Tanque medio

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Tanque medio era una clasificación de tanques, principalmente empleada durante la Segunda Guerra Mundial. El tanque medio, como su nombre lo indica, representaba un compromiso de cararterísticas entre la movilidad y el reconocimiento de los tanques ligeros, así como el blindaje y armamento de los tanques pesados. Los tanques más producidos, económicos y eficaces de la Segunda Guerra Mundial (el T-34 soviético, el M4 Sherman estadounidense y el Panzer IV alemán) eran tanques medios, y el éxito del concepto conduciría posteriormente al desarrollo del tanque de combate principal (que busca incorporar los mejores aspectros de todos los tres tipos de tanques).

Historia[editar]

Los primeros tanques en ser llamados medios fueron los Mark A Whippet británicos de la Primera Guerra Mundial. Eran más pequeños y ligeros que los tanques pesados británicos y solamente estaban armados con ametralladoras.

La doctrina del tanque medio empezó a emplearse en el período de entreguerras. Su existencia superó a la del tanque super-pesado y a la del tanque pesado, pero eventualmente fue eclipsado por el tanque de combate principal.

Guerras Mundiales[editar]

El M4 Sherman de la Segunda Guerra Mundial, principal tanque de las unidades blindadas estadounidenses.

Los tanques medios del periodo de entreguerras incluían al Vickers Medium Mark II británico y al T-28 multi-torreta soviético. Antes del inicio de la Segunda Guerra Mundial, los británicos dejaron de usar el término "medio" para sus tanques debido a que la nueva filosofía del tanque de crucero y el tanque de Infantería definía a los tanques por su papel en lugar de su tamaño.


Hubo tanques medios que se centraron en capacidad antipersona (como el Panzer IV con cañón de caña corta y el M4 Sherman en la Segunda Guerra Mundial) y tanques medios que estuvieron más centrados en el papel antitanque, siendo armados con cañones de alta velocidad. Los tanques de Caballería (Chars de Cavalerie) franceses Somua S-35 se centraron en la velocidad, además del poder y el blindaje de los otros diseños. Eran similares a lo que otros países llamaban tanques medios.

Cuando los diseñadores de tanques soviéticos estaban preparando al sucesor de la serie de tanques BT, combinaron su excelente movilidad con un grueso blindaje inclinado y la potencia de fuego sin precedentes[cita requerida] de un cañón de 76 mm de alta velocidad. El resultado fue el tanque medio T-34, cuyas superiores capacidades impresionaron al Wehrmacht alemán cuando invadió la Unión Soviética. Las lecciones del Blitzkrieg, empleado por primera vez por los alemanes y eventualmente adoptado por otros países, halló su mejor expresión en formaciones de tanques medios e Infantería mecanizada que se apoyan recíprocamente. La visión tradicional de los papeles de tanques de Infantería y tanques de Caballería quedó obsoleta.

Igualmente, la Unión Soviética y los Estados Unidos se beneficiaron de su habilidad de fabricar un tanque medio bien equilibrado en muy grandes cantidades - durante la guerra se fabricaron unos 57.000 T-34 y 49.000 M4 Sherman.

Guerra Fría[editar]

Durante y después de la guerra, los papeles de los tanques ligeros fueron gradualmente ocupados por automóviles blindados y vehículos de reconocimiento especializados menos costosos. Los tanques pesados, al haber mostrado sus limitaciones en la Segunda Guerra Mundial, experimentaron una limitada carrera armamentista de diseños cada vez más blindados y armados, pero estos fueron eventualmente retirados en favor de los cada vez más capaces y flexibles tanques medios. Cañones autopropulsados sencillos y más económincos, seguidos posteriormente por misiles antitanque, completaron los papeles de apoyo artillero y antitanque, permitiendo que los tanques se especializen cada vez más en guerra móvil.

Su papel[editar]

Los tanques medios simplemente no son ni los más pesados, ni los más ligeros. Muchos de sus diseños tienen un exitoso balance de poder de fuego, movilidad, blindaje y resistencia, por lo que frecuentemente pueden ser adaptados a una variedad de papeles.[cita requerida]

Véase también[editar]