Frente Oriental (Primera Guerra Mundial)

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Frente Oriental
Primera Guerra Mundial
German troops riga 1916.jpg
Tropas alemanas entran en Riga en septiembre de 1917.
Fecha 12 de agosto de 1914 a 3 de marzo de 1918
Lugar Europa central y oriental
Resultado Victoria de los Imperios Centrales.
Cambios territoriales Rusia pierde control de Finlandia, Polonia, Ucrania y los Estados Bálticos.
Beligerantes
Potencias Centrales:
Bandera de Alemania Alemania
Civil ensign of Austria-Hungary (1869-1918).svg Austria-Hungría
Flag of Bulgaria.svg Bulgaria
Ottoman flag.svg Imperio otomano
Aliados:
Bandera de Rusia Imperio ruso
Bandera de Rumania Reino de Rumania

Flag of Russian SFSR (1918-1937).svg Rusia Soviética
Comandantes
Bandera de Alemania Maximilian von Prittwitz
Bandera de Alemania Paul von Hindenburg
Bandera de Alemania Leopoldo de Baviera
Civil ensign of Austria-Hungary (1869-1918).svg Franz Conrad von Hötzendorf
Civil ensign of Austria-Hungary (1869-1918).svg Carlos I
Bandera de Alemania Max Hoffmann
Bandera de Alemania Erich Ludendorff
Bandera de Alemania August von Mackensen
Bandera de Alemania Leo Geyr von Schweppenburg
Bandera de Rusia Nicolás Romanov
Bandera de Rusia Nicolás II
Bandera de Rusia Paul von Rennenkampf
Bandera de Rusia Alexander Samsonov
Bandera de Rumania Alexandru Averescu
Bandera de Rumania Constantin Prezan

Flag of Russian SFSR (1918-1937).svg Alexéi Brusílov
Flag of Russian SFSR (1918-1937).svg Vladimir Lenin
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El Frente de Europa Oriental o Frente Oriental fue un frente europeo durante la Primera Guerra Mundial. Se encontraba localizado en Europa Central y en Europa Oriental, y era mucho más extenso que el frente occidental.

Antecedentes[editar]

Tras el asesinato del archiduque Francisco Fernando de Austria en el atentado de Sarajevo a manos de un nacionalista serbio, el Imperio austrohúngaro aliado del Imperio Alemán invadió Serbia. El Imperio ruso, aliado de Serbia, declaró la guerra a ambos imperios y abrió este frente en agosto de 1914, obteniendo victorias sobre Austria-Hungría, invadiendo Prusia Oriental, pero siendo derrotados en la Batalla de Tannenberg, por los alemanes poco después.

Primeras campañas: agosto - octubre de 1914[editar]

En septiembre de 1914 el ejército alemán comenzó la invasión de Polonia (parte del Imperio ruso), el 9 de octubre cruzaron el Vístula con dirección a Varsovia, pero fueron derrotados por el ejército ruso en esta ciudad.

Los austriacos por su parte atacaron por el sur en los Cárpatos, pero fueron frenados por los rusos, si bien a costa de grandes pérdidas. El jefe del Estado Mayor austrohúngaro, Franz Conrad von Hötzendorf, había ordenado la ofensiva precipitada contra la Polonia rusa y, tras unos días de rápidos avances, se había topado con el grueso del Ejército ruso al mando del gran duque Nicolás que, tras duros combates, había hecho retroceder a los austrohúngaros.[1] En el sur, el general Alekséi Brusílov invadió la Bucovina, cuya capital fue evacuada por los austrohúngaros el 31 de agosto de 1914.[1] El 3 de septiembre, caía en manos de los rusos la cuarta ciudad del imperio y gran centro de comunicaciones, Lemberg.[1] Se sucedieron cuatro semanas de retirada continua austrohúngara: el 13 de septiembre los rusos sitiaban la fortaleza de Przemyśl, que se evacuaba el 21.[1] La retirada austrohúngara finalizó el 2 de octubre y el frente se estabilizó en la línea Tarnów-Gorlice, a 140 km al oeste de Lemberg y con dos tercios de Galitzia en poder de los rusos.[1]

Al retroceder los alemanes, los rusos volvieron a atacar en la batalla de Lodz, pero fueron derrotados, aunque ambos ejércitos sufrieron cuantiosas bajas.

Entrada del Imperio otomano, invierno de 1914-1915[editar]

Entonces el Imperio otomano se alió con Alemania y Austria, y atacó la Armenia rusa, pero fueron rechazados por los rusos, en su retirada por la Armenia turca los turcos realizaron el llamado Genocidio Armenio, donde mataron a 500.000 armenios. Este intento de invasión por parte de Turquía obligó a Rusia a pedir ayuda a sus aliados Gran Bretaña y Francia, dando lugar el 19 de febrero de 1915 a la batalla de Galípoli, terminando el 9 de enero de 1916, con la retirada de las tropas aliadas.

Avances austroalemanes: la ofensiva de Gorlice-Tarnów, 1915[editar]

Dispuestos a eliminar la amenaza rusa de invasión de sus territorios, en mayo de 1915, los ejércitos del Imperio Alemán y del Austrohúngaro llevaron a cabo la ofensiva de Gorlice-Tarnów, llegando a Varsovia en agosto de 1915.

Contraataque ruso: la ofensiva Brusilov, 1916[editar]

En la fase inicial de la guerra, las ofensivas de Rusia en Prusia del Este acabaron con bastantes tropas alemanas del frente occidental para permitir que los franceses, belgas, y británicos pararan el avance alemán. El 4 de junio de 1916 los ejércitos rusos de Brusílov lanzaron un ataque contra posiciones austriacas, pero en invierno de 1916 un contra-ataque alemán recuperó el territorio perdido por los austriacos. Estas acciones dejaron a ambos frentes prácticamente igualados, tanto Rusia como Alemania buscaban desesperadamente una victoria - Rusia debido a agotamiento, Alemania debido a los recursos superiores de sus opositores.

Revoluciones en Rusia y fin del frente, 1917-1918[editar]

Debido a la gran pérdida de soldados por parte del Ejército ruso, en toda Rusia hubo huelgas por parte de todos los estratos de la sociedad contra la guerra y el zar, como ejemplo en otoño de 1916 miembros de la marina se amotinaron dos veces, una en el mar Báltico y otra en el mar Negro. Se comentaba que la zarina Alejandra Románova, nacida en la entonces enemiga Alemania manejaba los asuntos de Estado con su amante el monje Rasputín. Ante la amenaza revolucionaria el zar respondió con más represión y en febrero de 1917 se ordenó a las tropas del zar disparar contra los manifestantes en Petrogrado durante la llamada Revolución de febrero. Como el descontento aumentaba el zar intentó regresar del frente a Petrogrado pero los revolucionarios se lo impidieron, entonces el 15 de marzo el zar Nicólas II abdicó, y el Gobierno Provisional Ruso tomó el control. Este hecho provocó gran admiración por parte de los rusos que esperaban una nueva ofensiva contra su enemigo más débil, los austriacos, esta ofensiva fue la Ofensiva Kérenski y tuvo lugar en julio de 1917, estancado tras un pequeño éxito inicial. Mientras en septiembre de 1917 los alemanes realizaron su último ataque conquistando Riga y debilitando enormemente al Gobierno Provisional, que no era capaz de contener las insurrecciones en Rusia.

El 7 de noviembre de 1917 a la señal de los cañones del Aurora los revolucionarios bolcheviques atacaron el Palacio de Invierno de Petrogrado, iniciando la Revolución de octubre, que se extendió rápidamente por toda Rusia. Entonces la recién establecida Unión Soviética aclamada por el pueblo salió de una impopular guerra firmando el Tratado de Brest-Litovsk en marzo de 1918, que en tres años había costado la muerte a 2.300.000 rusos y otros 5.000.000 heridos. Esto provocó que 160 divisiones alemanas (más de 2 millones de soldados) y austríacas pudieron cambiar del Frente Oriental al Frente Occidental.

Bajas[editar]

El extenso territorio en el que se libró la batalla significó el desarrollo de una guerra más dinámica, donde la guerra de trincheras jamás alcanzó la importancia que en el oeste.

  • 1914. Un millón de bajas rusas.
  • 1915–1916. De uno a dos millones de bajas rusas.

Principales enfrentamientos[editar]

Las mayores batallas del frente fueron:

Notas[editar]

Bibliografía[editar]

  • Torrey, Glenn L. (1998). Romania and World War I (en inglés). Center for Romanian Studies. p. 400. ISBN 9789739839167. 

Enlaces externos[editar]