974 308 1.393
Marder 139 344 19 363
Grille 1 224 148 373
Flak 38 auf Pz38(t) 87 54 141
Hetzer 1.457 1.127 2.584
Variantes del Hetzer 109 111 220
Total 150 370 698 649 1.304 2.076 1.238 6.485

Panzer III[editar]

  • Hasta 1938: 71 carros más 26 Pzbefehlswagen.
Modelo 1939 1940 1941 1942 1943 1944 1945 Total
Pz III 206 396 602
Pz III (50) 466 1.673 251 2.390
Pz III (50L) 64 1.907 1.971
Pz III (75) 449 213 662
Pzbefehlswagen 44 34 132 131 14 355
Pz III (f) 100 100
StuG III 192 540 788 3.011 *3.849 1.038 9.418
StuH 42 12 204 903 98 1.217
Total 250 1.088 2.409 3.538 3.542 4.752 1.136 16.715

* no incluye 173 Panzer III convertidos

Panzer IV[editar]

  • Preguerra: 211.
Modelo 1939 1940 1941 1942 1943 1944 1945 Total
Pz IV (corto) 45 268 467 124 904
Pz IV (largo) 870 3.013 3.126 385 7.394
StuG IV 30 1.006 105 1.141
Jagdpanzer IV 769 769
Jagdpanzer IV/70 767 441 1.208
Sturmpanzer IV 66 215 17 298
Hornisse 345 133 16 494
Hummel 368 289 57 714
Möbelwagen 205 35 240
Wirbelwind 100 6 106
Ostwind 15 28 43
Total 45 268 467 994 3.822 6.625 1.090 13.311

Panzer V (Panther)[editar]

Modelo 1943 1944 1945 Total
Panther 1.848 3.777 507 6132
Jagdpanther 1 226 198 425
Total 1.849 4.003 705 6.557

Panzer VI (Tiger)[editar]

Modelo 1942 1943 1944 1945 Total
Tiger I 78 649 623 1.350
Tiger II 1 377 112 490
Jagdtiger 51 28 79
Sturmtiger 18 18
Total 78 650 1.069 140 1.937

Elefant[editar]

Poderoso cazacarros del ejército alemán, cuya principal característica es el uso de un cañón de 88 mm protegido por una casamata (armazón blindado) fija sobre el cuerpo del blindado.

Su diseño se debe al alemán Ferdinand Porsche y, aunque el diseño estaba dirigido a construir un tanque de combate Panzer, fue desestimado a favor de otro proyecto alemán y, en compensación, se le permitió a Porsche modificar su diseño para convertirlo en cazacarros.

Poseía una tripulación de 6 personas y un peso de casi 70 toneladas impulsadas por 2 motores de 300CV.

Aunque daba buenos resultados atacando a distancia, no se llegaron a fabricar demasiados, ya que debido a su gran peso apenas alcanzaba los 20 km/h en carretera y a duras penas los 10 km/h en campo. Además era muy vulnerable a los ataques por los flancos o por atrás, puesto que su blindaje iba desde los 20-30 mm en la parte superior a los 200 mm en el frente. Las primeras unidades tampoco poseían defensas, por lo que quedaba totalmente expuesto al fuego enemigo.

Aunque se hicieron mejoras en el blindaje y se incorporaron ametralladoras defensivas y periscopios, seguía siendo un blanco fácil una vez pasado el factor sorpresa. Todo esto, unido a los problemas mecánicos que acarreaba su sistema eléctrico, hicieron que se prescindiera de la casamata y el cañón y se transformara en un vehículo grúa de recuperación de vehículos blindados.

Modelo 1943
Elefant 90

Producción total de carros de combate y Elefant[editar]

Modelo 1933-38 1939 1940 1941 1942 1943 1944 1945 Total
Panzer I 1.493 70 1.563
Panzer II 1.001 246 9 236 322 1.814
Panzer 38(t) 150 370 698 193 1.411
Panzer III 71 206 858 1.998 2.793 265 6.157
Panzer IV 115 141 278 467 1.019 3.013 3.126 385 8.544
Panzer V 1.768 3.749 459 5.976
Panzer VI 89 647 1.000 112 1.848
Elefant 90 90
Total 2628 743 1515 3399 4486 5783 7875 956 27385

Bibliografía[editar]

- Chamberlain, Peter and Doyle, Hilary. Encyclopedia of german tanks of World War Two. Arma and Armour Press, London, revised edition 1993. - Kliment, Charles K. and Doyle, Hilary L. Czechoslovak armoured fighting vehicles. 1918-1945. Argus Books Ltd, Hertfordshire, 1979

Enlaces externos[editar]