Aviación en la Primera Guerra Mundial

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Representación artística de la destrucción del zeppelin alemán LZ37 el 7 de junio de 1915.

La aviación en la Primera Guerra Mundial permitió el desarrollo de la mayor parte de conceptos de guerra aérea que serían utilizados hasta la Guerra de Vietnam. Casi desde su invención, las aeronaves fueron puestas al servicio militar. Así, la Primera Guerra Mundial fue la primera donde se usaron aviones en misiones de ataque, defensa y de reconocimiento.

Desde inicios de la Guerra, en 1914, las Potencias Centrales y la Triple Entente se centraron principalmente en el reconocimiento operativo de largo alcance. En el curso de la guerra, se desarrollaron cámaras fotográficas que formaron la base del reconocimiento aéreo de imágenes. Asimismo, se utilizaron aeronaves para lanzar bombas y propaganda a las ciudades enemigas. Las primeras ciudades en ser bombardeadas fueron Lieja y Amberes el 6 y el 24 de agosto de 1914, respectivamente, por zeppelines alemanes.

Antecedentes[editar]

Placa autocroma Lumière de un caza Nieuport 17 en Aisne, Francia, 1917.

Durante los prolegómenos de la aviación todo estaba por mejorar. Debido a la limitada potencia de los motores de la época, la carga efectiva de las aeronaves era extremadamente limitada. Además, eran construidas mayormente de madera (reforzada con alambres de acero) y tela de lino pintadas con una laca inflamable para darle la dureza necesaria para formar la superficie alar.[1] Además de estos materiales rudimentarios, la pobre ingeniería aeronáutica de la época significó que la mayor parte de las aeronaves tuviera una estructura frágil para los estándares posteriores y no era raro que se rompieran durante el vuelo, en especial, cuando realizaban maniobras violentas de combate.

Ya en 1909, se reconoció que estas máquinas voladoras en rápida evolución no eran solamente curiosidades, sino también armas:

El cielo está a punto de convertirse en otro campo de batalla no menos importante que los de tierra y mar [...] Para conquistar el aire, es necesario privar al enemigo de toda forma de volar, atacándolo en el aire, en sus bases de operación o en sus centros de producción. Será mejor que nos acostumbremos a esta idea y nos preparemos.

Giulio Douhet, general italiano, 1909.[1]

En 1911, el capitán Bertram Dickson, el primer oficial militar británico en volar, también profetizó correctamente el uso militar de la aviación. Predijo que la aviación se utilizaría primero para el reconocimiento aéreo, el cual se desarrollaría en todas partes tratando de "evitar o prevenir que el enemigo obtenga información", lo que se convertiría finalmente en una batalla por el control de los cielos. Esta fue exactamente la secuencia de eventos que sucedió varios años después.[1]

El primer uso operativo de la aviación en una guerra tuvo lugar el 23 de octubre de 1911 en la Guerra Ítalo-Turca, cuando el capitán Carlo Piazza realizó el primer vuelo de reconocimiento en la historia cerca de Bengasi, Libia, en un Blériot XI. El primer bombardeo aéreo aconteció poco después, el 1 de noviembre de 1911, cuando Giolio Gavotti lanzó cuatro bombas en dos oasis en manos de los turcos. El primer vuelo para tomar fotografías aéreas se llevó a cabo en marzo de 1912, también a cargo del capitán Piazza.[2]

Primeros años de la Guerra[editar]

Desde el inicio de la Primera Guerra Mundial, se debatió sobre las posibilidades de uso de aeronaves en la guerra.

En el Imperio alemán, los grandes éxitos de los primeros zeppelin habían eclipsado en gran medida la importancia de las aeronaves más pesadas que el aire. De una fuerza aérea compuesta de unas 230 aeronaves en agosto de 1914, solo unas 180 fueron de algún uso.[3] Los ejercicios de aviación militar francesa de 1911, 1912 y 1913 habían iniciado la cooperación con la caballería (en el reconocimiento) y con la artillería.[4] El Reino Unido había comenzado tarde y, en un inicio, dependió bastante de la industria aeronáutica francesa, especialmente para los motores de las aeronaves. La contribución inicial británica al total de la fuerza aérea aliada en agosto de 1914 (de unas 184 aeronaves) se compuso de tres escuadrones con unas 30 máquinas en servicio.[3] Por su parte, Estados Unidos estaba aún más atrasado, incluso en 1917, cuando entró en la Guerra, dependían casi por completo de las industrias aeronáuticas francesa y británica para los aviones de combate.[5]

Las primeras campañas de 1914 probaron que la caballería ya no podía proveer el reconocimiento esperado por sus generales, frente a la potencia de fuego mucho mayor de los ejércitos del siglo XX; sin embargo, pronto fue evidente que las aeronaves podían por lo menos localizar al enemigo, incluso si el reconocimiento aéreo inicial fue obstaculizado por la novedad de las técnicas utilizadas. El escepticismo inicial y las bajas expectativas pronto se transformaron en demandas poco realistas más allá de las capacidades de las primitivas aeronaves disponibles.[4] Aún así, el reconocimiento aéreo desempeñó un papel fundamental en la "guerra de movimientos" de 1914, especialmente al ayudar a los Aliados a detener la invasión alemana de Francia. El 22 de agosto de 1914, el capitán británico Lionel Charlton y el lugarteniente V.H.N. Wadham informaron que el ejército del general alemán Alexander von Kluck estaba preparándose para rodear a la Fuerza Expedicionaria Británica, contradiciendo toda la inteligencia militar disponible. El Alto Mando británico prestó atención al informe e inició el retiro de las tropas hacia Mons, lo que salvó las vidas de 100.000 soldados. Posteriormente, durante la primera batalla del Marne, los aviones de observación descubrieron puntos débiles y flancos expuestos en las líneas alemanas, información que permitió a los Aliados tomar ventaja de ellos.[6] El gran "golpe" aéreo de los alemanes de 1914 (al menos, de acuerdo a la propaganda contemporánea) tuvo lugar durante la batalla de Tannenberg en Prusia Oriental donde un ataque ruso inesperado fue informado por el teniente Canter y Mertens; como resultado, los rusos siendo forzados a retirarse.[7]

Ases notables[editar]

Nombre Victorias confirmadas País Notas
Manfred von Richthofen 80 Bandera de Imperio alemán Imperio alemán El Barón Rojo, Pour le Mérite, mejor piloto de la guerra.
René Fonck 75 Bandera de Francia Francia Mejor piloto aliado en todos los conflictos.
Billy Bishop 72 Bandera de Canadá Canadá Mejor piloto del Imperio británico, Cruz Victoria
Ernst Udet 62 Bandera de Imperio alemán Imperio alemán Segundo mejor piloto alemán.
Edward Mannock 61 Bandera del Reino Unido Reino Unido Mejor piloto del Reino Unido.
James McCudden 57 Bandera del Reino Unido Reino Unido Cruz Victoria, Croix de guerre. Uno de los pilotos de mayor servicio (de 1913 a 1918)
Erich Löwenhardt 54 Bandera de Imperio alemán Imperio alemán Pour le Mérite. Tercer mejor piloto alemán.
Georges Guynemer 53 Bandera de Francia Francia Primer piloto francés en obtener 50 victorias.
William Barker 50 Bandera de Canadá Canadá Cruz Victoria
Werner Voss 48 Bandera de Imperio alemán Imperio alemán Rival amistoso de Manfred von Richthofen
George Edward Henry McElroy 47 Bandera del Reino Unido Reino Unido Mejor piloto irlandés.
Robert Little 47 Bandera de Australia Australia Sirvió para la Royal Air Force
Albert Ball 44 Bandera del Reino Unido Reino Unido Cruz Victoria
Charles Nungesser 43 Bandera de Francia Francia Legión de Honor, Médaille militaire
Lothar von Richthofen 40 Bandera de Imperio alemán Imperio alemán Pour le Mérite, hermano de Manfred.
Oswald Boelcke 40 Bandera de Imperio alemán Imperio alemán Pour le Mérite, héroe aéreo legendario alemán.
Willy Coppens 37 Flag of Belgium (civil).svg Bélgica Campeón contra dirigibles
Julius Buckler 36 Bandera de Imperio alemán Imperio alemán Pour le Mérite
Godwin Brumowski 35 Bandera de Imperio austrohúngaro Imperio austrohúngaro Mejor piloto austrohúngaro.
Francesco Baracca 34 (quizás 36) Bandera de Italia Italia Mejor piloto italiano. Medaglia d'Oro al Valor Militare
Julius Arigi 32 Bandera de Imperio austrohúngaro Imperio austrohúngaro Cuatro medallas doradas a la valentía.
Theo Osterkamp 32 Bandera de Imperio alemán Imperio alemán También fue un ace en la Segunda Guerra Mundial.
Karl Allmenröder 30 Bandera de Imperio alemán Imperio alemán Pour le Mérite
Keith Park 30 Bandera de Nueva Zelanda Nueva Zelanda Mejor piloto neozelandés, voló con Australia. Croix de guerre
A. H. "Harry" Cobby 30 Bandera de Australia Australia
Benno Fiala Ritter von Fernbrugg 28 Bandera de Imperio austrohúngaro Imperio austrohúngaro
Frank Linke-Crawford 27 Bandera de Imperio austrohúngaro Imperio austrohúngaro
Eddie Rickenbacker 26 Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos Mejor piloto estadounidense
Hermann Göring 22 Bandera de Imperio alemán Imperio alemán Pour le Mérite
William C. Lambert 21.5 Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos
Aleksandr Kazakov 20 Bandera de Rusia Imperio ruso Mejor piloto ruso.
József Kiss 19 Bandera de Imperio austrohúngaro Imperio austrohúngaro Ganador de tres medallas de oro a la valentía.
Kurt Wintgens 19 Bandera de Imperio alemán Imperio alemán Pour le Mérite, primera victoria aérea sincronizada el 1 de julio de 1915.
Frank Luke 18 Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos Medalla de Honor "Arizona Balloon Buster"
Franz Gräser 18 Bandera de Imperio austrohúngaro Imperio austrohúngaro Orden de Leopoldo.
Raoul Lufbery 17 Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos Mejor piloto del Lafayette Escadrille, sirvió para Francia
Max Immelmann 15 Bandera de Imperio alemán Imperio alemán Pour le Mérite
Field Kindley 12 Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos Sirvió para el Reino Unido
Roy Brown 10 Bandera de Canadá Canadá Uno de los posibles pilotos que habría derribado a Manfred von Richthofen
Indra Lal Roy 10 Bandera de India India Mejor piloto indio.
Donald Cunnell 9 Bandera del Reino Unido Reino Unido Uno de los posibles piloto que habría derribado a Manfred von Richthofen
Lanoe Hawker 9 Bandera del Reino Unido Reino Unido Cruz Victoria. Primer ace británico.
Christopher Draper 9 Bandera del Reino Unido Reino Unido "The Mad Major". Croix de guerre
Aristeidis Moraitinis 9 Bandera de Grecia Grecia
Roland Garros 5? Bandera de Francia Francia
† Muerto en servicio

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b c Bowen, Ezra (1980). Knights of the Air, pp. 24, 26
  2. Gropman, Alan (2007). "Aviation at the Start of the First World War", Hampton Roads Military History, 6: 4-6.
  3. a b Terraine, John (1982), White Heat: the New Warfare 1914–18. Londres: Book Club Associates, p. 31.
  4. a b Terraine, John (1982), White Heat: the New Warfare 1914–18. Londres: Book Club Associates, p. 30
  5. Treadwell, Terry C. (2000). America's First Air War. Londres: Airlife Publishing.
  6. [1]
  7. Cheesman, E.F., ed. (1962). Reconnaissance & Bomber Aircraft of the 1914–1918 War. Letchworth: Harleyford, p. 9.

Enlaces externos[editar]