Tanque medio

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Tanque medio era una clasificación de los tanques, principalmente empleada durante la Segunda Guerra Mundial. El tanque medio, como su nombre indica, representaba un equilibrio de cararterísticas entre la movilidad y el reconocimiento de los tanques ligeros, y el blindaje y armamento de los tanques pesados. Los tanques más producidos, económicos y eficaces de la Segunda Guerra Mundial (el T-34 soviético, el M4 Sherman estadounidense y el Panzer IV alemán) eran tanques medios, y el éxito del concepto conduciría posteriormente al desarrollo del tanque de combate principal (que busca incorporar los mejores aspectos de todos los tres tipos de carro de combate).

Historia[editar]

Los primeros tanques en ser llamados medios fueron los Mark A Whippet británicos de la Primera Guerra Mundial. Eran más pequeños y ligeros que los tanques pesados británicos y solamente estaban armados con ametralladoras.

La doctrina del tanque medio empezó a emplearse en el período de entreguerras. Su existencia superó a la del tanque super-pesado y a la del tanque pesado, pero eventualmente fue eclipsado por el tanque de combate principal.

Guerras Mundiales[editar]

El M4 Sherman de la Segunda Guerra Mundial, elemento principal de las unidades blindadas estadounidenses.

Los tanques medios del periodo de entreguerras incluían al Vickers Medium Mark II británico y al T-28 multi-torreta soviético. Antes del inicio de la Segunda Guerra Mundial, los británicos dejaron de usar el término "medio" para sus tanques debido a que la nueva filosofía del tanque de crucero y el tanque de Infantería definía a los tanques por su papel en lugar de su tamaño.


Hubo tanques medios que se centraron en capacidad antipersona (como el Panzer IV con cañón de caña corta y el M4 Sherman en la Segunda Guerra Mundial) y tanques medios que estuvieron más centrados en el papel cazacarros, siendo armados con cañones de alta velocidad. Los tanques de Caballería (Chars de Cavalerie) franceses Somua S-35 se centraron en la velocidad, además del poder y el blindaje de los otros diseños. Eran similares a lo que otros países llamaban tanques medios.

Cuando los diseñadores de tanques soviéticos estaban preparando al sucesor de la serie BT, combinaron su excelente movilidad con un grueso blindaje inclinado y la potencia de fuego sin precedentes[cita requerida] de un cañón de 76 mm de alta velocidad. El resultado fue el tanque medio T-34, cuyas superiores capacidades impresionaron al Ejército alemán cuando invadió la Unión Soviética. Las lecciones de la Blitzkrieg, adoptada por primera vez por los alemanes y eventualmente adoptada por otros países, halló su mejor expresión en formaciones de tanques medios e infantería mecanizada que se apoyan recíprocamente. La visión tradicional de los papeles de tanques de Infantería y tanques de Caballería quedó obsoleta.

Igualmente, la Unión Soviética y los Estados Unidos se beneficiaron de su habilidad de fabricar un tanque medio bien equilibrado en muy grandes cantidades - durante la guerra se fabricaron unos 57.000 T-34 y 49.000 M4 Sherman.

Guerra Fría[editar]

Durante y después de la guerra, los papeles de los tanques ligeros fueron gradualmente ocupados por automóviles blindados y vehículos de reconocimiento especializados menos costosos. Los tanques pesados, al haber mostrado sus limitaciones en la Segunda Guerra Mundial, experimentaron una limitada carrera armamentista de diseños cada vez más blindados y armados, pero estos fueron eventualmente retirados en favor de los cada vez más capaces y flexibles tanques medios. Cañones autopropulsados sencillos y más económicos, seguidos posteriormente por misiles antitanque, completaron los papeles de apoyo artillero y antitanque, permitiendo que los tanques se especializen cada vez más en guerra móvil.

Su papel[editar]

Los tanques medios simplemente no son ni los más pesados, ni los más ligeros. Muchos de sus diseños tienen un exitoso equilibrio entre poder de fuego, movilidad, blindaje y resistencia, por lo que frecuentemente pueden ser adaptados a una variedad de papeles.[cita requerida]

Véase también[editar]