León (España)

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León
Municipio de España
Bandera de León
Bandera
Escudo de León
Escudo
Antiguo Ayuntamiento de León Panteón de los Reyes
Catedral de León
Museo de Arte Contemporáneo de Castilla y León Auditorio de León
Antiguo convento de San Marcos
León
León
Ubicación de León en España.
León
León
Ubicación de León en la provincia de León.
Lema:Cuna del Parlamentarismo[1]
País Flag of Spain.svg España
• Com. autónoma Flag of Castile and León.svg Castilla y León
• Provincia Bandera de León.svg León
• Comarca Tierra de León
• Partido judicial León
Ubicación 42°35′56″N 5°34′01″O / 42.598888888889, -5.5669444444444


Coordenadas: 42°35′56″N 5°34′01″O / 42.598888888889, -5.5669444444444
• Altitud 837[2] msnm
• Distancias 122 km a Oviedo
137 km a Valladolid
330 km a Madrid
1458 km a Bruselas
Superficie 39,03 km²
Núcleos de
población
León, Armunia, Oteruelo de la Valdoncina y Trobajo del Cerecedo.
Fundación Legio VI Victrix, 29 a. C.
Población 130 601 hab. (2013)
• Densidad 3346,17 hab./km²
Gentilicio Leonés/sa 1
Código postal 24001 - 24010
Pref. telefónico 987
Alcalde (2011) Emilio Gutiérrez Fernández (PP)[3]
Presupuesto 178.872.227,98 €[4]  (año 2010)
Patrón San Marcelo
(29 de octubre)
Patrona Virgen del Camino
(15 de septiembre)[5]
Sitio web Ayuntamiento de León
1 Aunque en desuso, también legionense, de la antigua Legio.
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León [leˈon] (en leonés Llión [ʎiˈoŋ]) es un municipio[6] y ciudad española ubicada en el noroeste de la península ibérica, capital de la provincia homónima, en la comunidad autónoma de Castilla y León. León contaba en enero de 2013 con 130.601 habitantes[7] repartidos en una superficie de 39,03 km², y un área metropolitana de 204.212 habitantes (otros proyectos dan cifras diferentes[8] ), distribuidos en doce municipios ocupando un área de 708,1 km².[9]

Nacida como campamento militar romano de la Legio VI Victrix hacia 29 a. C., su carácter de ciudad campamental se consolidó con el asentamiento definitivo de la Legio VII Gemina a partir de 74. Tras su parcial despoblación con motivo de la conquista musulmana de la península, León recibió un nuevo impulso como parte del Reino de Asturias. En 910 comenzó una de sus etapas históricas más destacadas al convertirse en cabeza del Reino de León, participando activamente en la Reconquista contra los musulmanes, llegando a ser uno de los reinos fundamentales en la configuración de España. La ciudad albergó las primeras Cortes de la historia de Europa en 1188, bajo el reinado de Alfonso IX, gracias a lo cual en 2010 fue proclamada por el profesor John Keane, el rey de España y la Junta de Castilla y León como Cuna del Parlamentarismo.[1] Desde la Baja Edad Media la ciudad dejó de tener la importancia de antaño, en parte debido a la pérdida de su independencia tras la unión del reino leonés a la Corona castellana, definitiva desde 1301.

Sumida en un período de estancamiento durante la Edad Moderna, en la Guerra de la Independencia fue una de las primeras ciudades en sublevarse de toda España, y años después del fin de la misma, en 1833, adquiriría su rango de capital provincial. La llegada del siglo XX trajo consigo el Plan de Ensanche, que acrecentó la expansión urbanística que venía experimentando desde finales del siglo XIX, cuando la ciudad se convirtió en un importante nudo de comunicaciones del noroeste con motivo del auge de la minería del carbón y de la llegada del ferrocarril.

Su patrimonio histórico y monumental, así como diversas celebraciones que tienen lugar a lo largo del año, entre las que destaca la Semana Santa, y su situación como paso obligado del Camino de Santiago, considerado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, la convierten en una ciudad receptora de turismo nacional e internacional. Entre sus monumentos más representativos se encuentran la Catedral, el mejor ejemplo del gótico clásico de estilo francés en España, la Basílica de San Isidoro, una de las iglesias románicas más importantes de España, tumba de los reyes de León medievales y considerada como La Capilla Sixtina del Arte Románico, el Monasterio de San Marcos, primer ejemplo de la arquitectura plateresca y renacentista española, el palacio de Los Guzmanes, el palacio de los Condes de Luna, la iglesia del Mercado o del Camino la Antigua, la iglesia de Palat del Rey, la Casa de las Carnicerias y la Casa Botines, de estilo modernista y realizada por el genial arquitecto catalán Antoni Gaudí; todos ellos declarados Bien de Interés Cultural.[10] Ejemplo destacado de arquitectura moderna, y uno de los museos de la ciudad, es el MUSAC, de Mansilla + Tuñón Arquitectos.[11]

León dispone de una red desarrollada de carreteras y ferrocarril, además de contar con un aeropuerto con vuelos nacionales e internacionales (de momento solo a París) que tras las obras de ampliación, inauguradas en octubre de 2010, cuenta con una nueva terminal y es capaz de atender al triple de pasajeros que hasta entonces.[12]

En 2013 se están llevando a cabo distintos proyectos en la ciudad tales como la línea de alta velocidad AVE, la reconversión del Feve en tranvía y el palacio de congresos, entre otros. El proyecto del tranvía suscitó varias críticas por parte del Partido Popular, entonces en la oposición municipal, que alegaba que su desarrollo en una ciudad como León era un proyecto faraónico y de dudosa viabilidad[13] [14] y anunciaron que bajo su gobierno no desarrollarían tal proyecto.[15]

La Universidad de León, fundada en 1979 como escisión de la Universidad de Oviedo, contaba en el curso 2006-07 con 13.217 alumnos; tiene su sede en la ciudad y está catalogada, a partir de criterios como la demanda universitaria, los recursos humanos o los planes de estudio,[16] como la 2.ª universidad de Castilla y León, tras la Universidad de Salamanca, y la 30.ª de España.[17] Desde el 4 de mayo de 2010, la ciudad alberga la segunda sede de la Universidad de Washington en Europa, tras su sede de Roma, con capacidad para 500 alumnos interesados en el aprendizaje del español.[18] [19] La ciudad cuenta también con una sede del Instituto Confucio desde 2011.

Toponimia[editar]

El origen del nombre de la ciudad proviene de la palabra latina legio, que hace referencia a la legión que fundó la ciudad en su actual emplazamiento. Esta tesis, comúnmente aceptada, se refuerza con el todavía válido gentilicio legionense para referirse a los habitantes de la ciudad. La evolución de Legio a León se explica fácilmente, pues en latín clásico, la gi se pronuncia como si fuese una gui,[20] por lo que la pronunciación de Legio sería Leguio, algo que acabó derivando en el Leio o Leionem, que a su vez acabaron en el nombre actual de León.

Símbolos[editar]

Versión del escudo usada por la ciudad de León.

El escudo de León está compuesto por un campo de plata en el que figura un león rampante de púrpura, linguado, uñado, armado de gules y coronado de oro. Aparece timbrado con una corona abierta de oro (la forma de la antigua corona real, usada hasta el siglo XVI). En el escudo de la ciudad de León aparece representada una corona marquesal en vez de la antigua real y el león no figura coronado.

Al producirse la unión en el año 1230 de las Coronas de León y Castilla con Fernando III el Santo se dispuso que en el escudo del rey los elementos heráldicos castellanos (un castillo almenado de oro sobre un campo de gules) y leoneses formaran un escudo cuarteado. Es de destacar que en los cuartelados no había sitio para dos leones, hasta aquel momento pasantes, por lo que se les situó como rampantes para ocupar por completo los cuarteles que les correspondían. Esta es la disposición que ha llegado a la actualidad. El uso de la corona sobre la cabeza del león no apareció documentado hasta el reinado de Sancho IV de Castilla y León (1284-1295).

Actualmente el escudo de León es el símbolo de la provincia y, acompañado por adornos exteriores, de la ciudad de León.

Geografía[editar]

El Bernesga a su paso por León.
Ubicación

La ciudad de León está ubicada en una terraza fluvial en la confluencia de los ríos Bernesga y Torío, a una altitud de 840 msnm. Situada aproximadamente en el centro de la provincia, se encuentra en un lugar estratégico del Noroeste peninsular, ya que es paso obligado para ir a Galicia y a Asturias. Sus coordenadas son 42°35′03″N 5°39′00″O / 42.58417, -5.65000.

Su término municipal limita al norte con Sariegos y con Villaquilambre, al este con Valdefresno, al sur con Santovenia de la Valdoncina, Onzonilla y Villaturiel, y al oeste con San Andrés del Rabanedo y Valverde de la Virgen. El territorio del término municipal está representado en la hoja 161 del Mapa Topográfico Nacional.[21]

Noroeste: Sariegos Norte: Villaquilambre Noreste: Villaquilambre
Oeste: San Andrés del Rabanedo y Valverde de la Virgen Rosa de los vientos.svg Este: Valdefresno
Suroeste Santovenia de la Valdoncina Sur: Onzonilla Sureste: Villaturiel
Relieve

Situado en la transición del Páramo Leonés a la Cordillera Cantábrica, su ubicación en la confluencia de dos ríos hace que la capital leonesa se asiente en una zona predominantemente llana, si bien según se aleja del núcleo urbano el terreno se eleva, encontrándose por el norte con el Monte de San Isidro y por el este con los altos en los que se encuentra Golpejar de la Sobarriba.[22] En el término municipal se encuentran los vértices geodésicos de Valenciano, a una altitud de 938 msnm, y de San Isidro, a una altitud de 939 metros.[23]

Hidrografía

León está bañada por los ríos Bernesga, que recorre la ciudad por el oeste, y el Torío, que la delimita por el este, situándose la mayor parte del núcleo urbano entre los dos cauces. A su paso por la ciudad, se encuentran canalizados y adecuados para el paseante, con jardines y paseos peatonales. La confluencia de ambos se sitúa a la altura del polígono de La Lastra, donde el Torío vierte sus aguas en el Bernesga.

Sobre el río, y en el centro de la ciudad, se encuentra el Aula de Interpretación de las Energías Renovables de León, perteneciente al Ayuntamiento de León. Es un aula destinada a enseñar a sus visitantes las soluciones complementarias y alternativas que proporcionan las energías renovables al sistema energético actual,[24] pretendiendo ser un referente en ese aspecto en la comunidad autónoma de Castilla y León.

Se trata de un edificio situado en los márgenes del río Bernesga junto al Puente de los Leones, construido tras un acuerdo alcanzado por el EREN y el Ayuntamiento de León. El Aula posee un espacio de exposiciones sobre el medio ambiente y cuenta con una instalación solar térmica, una instalación solar fotovoltaica y una minicentral hidroeléctrica.[24] La electricidad generada por estas tres últimas se incorpora a la red eléctrica general para su posterior utilización, siendo capaz de dar luz a 1.100 familias.[25]

Climograma de León, Línea roja, Temp. máximas; Línea verde, Temp. medias; Línea azul, Temp. mínimas.

Clima[editar]

El clima de León es mediterráneo continentalizado, si bien está algo suavizado en los veranos por la cercanía a la cordillera Cantábrica.

Las precipitaciones están repartidas, como es habitual en el clima mediterráneo continental, de forma muy irregular a lo largo del año, con mínimos en la época estival y máximos durante primavera y otoño. La precipitación media anual es de 556 mm. La ciudad disfruta al año de 2624 horas de sol al año y de 78 de lluvia, además de 16 de tormenta.[26]

Las temperaturas son frescas, con una media anual de 10,9 °C, con inviernos fríos, siendo frecuentes las heladas (74 días de helada de media al año).[26] La nieve hace acto de presencia en la capital leonesa durante 16 días de media al año, si bien las grandes nevadas no son frecuentes salvo en fechas como diciembre de 2009, cuando la ciudad y parte de la provincia se colapsaron debido a un temporal de frío y nieve durante el cual se registraron temperaturas mínimas históricas en algunos lugares y obligó a la UME a intervenir para hacer frente a las complicaciones derivadas del mismo.[27] [28] El verano es caluroso, suavizado por la altitud de la ciudad, con temperaturas máximas que rondan los 27 °C.[26]

León sigue el desarrollo del tiempo atmosférico con un observatorio de la Agencia Estatal de Meteorología ubicado en el aeropuerto de La Virgen del Camino.


Gnome-weather-few-clouds.svg  Parámetros climáticos promedio de León WPTC Meteo task force.svg
Mes Ene Feb Mar Abr May Jun Jul Ago Sep Oct Nov Dic Anual
Temperatura máxima absoluta (°C) 19.0 18.8 25.2 29.2 31.8 36.0 36.4 38.2 37.4 28.0 22.0 19.0 38.2
Temperatura máxima media (°C) 7.1 9.5 13.3 14.8 18.6 24.0 27.4 26.9 22.9 16.7 11.2 8.0 16.7
Temperatura media (°C) 3.2 4.7 7.6 9.0 12.6 17.1 19.8 19.6 16.5 11.7 7.0 4.2 11.1
Temperatura mínima media (°C) -0.7 0.0 1.9 3.3 6.6 10.2 12.2 12.3 10.1 6.7 2.8 0.4 5.5
Temperatura mínima absoluta (°C) -12.4 -8.4 -11.2 -5.4 -2.6 0.0 4.2 4.2 0.4 -3.4 -7.2 -15.0 -15.0
Precipitación total (mm) 50.0 34.5 32.0 44.8 56.3 30.7 19.4 22.8 38.9 61.1 59.1 65.6 515.2
Días de precipitaciones (≥ 1 mm) 8 6 6 8 9 5 3 3 5 8 8 9 75
Días de nevadas (≥ ) 4 3 2 1 0 0 0 0 0 0 1 2 13
Horas de sol 130 161 215 228 259 315 358 327 246 178 137 121 2673
Humedad relativa (%) 82 74 66 65 62 56 52 54 62 74 80 83 67
Fuente: Agencia Estatal de Meteorología[29]

Historia[editar]

Edad Antigua[editar]

Canalización descubierta en la zona exterior del campamento de Legio VII Gemina.
Huella simulada de la estancia de romanos en la ciudad.

La ciudad de León surge hacia 29 a. C. como campamento militar romano de la Legio VI Victrix, en la terraza fluvial entre los ríos Bernesga y Torío, cerca de la ciudad astur de Lancia, con motivo de las llamadas Guerras Cántabras.[30] A finales del siglo I, a partir de 74, el campamento es ocupado por la Legio VII Gemina, fundada por Galba, la cual permanecerá en León hasta aproximadamente principios del siglo V. Fue la única legión asentada en Hispania hasta la caída del Imperio Romano de Occidente (476), por lo que durante todo este tiempo León fue la capital militar de la Península. La ciudad perteneció al Convento Asturicense, con capital en Asturica Augusta, el cual formó parte de la provincia Tarraconense hasta el siglo III, cuando, con la creación de la provincia de Gallaecia, fue integrado en ésta. El trazado campamental romano original aún puede observarse en la actualidad, puesto que se conservan gran parte de las murallas que lo rodeaban en los siglos III y IV. Por los restos arqueológicos se sabe que contaba con unas termas[31] (con ruinas aún visibles bajo la catedral) e incluso un anfiteatro con capacidad para 5000 espectadores a extramuros, actualmente enterrado bajo la calle Cascalerías. Alrededor del campamento fue creándose un núcleo civil paralelo, la cannaba, en la que se asentaban todas las personas que se encargaban de cubrir las necesidades de los soldados.

Edad Media[editar]

De la caída de Roma al reino de Asturias

Tras el período romano, la ciudad formó parte del Reino suevo y posteriormente del Reino visigodo. Entre los siglos VI y VIII la escasez de evidencias arqueológicas proyectan una imagen carente de vitalidad urbana, con una clara reducción del espacio habitado, pero el descubrimiento de cerámicas adscribibles al periodo omeya cordobés en la zona de Puerta Obispo nos indica que la ciudad no fue abandonada completamente, sino que conservó cierta población estable.

León fue conquistada por el Califato Omeya en el año 712. No obstante, no fue hasta alrededor de 846 cuando un grupo de mozárabes intentó repoblar la ciudad con población cristiana, ya que hasta entonces esta había permanecido en "estado latente", en el centro de la línea de combates; sin embargo, un ataque omeya acabó con aquella iniciativa. Fue en 853 cuando Ordoño I incorporó la ciudad al Reino de Asturias, repoblándola con éxito.[32] Es con Ordoño II, que ocupó el trono tras la muerte de su hermano García I, cuando la ciudad se convierte en capital del reino astur, iniciando el Reino de León.

Reino de León
Panteón de los Reyes de San Isidoro.

Durante la existencia del reino, la ciudad de León fue creciendo y evolucionando en su desarrollo. En esta cuestión jugó un destacado papel el Camino de Santiago, quizás la más importante vía de circulación de gentes, ideas, cultura y arte del Medievo.

En el siglo XII, el geógrafo y viajero árabe Edrisi escribió lo siguiente sobre León: "Allí se practica un comercio muy provechoso. Sus habitantes son ahorradores y prudentes". Tenemos también noticia de León a través de diversos códices, entre ellos el Codex Calixtinus, manuscrito que, entre otras cosas, contiene información sobre la ruta que los peregrinos seguían hacia Santiago de Compostela. Con todo ello, la ciudad conoció el desarrollo de nuevos barrios, en ocasiones extramuros de una ciudad que ya se quedaba pequeña, y casi siempre a la vera del camino de los peregrinos, que accedían a la ciudad por la llamada Puerta Moneda.

La ciudad de León fue sede regia desde la fundación del reino con García I, a principios del siglo X, hasta la unión con Castilla en 1230, momento en que la capitalidad del reino unificado fue itinerante. En el siglo X destacarían reyes como Ordoño II, que fijó la capitalidad y consagró la primera catedral en las antiguas termas romanas (bajo la actual catedral), y su hijo Ramiro II, que construyó el primer palacio en Palat de Rey y llevó a cabo victoriosas campañas contra los musulmanes, al igual que su padre. La segunda mitad del siglo es de luchas civiles en León, reyes débiles con problemas con la nobleza, y de ataques y contraataques musulmanes a la ciudad, incluyendo uno de Almanzor, que causó graves destrozos. La recuperación y reordenamiento de la capital llegó con Alfonso V a inicios del siglo XI, así como el comienzo de la victoria cristiana en la península. Avanzado el siglo, hay un cambio de dinastía, destacando a Fernando I como rey iniciador de la basílica de San Isidoro y de su panteón real. Su sucesor Alfonso VI pasó a los anales de historia por el avance en la reconquista y, sobre todo, por su relación política con el Cid. En el siglo XII, y tras el paso de la primera reina, Urraca I, destaca su hijo Alfonso VII, que avanzó notablemente la reconquista y llegó a coronarse emperador de toda Hispania en la antigua catedral leonesa. A su muerte, dividió los reinos de León y Castilla entre sus hijos; Fernando II reinó en León, destacando la reconquista de Extremadura. Su sucesor y último rey privativo de León fue Alfonso IX, que convocó las primeras cortes de Europa, con participación de todos los estamentos sociales, en la basílica de San Isidoro en 1188. A su muerte, en 1230, la corona leonesa y la castellana recaen en un mismo cetro, Fernando III el Santo, perdiendo León la capitalidad fija.[33] En el siglo XIII la ciudad aún tuvo gran prosperidad comercial y crecimiento. A mediados de siglo, Alfonso X el Sabio ordenó el derribo de la vieja catedral y la construcción de la actual, de estilo gótico.

Vista de la catedral de León.
Baja Edad Media

Durante el siglo XIV, León experimentó una crisis económica que vino acentuada por una serie de acontecimientos climáticos en toda Europa que mermaron las cosechas, produciendo hambrunas y endeudamiento de los campesinos. Estas circunstancias fueron agravadas con la llegada de la peste a León entre los años 1349 y 1350,[34] la cual provocó una gran mortandad en la zona, despoblando pueblos y mermando, según fuentes de la época, en más de un cuarto la población de la zona. A esta serie de fatalidades se le unieron una inestabilidad política en toda la Corona castellana que produjo continuas tensiones que a menudo desembocaron en conflictos armados.

Con la llegada del Siglo XV, las cosas comenzaron a mejorar, observándose un incremento notable en la población en la edificación de nuevas casas, reconstrucción de las anteriores y ensanche de los arrabales. Se hablaba en estos años de hacer una cerca que comprendiese el arrabal de la parte oriental de la ciudad, abarcando las iglesias de San Lorenzo, San Pedro de los Huertos y San Salvador del Nido de la Cigüeña. Así, la ciudad de León, a finales de siglo, contaba con una población entre los cuatro y cinco mil habitantes.[35]

El Palacio de los Guzmanes fue construido gracias a la prosperidad de la ciudad en la Baja Edad Media.

Edad Moderna[editar]

La casa Botines

En el siglo XVI, la Guerra de las Comunidades contra Carlos I en León destacó por un insólito fervor comunero en el cabildo catedralicio y en los barrios extramuros. En la órbita local, las dos familias dominantes de aquella época, los Guzmanes, por parte de los comuneros, y los Quiñones, por parte del rey, hicieron de la guerra la excusa perfecta para resolver sus diferencias.[36]

En los siglos XVII y XVIII, León vivió un estancamiento de su población, similar al de las ciudades de la meseta Norte. En estos años, el incremento poblacional en la ciudad no se debió a un incremento de la actividad industrial o comercial, sino al empuje de la agricultura de las zonas rurales que rodeaban la ciudad. Es por ello que la ciudad, con 5.500 habitantes, era, junto con Zamora, una de las ciudades menos pobladas de la meseta norte. Solo a finales del siglo XVIII, la Ilustración le dio algo de empuje a la ciudad, con la construcción de nuevas fuentes y equipamiento público, y la creación de una de las Sociedades Económicas de Amigos del País en la ciudad.[37]

Edad Contemporánea[editar]

Siglo XIX
La Estación de FEVE.

En los días previos al estallido de la Guerra de la Independencia, en concreto el 24 de abril de 1808, tuvo lugar en León, al mismo tiempo que una serie de incidentes acaecidos en otras ciudades españolas como Burgos, Toledo o Madrid, una manifestación popular en favor de Fernando VII ante el miedo de que Carlos IV, el cual contaba con el favor de los franceses, volviera a reinar, suponiendo, por tanto, un rechazo a Napoleón.[38] [39] [40] El 26 de julio de ese mismo año la ciudad caería ante el general galo Jean-Baptiste Bessières. Retomado su dominio en junio de 1812, sólo volvió a manos francesas durante un breve período en 1813, pero acto seguido los franceses se replegaron totalmente, volviendo la ciudad a la normalidad.

En 1833 la ciudad adquirió el rango de capital de su provincia, la cual formaría parte, junto a Zamora y Salamanca, de la Región de León.[41] [42]

Entre finales de siglo y principios del XX, el desarrollo de la minería del carbón la convirtió en nudo comercial y de comunicaciones fundamental en todo el noroeste, con el desarrollo de diversas infraestructuras, entre las que destacan la construcción de su estación de ferrocarril (luego propiedad de Renfe y hoy, de Adif) para vías de Ancho Ibérico, y el trazado de una línea de Ferrocarril de vía estrecha, conocida como El hullero, que, desde León, conectaba las principales zonas de extracción carbonífera con el núcleo industrial de Bilbao.[43]

Siglo XX
San Andrés comenzó a crecer en los años 60, en la imagen, el Ayuntamiento.

En 1904 se aprobó un Plan de Ensanche[44] que tenía como eje principal la Gran Vía de San Marcos, la cual confluía en la Plaza de Santo Domingo. La Avenida Ordoño II unía esta plaza con la de Guzmán el Bueno, encargada de distribuir el tráfico de la estación de ferrocarril por las calles de Roma y República Argentina. A partir de estos grandes ejes se delimitaron manzanas de 100 metros de lado y una hectárea de superficie, solo variadas al noreste para conectar con el casco antiguo.

Guerra Civil y dictadura franquista

Tras la sublevación de julio de 1936, la mayor parte de la provincia quedó en manos de los sublevados. En León, la sublevación de la guarnición tuvo lugar el 20 de julio, una vez que la columna minera, que desde Asturias se dirigía a Madrid, hubo dejado la ciudad. La resistencia fue escasa y los cargos públicos del Frente Popular, entre ellos el alcalde Miguel Castaño, fueron arrestados, condenados a muerte y ejecutados.[45]

En los 60 y 70 la ciudad comenzó a crecer, auspiciada por el auge de la minería y la industria. Esto originó una expansión urbana anárquica en todas direcciones. La creación de barrios como San Mamés, San Esteban o El Ejido respondieron a esta expansión, que no solo se centró en la capital, sino que inició la andadura del Área metropolitana de León, con el desarrollo de pueblos como San Andrés del Rabanedo.

Las manifestaciones leonesistas se han ido repitiendo a lo largo de la historia democrática.
Etapa democrática

En 1979 se celebraron de nuevo elecciones democráticas en la ciudad de León, en las que se hizo con el triunfo el PSOE por un error de conteo de los votos,[46] siendo finalmente el verdadero ganador el UCD, con Juan Morano a la cabeza, que gobernó hasta 1987. En este año se produjo el "Pacto Cívico",[47] impulsado por José Luis Díez Villarig, por el cual sacó del gobierno a Juan Morano durante dos años, tras los cuales volvería al gobierno municipal por el PP, gobernando hasta 1995.[48] Le sucedió en ese año Mario Amilivia, que gobernó ocho años, hasta 2003, logrando en su primer mandato, el del 1995, la primera y única mayoría absoluta que ha existido en el Ayuntamiento de León hasta las elecciones municipales de mayo de 2011.[49]

Paralelo al desarrollo de estos actos, renació el leonesismo, movimiento cultural del siglo XIX recuperado para la reivindicación política, produciéndose la aprobación de mociones en favor de una autonomía leonesa por parte de municipios y la Diputación Provincial de León en 1983, así como manifestaciones en favor de la autonomía leonesa, con 20.000 personas en 1983 y 90.000 en 1984.[50]

La renovación de la ciudad ha afectado a grandes áreas de la misma.

En la década de los noventa la ciudad inició su despegue definitivo, acentuándose con el inicio del nuevo siglo; barrios como Eras de Renueva, Pinilla, La Lastra o La Torre ampliaron aún más el núcleo urbano, el cual también ha visto levantarse singulares ejemplos de arquitectura moderna, como el Museo de Arte Contemporáneo de Castilla y León o el Auditorio Ciudad de León. En estos años el Área metropolitana dio un salto cualitativo, con nuevos planes urbanísticos que determinaron un gran área entre Villadangos del Páramo y Mansilla de las Mulas.

Siglo XXI

En las elecciones de 2003, el Partido Popular no logró la mayoría y, a diferencia de lo ocurrido en 1999, año en el que pactó con Unión del Pueblo Leonés, este partido decidió dar su apoyo a Francisco Fernández, del PSOE.[51] El PSOE duraría un año en el gobierno municipal, pues una moción de censura y la ruptura del grupo municipal leonesista haría que Amilivia recuperase la alcaldía hasta 2007.[52] En las elecciones de dicho año, el PSOE consiguió por primera vez en la historia de la democracia el mayor número de votos en las elecciones, no llegando aun así a la mayoría absoluta, teniendo que pactar con UPL.[53] Desde el 2011 gobierna el Partido Popular con mayoría absoluta y el alcalde es Emilio Gutiérrez.

Demografía[editar]

El municipio de León cuenta con 135.1199 habitantes según el censo de población de 2008 del INE,[54] de los cuales 62.301 (46%) son varones y 72.818 (54%) son mujeres. En cuanto a su distribución, 128.491 viven en León, 5.466 en Armunia, 783 en Trobajo del Cerecedo y 379 en Oteruelo de la Valdoncina.[55] En 1995, la población residente alcanzó la cifra más alta, 147.780 habitantes censados, y a partir de esa fecha se ha ido produciendo un descenso continuado del censo como consecuencia del envejecimiento de la población, la escasez de nacimientos y de la emigración de la población hacia los municipios del alfoz.

Pirámide de población
Pirámide de población 2011[56]
% Hombres Edad Mujeres %
1,2
 
85+
 
2,68
1,58
 
80-84
 
2,55
2,21
 
75-79
 
3,06
1,91
 
70-74
 
2,7
2,35
 
65-69
 
2,96
2,78
 
60-64
 
3,5
3,05
 
55-59
 
3,64
3,5
 
50-54
 
4,12
3,46
 
45-49
 
4,2
3,48
 
40-44
 
3,97
3,37
 
35-39
 
3,83
3,47
 
30-34
 
3,5
3
 
25-29
 
3,12
2,51
 
20-24
 
2,61
2,11
 
15-19
 
1,97
1,99
 
10-14
 
1,94
2,02
 
5-9
 
1,93
1,91
 
0-4
 
1,8

Los datos de la pirámide de población de 2011 se pueden resumir así:

  • La población menor de 20 años es el 15,68 % del total.
  • La comprendida entre 20-40 años es el 25,41 %.
  • La comprendida entre 40-60 años es el 29,43 %.
  • La mayor de 60 años es el 29,48 %.

Esta estructura de la población es típica en el régimen demográfico moderno, con una evolución hacia un envejecimiento de la población y una disminución de la natalidad anual.

Evolución demográfica

En 1860, la ciudad contaba con una población de 9.866 habitantes, población que se incrementó rápidamente gracias a la mejora de las comunicaciones, en las que jugó un papel clave la llegada del ferrocarril a León en 1863. Así, la población creció un 58% en apenas cuarenta años, hasta los 15.580 habitantes. Este crecimiento no se debió a un aumento de la natalidad o a una disminución del número de defunciones, sino al éxodo rural, que hizo que la mitad de las personas residentes en la ciudad hubiesen nacido en otro lugar.

Con el cambio de siglo, la ciudad comenzó un leve crecimiento, aumentando un 37% en veinte años, hasta llegar a los 21.399 censados en 1920. Es a partir de este momento cuando se produjo el mayor crecimiento de la ciudad, duplicando el número de habitantes en el mismo período de veinte años hasta los 44.755. Como en décadas pasadas, este crecimiento se debió casi en exclusiva al éxodo rural. En el período entre 1940 y 1960, el crecimiento poblacional se moderó, debido principalmente a la continencia de la avalancha migratoria desde el medio rural, que redujo su aportación al crecimiento de la ciudad de un 97% a un 25%. La ciudad, con 73.483 habitantes representaba ya el 12% del total provincial. En la década de 1960, acabada la época autárquica, el éxodo rural se intensificó, incrementando la población de la ciudad en un 62% hasta 1975, fecha en la que la ciudad contaba con 115.176 habitantes.

A partir de 1975, la ciudad cambió la dinámica y aminoró su crecimiento a favor de un alfoz creciente donde comenzaron a despuntar pueblos como Trobajo del Camino. Este cambio de tendencia se confirmó a partir del año 1995, año en que la ciudad alcanzó su máximo histórico de 147.625 habitantes. A partir de este año, la población de la capital leonesa se fue reduciento de forma prácticamente ininterrumpida, con algunos años de leve recuperación, hasta los 135.119 habitantes del año 2008. Durante esos años, por el contrario, el área metropolitana de la ciudad experimentó un rápido crecimiento desde los apenas 31.974 habitantes con los que contaba en el año 1975 hasta los 69.256 habitantes con que contaba en 2008.[57] Las razones hay que buscarlas en la falta de vivienda o un precio de ésta más elevado en la capital que en el área metropolitana.[58]

Gráfica de evolución demográfica de León (España)[59] entre 1842 y 2013

     Población de derecho (1842-1897, excepto 1857 y 1860 que es población de hecho). Entre 1970 y el censo anterior crece la población porque se incorpora Armunia.      Población de derecho (1900-1991) o población residente (2001-2011) según los censos de población del INE.      Población según el padrón municipal de 2013 del INE.

Distribución de la población

Las entidades de población que componen el término municipal de León son las siguientes:

Núcleos de población de León[60]
Entidad de Población Coordenadas Pob. (2012) Distancia (km) Mapa
León 42°35′56″N 5°34′1″O / 42.59889, -5.56694 125.138 0
Armunia 42°34′29″N 5°35′21″O / 42.57472, -5.58917 5.373 5
Oteruelo de la Valdoncina 42°34′49″N 5°36′15″O / 42.58028, -5.60417 377 6,5
Trobajo del Cerecedo 42°33′51″N 5°34′43″O / 42.56417, -5.57861 792 5
Total 131.680
Fuente: INE, 2012[60] y Google Earth[61]
Movimiento migratorio
Evolución de la natalidad y mortalidad en León en el periodo 1996-2007.
Crecimiento de la población de León y su área metropolitana en el periodo 1986-2008.

El colectivo inmigrante durante el año 2008 en la ciudad de León se cifró en 8.280 personas, entre los que destacan los procedentes de América, con 3.417 personas del total. Por países, los más numerosos son los de nacionalidad marroquí, integrando este colectivo 1.418 personas, rumana con 1.038 censados y los procedentes de Colombia con 1.006, el resto de inmigrantes se reparte entre varias nacionalidades de todos los continentes.[62]

Área metropolitana[editar]

En 1970, el área metropolitana de León contaba con una población total de 153.526 habitantes, población que disminuyó años después hasta los 150.104 de 1975. A partir de esta última fecha, el área urbana comenzó un rápido crecimiento que se prolongó hasta el año 1996, año en el que alcanzó los 190.648 habitantes. A partir de ese momento, hubo una pequeña caída en el número de habitantes del área debido a los efectos de la crisis del carbón, que atenazó las comarcas circundantes a León y a la propia ciudad. La población bajó hasta 183.611 habitantes en 2001. Es a partir de este año cuando comenzó un rápido crecimiento, que absorbió en su totalidad los municipios aledaños a León, crecimiento que todavía continúa, y que en 2008 supuso que el área tuviese 201.987 habitantes.

1970 1975 1981 1986 1991 1996 2001 2006 2008
153.526 150.104 160.478 168.825 183.681 190.648 183.611 198.583 204.935

Economía[editar]

Historia económica[editar]

El centro comercial León Plaza.
El crecimiento de la ciudad durante el último siglo ha sido notable.
Estación de clasificación de León, en Armunia. La ciudad se expandió preferentemente junto al ferrocarril a la llegada de este.
El edificio Europa, uno de los edificios de oficinas emblemáticos de la capital leonesa.

Una vez fue establecido el campamento romano en torno a los años 74-75, este se encargó del control, gestión y explotación de las minas de oro, de las cuales la más importante era la de Las Médulas.[63] Su actividad atrajo a población civil que se asentó alrededor del campamento para satisfacer las necesidades de los soldados, asentándose en el recinto civil canabae, que desarrollaba actividades como la artesanía o el comercio, que evolucionaron para no dar servicio tan solo a la legión sino también a la creciente población civil, crecimiento que atestigua la presencia de unas termas, de uso militar y civil.[64]

Con la caída del Imperio romano, León entró en decadencia, el comercio y la artesanía pasaron a ser testimoniales y la población se redujo en gran medida, razón por la cual la ciudad pasó a ser un centro agrícola de poca importancia y un lugar de paso para los ganaderos de la zona.[64] Con la llegada de los árabes, la ciudad se despobló definitivamente, sirviendo sus murallas como majada para los ganaderos de la zona.

No fue hasta el año 856 en el que Ordoño I repuebla la ciudad y reconstruye sus murallas, reactivando el comercio y la artesanía en la ciudad. Sin embargo el verdadero impulso lo dio Ordoño II al convertir a León en capital de su reino, haciendo que esta se convirtiera en uno de los principales centros urbanos de la España cristiana.[64] Los avatares políticos fueron quitando protagonismo a León a lo largo de la historia, culminando esta pérdida de protagonismo en la unión definitiva con Castilla en el año 1230. Pese a ello, muchas de las instituciones del reino tuvieron continuidad después de esta unión.

Las malas comunicaciones con el resto del país hicieron que la ciudad mantuviese un aspecto rural y una población estable hasta comienzos del siglo XX.[64] Es en ese siglo, cuando la ciudad inició una recuperación económica. Su condición de capital de provincia, y por ende, de centro urbano de referencia de la zona, así como la llegada del ferrocarril hizo que la ciudad se expandiera en todas direcciones con el ensanche y los barrios periféricos.[64] La industria se asentó en un primer momento en los alrededores de la estación de ferrocarril desplazándose más tarde hacia el extrarradio y luego hacia los polígonos industriales habilitados en torno a la ciudad; no obstante la importancia de este sector nunca llegó a ser relevante en la estructura económica de la ciudad, en la que pesa más el sector servicios.[64]

Durante la primera década del siglo XXI, la ciudad está viviendo una reactivación del sector industrial, motivado por su promoción como centro de transportes del noroeste con el aeropuerto y con las nuevas vías de alta capacidad, reactivación que se ve acompañada por el crecimiento de sectores económicos relacionados con el I+D. La ciudad no obstante, mantiene la lacra de la emigración de los jóvenes por la falta de trabajo en ciertos sectores, que sin embargo en términos globales está siendo amortizada por la inmigración y la reducción progresiva de esta emigración.

Estructura económica[editar]

El Parador San Marcos, de cinco estrellas.
El despegue del aeropuerto ha incidido en la recuperación económica de la ciudad; en la foto, la nueva terminal, inaugurada en 2010.
Sede del supercomputador Caléndula, en la Universidad de León.
El Corte Inglés de León.

El sector primario en León se encuentra en vías de desaparición por la presión urbanizadora que la ciudad ejerce sobre los terrenos agrícolas todavía disponibles. No obstante, aún quedan remanentes de este antaño importante sector económico para la ciudad, en las vegas de los ríos Torío y Bernesga y en el alfoz, consistentes sobre todo en una modesta cabaña ganadera que hace uso de los pastos que rodean la ciudad y en pequeñas plantaciones de cultivos cerealistas, como la cebada y el trigo.[65]

Es importante también citar la silvicultura, que se centra en las riberas de los ríos y utiliza el chopo, por su condición de especie de rápido crecimiento y aceptable calidad maderera. Por el contrario, la presencia de la acuicultura y la pesca es despreciable, en cuanto que de la primera apenas existen empresas y la actividad pesquera se centra solamente en la pesca deportiva en los ríos cercanos.[66]

El sector secundario leonés se caracteriza por su debilidad y por inexistencia de grandes empresas que generen un entramado empresarial a su alrededor, basándose pues en pequeñas y medianas empresas. Los sectores en los que tradicionalmente se ha basado el entramado industrial de la ciudad son la metalúrgica de transformados metálicos, la industria química, de maquinaria, alimentaria, cerámica, del vidrio, del papel y artes gráficas y el textil. Es reseñable que la mayoría de las industrias de la ciudad se encuentran ubicadas fuera del término municipal de la ciudad, ubicadas en polígonos industriales que en su mayoría se encuentran conurbados con la ciudad.[65]

Desde comienzos del siglo XXI y a consecuencia de la apertura de las grandes infraestructuras leonesas, tales como la A-66, la AP-71, la A-231 y el aeropuerto de León, inaugurado en 1999,[67] la ciudad está experimentado cierto auge industrial, palpable en un aumento del suelo industrial disponible en el área metropolitana y en menor medida en el propio término municipal de León. La reactivación ha afectado también a las actividades relacionadas con la innovación y el desarrollo tecnológico, que tras el apoyo de las administraciones públicas con la implantación en la ciudad de varios centros tecnológicos como el Inteco y el superordenador Caléndula, perteneciente a la fundación de supercomputación de Castilla y León,[68] [69] además de la colaboración de la universidad con el impulso del sector, ha experimentado un desarrollo, con la llegada de varias empresas importantes del sector, como Hewlett-Packard,[70] [71] [72] [73] [74] SAP,[75] [76] Telvent[77] [78] o Indra,[79] [80] [81] entre otras.

El sector servicios leonés se encuentra diversificado, como corresponde a un centro urbano de cierta entidad, de este modo, la ciudad es el centro de referencia comercial de la provincia. Así, la ciudad cuenta con un sector comercial basado en su mayoría en un comercio tradicional, complementado en los últimos años con la apertura de grandes y medianas superficies en la ciudad, tales como Carrefour,[82] El Corte Inglés,[83] el E.Leclerc, Mercadona, entre otras, así como de centros comerciales, como Espacio León y León Plaza.[84]

El turismo es también un factor clave en el sector servicios de la ciudad, pues la ciudad es visitada anualmente por más de 600.000 personas, animados por la presencia en la capital de un gran patrimonio monumental y de bellos espacios naturales en las inmediaciones de esta, así como de varias fiestas de gran afluencia y reconocido prestigio, entre las que sobresale la Semana Santa.

La Cámara Oficial de Comercio e Industria de León está presente en la ciudad desde el año 1907[85] por iniciativa de un grupo de comerciantes e industriales de la ciudad. Con sede en un edificio modernista de la avenida Padre Isla de la ciudad, la cámara se encarga de representar y defender los intereses generales del comercio y la industria de la provincia de León.

Organización político-administrativa[editar]

Casa Consistorial de la Plaza Mayor.
El viejo ayuntamiento de la Plaza de San Marcelo.
El edificio multiusos de la Junta de Castilla y León.

La ciudad es capital de la provincia de León, y por tanto están ubicados en ella los entes administrativos de ámbito provincial. Por parte del Gobierno de España se ubican la Subdelegación, y la Diputación Provincial. La Junta de Castilla y León, por su parte, gestiona las áreas de educación, sanidad y empleo.

Administración municipal[editar]

Las primeras elecciones municipales democráticas tras la reinstauración de la democracia en España se celebraron en 1979. Dichas elecciones dieron en un principio el siguiente resultado: 10 concejales para la UCD, 10 concejales para el PSOE, 4 concejales para el PCE y 3 concejales para Coalición Democrática. De este modo, empezó gobernando la ciudad el PSOE, pero 3 meses después de las elecciones, se anularon varias mesas electorales. Aquel hecho dio lugar a que el PCE perdiera un concejal en favor de la UCD, que de esta manera, se alzaría con la alcaldía de la ciudad.

Desde ese año, han gobernado la ciudad: la UCD en sus primeros años y el equipo de gobierno formado por Juan Morano Masa tras la disolución de dicho partido hasta 1987, año en que el denominado Pacto Cívico (AP - PSOE - CDS) comenzara a gobernar la ciudad hasta 1989. Desde entonces ha gobernado en solitario el PP hasta 1999 y en coalición con la UPL durante la legislatura 1999-2003. El año 2003 comenzó a gobernar el PSOE en coalición con la UPL hasta el 2004, en que la ruptura de la coalición y una moción de censura llevaron al PP a gobernar la ciudad en minoría hasta el 2007, año en el que el PSOE volvió a gobernar en coalición con la UPL hasta el 2011, en que el PP consiguió la mayoría absoluta.[86]

Lista de últimos alcaldes de León
Período Nombre Grupo
1979-1979 Gregorio Pérez de Lera PSOE
1979-1987 Juan Morano Masa UCD, Independiente
1987-1988 José Luis Díez Villarig AP (Pacto Cívico)
1988-1989 Luis Diego Polo AP (Pacto Cívico)
1989-1995 Juan Morano Masa PP
1995-2003 Mario Amilivia PP
2003-2004 Francisco Fernández PSOE
2004-2007 Mario Amilivia PP
2007-2011 Francisco Fernández PSOE
2011-... Emilio Gutiérrez Fernández PP

En la actual legislatura (2011-2015), la corporación municipal está formada por 15 concejales del PP, 10 del PSOE y 2 de UPL. El cuarto partido más votado, IU, no obtuvo ningún concejal. Tras éste, los siguientes partidos que recibieron un mayor número de votos fueron UPyD y el PAL-UL.[87]

Partidos políticos en el Ayuntamiento de León

Partido político Concejales
Partido Popular (PP)
15
Partido Socialista Obrero Español (PSOE)
10
Unión del Pueblo Leonés (UPL)
2

El Ayuntamiento regula asuntos como por ejemplo la planificación urbanística, los transportes, la recaudación de impuestos municipales, la gestión de la seguridad vial mediante la Policía Local y el mantenimiento de la vía pública (asfaltado, limpieza...) y de los jardines. También es el responsable de la construcción de equipamientos municipales como polideportivos, bibliotecas, centros de servicios sociales y viviendas de protección pública.[88]

División administrativa

León está dividida administrativamente en barrios, algunos de los cuales, como La Sal, El Crucero o Pinilla no pertenecen totalmente al municipio de León, ya que parte de ellos pertenecen a San Andrés del Rabanedo. En cambio, otros como Paraíso-Cantinas están totalmente dentro de este último municipio aunque forman parte de la ciudad.

Por otra parte, en el municipio, además de la cabecera, se encuentran las localidades de Armunia, Oteruelo de la Valdoncina y Trobajo del Cerecedo.

Administración judicial[editar]

Juzgados de León.

León es sede de la Audiencia Provincial y cabeza del Partido Judicial número 2 de la provincia de León, cuya demarcación comprende a la ciudad y a otras poblaciones de las comarcas limítrofes.[89] El conjunto de organismos judiciales es el siguiente:[90]

  • Audiencia Provincial: Presidente. Penal: 1; Civil: 2.
  • Juzgados.

Administración eclesiástica[editar]

La ciudad es la sede de la diócesis de León, la cual abarca las zonas norte y este de la provincia de León,[91] [92] y es sufragánea de la archidiócesis de Oviedo. La ciudad posee además una mezquita musulmana en el barrio del Crucero.[93]

Arquitectura y monumentos[editar]

Vista de la Catedral de León.
Fachada sur de la catedral.

Catedral de Santa María[editar]

Templo gótico dedicado a Santa María, fue comenzada a construir en el reinado de Alfonso X el Sabio a mediados del siglo XIII sobre la antigua catedral románica, que a su vez ocupaba los terrenos del Palacio Real que cediera Ordoño II para ello y que, a su vez, se asentaba sobre las termas romanas. De planta similar a la catedral francesa de Reims, tiene reducida su planta en 1/3 con respecto a ésta. Una característica peculiar es que las torres aparecen separadas de la nave central mediante arbotantes. Su planta es de tres naves, con bóveda de crucería. Trabajaron en ella distintos arquitectos como el Maestro Simón, el Maestro Enrique y Juan Pérez (estos dos empleados por entonces también en la Catedral de Burgos) y el Maestro Jusquín. El cuerpo principal del edificio fue terminado a principios del siglo XIV junto al claustro y la torre norte, mientras que la torre sur fue terminada en el siglo XV, en estilo gótico flamígero. En los siglos XVII y XVIII sufrió modificaciones estéticas por parte de Juan de Náveda y Joaquín de Churriguera, elementos que provocaron daños al edificio y fueron retirados en el siglo XIX por Matías Laviña, Juan Madrazo, Demetrio de los Ríos, Juan Bautista Lázaro y Juan Crisóstomo Torbado, muchos de los cuales llevaron a cabo la intensa restauración decimonónica que salvó el templo de la ruina, además de devolverle su esencia gótica original. Lo más impresionante es su interior, destancando los más de 1.800 metros cuadrados de vidrieras de los siglos XIII al XVI, incluyendo tres grandes rosetones y vidrieras en la parte baja y el triforio, algunas de ellas añadidas en las restauraciones del siglo XIX.[94]

Basílica de San Isidoro[editar]

Vista general de la basílica de San Isidoro.

Constituye uno de los ejemplos de arte románico más importantes de España y, sin duda, uno de los conjuntos más completos en este estilo, por cuanto que en él confluyen arquitectura, escultura y pintura, albergando en esta última técnica el Panteón Real, llamado por los expertos Capilla Sixtina del Arte Románico.[95] [96] Impulsada su construcción por los reyes Fernando I y su esposa Doña Sancha en el siglo XI, originariamente fue un monasterio dedicado a San Juan Bautista, y se supone que anteriormente se asentaba en sus cimientos un templo romano. Con la muerte de San Isidoro, obispo de Sevilla, y con el traslado de sus restos a León, se cambió la titularidad del edificio. Albergó las primeras Cortes de la historia, las Cortes de León, celebradas en 1188.[97]

Antiguo Convento de San Marcos[editar]

Vista completa de la fachada de San Marcos.

Impulsada su construcción por los Reyes Católicos como sede de la Orden de Caballería de Santiago, puesto que de hecho fue erigido a orillas del río Bernesga y literalmente junto al puente medieval de San Marcos, por el que los peregrinos continuaban el Camino de Santiago, es hoy uno de los monumentos más importantes de León. De estilo plateresco, en su construcción participaron Juan de Orozco, que firmó los planos de la iglesia, Martín de Villarreal, autor de la fachada, y Juan de Badajoz, a quien se debe el claustro y la sacristía. En el siglo XVIII se contruyó el ala izquierda del edificio, respetando su arquitectura plateresca. Su historia ha estado llena de avatares y su uso original no duró mucho: tras ello ha sido cárcel (en ella encerró el Conde-Duque de Olivares a Francisco de Quevedo), cuartel, sede de los estudios veterinarios, origen de la Facultad de Veterinaria de la Universidad de León y del Instituto General y Técnico (uno de los tres primeros Institutos de Enseñanza Media creados en España por ley de 1845), fundado en 1846 (hoy IES Padre Isla), e incluso fue campo de concentración durante la Guerra Civil. Actualmente es un parador de cinco estrellas.

Iglesia de San Marcelo[editar]

Otros monumentos[editar]

Casa Botines
Casa Botines, realizada por Antoni Gaudí.
Palacio de los Guzmanes, sede de la Diputación Provincial de León.

Obra de Antonio Gaudí, de estilo neogótico. Es de planta trapezoidal, flanqueada por cuatro torres rematadas en pináculos. Las ventanas tienen su inspiración en las ventanas del triforio de la catedral leonesa. En la portada hay una talla de San Jorge matando al dragón. El edificio fue concebido para el negocio de tejido en su planta baja y semisótano, destinándose las cuatro plantas restantes a viviendas de renta.

La construcción del edificio se debió a la iniciativa de unos comerciantes de tejidos de León, Simón Fernández Fernández y Mariano Andrés Luna,[98] que estaban relacionados con industriales textiles catalanes, uno de los cuales, Eusebi Güell, recomendó a Gaudí como arquitecto para diseñar la nueva sede del negocio en la capital leonesa, ya que por entonces estaba construyendo cerca de León el Palacio Episcopal de Astorga. Gaudí delegó la dirección de las obras en el constructor Claudi Alsina i Bonafont, uno de sus ayudantes en varias obras en Barcelona, y contó con la colaboración de varios albañiles y artesanos catalanes.[99]

Palacio de los Guzmanes
Palacio del Conde Luna
Plaza Mayor de León
Antigua Casa Consistorial de León, el primitivo ayuntamiento

Mandado construir por Juan Quiñones y Guzmán, obispo de Calahorra, se comenzó la obra en 1560 bajo la dirección de Rodrigo Gil de Hontañón. El edificio fue adquirido por la Diputación Provincial de León en 1882, teniendo ampliaciones en los años 1973 a 1976 por parte del arquitecto Felipe Moreno. De forma trapezoidal, los dos primeros cuerpos tienen vanos protegidos por rejería, siendo los balcones del superior adintelados, y el tercer cuerpo presenta una galería o paseador con arquillos entre pilastras corintias y gárgolas de grandes dimensiones. Tiene dos puertas del siglo XVI, una de ellas con una estructura de dos columnas jónicas, flanqueadas por dos soldados con los escudos de armas de la familia.

Palacio del Conde Luna

Del Palacio del Conde Luna, del siglo XIV, se conserva el cuerpo central de la fachada. Está construido de piedra sillería y tiene cerca de once metros de ancho. La portada es gótica con dintel sobre modillones, un gran arco apuntado cobija el tímpano, y se encuadra en ancho molduraje. Se conserva también uno de los grandes torreones, de finales del siglo XVI. El edificio ha tenido diversos usos a través de la historia, además de su función original de residencia de los condes de Luna, como el ser sede del Tribunal de la Inquisición de la ciudad y vivienda particular, entre otros. Cedido al Ayuntamiento por la Fundación Octavio Álvarez Carballo, alberga la sede española de la Universidad de Washington así como la sede de la Fundación León Real.

Plaza Mayor

La Plaza Mayor, ubicada en el corazón del casco antiguo, fue finalizada en 1677 según planos de Francisco del Piñal siguiendo el ejemplo de otras plazas mayores españolas, en particular la de Madrid. El edificio del Consistorio que preside la plaza es de estilo barroco y fue diseñado por el propio Francisco del Piñal.

Antiguo Consistorio

Construido a finales del siglo XVI por Juan de Rivero para ser la sede del gobierno municipal, es de estilo renacentista y consta de tres alas y una escalera interior.

Iglesia de San Salvador de Palat del Rey
Iglesia de Palat del Rey

La Iglesia de San Salvador de Palat del Rey, templo más antiguo de León, fue fundada en el siglo X y, como su nombre indica, se trata del templo del "Palat" (el Palacio) del Rey. De su pasado como oratorio regio de la monarquía leonesa da buena cuenta la propia elección de la dedicación, San Salvador, recordando al templo mayor ovetense, o su uso como panteón de la monarquía, antes de la construcción del que sería el gran mausoleo isidoriano. Del templo original, prerrománico, pueden apreciarse hoy pocos restos, aunque ha sido recientemente restaurada y musealizada.

Iglesia de Nuestra señora del Mercado

La Iglesia de Nuestra Señora del Mercado es una iglesia con planta basilical en forma de sepulcro, siendo más estrecha a los pies. Presenta una portada románica de arco ciego, dos ábsides también románicos decorados con bóveda de horno, capiteles y líneas de imposta con taqueado jaqués. Los pies del edificio se cierran con bóveda de crucería. La torre es obra de Felipe de Cajiga (1598), habiendo sido rematada por Fernando de Compostiza.

Arco de la Cárcel o Puerta Castillo
Arco de Puerta Castillo.

Arco que desde tiempos romanos era una de las puertas de entrada a la ciudad. Se situaba junto a una fortaleza que se conservó en la Edad Media. Actualmente, la fortaleza o castillo -sede del AHP de León- aún es visible, mientras que el arco de entrada fue reconstruido en el siglo XVIII. Está presidido por una estatua dedicada a Pelayo y es la única puerta de entrada a la ciudad que se conserva.

Palacio de los marqueses de Prado
Palacio de los marqueses de Prado.

Se trata de un palacio de estilo barroco del siglo XVII que albergaba la residencia de los marqueses de Prado, señores de Valdetuéjar. Actualmente es el Hospital de Regla. Presenta una fachada barroca en la que se repiten los blasones de los Prado.

Palacio medieval

Embutido en el patio del colegio de las Teresianas se halla el único edificio civil del siglo XII de la ciudad. De planta cuadrada en ruinas, en una cara conserva puerta y ventanas románicas y una escalera interior de caracol. Se desconoce el servicio que se le dio en la Edad Media.

Palacio del marqués de Torreblanca
Palacio del marqués de Torreblanca.

Construido en el siglo XVII, consta de grandes dimensiones, planta cuadrada y patio interior, y su fachada está recubierta de ladrillo ornamental. Actualmente es la sede del Recreo Industrial.

Antiguo Edificio de Correos
Antiguo Edificio de Correos.

Edificado en la primera década del siglo XX por el arquitecto leonés Manuel de Cárdenas, su estilo arquitéctónico trata de no romper la armonía gótica catedralicia. Se observan también influencias de Gaudí en un edificio de gusto neogótico.

Palacio de Don Gutierre

El edificio actual data del siglo XVII y aún conserva el blasón de esta familia, descendientes del emperador Alfonso VII y de Guzmán el Bueno.

Iglesia de San Marcelo

De lo que fuera la iglesia dedicada al centurión romano Marcelo no queda más que una portada gótica. El templo actual es de estilo herreriano, terminado a principios del siglo XVII. Del exterior destaca la torre cuadrada de la iglesia, cubierta de característicos ladrillos, que se asoma a la plaza de Santo Domingo.

Casa de las Carnicerías
Casa de las Carnicerías.

Situada en pleno corazón del Barrio Húmedo, se inició en estilo renacentista a finales del siglo XVI. La fachada, de corte clásico, consta de dos pisos. Actualmente está dedicado a oficinas bancarias.

Capilla del Cristo de la Victoria

De estilo neorrománico, fue realizada a finales del siglo XIX por Demetrio de los Ríos, uno de los restauradores principales de la Catedral de León. La portada imita la puerta del Perdón de la Basílica de San Isidoro de León. En su interior se conserva una escultura gótica del cruficado.

Convento de las Concepcionistas

El Convento de las Concepcionistas, fundado en 1512 por Leonor de Quiñones, presenta una portada románica del antiguo edificio y corredores con pinturas mudéjares. Su iglesia es de una sola nave, con cabecero del siglo XVI, obra de Juan del Ribero. Se conservan en su interior mobiliario artístico, retablos barrocos, pintura y orfebrería.

Palacio Episcopal de León
Palacio Episcopal.

Su construcción comenzó en el siglo XVIII pero no se vio totalmente terminado hasta 1936. Durante años fue la residencia oficial del obispo de León. Posee una estructura cuadrada con un patio en el centro.

Judería de Puente Castro

Destacable es también el Castrum Iudeorum. Los primeros testimonios de presencia judía en la ciudad de León se remontan al siglo X; entonces se documenta la existencia de una próspera comunidad hebraica asentada en el cerro de la Mota, cercana a la actual pedanía de Puente Castro, sobre el curso del río Torío y a la vera del Camino de Santiago, circunstancia ésta que favoreció su tradicional dedicación a actividades vinculadas al comercio y la banca. Sin embargo, tras el ataque que la aljama sufrió en el siglo XII a manos del rey de Castilla, sus moradores fueron obligados a abandonarla y asentarse en la ciudad de León, donde crearon un nueva aljama. En la actualidad, se están llevando a cabo una serie de investigaciones y estudios arqueológicos en torno a este yacimiento, dirigidas desde los departamentos de Historia y Patrimonio de la Universidad de León por Jorge Sánchez-Lafuente Pérez y José Luis Avello Álvarez.

Murallas
Cubos de la muralla de León.
Cercas medievales de León.

La muralla de León tiene su origen en una primera fortificación militar de época augustea, en torno al siglo I a. C., y consistía en dos muros paralelos de madera rematados por un parapeto y que estaban unidos por un entarimado. Pronto fueron sustituidas por unas construidas en piedra por la Legio VII en torno al siglo I, cuyos restos aún son visibles en la zona de San Isidoro. En torno a los siglos III y IV, se construyeron las que pueden contemplarse hoy en día. Declarada Monumento Histórico Artístico en junio de 1931, aún quedan en pie muestras que encerraban el recinto de la ciudad en un cuadrilátero que fue rodeado de construcciones y más tarde deformado en las restauraciones de Alfonso V y Alfonso IX, con apertura de nuevas entradas a la ciudad. Están regularmente conservadas desde la torre llamada de los Ponces (de origen también romano) hasta Puerta Castillo, y desde aquí hasta la torre de San Isidoro, en total casi la mitad del recinto, aunque con desigual estado de conservación. Se está procediendo actualmente a su restauración.

En cuanto a las cercas medievales, su origen data del siglo X, y fueron construidas para proteger la expansión de la ciudad extramuros de la muralla romana, que en la época romana se denominaba cannaba y que daría lugar al actual Barrio Húmedo. Las actuales murallas datan del siglo XIV y se conservan dos trazados importantes. En medio de su trazado se conserva parcialmente Puerta Moneda, antigua entrada al barrio judío de la ciudad.

Barrio Húmedo[editar]

La Plaza Mayor, en el centro del Casco Antiguo y del Barrio Húmedo.

Por Barrio Húmedo se conoce al distrito situado en el viejo León, una zona que abarca los alrededores de la Plaza Mayor y de la Plaza de San Martín o de las Tiendas, a la que van a desembocar un total de siete calles. Esta plaza fue el lugar en torno al cual se concentraban los artesanos, mercaderes y peregrinos de la ciudad de León y que hoy, desaparecidas esas actividades o desplazadas a otros lugares de la ciudad, han sido sustituidas por actividades hoteleras y de esparcimiento.

Su atractivo está en que desde la calle La Rúa hasta la calle Caño Badillo, el paisaje urbano del Barrio Húmedo se llena de bares, cafés y mesones que convierten la zona en la mayor ruta del "tapeo" y en escaparate de las especialidades gastronómicas de la ciudad y de la provincia. Esta circunstancia, unida a la estrechez de sus calles y sus plazas, forman el espacio más típico de la ciudad, caracterizado por su trazado medieval con irregularidades urbanísticas y que es destino obligado para los turistas que visitan la ciudad. El 22 de mayo de 1995 se terminó su peatonalización.

El Barrio Húmedo cuenta también con varios edificios y entornos urbanos destacables; además de las citadas Plaza Mayor y Plaza de San Martín, se encuentra la Plaza del Grano, conocida por conservar su viejo empedrado de canto rodado, estar rodeada de los últimos vestigios de arquitectura tradicional leonesa que quedan en la ciudad y por la iglesia del Mercado. Además de esto, en el barrio se encuentran la casa de las Carnicerías, el palacio de Don Gutierre y el palacio del Conde Luna.

Parques y jardines[editar]

Pavo Real en el Parque de Quevedo.

La ciudad de León es una ciudad reconocida por su gran cantidad de zonas verdes, tanto es así que León es la ciudad española que más zonas verdes pone al servicio de sus ciudadanos.[100] León cuenta con 2.196.542 m² de zonas verdes distribuidos por toda la ciudad. Este espacio se encuentra dividido entre numerosos parques, entre los que destacan por tamaño; el Parque del Chantre, de Quevedo, el Jardín del Cid, el Jardín de San Francisco y el Parque de La Granja.

Paseo de Papalaguinda y de la Condesa de Sagasta

Es el pulmón verde más notable de la ciudad, paralelo al río, se extiende desde el convento de San Marcos hasta las inmediaciones de la plaza de toros, interrumpido por la plaza de Guzmán el bueno, que marca la línea divisoria entre el Paseo de la Condesa, aguas arriba, y el Paseo de Papalaguinda, aguas abajo.

Los orígenes de esta gran zona verde hay que buscarlos a principios del siglo XIX, cuando se planteó el ensanche para unir el casco histórico con el Bernesga, cuya unión definitiva se realizó a través de esta extensa zona verde. Hoy se encuentra jalonado de esculturas modernas y de quioscos de música, así como de escaleras para descender al río.

El parque está poblado por un buen número de diferentes especies de árboles, arbustos y aves. Por su gran presencia, destacan los ciruelos, arces blancos, cipreses, enebros, castaños de indias, olmos, encinas, hayas y glicinia, entre otras especies. Entre las aves, es común la presencia en el parque de currucas capirotadas, de golondrinas zapadoras, de verderones comunes y aguzanieves.

Escultura[editar]

Guzmán el Bueno, en el centro de la Plaza del mismo nombre.
La Negrilla, en la Plaza de Santo Domingo.
Neptuno, en el Jardín de San Francisco.
León, ciudad bimilenaria, en la Plaza de San Marcelo

La escultura en León esta protagonizada por obras que representan a ilustres personajes, a eventos y a la propia esencia de la ciudad a los que se les ha recordado de esta manera. Así, en el año 1789 se instaló la escultura de Neptuno, inicialmente en la plaza de la catedral, trasladándose a la Plaza mayor y más tarde al jardín de San Francisco, donde permanece actualmente.[101] En la misma fecha se inaugura la fuente del mercado, en la Plaza del Grano. Guzmán el Bueno cuenta también con su propia escultura, presidiendo la plaza homónima, instalada en 1900, recibió numerosas críticas en su día, llegando a ser con el paso del tiempo una de las esculturas más emblemáticas de la ciudad. El escultor Julio del Campo, oriundo de la provincia, posee su propia escultura en el ensanche, inaugurada en 1917, también en el ensanche, se encuentra la escultura de la Inmaculada, inaugurada en los años 50.[101]

Otras esculturas de gran relevancia son La negrilla, en Santo Domingo, instalada en 1997, los cuatro leones, que adornan el puente de los leones, anteriormente del ferrocarril, instaladas en 1967, obra del autor Víctor de los Ríos y lejos de allí el Don Quijote en Sierra Morena, en la universidad, instalada en 1964 inicialmente en el Alto del Portillo por un encargo de Caja León y trasladada más tarde al campus universitario.[101]

Entre las nuevas esculturas, instaladas desde finales del siglo XX en nuevos barrios en zonas remodeladas, como la avenida Ordoño II, caben destacar a escala humana el monumento a la lucha leonesa, de Ángel Muñoz Alique y situado junto al Estadio Reino de León, el Peregrino sentado en el Crucero (1998), de Martín Vázquez de Acuña e instalado en la plaza de San Marcos tras su remodelación, el Homenaje al Maestro Odón Alonso, de Ángel Muñiz Alique, junto al Auditorio Ciudad de León, Antoni Gaudí sentado en un banco (1998), de José Luis Fernández y enfrente de la obra de Antoní Gaudí la Casa Botines. Otros ejemplos son Padre e Hijo (1997), en la plaza de la Regla y obra de Jesús Trapote Medina y Las Cabezadas, obra de José Luis Fernández.[101]

Urbanismo[editar]

El ensanche se desarrolló en 1904 previendo un gran crecimiento tras la llegada del ferrocarril, sin embargo, la falta de dotaciones públicas y el alto precio desvió el crecimiento a nuevos barrios obreros en el extrarradio.

El desarrollo urbanístico de la capital leonesa ha estado condicionado por su situación entre los ríos Bernesga y Torío. Entre ambos se situó el núcleo romano de la Legio VII y durante la Edad Media se expandió por el lado sur, estando rodeado todo él por una muralla. A principios del siglo XIX la ciudad seguía siendo ese pequeño núcleo urbano, articulado en torno a la Catedral y de marcado carácter rural.

La llegada del ferrocarril en 1863 se convirtió en el factor que provocó el crecimiento de la ciudad a partir de ese momento. La situación de la estación, en la margen derecha del Bernesga, y al oeste del casco antiguo, fue decisiva para el posterior desarrollo urbano que vivió su área circundante, ya que la ciudad se expandió principalmente hacia esa zona. A medida que avanzó el siglo, la ciudad vieja se reveló como un marco inadecuado para satisfacer las necesidades de la creciente población.

La plaza de Santo Domingo, al caer la noche.

En 1904 se inició el ensanche de la ciudad en torno a su eje principal, la calle Ordoño II. Durante medio siglo supuso el lugar de asentamiento de la burguesía leonesa debido a que la legislación prohibía casas obreras e industrias en la zona. Entre 1910 y 1950 la llegada de inmigrantes a la ciudad fue continua, lo que provocó un problema pues la falta de vivienda distaba de satisfacer las necesidades de estos nuevos inquilinos; la solución fue la de iniciar la construcción de barrios obreros a las afueras, comenzando así la expansión suburbial de la ciudad.

Eras de Renueva es uno de los barrios más modernos de León.

A mediados de los años 1950 se iniciaron los proyectos para elaborar un Plan General de Ordenación Urbana (PGOU), aprobándose definitivamente en 1960. Gracias al mismo, se concluyen los barrios periféricos de la ciudad, algunos de ellos iniciados en los años 1920. En los años 1970 dicho PGOU había quedado superado, por lo que se hacía necesaria la implantación de un nuevo Plan: en 1975 se iniciaron los trámites, aunque finalmente sólo será una adaptación del Plan de 1960.

Tras el desarrollo a finales del siglo XX del barrio Eras de Renueva, dos son los nuevos espacios residenciales con los que contará la ciudad una vez acabados: La Lastra,[102] junto a la confluencia de los dos ríos, y La Torre, junto a la universidad. Asimismo, desde finales del mismo siglo, la ciudad ha trasladado la mayor parte de su crecimiento fuera de los límites municipales, beneficiando a su área metropolitana, con municipios como San Andrés del Rabanedo, Villaquilambre o Valverde de la Virgen.[103]

Si bien la llegada del ferrocarril fue un revulsivo para la ciudad, el soterramiento del mismo en la segunda década del siglo XXI supondrá otro tanto, pues a la desaparición de la barrera urbanística que significaba el tren hay que añadir el espacio liberado que se dedicará a diversos usos como zonas verdes, viviendas, equipamientos, etc.[104]

Servicios Públicos[editar]

Educación
Instituto Sánchez Albornoz.

La ciudad de León cuenta con numerosos centros de enseñanzas no universitarias. De carácter público, cuenta con 17 centros de educación infantil y primaria, uno de educación especial, 9 de educación secundaria y un centro específico de formación profesional. De carácter privado, la ciudad cuenta con 20 centros, dos de los cuales son de educación especial y uno de formación profesional.[105]

En cuanto a las enseñanzas de régimen especial, León cuenta con una Escuela Oficial de Idiomas (en la que se imparten alemán, francés, inglés, italiano, portugués y español para extranjeros),[106] una Escuela de Arte y de Conservación y Restauración de Bienes Culturales, dos Conservatorios de Música (uno de ellos de carácter privado) y un Centro de Educación de Personas Adultas (CEPA).[105]

La ciudad también cuenta con la Universidad de León. Fue fundada en 1979, desgajándola de la Universidad de Oviedo, a partir de las diversas escuelas y facultades que, dependientes de aquella, existían en la ciudad de León, y sobre unos terrenos llamados Vegazana (de donde toma nombre el campus universitario) donados por la entonces Caja de Ahorros y Monte de Piedad de León. La universidad cuenta con dos campus, el ya citado de Vegazana, situado en la parte noreste de la ciudad, que está siendo objeto de una intensa ampliación para adaptarse a la normativa europea, y el de Ponferrada.

La Universidad de León cuenta con 8 facultades y 7 escuelas (3 de ellas adscritas), imparte más de 50 titulaciones, y posee 26 departamentos, 7 institutos universitarios y 4 centros tecnológicos.[107] Además tiene un Centro de Idiomas donde se imparten 9 idiomas. En el curso 2011-12 contaba con 12.643 alumnos.[108] Su rector es José Ángel Hermida Alonso.

Sanidad
Un módulo del Hospital de León.
Entrada al parking del hospital.

El sistema sanitario de la ciudad de León se divide entre las prestaciones del sistema público de salud, gestionado por Sacyl (Sanidad Castilla y León), y las que realiza la medicina privada. La Ley 1/1993, de 6 de abril, de Ordenación del Sistema Sanitario, divide la atención sanitaria en tres niveles de atención: primaria, especializada y continuada.[109]

La atención primaria en la provincia se divide en dos Áreas de Salud, El Bierzo y León. Ésta última engloba 28 Zonas Básicas de Salud, correspondiendo a la capital 7 de las mismas. Para desarrollar esa atención primaria, León cuenta con 7 centros de salud, los de Eras de Renueva, La Palomera, El Crucero, Armunia, La Condesa y los dos de José Aguado.[110]

Para la atención especializada, la ciudad cuenta con el Hospital de León, el cual lo conforman varios centros:[111]

  • Hospital de León: situado en los Altos de Nava, en el límite con el municipio de Villaquilambre. Si bien forma un único complejo, éste es resultado de un largo proceso de reforma y ampliación emprendido en 1999 y todavía sin finalizar. Tal proceso tenía el objetivo de integrar la antigua Residencia Virgen Blanca (Seguridad Social), inaugurada en 1968, y el Hospital Princesa Sofía (Diputación Provincial de León), construido en 1974, que inicialmente actuaban de forma paralela hasta la firma de un convenio en 1990 por el que ambos centros fueron asumidos por el INSALUD, siendo posteriormente transferidas las competencias a la Junta de Castilla y León. Cuenta con 795 camas.
  • Hospital San Antonio Abad: situado junto a los edificios Virgen Blanca y Princesa Sofía, no queda integrado en el complejo hospitalario. Fue construido a comienzos del siglo XX y alberga diferentes servicios no asistenciales, además hasta el año 2009 albergaba la Escuela Universitaria de Ciencias de la Salud de la Universidad de León, actualmente en el Campus de Vegazana,
  • Hospital Monte San Isidro: antiguo hospital de tuberculosos, situado en el paraje natural del Monte de San Isidro, se integró en el Hospital de León en enero de 2002. Cuenta con 145 camas.
  • Hospital Santa Isabel: situado en el Alto del Portillo, también se integró en el Hospital de León en 2002. Cuenta con 90 camas.
  • Igualmente, en el complejo asistencial se integran también dos centros de especialidades, el de La Condesa y el de José Aguado.

En cuanto a la sanidad privada, además de numerosas consultas particulares, existen 4 centros hospitalarios: la Clínica San Francisco, que cuenta con 94 camas y aglutina gran número de especialidades,[112] la Clínica López Otazú, el Hospital de San Juan de Dios, perteneciente a la Orden Hospitalaria San Juan de Dios, que se encuentra en el límite municipal entre San Andrés del Rabanedo y León y cuenta con 234 camas[113] y el Hospital de Nuestra Señora de Regla, con 120 camas y administrado por la Obra Hospitalaria Nuestra Señora de Regla, perteneciente al Obispado de León.[114]

Servicios sociales

Los servicios sociales en la ciudad de León son gestionados por la Concejalía de Bienestar Social. Ésta cuenta con una serie de programas sociales como Ayudas de Emergencia Social, Servicio de Apoyo a las Familias, Servicio de Ayuda a Domicilio, Servicio de Información y Orientación, Servicio de Teleasistencia y Minorías Étnicas.

Entre los medios que ofrece están el Hogar Municipal de Transeúntes, el Centro Municipal de Atención a Inmigrantes (CEMAI), el Centro Municipal de Acción Voluntaria y Cooperación (CAV) y 8 CEAS, los cuales dan cobertura a los distintos barrios y prestan los llamados Servicios Sociales Básicos, como por ejemplo Servicio de Apoyo a la Familia y Convivencia, Servicio de Atención a la Mujer o Servicio de Animación Comunitaria.[115]

Electricidad

Del transporte de la energía eléctrica por todo el territorio nacional se ocupa la empresa Red Eléctrica de España.[116] [117] La distribución de la electricidad en León la realiza "Endesa-Distribución", del grupo Endesa. El consumo total de energía eléctrica durante el segundo trimestre de 2008 fue de 615.149 MWh, de los que 203.427 MWh correspondieron al consumo doméstico.[118]

Derivados del petróleo

León y su provincia se abastecen de combustibles derivados del petróleo (gasolina y gasóleo) desde las instalaciones de almacenamiento que la Compañía Logística de Hidrocarburos (CLH) posee en la localidad de Vega de Infanzones, cercana a León.[119]

Gas natural

El gas natural que se consume en León proviene, como en la mayor parte de España, principalmente de Argelia. Es transportado por una red básica en alta presión responsabilidad de Enagás, desde donde se distribuye a viviendas e industrias por las instalaciones de Gas Natural Castilla y León.

EREN
Edificio del Ente Regional de la Energía (EREN).

El Ente Regional de la Energía es un organismo público dependiente de la consejería de Economía y Empleo de la Junta de Castilla y León, creado el 3 de diciembre de 1996,[120] sus funciones son las de asesorar en materia energética a las empresas de la comunidad autónoma de Castilla y León, promoviendo subvenciones a fin de mejorar la eficiencia energética en el sector empresarial y en las administraciones públicas.

Su sede se encuentra en un edificio vanguardista situado en el barrio de Eras de Renueva, enfrente del MUSAC y al lado del Tanatorio de SERFUNLE. Es la sede del organismo regional que se dedica a la planificación de la energía en la autonomía y servir de apoyo para las decisiones en el campo de la energía con la realización de estudios sobre la viabilidad e incidencia económica de dichas decisiones. En el EREN funcionan 21 metros cuadrados de paneles térmicos y una instalación fotovoltaica de 5 KWh, para auto abastecimiento energético del edificio.

Agua potable

El abastecimiento de agua a León lo realiza la entidad Aguas de León. Antiguamente, el agua se tomaba de los ríos Luna y Torío y de cinco perforaciones hechas en el área Bernesga-Torío, pero debido a las frecuentes restricciones estivales, se tomó la decisión de tomar agua del río Porma, corriente abajo del embalse Juan Benet. Éste se sitúa en la zona norte de la provincia, en el municipio de Boñar, y cuenta con una capacidad de 317 hm³.[121]

A su llegada a León, la conducción de agua termina en la Estación de Tratamiento de Agua Potable (ETAP), que se encuentra en la localidad de Villavante.[122] Por su parte, la depuración de las aguas residuales se lleva a cabo en la estación de depuración de aguas residuales (EDAR), situada junto al río Bernesga, en la localidad de Trobajo del Cerecedo. Esta estación sirve a la Mancomunidad Municipal para el Saneamiento Integral de León y su Alfoz (SALEAL) (integrada por los municipios de León, San Andrés del Rabanedo, Villaquilambre, Santovenia de la Valdoncina y Sariegos), la cual es titular del Servicio Público de Tratamiento y Depuración de Aguas Residuales.[123]

Residuos y limpieza

Urbaser es la empresa responsable de la gestión de los residuos sólidos urbanos y la limpieza de las vías públicas de León. Entre otros servicios, la ciudad cuenta con recogida selectiva de residuos, dos puntos limpios fijos, un punto limpio móvil y servicio de recogida puerta a puerta.[124]

León pertenece al Consorcio Provincial de Residuos (GERSUL), el cual gestiona los residuos urbanos generados en toda la provincia mediante su tratamiento en tres plantas de clasificación y un Centro de Tratamiento de Residuos (CTR), ubicado en San Román de la Vega, en el municipio de San Justo de la Vega.[125]

Abastecimiento

La encargada del abastecimiento de la ciudad es la entidad Mercados Centrales de Abastecimiento de León (Mercaleón). Se creó el 29 de diciembre de 1989 como resultado de la colaboración del Ayuntamiento de León y la Empresa Nacional de Mercados Centrales de Abastecimiento S.A. (Mercasa) para la distribución al por mayor de productos perecederos en la ciudad de León y su área de influencia.[126] Inició su actividad en abril de 1993, siendo una de las 23 unidades alimentarias de Mercasa,[127] que a su vez depende de la Sociedad Estatal de Participaciones Industriales (SEPI) y del Ministerio de Medio Ambiente, Medio Rural y Marino.[128]

Sus instalaciones, que cubren una superficie de 41.185 m², albergan a 32 empresas, de las cuales 17 son mayoristas (frutas, hortalizas y pescados) y el resto se dedica a tareas de distribución, logística o servicios a usuarios. Cuenta con un mercado de frutas y hortalizas, un mercado de pescados, un pabellón polivalente y servicios complementarios para facilitar el desarrollo de la actividad en el centro.[129]

Su área de influencia no sólo se limita a León y su provincia, sino que se extiende incluso a otras provincias limítrofes como Lugo, Orense, Asturias, Zamora y Palencia, facilitado por su situación estratégica y por la mejora de las vías de comunicación en el noroeste peninsular.

Transporte[editar]

Transporte urbano[editar]

Autobuses Urbanos de León
Los autobuses urbanos de León se reconocen por su característico color rojo.

El transporte urbano en León es gestionado por la empresa Alesa, filial del grupo ALSA. Presta servicio mediante una red de 14 líneas operadas con 52 autobuses, si bien las previsiones apuntan a la ampliación de las mismas con el objeto de ofrecer servicio al polígono industrial de Onzonilla y al aeropuerto.

Cercanías

La empresa FEVE mantiene en funcionamiento un servicio de Cercanías entre las localidades de León y San Feliz aprovechando la línea de ferrocarril que discurre entre León y Bilbao.[130] Este servicio atraviesa en su recorrido los municipios de León, Villaquilambre y Garrafe de Torío.

El tren recorre la distancia de 11 km. que separa las dos localidades de los extremos en 16 minutos y dispone para ello de 22 frecuencias por sentido los días laborables que se reducen a 9 los fines de semana y festivos, siendo La frecuencia de paso de los trenes variable, con una media de 50 minutos entre cada tren.

Tranvía
Presentación del Plan de Movilidad Urbana Sostenible (PMUS) de León.

Tras grandes cambios de un proyecto inicial que planteaba la creación de seis líneas de tranvía, el proyecto final planteaba dos en forma de Y. La primera de ellas discurriría entre el Área 17 y Puente Castro y la segunda, aprovechando la traza de Feve, discurriría entre la plaza de Santo Domingo y el límite municipal con Villaquilambre, con un ramal al complejo Hospitalario y la posibilidad de construcción de un segundo ramal al campus de Vegazana de la Universidad de León.

Presupuestado en 150 millones de euros, el tranvía leonés en su máximo desarrollo tendría un longitud de 9 kilómetros, sirviendo a una población de 130.000 personas a menos de 500 metros de cada parada, con una frecuencia de paso de 8 minutos en hora punta, y un uso en torno a los 9 millones de usuarios anuales. Sin embargo, el Partido Popular anunció que bajo su gobierno no desarrollaría tal proyecto por considerarlo innecesario.[15]

Carril bici
Estación del servicio de préstamo de bicis de la ciudad.

La ciudad de León cuenta con una red de carril-bici en la que tradicionalmente los mayores itinerarios se reducían a las riberas del río Bernesga y del río Torío como elementos de esparcimiento, nunca de transporte de masas. Sin embargo, en los últimos años se ha mejorado la red con la construcción de nuevos itinerarios aprovechando los tramos inconexos anteriores.

Así, en 2007 se inició la construcción de un carril bici de 2,5 kilómetros, hoy inaugurado, paralelo a la ronda este y que recorre la periferia del campus universitario,[131] viéndose prolongado poco después en 900 metros en el PAU de la Universidad. Se han construido otros itinerarios que conectan la universidad con distintos barrios de la ciudad y aprovechando la reforma de Fernández Ladreda un tramo de 800 metros. En construcción o proyectados se encuentran los itinerarios de conexión entre los paseos del Bernesga y el Torío en primer lugar y conexión de Eras de Renueva con el casco antiguo y San Andrés del Rabanedo en segundo.

Con el fin de expandir el uso de la bici por la ciudad. De este modo, se potenciará el préstamo de bicicletas, aumentando el número de puestos municipales destinados a tal fin de 4 a 16[132] y la creación de un 1.500 puestos de aparca-bicis, que han comenzado a instalarse en el campus universitario y que se expandirán a lo largo de 2009 por toda la ciudad, incidiendo con especial interés en los principales focos atractores de viajeros de la ciudad.

Transporte interurbano[editar]

Carreteras
Mapa de carreteras de la ciudad de León.
Estación de autobuses de León.
Estación provisional de Adif de León.

La ciudad de León es cruce de comunicaciones del noroeste de España,[133] siendo lugar de paso hacia Asturias desde la meseta y hacia Galicia desde el noreste de España.[134] Dentro de la red principal de comunicaciones, una nutrida red de autovías, autopistas y carreteras tiene origen en León o simplemente pasan por la ciudad.[134] Cuenta con las siguientes vías de gran capacidad:

Identificador Itinerario
 A-231  León-Burgos
 AP-71  Spain traffic signal r200.svg León-Astorga
 A-60  León-Valladolid
 A-66  Gijón-León-Salamanca-Sevilla
 LE-11  Variante de la  N-630  entre Cembranos y la  LE-30 
 LE-20  Ronda Este
 LE-30  Circunvalación de León
Autobuses interurbanos

La estación de autobuses de León se encuentra en la Avenida Ingeniero Sáenz de Miera y enlaza la ciudad no sólo con diferentes puntos de la provincia y de la Comunidad, sino también con destinos nacionales e internacionales.[135]

Entre las distintas compañías, el Grupo ALSA es uno de los que más servicios ofrece, enlazando León con múltiples destinos nacionales como por ejemplo La Coruña, Alicante, Barcelona, Bilbao, Gijón, Madrid, Valladolid, Málaga o Sevilla.[136]

Transporte ferroviario

La ciudad de León es un centro de primer orden en el transporte ferroviario,[137] con vías que en su mayor parte son una herencia del pasado minero de la provincia. Así la ciudad cuenta con dos estaciones de ferrocarril, la estación de León (ubicada en el barrio del Crucero), gestionada por Adif y sustituida de manera provisional por una nueva hasta la llegada de la alta velocidad,[138] que mantiene líneas con Vigo, La Coruña, Madrid, Gijón, Barcelona o Alicante, y la estación de Matallana, ubicada en el centro de la ciudad (Avenida Padre Isla), gestionada por Feve y punto de partida del Transcantábrico y de regionales a Bilbao.

Al igual que otras ciudades españolas, León espera la llegada del Alta Velocidad, que según las previsiones del gobierno central se preveía para finales del año 2012.[139]

Transporte aéreo

El aeropuerto de León, que entró en servicio en 1999, es el único aeropuerto ubicado en la provincia y el más cercano al municipio, encontrándose entre Valverde de la Virgen y San Andrés del Rabanedo.[140] Asimismo, las otras opciones más cercanas para el transporte aéreo son los aeropuertos de Valladolid y Asturias. En octubre de 2010 se inauguraron las obras de ampliación, centradas en la construcción de una nueva terminal y en la duplicación de la superficie de la plataforma.[12]

Medios de Comunicación[editar]

Prensa impresa

En la ciudad pueden adquirirse los periódicos nacionales, regionales e internacionales de mayor difusión, algunos de los cuales incorporan una sección de información local o regional.

En cuanto a los periódicos locales, se editan, Diario de León y La Crónica de León, el de mayor difusión es el Diario de León, que en 2009 tenía una difusión media de 14.102 ejemplares, mientras que La Crónica de León, tenía una difusión media de 7.058 ejemplares según la información que aporta la OJD.[141] De manera gratuita se reparte el semanario Gente León, que se edita todos los viernes.[142]

Radio

En la ciudad se pueden sintonizar todas las cadenas principales de radio que operan a nivel estatal y regional y en la ciudad disponen de emisoras locales que emiten espacios dedicados a la actualidad local en sus desconexiones en diferentes tramos horarios: Radio Nacional de España, Cadena SER, Onda Cero, COPE y Castilla y León esRadio. En FM se pueden sintonizar las emisoras eminentemente musicales y otras específicas dedicadas a la información deportiva, local, económica o religiosa.[143]

Televisión

Con la entrada en funcionamiento de la Televisión Digital Terrestre (TDT) se ha multiplicado el número de canales de televisión, tanto generalistas como temáticos y tanto gratis como plataformas de pago a los que pueden acceder los leoneses.[144] A nivel autonómico funcionan en 2011 con desconexiones locales las emisoras CYLTV y La 8[145]

Internet

El uso creciente de dispositivos tecnológicos, desde los cuales se puede acceder a Internet, las zonas wifi libre que se van creando en la ciudad y la posibilidad que ofrece Internet de acceder a todo tipo de medios tanto prensa, radio y televisión han revolucionado el modo que tienen hoy día las personas de acceder a la información general y especializada. A nivel local cabe señalar la página web del Ayuntamiento donde se ofrece a los ciudadanos la información institucional más significativa que afecta a los leoneses, así como las versiones digitales de los periódicos locales.[146]

Cultura[editar]

Lengua leonesa[editar]

El Ayuntamiento usa tanto el español como el leonés, publicitando este último en ciclos culturales, como el de la imagen.

El Ayuntamiento de León ha impulsado el conocimiento y uso de la lengua leonesa en la ciudad de León, tanto en enseñanza para adultos como con la creación de la asignatura "Llingua y Cultura Llïonesa" que se ofrece de manera optativa y extraescolar en los centros escolares.

En el curso 2008-2009 comenzó a impartirse la asignatura en 16 centros públicos y concertados de la ciudad de León, para niños de quinto y sexto curso de Educación primaria, con ochenta niños matriculados. El ayuntamiento, en colaboración con la Universidad de León, también ofrece cursos para adultos, habiéndose superado los cien matriculados.[147] Los cursos de adultos se estructuran en seis niveles, llegándose en 2009 al quinto nivel.

El Ayuntamiento de León también realiza campañas de promoción del leonés y en leonés, ofreciendo algunas de sus concejalías información en leonés y castellano en los formularios públicos, y publicando las noticias en su página web en ambos idiomas.[148]

Museos[editar]

MUSAC

El Museo de Arte Contemporáneo de Castilla y León[149] fue inaugurado por los entonces Príncipes de Asturias, Felipe de Borbón y Letizia Ortiz, el 1 de abril de 2005, con un firme propósito: ser un Museo de Presente y convertirse en pieza fundamental en el desarrollo del Arte Contemporáneo, a nivel internacional. Este museo nace con un amplio sentido experimental a la hora de concebir y desarrollar proyectos y exposiciones a todos los niveles. El MUSAC se encuentra trabajando exclusivamente en el área temporal del presente, marcado por la memoria más cercana: el museo se inicia con la idea de desarrollar un nuevo comportamiento a la hora de abordar el arte del siglo XXI.

El Museo, se ha convertido en uno de los referentes internacionales en Arte Contemporáneo,[150] superando su número de visitantes los 500.000,[151] cifra muy superior a la de la ciudad de León, de los cuales, 51% son locales, un 28% del ámbito nacional, un 9% de Castilla y León, un 8% de la provincia y el 4% restante del extranjero.

Está localizado en Eras de Renueva, junto al edificio del EREN (Ente Regional de la Energía de Castilla y León) y es un edificio de nueva planta, obra del estudio madrileño Mansilla y Tuñón Arquitectos.[152]

El MUSAC se une en la provincia al Museo de la Siderurgia y la Minería de Castilla y León para formar la Red de Museos Regionales de Castilla y León, en la que también se integran el Museo Etnográfico de Castilla y León, situado en Zamora, y el Museo de la Evolución Humana situado en Burgos.

Museo de León
Vista frontal del Museo de León.
Cristo de Carrizo, una de las piezas más valiosas del Museo de León.

El Museo de León es el más antiguo de la provincia y está dedicado a narrar su historia a través de la Arqueología, el Arte y la Etnografía. Inaugurado en 1869, aunque fundado a partir de la actividad de la Comisión Provincial de Monumentos de León en el contexto de la Desamortización decimonónica, desde 2007 se encuentra ubicado en el conocido como Edificio Pallarés, en el centro de la Ciudad. Asimismo, cuenta con dos anexos: la Villa romana de Navatejera, en el vecino municipio de Villaquilambre, y el antiguo convento de San Marcos, en la misma capital, que es asimismo la "sede histórica" del Museo.

La exposición permanente del Museo ofrece un itinerario por la historia del territorio provincial a través de algunas de sus realizaciones culturales más significativas y cualificadas. Está articulada en siete áreas de conocimiento en las que el desarrollo cronológico permite ofrecer otras reflexiones paralelas y recorridos alternativos. De este modo, el visitante puede recorrer la historia de León desde la Prehistoria hasta el mundo contemporáneo, pasando por la romanización, el final del mundo antiguo, la Edad Media y la Edad Moderna. Hay además otra sala que ofrece una panorámica sobre la ciudad de León, que incluye uno de los miradores más completos que existen sobre su perfil urbano histórico.

Museo de la Real Colegiata de San Isidoro

El Museo de la Real Colegiata de San Isidoro se destaca por el Panteón de los Reyes, el cual es denominado Capilla Sixtina del Románico por sus elaborados frescos. Otras piezas relevantes son la arqueta de San Isidoro, el cáliz de doña Urraca, del siglo XI, la Arqueta de los Marfiles y el Portapaz del Pantocrator, del mismo siglo, y la Arqueta de Limoges, entre otros.

Museo Fundación Vela Zanetti

El Museo Fundación Vela Zanetti, recoge una muestra muy significativa de la obra de este autor burgalés, aunque leonés de adopción.

Museo Catedralicio Diocesano de León

Fue inaugurado el año 1981 y es el resultado de la fusión del antiguo museo catedralicio con el diocesano. Éste último había sido creado por el obispo Almarcha el año 1945, aunque el mayor incremento de sus fondos se realizó a partir de la década de 1960.

En la actualidad constituye un conjunto único en su género, albergando piezas de todas las etapas de la historia del arte, desde la prehistoria hasta el siglo XX, todas ellas repartidas en diecisiete salas, en el entorno del claustro catedralicio. Se accede a él por una hermosa puerta de nogal, que según el profesor Merino Rubio, había sido hecha para la librería por Juan de Quirós, antes del año 1513; en su tímpano se narra la escena de la Anunciación, plenamente flamenca, sobre un espacio con arquerías góticas.

En la primera estancia se nos muestra la escalera plateresca de Juan de Badajoz el Mozo, que facilitaba la subida a la sala capitular. El soporte de sus tres cuerpos está profusamente decorado con labores menudas de bueráneos, "candelieri", medallones y otros temas del mejor Renacimiento. Se buscó como pretexto para colocar el escudo del obispo mecenas, Pedro Manuel, la pequeña tribuna que resalta sobre la balaustrada.

Museo Sierra Pambley

El Museo Sierra-Pambley muestra el retrato de la vida doméstica de una familia ilustrada del siglo XIX y el recorrido por la labor pedagógica de la Fundación Sierra-Pambley, fundada en 1885 por Francisco Fernández-Blanco y Segundo Sierra-Pambley en una reunión con los más notables miembros de la Institución Libre de Enseñanza en su casa de Villablino. El museo se encuentra dividido en dos partes claramente diferenciadas:

  • La casa, construida en 1848 por Segundo Sierra-Pambley, conserva todo el ajuar con que se amuebló y equipó: papeles pintados y moquetas, muebles, tejidos, vajillas inglesas y de Sargadelos, y algunas de las piezas más antiguas de la platería civil de la zona, además de novedades aportadas por la industrialización (mejoras en la iluminación y calefacción, nuevos materiales como la gutapercha, los muelles, etc.).
  • La sala Cossío, destinada a mostrar la obra docente de la Fundación Sierra-Pambley que propugnaba el método educativo de los responsables de la Institución Libre de Enseñanza, creada por Francisco Fernández Blanco y Sierra Pambley bajo los auspicios de Francisco Giner de los Ríos, Gumersindo de Azcárate y Manuel Bartolomé Cossío. La historia de la Fundación se relata a través de documentos procedentes de su riquísimo archivo, fotografías, materiales educativos y trabajos de los alumnos de las escuelas primarias, y de las de agricultura, industrias lácteas, carpintería y forja.
Museo Bíblico y Oriental

Ubicado en la Basílica de San Isidoro, cuenta con una colección de arqueología próximo-oriental que consta de cerca de mil piezas y una biblioteca de más de 10.000 volúmenes. Fue inaugurado por la reina Doña Sofía el día 11 de marzo de 2009,[153] (la Reina, en la inauguración, pudo abrir una carta sumeria de 3.000 años de antigüedad que se había mantenido inédita) abriendo sus puertas al público el día 19 del mismo mes.[154]

Centro Leonés del Arte

El Centro Leonés del Arte, ubicado en un antiguo palacete de la calle Ordoño II, fue inaugurado por el presidente de la Diputación, Javier García Prieto, con una colección que el pintor palentino Juan Manuel Díaz-Caneja donó a León.

La Casona de la Fundación Carriegos

La Casona es la sede de las actividades culturales de la Fundación Carriegos, ubicada en la avenida Suero de Quiñones. La casa-museo fue la vivienda particular del industrial Miguel Pérez Vázquez, importante ebanista leonés. Proyectada en 1925 por el arquitecto Manuel de Cárdenas, fue decorada en estilo modernista y art decó y amueblada según diseño y manufactura propia. Las dos plantas históricas de la casa conservan completo su ajuar original. Hoy el inmueble es un centro cultural que acoge el Aula Literaria El fulgor de la memoria dedicada a Victoriano Crémer que repasa la figura del poeta y periodista a través de una exposición permanente y una sala de exposiciones temporales que muestra el quehacer artístico más actual.

Casa-museo: ejemplo de vivienda burguesa anterior a la guerra civil española de 1936 cuyo estilo combina el historicismo neorrenacentista con otras estancias de estilo modernista y Art Decó (Galería, Vestíbulo, Sala de Música).

Exposición permanente: un conjunto de obras de Vela Zanetti y la Sala de Pintura con las obras ganadoras del Premio Carriegos de Pintura y Artes Visuales.

Aula Literaria El fulgor de la memoria de Victoriano Crémer: exposición sobre la vida y obra del poeta a través de su fondo documental, artículos y correspondencia, biblioteca y colección de arte.

Sala de exposiciones temporales: dedicada a la muestra del arte más actual.

Espacios culturales[editar]

Auditorio Ciudad de León

El Auditorio Ciudad de León está situado en el barrio Eras de Renueva, junto al histórico convento de San Marcos y la Delegación del gobierno autonómico. El edificio es obra de Emilio Tuñón Álvarez y Luis Moreno Mansilla y tiene una superficie construida de 9.000 metros cuadrados. Cuenta con tres salas, siendo la mayor para 1.128 personas, y las otras dos, más pequeñas, de 388 y 100 personas. Además, el auditorio cuenta con dos salas de exposiciones, retroproyectores, equipo de proyección y posibilidad de incorporar equipo multiconferencia.[155]

El edificio supone un hito en la arquitectura de la ciudad, por ser de los primeros de arquitectura moderna. Su uso está en las artes escénicas y representaciones, aunque también acoge congresos de diverso tipo.

Teatro Emperador
El teatro Emperador, el más emblemático de los teatros de la capital de León.

El Teatro Emperador, abierto al público en 1951 y obra del arquitecto Manuel de Cárdenas, fue uno de los teatros más destacados y bellos de León durante décadas. A finales del siglo XX, sin embargo, su uso para representaciones teatrales había quedado muy disminuido y su principal función era la de sala de cine. Finalmente, la empresa propietaria del inmueble clausuró el edificio en 2006 con una fuerte oposición de la ciudadanía leonesa. Tras un acuerdo inicial de compra por parte del Ayuntamiento de la ciudad, el edificio pasó a manos municipales, que tras las elecciones de 2007 transfirió el inmueble al Ministerio de Cultura, que proyecta usarlo como sede del Centro Nacional de las Artes Escénicas y de las Músicas Históricas de España, organismo adscrito al INAEM.

Teatro Trianón

El Teatro Trianón, situado en la avenida Ramón y Cajal es uno de los dos teatros que se conservan en la ciudad y el único con declaración de Bien de Interés Cultural. Esta medida de protección no ha evitado su deterioro hasta la situación actual. Además de su uso como escenario teatral, el pequeño edificio fue en tiempos sala de fiestas y de cine, e incluso, en su último uso, parque infantil. La maestría en el aprovechamiento del espacio a través de su estructura en chaflán o su decoración interior son algunos de sus aspectos más destacados.

Plaza de Toros

La Plaza de Toros del Parque, actualmente también conocida como León Arena, fue construida en 1948 en el lugar de una plaza anterior de madera, edificada en 1912. Tiene dos pisos, 50 metros de diámetro, y un aforo de 11.300 localidades. Desde 2003, tras su conversión en plaza cubierta (cuando adquiere el nuevo nombre), acoge no sólo espectáculos taurinos durante las fiestas patronales, sino también conciertos nacionales e internacionales, eventos deportivos, ferias y congresos, exposiciones y grandes espectáculos.[156]

Itinerarios culturales[editar]

Debido a su importancia como núcleo histórico y monumental, la ciudad de León forma parte de redes turísticas o culturales como la Red de Ciudades Catedralicias[157] o la Red de Juderías de España.[158]

Asimismo, por León pasa el Camino de Santiago, en concreto el Camino Francés, siendo el final de una de sus etapas. La ciudad cuenta con dos albergues, ambos abiertos todo el año, uno municipal[159] y otro el de las Carbajalas (M.M. Benedictinas).[160] La Asociación de Amigos del Camino de Santiago en León "Pulchra Leonina" se encarga de informar a peregrinos, defender y conservar el patrimonio cultural relacionado con el Camino, así como promocionar todo tipo de actividades culturales.[161]

Semana Santa[editar]

El Nazareno, durante la Procesión de los Pasos

La Semana Santa en León es una fiesta declarada de Interés Turístico Internacional,[162] señalada en el calendario festivo leonés como la más importante del año.

Durante los diez días que transcurren desde el Viernes de Dolores al Domingo de Pascua, un total de 16 cofradías y hermandades, integradas por decenas de miles de "papones" (término único y de gran personalidad que en León reciben los hermanos cofrades) a las que se unen la Junta Mayor de la Semana Santa de León y la iglesia parroquial de Nuestra Señora del Mercado y del Camino "La Antigua", recorren las calles de una ciudad atestada de gente como en ningún otro momento del año.

La Cofradía de las Siete Palabras en una procesión de la semana santa de León.

Entre sus acontecimientos más significativos está La Ronda, la cual es un acto singular y único, reflejo de la gran tradición que envuelve la Semana Santa leonesa. Parte a las 24.00 de la Plaza de San Marcelo, en pleno centro de la ciudad, donde lleva a cabo ante el antiguo Ayuntamiento el primero de sus "toques" oficiales, con el que llama al pueblo de León a la Procesión de los Pasos, auténtica recreación del Calvario, la cual arranca a las 7:30 y no acaba hasta las 16:00 horas.

Festividades y eventos[editar]

Las fiestas de San Juan y San Pedro son las fiestas patronales de la ciudad, las mayores de esta y un referente en la provincia.

A lo largo del año son numerosos los eventos culturales y festivos que tienen lugar en León. Cronológicamente, en el mes de enero tiene lugar el CiLe (Festival de Cine Digital de León).[163] En febrero se celebran los carnavales, en la que tienen lugar multitud de actividades como la Gala de Elección de la Reina de Carnaval, el Festival Infantil, el Desfile del Martes de Carnaval o el Entierro de la Sardina.[164]

En el mes de marzo tiene lugar el FIMA (Festival Internacional de Música Avanzada), cuya última edición se celebró en 2007.[165] También en este año se celebró la Feria Leer León (Feria Internacional del Libro Infantil y Juvenil).[166] Durante la Semana Santa se celebra el Entierro de Genarín, fiesta conmemorativa en honor de Genarín, pellejero muy conocido en León, atropellado por el primer camión de basura de la ciudad mientras hacía sus necesidades en la base del tercer cubo de la muralla, lugar donde se celebra todos los años el homenaje. A finales de abril se celebran Las Cabezadas, en las cuales la ciudad, representada por la Corporación Municipal, ofrece un cirio y dos hachas de cera en la Basílica de San Isidoro, enfrentándose dialécticamente con el Cabildo.[167]

En junio (en 2001, 2002, 2009 y 2010,[168] mientras que en 2011 tuvo lugar en octubre, durante las fiestas de San Froilán) se celebra Festival Celta Internacional Reino de León, en el que participan diversos grupos musicales representativos de la música celta. A finales del mismo mes tienen lugar las fiestas de San Juan y San Pedro, fiestas patronales de la capital leonesa; se trata de la fiesta grande de la ciudad y referente en el resto de la provincia.[169] Parte de las mismas son la Calle Ancha Muestra de Teatro de Calle y el Festival Flamenco de León. También en época estival tiene lugar el Festival de Música Española.[170]

En otoño se celebran dos acontecimientos musicales, el Festival Internacional de Órgano Catedral de León[171] y el Campeonato de Bandas de Gaitas del País LLionés.[172] El domingo previo al día de San Froilán (5 de octubre) tiene lugar una de las fiestas más tradicionales de cuantas tiene la ciudad de León, pues viene celebrándose desde la Edad Media. Son fechas en las que se puede asistir a la romería de la Virgen del Camino, disfrutar de los Carros Engalanados, contemplar una de las mayores concentraciones de Pendones que se da en la provincia y asistir a la lucha dialéctica que provoca el Tributo de las 100 Doncellas así como el Foro u Oferta de Las Cantaderas.[173]

Por último, en el mes de diciembre, tiene lugar el Purple Weekend[174] y el Festival Internacional Tiempo de Magia, durante las fiestas de Navidad.

Gastronomía[editar]

La gastronomía de la ciudad es una composición de los diferentes platos típicos de la gastronomía provincial, adaptada al frío clima provincial[175] mediante platos energéticamente ricos que permitían afrontar las tareas cotidianas durante los fríos inviernos leoneses.

El embutido es pieza clave en este aspecto, por lo que en la ciudad de León se pueden saborear productos como la cecina de León, la morcilla de León, el chorizo de León y el Botillo del Bierzo, entre otros. Platos de mayor consistencia como el cocido Maragato, la sopa de trucha, la trucha frita y fría y el lechazo asado también son muy relevantes en la gastronomía de la ciudad, compendio de la presente en el resto de la provincia. Todo ello sin olvidar los platos de legumbres y hortalizas provenientes de las huertas leonesas, tales como las alubias de La Bañeza, pimientos de El Bierzo y de Fresno de la Vega y puerros de Sahagún.

En la bebida, destacan los vinos, avalados por dos denominaciones de origen, Bierzo y Tierras de León. Acompañando a estos, la limonada es un producto muy típico que se bebe en Semana Santa, en la tradición de "matar judíos".

Sin embargo, las tapas son sin lugar a duda el mayor exponente de la gastronomía de la ciudad. Las tapas pueden ser de todo tipo, desde guisos y platos calientes pasando por fritos, arroces hasta la más ligera de platos fríos y sencillos. Una peculiaridad de la tapa leonesa es que se sirve gratuitamente junto a la bebida en cualquier bar de la ciudad, aunque sin duda el lugar donde el tapeo alcanza su máximo esplendor es en el Barrio Húmedo, donde la concentración de bares y el esmero de los propietarios de los mismos a la hora de preparar las tapas ha propiciado el ambiente idóneo para el tapeo.

En cuanto a la repostería, bebiendo en este caso también de la provincia, sobresalen las Mantecadas de Astorga, los Lazos de San Guillermo de Cistierna, los Imperiales de La Bañeza, los Nicanores de Boñar y las Rosquillas de San Froilán. Destaca también el arroz con leche y la leche frita.

Tapa de Morcilla leonesa.  

Deporte[editar]

El estadio Reino de León, desde la otra orilla del río Bernesga.
La Cultural y Deportiva Leonesa, el equipo de fútbol de la ciudad, disputando un partido en el estadio Reino de León frente al CE Sabadell.
El Baloncesto León, el equipo de baloncesto de la ciudad, en el Palacio de los Deportes.

El deporte en la ciudad de León es regulado por la Concejalía de Deportes, mostrando su apoyo tanto a los equipos profesionales como a los que empiezan. Así, el Ayuntamiento ofrece una serie de Escuelas Deportivas para formar a todos aquellos niños que quieran iniciarse en algunos de los deportes ofertados.[176]

Entidades deportivas

Además de los deportes que se practican en las instalaciones municipales y de los equipos escolares, en la ciudad destacan una serie de entidades, aunque la que más logros ha obtenido en su historia es el Club Balonmano Ademar León, ganador de una Liga ASOBAL, dos copas ASOBAL, una Copa del Rey y dos Recopas de Europa.[177] El otro club de balonmano de la ciudad es el Club León Balonmano (Cleba), miliante de la Liga femenina.[178]

En fútbol, la ciudad cuenta con la Cultural y Deportiva Leonesa, cuyo máximo logro ha sido la estancia en Primera División en la temporada 1955/56,[179] el C. F. Atlético Pinilla[180] , el Club Deportivo Ejido de León, equipo de Regional y que jugó varias temporadas en Tercera División de España, y el Club Ruta Leonesa Fútbol Sala (O.E. Ram León), militante de la División de Plata de la LNFS.[181]

En cuanto a baloncesto, León está representada, en categoría masculina, por el Baloncesto León S.A.D., durante muchos años equipo de la ACB, llegando incluso a jugar la Copa Korać en la temporada 1996-97,[182] En categoría femenina la ciudad contó con el Club Baloncesto San José, cuyo máximo logro fue ser subcampeón de la Copa de la Reina en 2008, pero debido a una difícil situación derivada de problemas de diversa índole, el club desapareció como tal en julio de 2009, cerrándose así la trayectoria del club de baloncesto femenino más laureado de la capital leonesa.[183]

Otras disciplinas tienen representación en la ciudad en clubes como Rugby León (Pasgon Play),[184] Sprint Atletismo León,[185] Club Voleibol León, C. D. León Curling,[186] Club Natación León,[187] Club Ajedrez Ciudad de León,[188] Equipo Ciclista Diputación de León (Diputación de León/Deyser),[189] y el Grupo de Montaña Yordas.[190]

Instalaciones deportivas

León cuenta con numerosos centros deportivos dependientes de la Concejalía de Deportes, en los cuales se pueden practicar multitud de actividades. Entre ellos dos polideportivos (La Palomera y Sáenz de Miera), cuatro pabellones (La Torre, San Esteban, Margarita Ramos y Gumersindo Azcárate), los estadios Reino de León e Hispánico, el Palacio de Deportes, el Campo Hípico "El Parque" y el Área Deportiva de Puente Castro.[191] En agosto de 2010 se inauguró el Centro Especializado de Alto Rendimiento, perteneciente al Consejo Superior de Deportes y situado junto al campus de la Universidad de León. Dedicado exclusivamente al atletismo, está especializado en los lanzamientos y consta de dos zonas de lanzamiento, una exterior y otra interior, y un edificio central de oficinas, vestuarios, etc.[192]

Estadio Municipal Reino de León

El estadio municipal Reino de León comenzó su construcción en 1999 y fue inaugurado el 20 de mayo de 2001, con el nombre de Nuevo Antonio Amilivia, con un partido entre el equipo de fútbol de la ciudad, la Cultural, contra el Xerez, que se saldó con una victoria a favor de los locales.

El estadio, ubicado junto a la avenida Sáenz de Miera, paralela al río Bernesga, tiene un aforo de 13.451 espectadores, con las dimensiones exigidas por la FIFA para albergar partidos de carácter internacional, 105 x 68 metros. El estadio, ligado al club de fútbol de la ciudad, se encuentra en manos del ayuntamiento y ha vivido, aparte de las celebraciones propias del equipo, otros eventos deportivos de cierta entidad como un partido clasificatorio para la Eurocopa 2004 entre España y Armenia.

En septiembre de 2008 el nombre Nuevo Antonio Amilivia fue sustituido por el de Reino de León por decisión del ayuntamiento de la ciudad.[193]

Palacio de los Deportes

El Palacio de los Deportes de León es un recinto deportivo inaugurado en 1970. Ubicado en la Avenida Ingeniero Sáenz de Miera, junto al río Bernesga, tiene un aforo de 6.500 espectadores. En él disputan sus partidos diversos equipos de la ciudad, entre los que destacan el Baloncesto León, el Club Balonmano Ademar y el Ruta Leonesa Fútbol Sala.

Área Deportiva de Puente Castro

El área deportiva de Puente Castro es una instalación deportiva municipal del Ayuntamiento de León construida en 1998. Con un aforo de 4.600 espectadores, es lugar de juego del equipo filial de la Cultural y Deportiva Leonesa. Las instalaciones se completan con un campo de hockey, otro de rugby y otro de entrenamiento.

Eventos deportivos

Entre los acontecimientos deportivos que tienen lugar en León a lo largo del año, destaca el Magistral de Ajedrez Ciudad de León, en el cual participan algunos de los mejores jugadores del mundo de ajedrez, y que se celebra desde 1988, siendo en 2009 su XXII edición.[194] [195] En 2009 se celebró la I Media Maratón "Ciudad de León", en la que participaron 1200 atletas.[196]

Por otra parte, la ciudad ha acogido distintos eventos deportivos de carácter nacional e internacional. En los últimos 25 años, desde 1984, León ha sido en 14 ocasiones meta o salida de etapas de la Vuelta ciclista a España, siendo 27 el total de veces desde el inicio de la prueba.[197] [198] León fue sede de la Copa del Rey de Baloncesto en las temporadas 1969-70 (por entonces llamada Copa del Generalísimo) y 1996-97. Asimismo, en 2003, la Selección Española de Fútbol jugó un partido oficial clasificatorio para la Eurocopa 2004 contra Armenia. En 2001 la ciudad acogió el Campeonato de Europa de ajedrez, resultando vencedor Países Bajos, y en 2008 León fue sede del XXIX Campeonato del Mundo de Lucha de Brazos,[199] en el cual la delegación leonesa fue la triunfadora con casi 20 medallas de oro,[200] y dándose la peculiaridad de que la Federación Internacional reconocía al País Leonés como miembro de pleno derecho.[201]

Deportistas destacados

Entre los deportistas profesionales originarios de León destaca Manuel Martínez, lanzador de peso y campeón del mundo en Birmingham 2003, campeón de Europa en Viena 2002 y campeón en los Juegos Mediterráneos de Túnez 2001, así como campeón en la Universiada de Pekín 2001, campeón de Europa Sub-23 en Ostrava 1994 y campeón de Europa junior en San Sebastián 1993, además de campeón de España en 16 ocasiones entre 1993 y 2008.

Ciudades hermanadas[editar]

La ciudad de León participa en la iniciativa de hermanamiento de ciudades promovida, entre otras instituciones, por la Unión Europea. A partir de esta iniciativa se han establecido lazos con las siguientes localidades:

Ciudades hermanadas
País
Ciudad
Fecha de hermanamiento
Escudo
Web de la ciudad
Imagen
Bandera de PortugalPortugal
Braganza
2009[202]
BGC.png
Cámara Municipal de Braganza (en portugués)
Bragança38.jpg
Bandera de PortugalPortugal
Oporto
2004[203]
PRT.png
Cámara Municipal de Oporto (en portugués)
Ponte D. Luís I e metro (3).jpg
Bandera de México México
León
¿?[204]
Escudo leon2.jpg
Ayuntamiento de León
Bandera de Rusia Rusia
Vorónezh
¿?[204]
Coat of Arms of Voronezh (without supporter).png
Ayuntamiento de Vorónezh (en ruso)
Воронежский Благовещенский собор.jpeg
Bandera de Irlanda Irlanda
Dublín
¿?[204]
Dublin city coa.gif
Ayuntamiento de Dublín (en inglés)
CustomHouseDublin.JPG
Bandera de Francia Francia
Chartres
2009[205]
Blason Chartres.svg
Villa de Chartres (en francés)
Notre Dame de Chartres.jpg
Bandera de España España
Córdoba
2010[206]
COA Córdoba, Spain.svg
Ayuntamiento de Córdoba
Mosque Cordoba.jpg
Bandera de la República Popular China China
Xiangtan
2010[207]
Ayuntamiento de Xiangtan (en chino)
Baishipark.jpg

Leoneses destacados[editar]

Antonio Gamoneda, premio Cervantes.

A lo largo de la historia ha habido una serie de personajes, nacidos unos en León y otros vinculados con la ciudad, que han destacado en sus actividades profesionales. La siguiente lista no tiene carácter clasificatorio sino meramente ejemplar ya que habrá otras personas no mencionadas que merecerían ser también citadas.

Deportistas
Escritores
Artistas
  
Músicos
Políticos
Miscelánea

Véase también[editar]

Referencias[editar]

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