Ewald von Kleist

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Mariscal del campo Ewald von Kleist

Paul Ludwig Ewald von Kleist (Braunfels, Hesse, Alemania; 8 de agosto de 1881Campo Vladimir, cerca de Moscú, URSS, 13 o 16 de noviembre de 1954), capitán general y mariscal de campo alemán durante la Segunda Guerra Mundial.

Biografía[editar]

Kleist nació en la pequeña localidad de Braunfels del distrito de Lahn-Dill, al oeste del actual estado de Hesse. Se trataba de un individuo apegado a la monarquía, cercano a la familia de Paul von Hindenburg. Se unió al ejército del káiser Guillermo II el 13 de marzo de 1900, obteniendo el grado de teniente el 18 de agosto de 1901, de capitán el 22 de marzo de 1914 y de coronel el 1 de octubre de 1929.

El 1 de enero de 1932 fue ascendido a mayor general y a general de caballería el 1 de agosto de 1936, habiendo servido como comandante de una división de caballería entre 1932 y 1935.

Segunda Guerra Mundial[editar]

Retirado temporalmente, von Kleist fue llamado nuevamente a las filas de la Wehrmacht al iniciarse la guerra en 1939, a la edad de 58 años, como comandante en jefe del XXII Cuerpo de Ejército Motorizado. Tomó parte en la invasión de Polonia en septiembre de 1939. El 5 de marzo de 1940 fue nombrado comandante del Panzergruppe "Von Kleist", el cual bajo su mando participó en la Campaña de Francia entre mayo y junio de 1940. En abril de 1941 fue enviado a los Balcanes con el I Panzergruppe. Allí, las tropas bajo su mando tomaron la ciudad de Belgrado. Entre el 25 de octubre de 1941 y el 21 de diciembre de 1942 estuvo al mando del I Ejército Panzer en el frente oriental.

Entre enero y mayo de 1942 tomó el mando del Grupo de Ejércitos "Von Kleist", compuesto por el I Ejército Panzer, el XVII Ejército y el Grupo "Von Mackensen" III Cuerpo de Ejército Motorizado. Ese año, Adolf Hitler envía a Ewald von Kleist al Cáucaso con la orden de ocupar los campos petrolíferos, indispensables para la continuación de la guerra. Logró convencer a un sector de la población rusa, logrando que miles de 'soviéticos' lucharan contra Stalin. En enero de 1943 ascendió al grado de mariscal de campo, al mando de las tropas destinadas a la liberación del VI Ejército de Paulus en Stalingrado.

El 30 de marzo de 1944 fue relevado del mando por Hitler, retirándose a su casa en Baviera. Allí es capturado por la 26.ª División de Infantería estadounidense, y transferido al campo de prisioneros de Trent Park, Inglaterra. En 1945 es trasladado al campo N.º 11 en la Isla Farm, en Gales. Desde allí, es extraditado el 31 de agosto de 1946 a Yugoslavia y condenado a 15 años de trabajos forzados. En 1948 fue enviado a la Unión Soviética. Sentenciado a cadena perpetua, murió entre 13 y 16 de noviembre de 1954 como prisionero de guerra en el Campo de prisioneros Vladimir, cerca de Moscú.

Condecoraciones[editar]

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