Gumersindo de Azcárate

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Gumersindo de Azcarate - 1907

Gumersindo de Azcárate Menéndez-Morán (Villimer, 13 de enero de 1840Madrid, 15 de diciembre de 1917) fue un jurista, pensador, historiador, catedrático y político español. Fue tío del diplomático Pablo de Azcárate.

Hijo de Patricio de Azcárate Corral y Justa Menéndez-Morán Palacio, nació en Villimer el 13 de enero de 1840 y cursó los primeros estudios en León. Estudió Derecho en Oviedo y, tres años más tarde, se trasladó a Madrid, donde obtuvo la licenciatura (1862). Cinco años después, se doctoró con una tesis titulada Juicio crítico de la Ley 61 de Toro, exponiendo sus motivos, su objeto y su conveniencia. Julián Sanz del Río ejerció una influencia decisiva en su formación, sobre todo por medio del krausismo. Se casó en primeras nupcias con Emilia Inerarity y, en segundas, con María Benita Álvarez Guijarro.

Fue letrado de la Dirección General de los Registros y, a partir de 1873, se dedicó con exclusividad a la carrera universitaria, donde ocupó la cátedra de Economía Política y Estadística.

En 1875 fue expulsado, junto a Francisco Giner de los Ríos, Nicolás Salmerón y otros catedráticos de la Universidad Central de Madrid, por el marqués de Orovio —Manuel de Orovio Echagüe— ministro de Fomento (cartera de la que entonces dependía Instrucción Pública), por su defensa de la libertad de cátedra, a raíz de la segunda cuestión universitaria. En 1876 participó en la creación de la Institución Libre de Enseñanza junto a Francisco Giner de los Ríos y Nicolás Salmerón, entre otros catedráticos. A partir de 1881, fue reintegrado a la actividad universitaria, pero hubo de enseñar otras disciplinas: Historia General del Derecho Español, Instituciones del Derecho Privado y, finalmente, Legislación Comparada.

Fue, asimismo, miembro del Consejo de Instrucción Pública, vicepresidente de la Junta de Ampliación de Estudios y presidente del I.R.S. (Instituto de Reforma Social), miembro de la Real Academia de la Historia, fundador junto a don Francisco Fernández-Blanco y Sierra-Pambley, don Francisco Giner de los Ríos y don Manuel Bartolomé Cossío, de la Fundación Sierra-Pambley, de cuyo patronato fue presidente hasta su muerte.

En 1886 fue elegido, por primera vez, diputado por León del Partido Republicano, al que seguirá representando hasta las elecciones de 1917. En 1887 Gumersindo de Azcárate figura en la "Lista de los autores encargados de la redacción del Diccionario Enciclopédico Hispano-Americano por Sociología y Política".
Su biblioteca, donada a la Fundación Sierra-Pambley por sus sobrinos herederos, fue el origen de la Biblioteca Azcárate de León.

Sus obras principales son: Estudios económicos y sociales (1876), El self-government y la Monarquía doctrinaria (1877), Estudios filosóficos y políticos (1877), Concepto de la Sociología y, sin firma, Minuta de un testamento, publicada y anotada por W... (1876).[1]

En 1908 fue el principal impulsor de la conocida como Ley Azcárate de Represión de la Usura, ley aún vigente en España en sus elementos básicos y cuyo artículo 1º establece que Será nulo todo contrato de préstamo en que se estipule un interés notablemente superior al normal del dinero y manifiestamente desproporcionado con las circunstancias del caso o en condiciones tales que resulte aquél leonino, habiendo motivos para estimar que ha sido aceptado por el prestatario a causa de su situación angustiosa, de su inexperiencia o de lo limitado de sus facultades mentales.

Falleció el 15 de diciembre de 1917. Unos días antes había sufrido un ataque cerebral mientras se celebraba una reunión del citado Instituto de Reforma Social.

Premio Gumersindo de Azcárate[editar]

Existe un Premio Gumersindo de Azcárate, creado por el Colegio de Registradores, y que ha sido concedido, en años sucesivos, a Enrique Múgica, Luis Díez-Picazo, Mario Vargas Llosa y el ex Presidente de Brasil Fernando Cardoso.

Nota[editar]

Enlaces externos[editar]


Predecesor:
Francisco de Cárdenas Campos
Coat of Arms of the Spanish Royal Academy of History.svg
Real Academia de la Historia
Medalla 25

1898 - 1917
Sucesor:
Elías Tormo y Monzó