Río Misisipi

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Río Misisipi
(Mississippi River)
Miss R dam 27.jpg
El río Misisipi en su confluencia con el río Misuri, al sur de San Luis.
Ubicación geográfica
Cuenca hidrográfica río Misisipi
Nacimiento lago Itasca (Minnesota)
Desembocadura golfo de México
Ubicación administrativa
País(es) Flag of the United States.svg Estados Unidos
Dimensiones
Longitud 3.770 km
Superficie de la cuenca 3.238.000 km²
Caudal medio Minneapolis: 210 m³/s
San Luis: 5.150 m³/s
Baton Rouge: 12.740 m³/s
desembocadura: 18.000 /s
Altitud Nacimiento: 450 m
Desembocadura: 0 m
Mapa de localización
Mapa del río Misisipi
Mapa del río Misisipi

El río Misisipi o Misisipí,[1] (en inglés: Mississippi River) es un largo río situado en América del Norte que atraviesa la parte central de los Estados Unidos. Discurre entre el norte de Minnesota y el golfo de México y su curso tiene una orientación meridiana. Tiene una longitud de 3.770 km,[2] y sólo uno de sus afluentes, el Misuri, es más largo en América del Norte. La longitud acumulada de estos dos cursos de agua sobrepasa los 6.800 km,[3] [4] y la superficie de su cuenca hidrográfica hacen del Misisipi uno de los ríos más importantes del mundo y del Misisipi-Misuri uno de los sistemas fluviales más largos del planeta. Durante la época precolombina, ya constituía una importante vía de navegación, y los amerindios lo llamaban «Meschacebé»,[5] que significa «padre de las aguas». Hoy en día, el río constituye un elemento fundamental de la economía y de la cultura estadounidense.

El 11 de septiembre de 1997 el presidente Bill Clinton designó dos secciones de este río, el Alto y Bajo Misisipí, como uno de los catorce ríos que integran el sistema de ríos del patrimonio estadounidense.

Geografía[editar]

Su nacimiento está situado en el extremo norte del lago Itasca (al norte de Minnesota),[6] a 450 msnm. El río alcanza pronto los 210 metros después de las cascadas de Saint Anthony, cerca de Minneapolis y se le unen los ríos Illinois y Misuri en San Luis (Misuri) y el Ohio en Cairo (Illinois).

Lago «de herradura» (oxbow) formado de un antiguo meandro del Misisipi.

Se puede dividir el curso del río en dos partes: el Misisipi superior, desde su nacimiento hasta la confluencia con el Ohio, y el Misisipi inferior, desde el Ohio hasta su desembocadura. El río describe numerosos meandros, en particular entre Memphis (Tennessee) y el delta. La gran mayoría pertenecen a la categoría de meandros de llanura aluvial (también llamados meandros libres o divagantes),[7] esto es, que tienen su origen en la dinámica del curso mismo;[8] se trata de meandros muy móviles que conciernen a sectores húmedos o abandonados como los «bayous» del Sur.[9] En varios lugares, ciertos meandros se recortaron y dejaron brazos muertos denominados oxbow o «lagos en forma de herradura».[10]

La parte inferior es compleja: bayous, lagos, bifurcaciones, afluentes...

Cuenca hidrográfica[editar]

El Misisipi y los 10 estados que atraviesa o de los que es frontera.
La cuenca hidrográfica del Misisipi drena 31 estados.

Su cuenca hidrográfica es la más grande de Norteamérica y la tercera del mundo, tras las del Amazonas y el Congo. Su superficie total es de 3.238.000 km²,[3] es decir un tercio del territorio de los Estados Unidos. La cuenca del Misisipi drena agua de 31 estados y es la fuente del 23% del abastecimiento de aguas superficiales públicas de los Estados Unidos.[11] Está dividida en seis subcuencas, que corresponden a los cursos inferior y superior, así como a los principales afluentes: el Misuri (4.370 km), el Arkansas, el Ohio, etc. Finalmente, la planicie inundable del sistema fluvial mide cerca de 90.000 km².[3] Más de 72 millones de personas viven en su cuenca,[12] es decir, uno de cada cuatro ciudadanos de los Estados Unidos.

Drena la mayor parte de la zona comprendida entre las Montañas Rocosas y los Apalaches, salvo la zona próxima a los Grandes Lagos. Atraviesa o bordea diez estados (Minnesota, Wisconsin, Iowa, Illinois, Misuri, Kentucky, Arkansas, Tennessee, Misisipi y Luisiana) antes de desembocar en el golfo de México, 160 km río abajo de Nueva Orleans. Una gota de lluvia que caiga en el lago Itasca tarda cerca de 90 días en llegar al golfo de México.

Régimen hidrológico y caudal[editar]

Es un río con un caudal importante y poderosas crecidas, teniendo en cuenta la naturaleza de la cuenca que baña.[13] Éstas últimas pertenecen en efecto a la zona templada y no a la zona intertropical como el Amazonas o el Congo. Estos ríos tienen un caudal muy superior al del Misisipi, por la abundancia de las precipitaciones sobre sus cuencas.

El régimen hidrológico es complejo ya que el río es alimentado por afluentes muy diferentes: el curso superior tiene un régimen pluvionival mientras que el curso inferior atraviesa una región subtropical húmeda.[14] Recibe las aguas del Misuri incrementadas por las del deshielo de las nieves de las Montañas Rocosas en primavera. Su parte inferior es alimentada por lluvias abundantes en verano y al principio del otoño, con riesgos ciclónicos en la parte más meridional.

Por consiguiente, el caudal del Misisipi se caracteriza por grandes variaciones en función del lugar y la temporada; generalmente oscila entre 8.000 m³/s y 50.000 m³/s.[15] En la desembocadura el caudal medio es de 18.000 m³/s,[15] [3] [14] que es mucho para un río situado en la zona templada, y ocupa la sexta posición mundial por su caudal.[16] Pero durante el período de crecidas, el caudal puede subir fácilmente a 70.000 m³/s, alcanzando incluso los 300.000 m³/s durante la crecida de 1927.[17] El río Ohio contribuye con más de la mitad del caudal total del Misisipi (8.000 m³/s).[3] [14] Mencionar finalmente que su caudal medio interanual, referido a la extensión de su cuenca hidrográfica, es de 5,9 litros por segundo y por km².[3]

Caudal medio mensual del Misisipi en la estación hidrológica de Vicksburg
(Datos calculados entre los años 1928 y 1983, en m³/s)[18]

Transporte de sedimentos[editar]

El Misisipi arrastra aluvión compuesto de arenas y gravas que provienen en gran parte de Las Montañas Rocosas.[19] Los sedimentos sólidos vertidos en el golfo de México oscilan entre 312 y 450 millones de toneladas al año.[20] Es por causa de estos materiales el que se formen las numerosas islas y su delta. A lo largo de la mayor parte del río la pendiente es media o poco pronunciada, por lo cual los depósitos sedimentarios son relativamente importantes. Este caudal sólido es mixto, compuesto por partículas en suspensión y sedimentos del fondo. En total, en un año, el río transporta 131 millones de toneladas de materias en suspensión en el agua, dos veces menos que el Amazonas.[21]

Descripción del curso[editar]

Nacimiento[editar]

El nacimiento del Misisipi en el lago Itasca.

El sector situado río arriba de Minneapolis, en Minnesota, está próximo al nacimiento del río.[22] El río nace en el norte del lago Itasca a unos 450 msnm de altitud. El clima de esta región es de tipo continental y está influenciado por las masas de aire polar en invierno, lo que conlleva que a menudo esté helado en esa época del año. En su nacimiento es sólo un pequeño río de aguas claras; pero a medida que avanza, el río crece, se carga de aluviones y partículas orgánicas y se vuelve pardo rojizo, y pierde progresivamente su carácter natural y salvaje.

Esta primera parte del río desciende el mayor desnivel de su curso. Atraviesa zonas pantanosas, lagos y rápidos poblados de numerosas especies de peces, aves y mamíferos. La vegetación de este sector incluye pinos, alisos, arroz silvestre y colonias de aneas. Entre las ciudades de Aitkin y Brainerd, en Minnesota, el río atraviesa una región de colinas, de relieves morrénicos cubiertos de bosques, de planicies de origen glaciar y de sectores dunares y pantanosos. Antes de la explotación humana, los bosques de coníferas cubrían esta región.

Curso superior[editar]

Principales afluentes del Misisipi
Río Misuri, el principal afluente del Misisipi
Nombre Longitud (km)
Río Misuri 4370
Río Arkansas 2334
Río Rojo 2190
Sistema OhioAllegheny 2108
Río Blanco 1162
Río Des Moines 845
Río Wisconsin 692
Saint Francis 684
Sistema Illinois-Des Plaines 680
Río Minnesota 534
Río Kaskaskia 515
Río Iowa 482
Río Rock 459
Río Wapsipinicon 362
Río Yazoo 302
Al final de este artículo hay un apéndice con todos los afluentes de la cuenca del Misisipi de más de 300 km, ordenados geográficamente en sentido aguas abajo.
Las cataratas de San Antonio (Saint Anthony Falls)

El curso superior (Upper Mississippi River) va desde las cataratas de San Antonio (en Minneapolis) a la desembocadura del río Ohio, cerca de la ciudad de Cairo en el estado de Illinois. Recorre 1.462 km siguiendo una trayectoria en dirección sur-este. El régimen del río es pluvionival con crecidas en primavera y lluvias tempestuosas en verano.[14] El cauce se ensancha considerablemente después de la confluencia del Minnesota. El río atraviesa un valle profundo cavado en lechos sedimentarios en una región que no ha sido afectada por los glaciares de Wisconsin. El lago Pepin, que se formó hace cerca de 9.500 años, se extiende a lo largo de unos 35 km de longitud con una profundidad media de cinco metros. Tiene la capacidad de retener una parte de los sedimentos y de la polución que proviene de la parte más elevada.

Justo al norte de San Luis, el Misuri se encuentra con el Misisipi proveniente del oeste. Las aguas del Misuri están cargadas de sedimentos y de partículas arrancadas por la erosión. En los años 1950-1960, la construcción de grandes presas en la cuenca hidrográfica del Misuri formó depósitos que retienen los aluviones. Los acondicionamientos humanos afectaron ampliamente al Misisipi superior y a su llanura aluvial.

La confluencia del Ohio y el Misisipi.

Así, el río recibió más sedimentos, mientras que el cauce aumentó a causa de la urbanización y drenaje de las marismas. La construcción de diques y la canalización aumentaron la sedimentación del lecho fluvial. La llanura aluvial también ha sido transformada por la construcción de terraplenes con el fin de proteger las instalaciones humanas de las inundaciones. Las tierras agrícolas sustituyen desde hace tiempo las zonas pantanosas y los bosques; estos últimos se encuentran actualmente restringidos a las orillas del río o a las islas y no miden más que unos kilómetros de anchura. Sin embargo, los esfuerzos para calificar porciones de las orillas como reservas naturales protegidas permitieron salvaguardar 800 km² del valle del curso superior del río.[23] Las principales especies de árboles son: el arce plateado, el fresno verde, el olmo americano, el sauce negro, el álamo de Virginia, el arce, el abedul negro, el almez, etc. La vegetación acuática comprende las aneas, las lilas de agua, las elodeas, vallisneria americana, etc. La salicaria común es una planta de origen europeo, introducida a principios de siglo XX a lo largo de sus orillas.

Curso inferior[editar]

Pantano y bosque de ciprés calvo en el sur de Luisiana.
Mapa del curso inferior del Misisipi.

El curso inferior (Lower Mississippi River) discurre al sur de la confluencia con el Misuri. El Misisipi continúa su trayectoria hacia el sudeste y posteriormente hacia el sur después de la confluencia con el Arkansas. La llanura aluvial se caracteriza por numerosos meandros cargados de barro que multiplican por tres la longitud del curso.[3] Se trata de un sector relativamente ancho, de pendiente suave hacia el golfo de México, dominado por terrazas aluviales poco elevadas. Las altitudes son poco considerables, en general unas decenas de metros por encima del nivel medio del mar. Aparte de los sectores desbrozados, subsisten las grandes zonas de pantano y de bosques. También encontramos numerosos lagos de herradura y meandros de gran amplitud. En el sur de Cairo, la llanura aluvial se ensancha y se hace menos profunda a causa de la erosión de los lechos terciarios llamados bluffs.[3] En el bajo Misisipi, numerosos afluentes discurren paralelamente al río a lo largo de una distancia bastante grande, antes de desembocar finalmente en el río. Al sur está sometido a un clima tropical marcado por los ciclones a finales del verano y principios de otoño. La helada invernal evita generalmente esta región. El paisaje se caracteriza por zonas húmedas y pantanosas, a menudo insalubres, en el delta del Misisipi y el bayou: se trata de brazos y de meandros abandonados por el río y que forman largas vías de agua estancada y constituyen una red navegable de varios millares de kilómetros.

Delta[editar]

El delta del Misisipi, visto desde el espacio (falsos colores).

Su delta cubre una superficie de 75.000 km² (más de 400 km de anchura —de este a oeste— y 200 km de profundidad —del norte al sur—), sobre la que viven unos 2,2 millones de habitantes, la mayoría en la ciudad de Nueva Orleans.[24] Sin embargo, comparado con otros deltas, la densidad de población de la región es relativamente escasa.

La desembocadura se desplazó muchas veces a lo largo de la historia. En 5.000 años, el río cambió nueve veces de desembocadura y la actual data sólo del siglo X. Cuando se construyó un canal a principios del siglo XIX, el río buscó reunir el lecho y la desembocadura del río Atchafalaya, a 95 km de Nueva Orleans.

El delta avanza aproximadamente 100 m al año, alimentado por los 730 millones de toneladas de aluvión que deposita a razón de 6 dm al año sobre el fondo de su lecho,[25] lo que hace necesario un dragado constante para asegurar la navegación. Estos depósitos forman un inmenso abanico aluvial que gana terreno sobre las aguas del golfo de México debido a la poca profundidad de las aguas y de la escasa amplitud de las mareas.[3] El cieno y el barro impiden al río la posibilidad de serpentear.[26]

Su planicie deltaica incluye las marismas costeras de Luisiana y cubre 28.568 km².[27] Se caracteriza por una red compleja de brazos y de levantamientos naturales en disposición radial río bajo de Baton Rouge.

Comunidades a lo largo del río[editar]

Área metropolitana Población
Minneapolis–Saint Paul 3 615 901
Gran San Luis 2 900 605
Área metropolitana de Memphis 1 316 100
Área metropolitana de Nueva Orleans 1 214 932
Área metropolitana de Baton Rouge 802 484
Quad Cities 382 630
Área metropolitana de St. Cloud 189 148
Área metropolitana de La Crosse 133 365
Área metropolitana de Cape Girardeau–Jackson 96 275
Dubuque, IA 93 653

Muchas de las comunidades a lo largo del río Misisipi se enumeran a continuación; la mayoría tienen un significado histórico o tradición cultural que la relaciona con el río. Están secuenciados desde el nacimiento del río hasta su final y los habitantes corresponden todos la Censo de 2010. Se resaltan en negrilla las localidades de más de 20000 habitantes.

Medio natural[editar]

Fauna[editar]

El río Misisipi y su llanura aluvial albergan una fauna y flora muy ricas que componen el mayor sistema continuo de marismas del continente norteamericano. Las al menos 260 especies de peces que viven el río, constituyen la cuarta parte de todas las existentes en América del Norte.[28] El río sirve de paso para la migración de numerosas aves: el 60% de las aves de Norteamérica (326 especies) utilizan la cuenca del Misisipi en sus migraciones.[28] En el curso inferior podemos contar 60 especies diferentes de mejillones. El curso superior abriga a más de 50 especies de mamíferos y 145 especies de anfibios y reptiles[28] (incluido el conocido aligátor, cuya especie prospera de nuevo después de estar amenazada de extinción a mediados del siglo XX). En todo el valle del Misisipi encontramos mamíferos como el castor, el mapache boreal, la nutria de río, el visón americano, el zorro rojo, la rata almizclera o la mofeta rayada. Otros animales son comunes en América del Norte: el coyote, el ciervo de Virginia, la ardilla gris, la ardilla rayada, la ardilla voladora del sur o el lince.

Algunos mamíferos presentes en el valle del Misisipi:

Preservación del medio natural[editar]

Numerosas porciones del río son preservadas gracias a reservas naturales y muchos espacios están todavía poblados con árboles e inundados.[29] El ecosistema del curso superior está protegido por el Upper Mississippi River National Wildlife and Fish Refuge que se extiende desde Wabasha (Minnesota) hasta Rock Island (Illinois) con un trayecto de cerca de 500 km. Esta reserva cubre cerca de 80.000 hectáreas situadas en cuatro estados distintos, y se encarga de la protección de medios muy diversos (marismas, zonas húmedas, lagos, bosques de llanura aluvial, playas de arena y vertientes).

Con todo, el medioambiente fluvial ha sido transformado por los seres humanos para adecuarlo a sus necesidades de navegación y de desarrollo económico: una gran parte de la llanura aluvial sufre los excesos de la agricultura intensiva y los afluentes vierten en él cantidades importantes de aluviones, de fertilizantes y de pesticidas. Las aglomeraciones urbanas y los polígonos industriales ribereños suponen también una fuente de polución. Sin embargo, según un estudio llevado a cabo por el Servicio Geológico de Estados Unidos, las emisiones de aguas residuales disminuyeron en el curso superior del río (antes de San Luis) desde la adopción de la Clean Water Act en 1972.[30] La situación es menos satisfactoria en San Luis donde las concentraciones de coliformes son importantes. Las concentraciones de pesticidas y de herbicidas provienen de la actividad agrícola: éstas aumentan por debajo de la confluencia con el Misuri, al drenar este último la región cerealista de las Grandes Llanuras. El EDTA, utilizado en la industria papelera, la fotográfica o la industria agroalimentaria, está menos presente en el Misisipi que en los grandes ríos de Europa.[30] Los PCB persisten en los sedimentos a pesar de su prohibición. Una parte del nitrógeno y el fósforo presentes en la corriente inferior proviene del Ohio que drena regiones industriales y agrícolas.

Acondicionamiento del río y sus consecuencias[editar]

Los grandes trabajos de acondicionamiento del Misisipi y sus afluentes tienen un objetivo triple: limitar las inundaciones, favorecer la navegación y luchar contra la erosión de los márgenes.

Lucha contra las inundaciones[editar]

El Misisipi, el Misuri y el río Illinois cerca de San Luis durante las inundaciones de 1993.
La misma localización en septiembre de 2002, en una imagen del Landsat.

Los proyectos que pretenden reducir los efectos de sus desbordamientos son antiguos y numerosos. A principios del siglo XIX, la idea del encauzamiento del río es preponderante: fundado en 1775, el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los Estados Unidos (United States Army Corps of Enginneers) emprende varios estudios e inicia grandes obras entre 1812 y 1815. Hay que esperar los años 1860 para ver nacer un debate entre los que quieren encauzar su curso (James Buchanan Eads por ejemplo) y los que no (Andrew Humphrey); la primera opción prevalece finalmente. Se emprenden grandes obras entre 1875 y 1880 en la región del delta. Hoy, el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los Estados Unidos mantiene estos diques para conservar el curso habitual del río. Sin embargo, el efecto de los diques se revela ineficaz cuando el nivel del río aumenta.

La crecida de 1927 revela el problema. Se decide entonces transferir parte de las aguas del Misisipi a su afluente el río Atchafalaya (Project Flood). Los trabajos se dirigen también a verter gran cantidad de agua en los lagos del delta. Un sistema de estaciones permite también vigilar el nivel del río y dar la alerta en caso de problemas.

El curso superior ha sido acondicionado con 37 presas y esclusas (la mayoría construidas en los años 1930), con el fin de mantener un canal de tres metros de profundidad para el tráfico fluvial. También se han construido lagos artificiales para utilizarse en la pesca y otras actividades de ocio náutico. Las presas no tienen en cambio la función de regular el curso del río. En período de crecida, están simplemente abiertos y dejan de funcionar. Después de San Luis el curso del río está menos encauzado, aunque a menudo está flanqueado por diques.

Otros cambios se llevaron a cabo en respuesta a temblores de tierra a lo largo de la falla de Nueva Madrid, próxima a Memphis (Tennessee) y San Luis. En 1811 y 1812, seísmos conocidos bajo el nombre de «terremotos de Nueva Madrid», alcanzaron una magnitud 8, y se asegura que por un momento invirtieron la dirección de la corriente del río. Estos cataclismos también crearon el lago Reelfoot, en Tennessee. A excepción de Davenport, la mayoría de las ciudades que bordean el río están protegidas por muelles sobrealzados o diques.

Importante vía de comunicación de los Estados Unidos[editar]

Áreas metropolitanas que atraviesa el Misisipi[31]
Área metropolitana Estado (s) Habitantes
Minneapolis-Saint Paul-Bloomington Minnesota 3 142 779
San Luis Misuri-Illinois 2 778 518
Nueva Orleans-Metairie-Kenner Luisiana 1 319 367
Memphis Tennessee-Arkansas - Misisipi 1 260 905
Baton Rouge Luisiana 733 802
Davenport-Moline-Rock Island Iowa - Illinois 376 309

Si fue objeto de colosales trabajos de acondicionamiento, es también porque es una vía de comunicación esencial para el país. El diez por ciento de las mercancías de los Estados Unidos son transportadas sobre su curso. Desde la época precolombina, el Misisipi es un medio fundamental para el transporte de mercancías. Su orientación meridiana hace de él un eje esencial de penetración al continente norteamericano y una vía de acceso a los Grandes Lagos. Situado en su desembocadura, Nueva Orleans se desarrolló gracias a esta estratégica situación. Hoy, cerca de la mitad del sistema fluvial Misuri-Misisipi es navegable. Barcos de 2,7 m de calado pueden utilizar su curso y subir hasta Minneapolis.[32]

A partir de 1878, 29 esclusas son construidas entre Minneapolis y San Luis con el fin de permitir navegación río arriba de los buques hasta Minneapolis.[33] [34] Entre 1929 y 1942, se han suprimido 16 meandros en el curso inferior para acortar el trayecto de los barcos en cerca de 240 km.[35] [36] Las consecuencias de estos trabajos fueron un aumento de la pendiente y de la capacidad de erosión río arriba, y de la sedimentación río abajo.

El conjunto de la red hidrográfica del Misisipi y sus afluentes alcanza los 8.000 km de longitud.[37] Un canal de navegación lo une con el lago Míchigan (a la altura de Chicago), comunicando así el Misisipi con los Grandes Lagos.[38] Otro canal, el Illinois Waterway, va desde la desembocadura del río Chicago hasta la confluencia del Illinois y el Misisipi. En el sur comunica Florida y Texas a través de un canal lateral, el Gulf Intracoastal Waterway. Varias autopistas comunican los centros urbanos del Misisipi con las diferentes fachadas marítimas del país.

Economía[editar]

Actividades económicas en los condados del curso inferior del Misisipi[39]
Actividad Número de empleos Ingresos mensuales
(millones de dólares)
Industria 383 000 87 000
Turismo 180 000 13 000
Minerales, hidrocarburos 41 000 9000
Agricultura, acuicultura 100 000 6800
Navegación comercial 29 000 6000
Producción de energía 11 000 4700

Las principales actividades económicas del valle del Misisipi son la industria, el turismo, la agricultura y la acuicultura.

Sector primario[editar]

El sector primario comprende las actividades ligadas a la pesca fluvial y a la acuicultura (cangrejos de río, suribís, ostras, etc.) en los estados del sur. El puerto de Empire-Venice situado sobre el delta es el primero de la región en volumen y el sexto de los Estados Unidos en valor.[40] En el medio marino, las principales especies capturadas son el cangrejo de mar, el camarón y la alosa, de la que su biotopo depende estrechamente del Misisipi.

La producción de madera para papel o como material de construcción es importante sobre todo en Luisiana, en el estado de Misisipi y en Arkansas. Los bosques del curso superior están más preservados. La caza se realiza desde la antigüedad, y todavía se practica en el valle del Misisipi, especialmente de animales de piel (mapaches, ratas almizcleras, coipos), pero también los aligátores cuya caza ha sido legalizada de nuevo en 1972. Luisiana produjo un total de 32.500 pieles en 2002.

Los productos cultivados en el valle del Misisipi varían con arreglo a la latitud: en el sur, el clima subtropical permite el cultivo del arroz, la caña de azúcar,[41] y el algodón. En ciertos sectores (Arkansas), es necesaria la irrigación. Pero, en general, los condados que rodean el Misisipi se dedican especialmente al cultivo de los cereales, en particular la soja y el maíz.[42] Las cosechas son exportadas fácilmente por vía fluvial. La parte central de la cuenca del Misisipi también es una región ganadera, una actividad que es fuente de polución (nitratos) para el río.

Los recursos minerales y de hidrocarburos se concentran en el sur: Luisiana es uno de los principales productores de petróleo, de gas natural y de sal en los Estados Unidos. Los 23.000 pozos de Plaquemines (delta del Misisipi) produjeron más de 21 millones de barriles de petróleo crudo en 2001. La llanura del Misisipi también proporciona arcilla (Luisiana, Misuri), arena y grava. En las regiones del curso superior, también se explota el mineral de hierro (Minnesota) y yacimientos de carbón bituminoso y antracitas (Illinois).[43]

Sector secundario y producción de energía[editar]

Las centrales eléctricas del valle del Misisipi funcionan mayoritariamente a base de carbón. Las unidades más importantes se encuentran cerca de los grandes centros urbanos. Se sirven de las aguas del río para su enfriamiento. Sobre el curso inferior se encuentran 92 centrales que utilizan combustibles fósiles, 14 la biomasa y tres centrales nucleares. La central hidroeléctrica de Keokuk (Iowa) es la única de este tipo a lo largo de todo su curso: fue construida en 1913 y produce cada año 105 megavatios.[3]

La industria es la principal actividad económica en valor y en número de asalariados. Los principales focos industriales se encuentran en las grandes aglomeraciones. El Misisipi desempeña un papel muy importante en la localización de las industrias: permite el transporte de las materias primas y de los productos acabados o semiacabados. Además, el agua es utilizada en numerosas actividades, tales como la fabricación de papel (Memphis y Baton Rouge) o el refinado. Sobre el curso inferior del río, las industrias principales son la química (la primera industria en valor; ej: plásticos, fertilizantes), la industria agroalimentaria (el primer sector en número de asalariados; ej: productos del mar, productos derivados de la soja, las bebidas), la transformación del petróleo y los transportes (construcción naval en Avondale, Luisiana).[44] 75 instalaciones petroquímicas y refinerías (Shell en Norco (Luisiana) y en St. Rose (Luisiana))[33] están localizadas en el corredor entre Baton Rouge y Nueva Orleans, generando una polución importante.

Sector terciario y navegación comercial[editar]

El sector terciario está dominado por el turismo, el ocio y la navegación comercial: en 1996, en la esclusa de Dresbach en Wisconsin, el tráfico total era de 13,9 millones de toneladas, entre los que estaban 9,5 millones de toneladas de productos agrícolas (principalmente maíz).[45] Los barcos transportan graneles (cereales, carbón, petróleo) o bienes de consumo transportados en contenedores, máquinas así como productos químicos. El tráfico fluvial no deja de crecer: se pasó de 70 millones de toneladas en 1960 a 500 millones de toneladas en 2000.[33] Este dinamismo es notable en comparación con el tráfico de los demás ríos.

El Delta Queen atracado en Mud Island, Memphis, Tennessee, en mayo de 2003.

Varios puertos fluviales se desarrollaron sobre los lugares de confluencia o en los puntos de rotura de carga entre diferentes modos de transporte.[46] Los más modestos disponen sólo de unos muros que actúan de muelles. Los grandes complejos industriales portuarios se encuentran en las ciudades importantes. Las principales terminales fluviales y marítimas se encuentran en Nueva Orleans y Baton Rouge.[47] Estos puertos exportan principalmente cereales. Las tierras adentro del Misisipi representan 23.000 km de red navegable que comunican 800 empresas.[48] 100.000 gabarras pasan por el puerto de Nueva Orleans cada año.[48] Ciertos convoyes de gabarras pueden alcanzar las 15.000 toneladas.[49] El 60% de los cereales exportado por los Estados Unidos son transportados a través de su curso hacia los puertos de Nueva Orleans y de Luisiana del Sur:[28] el tráfico total de estos dos puertos es respectivamente de 49 y de 98 millones de toneladas en 2000.[50]

Los numerosos parques estatales y reservas naturales del valle del Misisipi atraen a turistas y a ciudadanos de la región. La diversidad del patrimonio histórico (lugares prehistóricos, fuertes, barcos, plantaciones, ciudades con barrios históricos como Nueva Orleans, atraen a numerosos visitantes y estimulan la economía de la región. El patrimonio cultural constituye una de las riquezas de su valle: tradiciones amerindias, la gastronomía de Luisiana, la herencia musical en Memphis (blues), etc. El recorrido turístico llamado «The Great River Road» transcurre a lo largo del río mostrando la cultura local y ofreciendo múltiples opciones de recreo.[51] Es también posible recorrer el río en barco, por ejemplo sobre el famoso Delta Queen (que está catalogado como Lugar Nacional de Interés Histórico). Las orillas también cuentan con varios casinos que ingresan cada año varios cientos de millones de dólares y proporcionan millares de empleos.

Historia[editar]

Hernando de Soto descubre el Misisipi.

Historia precolombina[editar]

Los primeros rastros de ocupación amerindia son antiguos: los arqueólogos encontraron vestigios de pobladores indígenas en el delta que datan por lo menos de 11.000 años.[52] La civilización misisipiense, asimilada a la cultura de los mound builders, era conocida por sus grandes construcciones de túmulos en tierra (yacimientos arqueológicos de Poverty Point o Jaketown Site), que los natchez todavía utilizaban en el momento de la colonización francesa de Luisiana (Nueva Francia). Pero la mayor ciudad era Cahokia que contaba en el siglo XII con una población entre 15 y 30 mil habitantes.[53] Los especialistas tienen la certeza de que el Misisipi servía como vía de comunicación antes de la llegada de los europeos: los amerindios lo recorrían a bordo de canoas de corteza; transportaban los troncos flotando en el río. En Cahokia hacían intercambios por cobre, nácar, carne de bisonte y de uapití. El río y sus afluentes proporcionaban también pesca.

Cuando los franceses exploraron el Misisipi, encontraron varios pueblos amerindios: los siux en el norte, quapaws en la desembocadura del Arkansas, tamarois en la confluencia con el Misuri, choctaws en el Misisipi inferior o bayagoulas en el delta.

Exploración y colonización europeas[editar]

El 8 de mayo de 1541, Hernando de Soto fue el primer europeo en alcanzar el Misisipi, que bautizó como Gran Río del Espíritu Santo. A partir de los años 1660, Francia decide la intrusión en los territorios españoles del golfo de México, llegado así hasta lo que es el actual Canadá. Los objetivos eran encontrar un paso hacia China (Paso del Noroeste), explotar las riquezas naturales de los territorios conquistados (pieles, minerales) y evangelizar las poblaciones autóctonas.

El 17 de mayo de 1673, los franceses Louis Jolliet y Jacques Marquette inician la exploración del río, que conocían bajo el nombre siux Ne Tongo («el gran río») y al que ellos llamaron «río Colbert».[54] [55] Alcanzaron la desembocadura del Arkansas y volvieron a remontar el río tras comprobar que discurría hacia el golfo de México y no hacia el «mar de California» (océano Pacífico). Unos años más tarde, en 1682, Cavelier de La Salle y Henri de Tonti descienden también el Misisipi hasta su delta. Construyen el Fort Prud'homme que se convertirá más tarde en la ciudad de Memphis. En abril de 1682, la expedición llega a su desembocadura; Cavelier de La Salle hace levantar una cruz y una columna que lleva las armas del rey de Francia: la soberanía francesa se extiende desde ese momento a la totalidad del valle del Misisipi, llamado «Louisiane» (Luisiana) en honor del rey Luis XIV. La expedición utiliza el mismo camino hacia Canadá y La Salle regresa a Versalles. Allí, este último convence al ministro de la marina para que le conceda el mando de la Luisiana. Le hace creer que ésta está próxima a Nueva España dibujando un plano sobre el cual el Misisipi aparece mucho más al oeste que su curso real. Pone en marcha una nueva expedición, pero ésta se dirige al desastre: Cavelier de La Salle no consigue volver a encontrar su delta y es asesinado en 1687.

En 1698, Pierre Le Moyne d'Iberville explora a su vez su desembocadura. Veinte años más tarde, su hermano Jean-Baptiste manda una nueva expedición a la Luisiana. Éste funda la ciudad de Nueva Orleans, bautizada así en homenaje al regente, el duque de Orléans, así como un fuerte cerca de la actual Baton Rouge. A principios del siglo XVIII, John Law crea la Compañía de Occidente o «Compañía del Misisipi». Esclavos negros son transportados desde las Antillas para trabajar en las plantaciones. Otras ciudades son fundadas por los franceses, como por ejemplo San Luis (1764).

Progresivamente, los franceses imponen su presencia construyendo fuertes o puestos comerciales en posiciones estratégicas del río: Fuerte Beauharnois en el curso superior del río, Cahokia en la confluencia con el Misuri o Fuerte de Chartres a orillas del río Meramec.

Los tratados de Utrecht (1712-1714) ponen fin a la Guerra de Sucesión Española en Europa y consagran la regresión del poder de Francia en la zona. La Luisiana permanece francesa, pero inquieta por la creciente influencia de las colonias británicas. El rey trata de contener esta influencia al este de los Apalaches. Intenta una aproximación con Nueva España, situada al oeste de la Luisiana. Esta política está motivada por sus lazos familiares pero también por el afán de lucrarse con las minas y el comercio de las colonias españolas.

El Tratado de París (1763) pone fin a la Guerra de los Siete Años y establece la cesión al Reino de Gran Bretaña de toda la parte del valle al este del Misisipi y a España las tierras occidentales. Sin embargo, Francia fuerza a una debilitada España a que le retroceda la Luisiana mediante el Tratado de San Ildefonso (1800); al mes siguiente, Napoleón venderá la enorme colonia a Estados Unidos por 15 millones de dólares, equivalentes a (80 millones de francos) de la época. Tal operación se conoce como la revenderlo en 1803. Desde el este, los Estados Unidos ya tenían previsto lanzarse a la conquista del oeste: en 1795, la navegación comercial a través de su curso está abierta a los norteamericanos.[56] En 1805, el ejército estadounidense construye Fort Snelling en el emplazamiento de la actual ciudad de Minneapolis.

Siglo XIX hasta nuestros días[editar]

Litografía representando al Mississippi River Squadron forzando el bloqueo confederado a Vicksburg durante la Guerra de Secesión.

En el siglo XIX, el Misisipi es conocido por los bandidos que pululan por los alrededores, entre los que se encontraba el asesino John Murrell, ladrón de caballos y traficante de esclavos de la época, que tenía su cuartel general en una isla. Su notoriedad era tal que Mark Twain le consagra un capítulo de su libro Vida en el Misisipi. Este libro relata también las carreras de barcos de vapor (riverboats o steamboats) entre los años 1830 y 1870. El primer buque de vapor que navegó entre la confluencia del Ohio y Nueva Orleans fue el New Orleans en 1811, durante la serie de temblores de tierra de Nueva Madrid.

La economía de plantación esclavista se desarrolla en la primera mitad del siglo XIX y produce algodón y caña de azúcar en el sur. Los terratenientes ricos se hacen construir bellas mansiones, algunas sobrealzadas sobre pilares de ladrillo para prevenir los riesgos de crecidas del río.

Durante la Guerra de Secesión, el control del río se convierte en uno de los principales objetivos. El 4 de julio de 1863 después de un asedio de cuarenta días, Vicksburg es tomado por el general Ulysses S. Grant, lo que le permitía a la Unión controlar el río y dividir la Confederación en dos.

Con el advenimiento del ferrocarril esta vía fluvial encuentra una seria competencia: el tren permite comunicar las costas atlántica y pacífica de los Estados Unidos. El tráfico de los puertos del este sobrepasa en lo sucesivo al de Nueva Orleans.[49]

En la primavera de 1927 el río se salió de su curso en 145 lugares e inundó 73 000 km² de tierras,[3] hasta una altura de 10 m y una anchura de 30 km.[57] En Cairo, las aguas se elevaron hasta 17 m.[3] Las inundaciones provocaron la muerte de 200 personas y el desplazamiento forzado de otras 500 000.[3] [49]

A pesar de la magnitud de las crecidas anteriores, fue en 1993 cuando los Estados Unidos conocieron la inundación más devastadora y costosa (12 mil millones de dólares)[58] hasta la actualidad. Precipitaciones excepcionales durante la primavera y verano de ese año hicieron crecer el Misisipi y su afluente principal, el Misuri. Ciertas ciudades fueron inundadas durante más de 200 días. El caudal del río sobrepasó 70 000 m³/s en San Luis.[58]

En 2002, el nadador esloveno Martin Strel descendió el Misisipi a lo largo de toda su longitud en 68 días, recibiendo por su hazaña la felicitación oficial de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos.[59]

El Misisipi en la cultura[editar]

Huck y Jim, protagonistas de Las aventuras de Huckleberry Finn, en una balsa en el Misisipi. Grabado de la edición de 1884.

Literatura[editar]

Las primeras descripciones por escrito del Misisipi se hacen en los libros de viaje de los europeos en América del Norte. El escritor francés François-René de Chateaubriand (1768-1848) viajó por Norteamérica a finales del siglo XVIII y escribió varias obras con informes sobre la región del Misisipi: Atala (1801) y René (1802) se desarrollan entre amerindios de Luisiana.

En la literatura, el río está indisociablemente unido a la obra del escritor estadounidense Mark Twain (1835-1910). En su novela autobiográfica Vida en el Misisipi (Life on the Mississippi) comienza con una breve historia del descubrimiento del río por Hernando de Soto en 1541 y continúa con anécdotas sobre la formación de Twain como piloto de barco de vapor trabajando como grumete de un piloto con experiencia y describe con detalle la ciencia de navegar sobre sus siempre cambiantes aguas, y la trama de dos de sus obras más populares, Las aventuras de Tom Sawyer (1876) y Las aventuras de Huckleberry Finn (1884), también tienen al Misisipi como protagonista. Por otra parte, el río inspiró a otro escritor estadounidense del siglo XIX, Herman Melville (1819-1891) en su novela The Confidence-Man, en la que los pasajeros de un barco de vapor se cuentan historias mientras descienden el río.

El segundo capítulo (titulado The Master of the Mississippi) de la serie de cómics The Life and Times of Scrooge McDuck escrita por Don Rosa se desarrolla a lo largo del río. Scrooge McDuck trabaja en un barco y se encuentra por primera vez a los «Golfos Apandadores».

Remontando el Misisipi (En remontant le Mississippi) es el 16º álbum de Lucky Luke, publicado en 1961. Los dibujos son de Morris sobre un argumento de René Goscinny.

Artes plásticas[editar]

Con su multitud de islas, sus numerosos meandros, sus bosques y su fauna, el Misisipi ofrece numerosos temas de inspiración a los artistas: el naturalista John James Audubon (1785-1851) descendió el río y pintó las aves de esta región. George Catlin (1796–1872) se interesó por las sociedades amerindias y a la exploración del Misisipi.[60] Los paisajes de su curso superior constituyen parte de la obra de Edwin Whitefield (1816–1892) y los barcos de vapor en el río aparecen entre otros pintores. Siempre en el siglo XIX, George Caleb Bingham (1811-1879), represento escenas de caza y de la vida cotidiana en el Misisipi: su cuadro Mississippi Boatman (1850) forma parte de una serie dedicada a los barqueros. Esta tradición fue recuperada por fotógrafos del siglo XX como Walker Evans (1903-1975), Arthur Rothstein (1915-1985) o Robert Frank (1924-).

Música[editar]

El Misisipi y su delta son conocidos por ser la cuna del blues. El delta blues es un estilo que hace referencia directa a esta región: los músicos tenían la costumbre de viajar a través de los diferentes estados del delta como Misisipi, Arkansas, Luisiana, Texas y Tennessee. Muchos de ellos nacieron a las orillas del río, como James Cotton, Muddy Waters, Skip James y Robert Johnson.

En el siglo XX, la comedia musical The Show Boat, compuesta por Jerome Kern, tiene como marco el mundo de los tradicionales barcos de vapor con rueda de paletas. Ferde Grofé compuso una Mississippi Suite. La canción de Johnny Cash Big River también hace alusión al Misisipi. El tema When the Levee Breaks (Cuando los diques se rompen) es una canción de blues escrita en 1929 por Kansas Joe McCoy y Memphis Minnie. Tiene por tema la gran crecida de 1927 y fue recuperada por el grupo de rock Led Zeppelin en 1971 en su álbum Led Zeppelin IV.

También podemos añadir la canción country Louisiana Woman, Mississippi Man interpretada por el dúo Conway Twitty - Loretta Lynn: esta canción evoca la barrera que el río intenta levantar frente al amor de un hombre de Misisipi y de una chica de Luisiana.

Cine[editar]

Ha sido tomado como marco en numerosas películas: tres películas musicales tituladas Show Boat han sido adaptadas de la novela del mismo título de Edna Ferber. La versión de 1951, protagonizada por George Sidney y Ava Gardner, tuvo un gran éxito entre los espectadores norteamericanos. Las novelas de Mark Twain han sido llevadas en numerosas ocasiones a la gran pantalla desde los años 1930, como The Adventures of Huckleberry Finn, filme de 1939 protagonizado por Mickey Rooney, hasta producciones recientes como el largometraje de los estudios Disney The Adventures of Huck Finn de 1993, protagonizado por Elijah Wood y Courtney B. Vance. La Disney estrenó en 2009 una película musical de animación, The Princess and the Frog, que tiene como marco Nueva Orleans y el Misisipi.[61]

No sólo el Misisipi, sino muchos de sus afluentes han constituido el escenario para un gran número de películas de Hollywood, entre las cuales podemos destacar, además de muchas otras, Río Rojo (Red River), de 1948, uno de los mejores westerns de Hollywood, dirigido por Howard Hawks y protagonizado por John Wayne, y Striking Distance (Persecución mortal en España y Zona de impacto en Argentina), con Bruce Willis y Sarah Jessica Parker como protagonistas, película que transcurre en los ríos Allegheny y Monongahela, que se unen en Pittsburgh para formar el río Ohio. En esta película los protagonistas son oficiales de policía de la patrulla fluvial que actúa en estos tres ríos.

Apéndice: sistema fluvial del río Misisipi[editar]

En la tabla siguiente se recogen todos los ríos de la cuenca del Misisipi cuya longitud supera los 200 km, aunque pueden faltar algunos. Se ha ordenado siguiendo el río aguas abajo, desde la fuente hasta la desembocadura, dividiendo el curso en las dos partes (Misisipi Bajo o Inferior y Misisipi Alto o Superior) en que habitualmente se hace.

En general, se usan los anglicismos de los nombres de los ríos más comúnmente utilizados, en aquellos casos en que no existe uso habitual de la transliteración al español. Se debe tener cuidado a la hora de la utilización de los datos de la tabla, ya que las distintas fuentes proporcionan desigual información. En relación a la longitud, hay que tener presente que se han construido muchas presas para regular el caudal y evitar las inundaciones, lo que ha provocado la disminución de algunos cursos, en algunos casos de forma muy importante al haber quedado sumergidos largos tramos tortuosos y meándricos. Esto debe ser estudiado con cuidado al utilizar fuentes antiguas. (Ver también: Determinación de la longitud.)


El río Misisipi y sus afluentes (de más de 150 km y primarios destacados)
 
Ramal Nombre afluente Desembocadura Longitud (km) Cuenca (km²) Caudal (m³/s) Estado(s) atravesado(s) Tramo (estados) Curso
- D Río Minnesota Misisipi 534 44 000 Flag of Minnesota.svg Minnesota Minnesota Misisipi Superior
- - - Río Blue Earth Minnesota 174 Flag of Minnesota.svg Minnesota
Flag of Iowa.svg Iowa
- - - Río Cottonwood Minnesota 245 3400 11 Flag of Minnesota.svg Minnesota
- - - Río Redwood Minnesota 205 Flag of Minnesota.svg Minnesota
- - - Río Yellow Medicine Minnesota 173 Flag of Minnesota.svg Minnesota
- - - Río Chippewa Minnesota 195 Flag of Minnesota.svg Minnesota
- - - Río Lac qui Parle Minnesota 190 2994 4 Flag of Minnesota.svg Minnesota
Flag of South Dakota.svg Dakota del Sur
- - - Río Pomme de Terre Minnesota 170 2266 4 Flag of Minnesota.svg Minnesota
I - Sistema St. Croix-Namekagon[62] Misisipi Flag of Minnesota.svg Minnesota
Flag of Wisconsin.svg Wisconsin
Minnesota-Wisconsin
- - - Río Snake Minnesota 170 Flag of Minnesota.svg Minnesota
I - Río Chippewa Misisipi 294 Flag of Wisconsin.svg Wisconsin
D - Río Wapsipinicon Misisipi 362 31 805 Flag of Iowa.svg Iowa Iowa-Wisconsin
I - Río Wisconsin Misisipi 692 31 805 Flag of Wisconsin.svg Wisconsin
- - - Río Kickapoo Wisconsin 210 Flag of Wisconsin.svg Wisconsin
I - Río Rock Misisipi 459 Flag of Illinois.svg Illinois
Flag of Wisconsin.svg Wisconsin
Iowa-Illinois
- D Río Iowa Misisipi 520 32 700 267 Flag of Iowa.svg Iowa
- - - Río Cedar Iowa 483 Flag of Iowa.svg Iowa
- - - Río English Iowa 143,6 Flag of Iowa.svg Iowa
- D Río Des Moines - 845 38 340 246 Flag of Iowa.svg Iowa
Flag of Minnesota.svg Minnesota
Flag of Missouri.svg Misuri
Iowa-Misuri-Illinois
- - - Río Raccoon Des Moines 364 Flag of Iowa.svg Iowa
- - - Río Middle Raccoon Des Moines 148 Flag of Iowa.svg Iowa
- - - Río Boone Des Moines 166 2320 Flag of Iowa.svg Iowa
- - - Río Middle Des Moines Des Moines 169 Flag of Iowa.svg Iowa
- D Sistema Illinois- Des Plaines[63] Misisipi 680 72 700 Flag of Wisconsin.svg Wisconsin
Flag of Illinois.svg Illinois
Misuri-Illinois
- - - Río Fox (Illinois) Illinois 320 Flag of Illinois.svg Illinois
- - - Río Mackinaw Illinois 210 Flag of Illinois.svg Illinois
- - - Río Sangamon Illinois 402 Flag of Illinois.svg Illinois
- - - Río Spoon Illinois 237 Flag of Illinois.svg Illinois
- - - Río La Moine Illinois 201 5000 Flag of Illinois.svg Illinois
- - - Río Kankakee Illinois 214 13 338 137 Flag of Illinois.svg Illinois
I - Río Misuri Misisipi 4130 1 371 000 Flag of Montana.svg Montana
Flag of North Dakota.svg Dakota del Norte
Flag of South Dakota.svg Dakota del Sur
Flag of Nebraska.svg Nebraska
Flag of Iowa.svg Iowa
Flag of Kansas.svg Kansas
Flag of Missouri.svg Misuri
- - - Río Jefferson Misuri 124 Flag of Montana.svg Montana
- - - Río Big Hole Jefferson 246 Flag of Montana.svg Montana
- - - Río Madison - 295 Flag of Wyoming.svg Wyoming
Flag of Montana.svg Montana
- - - Río María Misuri 338 Flag of Montana.svg Montana
- - - Río Musselshell Misuri 470 Flag of Montana.svg Montana
- - - Río Milk Misuri 1173 Flag of Montana.svg Montana (y Alberta, en Canadá)
- - - Río Big Muddy Misuri 307 Flag of Montana.svg Montana (y Saskatchewan, en Canadá)
- - - Río Yellowstone Misuri 1114 181 300 Flag of North Dakota.svg Dakota del Norte
- - - Río Bighorn Yellowstone 742 Flag of North Dakota.svg Dakota del Norte
- - - Río Tongue Yellowstone 426 Flag of North Dakota.svg Dakota del Norte
- - - Río Powder Yellowstone 604 Flag of North Dakota.svg Dakota del Norte
- - - Río Pequeño Misuri (Little Missouri) Misuri 901 Flag of North Dakota.svg Dakota del Norte
- - - Río Grand Misuri 320 Flag of South Dakota.svg Dakota del Sur
- - - Río Moreau Misuri 320 Flag of South Dakota.svg Dakota del Sur
- - - Río Cheyenne Misuri 475 Flag of South Dakota.svg Dakota del Sur
Flag of Wyoming.svg Wyoming
- - - Río Belle Fourche Cheyenne 470 Flag of South Dakota.svg Dakota del Sur
Flag of Wyoming.svg Wyoming
- - - Río White Misuri 816 Flag of South Dakota.svg Dakota del Sur
Flag of Nebraska.svg Nebraska
- - - Río Niobrara Misuri 692 Flag of Wyoming.svg Wyoming
Flag of Nebraska.svg Nebraska
- - - Río James Misuri 1143 Flag of South Dakota.svg Dakota del Sur
Flag of South Dakota.svg Dakota del Sur
- - - Río Big Sioux Misuri 470 Flag of Iowa.svg Iowa
Flag of South Dakota.svg Dakota del Sur
- - - Río Little Sioux Misuri 356 Flag of Minnesota.svg Minnesota
Flag of Iowa.svg Iowa
- - - Río Platte Misuri 499 Flag of Nebraska.svg Nebraska
Flag of Iowa.svg Iowa
- - - Río Platte Norte Platte 1094 Flag of Kansas.svg Kansas
Flag of Missouri.svg Misuri
- - - Río Platte Sur (o río Jesus Maria) Platte 711 Flag of Kansas.svg Kansas
Flag of Missouri.svg Misuri
- - - Río Kansas Misuri 274 Flag of Kansas.svg Kansas
- - - Río Republican Kansas 716 Flag of Kansas.svg Kansas
Flag of Missouri.svg Misuri
- - - Río Smoky Hill Kansas 901 Flag of Kansas.svg Kansas
Flag of Missouri.svg Misuri
- - - Río Solomon Smoky Hill 70 Flag of Kansas.svg Kansas
Flag of Missouri.svg Misuri
- - - Río South Fork Solomon Solomon 334 Flag of Kansas.svg Kansas
Flag of Missouri.svg Misuri
- - - Río North Fork Solomon Solomon 351 Flag of Kansas.svg Kansas
Flag of Missouri.svg Misuri
- - - Río Saline Smoky Hill 459 Flag of Kansas.svg Kansas
Flag of Missouri.svg Misuri
- - - Río Big Blue Kansas 402 Flag of Kansas.svg Kansas
Flag of Nebraska.svg Nebraska
- - - Río Grand Misuri 364 Flag of Missouri.svg Misuri
- - - Río Chariton Misuri 450 Flag of Missouri.svg Misuri
Flag of Iowa.svg Iowa
- - - Río Osage Misuri 579 39 600 Flag of Missouri.svg Misuri
- - - Río Gasconade Misuri 425 Flag of Missouri.svg Misuri
- D Río Meramec Misisipi 350 Flag of Illinois.svg Illinois
- D Río Kaskaskia Río Misisipi 515 14 950 Flag of Missouri.svg Misuri
I - Río Big Muddy Río Misisipi 265 Flag of Illinois.svg Illinois
I - Río Ohio Río Misisipi 1579 490 600 7957 Flag of Pennsylvania.svg Pensilvania
Flag of West Virginia.svg Virginia Occidental
Flag of Ohio.svg Ohio
Flag of Kentucky.svg Kentucky
Flag of Indiana.svg Indiana
Flag of Illinois.svg Illinois
Misuri-Illinois-Kentucky Misisipi Inferior
- - - Río Cache Ohio 148 1910 Flag of Illinois.svg Illinois
- - - Río Tennessee Ohio 1049 105 870 2000 Flag of Kentucky.svg Kentucky
Flag of Alabama.svg Alabama
Flag of Tennessee.svg Tennessee
Flag of Mississippi.svg Misisipi
- - - Río Duck Tennessee 457 Flag of Tennessee.svg Tennessee
- - - Río Buffalo Duck 201 1980 Flag of Tennessee.svg Tennessee
- - - Río Elk Tennessee 314 89 Flag of Tennessee.svg Tennessee
Flag of Alabama.svg Alabama
- - - Río Sequatchie Tennessee 187 Flag of Tennessee.svg Tennessee
- - - Río Hiwassee Tennessee 213 2590 Flag of Georgia (U.S. state).svg Georgia
Flag of Tennessee.svg Tennessee
- - - Río Toccoa/Ocoee Hiwassee 150 Flag of Georgia (U.S. state).svg Georgia
Flag of Tennessee.svg Tennessee
- - - Río Clinch Tennessee 483 Flag of Kentucky.svg Kentucky
Flag of Tennessee.svg Tennessee
- - - Río Powell Clinch 301 2419 Flag of Kentucky.svg Kentucky
Flag of Tennessee.svg Tennessee
- - - Río Little Tennessee Tennessee 217 Flag of Georgia (U.S. state).svg Georgia
Flag of North Carolina.svg Carolina del Norte
Flag of Tennessee.svg Tennessee
- - - Río French Broad Tennessee 343 Flag of North Carolina.svg Carolina del Norte
Flag of Tennessee.svg Tennessee
- - - Río Holston-North Fork[64] Tennessee 441 9700 137,3 Flag of Virginia.svg Virginia
Flag of Tennessee.svg Tennessee
- - - Río South Fork Holston River Holston 180 Flag of Kentucky.svg Kentucky
Flag of Tennessee.svg Tennessee
- - - Río Cumberland Ohio 1106 46 830 862 Flag of Kentucky.svg Kentucky
Flag of Tennessee.svg Tennessee
- - - Río Harpeth Cumberland 185 Flag of the United States.svg
- - - Río Red Cumberland 161 3840 Flag of Kentucky.svg Kentucky
Flag of Tennessee.svg Tennessee
- - - Sistema Stones-East Fork Stones[65] Cumberland 149 2385,4 Flag of Tennessee.svg Tennessee
- - - Caney Fork Cumberland 230 4590 Flag of Tennessee.svg Tennessee
- - - Río Big South Fork Cumberland[66] Cumberland 165,8 Flag of the United States.svg Flag of Kentucky.svg Kentucky
Flag of Tennessee.svg Tennessee
- - - Río Wabash Ohio 764 103 500 1001 frontera Indiana-Illinois
- - - Río Little Wabash Wabash 390 5060 Flag of Illinois.svg Illinois
- - - Skillet Fork Little Wabash 160 Flag of Illinois.svg Illinois
- - - Río Patoka Wabash 269 Flag of Indiana.svg Indiana
- - - Sistema White-West Fork[67] Wabash 583 14 882 Flag of Indiana.svg Indiana
- - - - Arroyo Fall White 92,5 820 Flag of Indiana.svg Indiana
- - - Río West Fork White White 502 Flag of Indiana.svg Indiana
- - - Sistema Río East Fork White-Flatrock[68] White 453 Flag of Indiana.svg Indiana
- - - Río Lost (Indiana) East Fork 140 Flag of Indiana.svg Indiana
- - - Río Flatrock East Fork 158 1380 Flag of Indiana.svg Indiana
- - - Sistema Driftwood-Big Blue[69] East Fork 146 Flag of Indiana.svg Indiana
- - - Río Embarras Wabash 314 6340 Flag of Illinois.svg Illinois
- - - Arroyo Sugar Wabash 150 Flag of Indiana.svg Indiana
- - - Río Vermilion-Middle Fork[70] Wabash 169,7 Flag of Illinois.svg Illinois
Flag of Indiana.svg Indiana
- - - Río Tippecanoe Wabash 293 4860 145 Flag of Indiana.svg Indiana
- - - Río Mississinewa Wabash 190 Flag of Indiana.svg Indiana
Flag of Ohio.svg Ohio
- - - Río Green Ohio 480 25 400 Flag of Kentucky.svg Kentucky
- - - Río Rough Green 219 Flag of Kentucky.svg Kentucky
- - - Río Nolin Green 169 Flag of Kentucky.svg Kentucky
- - - Sistema Kentucky-North Fork[71] Ohio 618 18 000 285 Flag of Kentucky.svg Kentucky
- - - Río Red (Kentucky) Kentucky 156,4 Flag of Kentucky.svg Kentucky
- - - Río Salt Ohio 225 7563 Flag of Kentucky.svg Kentucky
- - - Río Great Miami Ohio 260 13 915 152 Flag of Ohio.svg Ohio
- - - Río Mad Great Miami 97 1702 Flag of Ohio.svg Ohio
- - - Río Whitewater Great Miami 145 Flag of Ohio.svg Ohio
Flag of Indiana.svg Indiana
- - - Río Licking Ohio 515 Flag of Kentucky.svg Kentucky
- - - Río Little Miami Ohio 170 4550 36 Flag of Ohio.svg Ohio
- - - Río Scioto Ohio 372 16 879 189 Flag of Ohio.svg Ohio
- - - Río Paint Scioto 152 Flag of Ohio.svg Ohio
- - - Río Olentangy Scioto 156 1406 Flag of Ohio.svg Ohio
- - - Río Little Sandy Ohio 145 Flag of Kentucky.svg Kentucky
- - - Sistema Big Sandy-Tug Fork[72] Ohio 291 Flag of Virginia.svg Virginia
Flag of Kentucky.svg Kentucky
Flag of West Virginia.svg Virginia Occidental
- - - Río Levisa Fork Big Sandy 225 Flag of Kentucky.svg Kentucky (frontera)
Flag of West Virginia.svg Virginia Occidental (frontera)
- - - Río Guyandotte Ohio 267 Flag of West Virginia.svg Virginia Occidental
- - - Sistema Kanawha-New[73] Ohio 671 31 691 481 Flag of North Carolina.svg Carolina del Norte
Flag of Virginia.svg Virginia
Flag of West Virginia.svg Virginia Occidental
- - - Río Elk Kanawha 277 75 Flag of West Virginia.svg Virginia Occidental
- - - Río Greenbrier New 261 4289 74 Flag of West Virginia.svg Virginia Occidental
- - - Río Hocking Ohio 160 3100 Flag of Ohio.svg Ohio
- - - Río Little Kanawha Ohio 269 6099 Flag of West Virginia.svg Virginia Occidental
- - - Sistema Muskingum-Tuscarawas[74] Ohio 388 10 852 Flag of Ohio.svg Ohio
- - - Sistema Walhonding-Mohican[75] Muskingum
- - - Sistema Beaver-Mahoning[76] Ohio 216 Flag of Pennsylvania.svg Pensilvania
- - - Río Shenango Beaver 160 Flag of Ohio.svg Ohio
Flag of Pennsylvania.svg Pensilvania
- - - Sistema Monongahela-Tygart Valley[77] Ohio 463 19 011 507 Flag of West Virginia.svg Virginia Occidental
Flag of Pennsylvania.svg Pensilvania
- - - Río Youghiogheny Monongahela 196 4442 98 Flag of West Virginia.svg Virginia Occidental
Flag of Pennsylvania.svg Pensilvania
- - - Sistema Cheat-Shavers Fork[78] Monongahela {formatnum: 269}} 3686 110 Flag of West Virginia.svg Virginia Occidental
Flag of Pennsylvania.svg Pensilvania
- - - Río West Fork Monongahela 166 2282 33 Flag of West Virginia.svg Virginia Occidental
- - - Río Allegheny Ohio 523 30 000 470 Flag of New York.svg Nueva York
Flag of Pennsylvania.svg Pensilvania
- - - Arroyo French Allegheny 188 3289 Flag of New York.svg Nueva York
Flag of Pennsylvania.svg Pensilvania
- - - Río Clarion Allegheny 177 Flag of Pennsylvania.svg Pensilvania
- - - Sistema Kiskiminetas-Conemaugh-Stoneycreek[79] Allegheny 228 Flag of Pennsylvania.svg Pensilvania
- D Río Saint Francis Río Misisipi 684 Flag of Arkansas.svg Arkansas
Flag of Missouri.svg Misuri
Arkansas-Misisipi
- - - Río L'Anguille Saint Francis 175 Flag of Arkansas.svg Arkansas
- - - Río Little (río Saint Francis) Saint Francis 238 Flag of Arkansas.svg Arkansas
Flag of Missouri.svg Misuri
- D Río Blanco (Arkansas) Río Misisipi 1162 71 911 Flag of Arkansas.svg Arkansas
Flag of Missouri.svg Misuri
- - - Río Black Blanco 480 Flag of Arkansas.svg Arkansas
Flag of Missouri.svg Misuri
- - - Río Current Negro 290 Flag of Arkansas.svg Arkansas
Flag of Missouri.svg Misuri
- - - Río Cache Blanco 343 Flag of Arkansas.svg Arkansas
Flag of Missouri.svg Misuri
- D Río Arkansas Río Misisipi 2348 505 000 16 200 Flag of Colorado.svg Colorado
Flag of Kansas.svg Kansas
Flag of Oklahoma.svg Oklahoma
Flag of Arkansas.svg Arkansas
- - - Río Cimarrón Arkansas 1123 46 565 Flag of Colorado.svg Colorado
Flag of Kansas.svg Kansas
Flag of New Mexico.svg Nuevo México
Flag of Oklahoma.svg Oklahoma
- - - Río Canadian Arkansas 1458 121 470 Flag of Colorado.svg Colorado
Flag of New Mexico.svg Nuevo México
Flag of Oklahoma.svg Oklahoma
Flag of Texas.svg Texas
- - - Río Canadian Norte Canadian 1287 45 580 Flag of New Mexico.svg Nuevo México
Flag of Oklahoma.svg Oklahoma
- - - Río Neosho Arkansas 740 Flag of Kansas.svg Kansas
Flag of Oklahoma.svg Oklahoma
- - - Río Spring Neosho 208 Flag of Kansas.svg Kansas
Flag of Missouri.svg Misuri
Flag of Oklahoma.svg Oklahoma
- - - Río Verdigris Arkansas 451 Flag of Kansas.svg Kansas
Flag of Oklahoma.svg Oklahoma
- - - Río Caney Verdigris 208 Flag of Kansas.svg Kansas
Flag of Oklahoma.svg Oklahoma
- - - Río Elk Verdigris 153 Flag of Kansas.svg Kansas
- - - Río Salt Fork Arkansas Arkansas 309 Flag of Kansas.svg Kansas

Flag of Oklahoma.svg Oklahoma

I - Río Yazoo Río Misisipi 302 Flag of Mississippi.svg Misisipi Luisiana-Misisipi
- D Río Rojo (río Red) Río Misisipi Flag of Arkansas.svg Arkansas
Flag of Louisiana.svg Luisiana
Flag of Oklahoma.svg Oklahoma
Flag of Texas.svg Texas
- - - Río Ouachita Red 974 Flag of Arkansas.svg Arkansas
Flag of Louisiana.svg Luisiana
- - - Río Washita Red 475 Flag of Oklahoma.svg Oklahoma
Flag of Arkansas.svg Arkansas

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  • Para la historia moderna del Misisipi: Gilles Havard, Cécile Vidal, Histoire de l'Amérique française, Flammarion, colección «Champs», París, 2ª ed. (1ª ed. 2003), 2006, 863 p. ISBN 2-08-080121-X .
  • Para los medios naturales, el artículo toma elementos del artículo Mississippi River del United States Geological Survey (Servicio Geológico de Estados Unidos).
  • Para la economía, salvo nota indicativa en contrario, los datos provienen de: Economic profile of the lower Mississippi river region, 2004.
  • (en francés) Pierre Carrière, artículo «Mississippi et Missouri», en la Encyclopædia Universalis, corpus 15, 2002, ISBN 2852295504, pp. 236-237.
  • (en francés) Rodolphe De Koninck, «Le delta du Mississippi : une lutte à finir entre l’homme et la nature», revista Hérodote, París, La Découverte, n°121, 2º trimestre 2006, ISBN 2707149519, pp.19-41.
  • (en francés) Jacques Bethemont, Les grands fleuves, París, Armand Colin, 2ª edición, 1999, 2000, ISBN 220026092X .
  • (en francés) Jean-Paul Amat, Lucien Dorize, Charles Le Cœur, Emmanuelle Gautier, Éléments de géographie physique, París, Bréal, colección «Grand Amphi», 2002, ISBN 2749500214 .

Notas[editar]

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  5. «A Map of Carolana and of the River Meschacebe» (en inglés). University of Virginia Library. Consultado el 10/12/2008.
  6. Coordenadas del lago: 47°13′05″N 95°12′26″O / 47.21806, -95.20722
  7. Max Derruau, Les formes du relief terrestre. Notions de géomorphologie, París, Armand Colin, 1969, 2001, 8ª edición, ISBN 2200210140, p. 19.
  8. Jean-Paul Amat, Lucien Dorize, Charles Le Cœur, Emmanuelle Gautier, Éléments de géographie physique.
  9. Roger Brunet (dir.), Géographie universelle: États-Unis, Canada, artículo «méandre», p. 323.
  10. Roger Coque, Géomorphologie, París, Armand Colin, 1977, 1998, ISBN 2200217390, p.159.
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  13. Jean-Paul Amat, Lucien Dorize, Charles Le Cœur, Emmanuelle Gautier, Éléments de géographie physique, p. 175.
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  27. Coleman, J. M. 1988. Dynamic changes and processes in the Mississippi River delta. Bulletin of the Geological Society of America.
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  42. El Misisipi atraviesa varios estados del llamado «Cinturón del maíz» (Corn Belt) ; ver: Yves Boquet, Les États-Unis, París, Belín, 2003, ISBN 2701132304, p. 27.
  43. Roger Brunet (dir.), Géographie universelle : États-Unis, Canada, París, Hachette-Reclus, 1992, ISBN 2010148290, p. 70.
  44. Roger Brunet (dir.), Géographie universelle : États-Unis, Canada, París, Hachette-Reclus, 1992, ISBN 2010148290, p. 177.
  45. Según los datos estadísticos del Cuerpo de Ingenieros del Ejército estadounidense, citadas en Dairynet.com
  46. Una «rotura de carga», en el ámbito de los transportes, es la etapa durante la cual mercancías o pasajeros cambian de medio de transporte, inmediatamente o después de un período de almacenamiento.
  47. Michel Goussot, Espaces et territoires aux États-Unis, París, Belín, 2004, ISBN 2701132045, p. 207.
  48. a b Collectif, Géographie humaine des littoraux maritimes, París, SEDES, 1998, ISBN 2718192178, p. 270.
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  60. Por ejemplo con su cuadro conservado en la Galería Nacional de Arte (Washington), La Salle's Party Entering the Mississippi in Canoes. February 6, 1682, (1847-1848)
  61. «Ficha de la película». Filmaffinity. Consultado el 31/7/2009.
  62. El río St. Croix tiene 264 km, pero con uno de sus afluentes, el río Namekagon, de 155 km, pasa de los 350 km.
  63. El río Illinois tiene 439 km de longitud, pero con una de sus fuentes, el río Des Plaines, de 241 km, el sistema llega hasta los 680 km.
  64. El río Holston tiene 219 km, pero si se considera uno de sus ramales, el North Fork, que tiene 222 km, el sistema Holston-North Fork alcanza los 441 km.
  65. El río Stones tiene solamente 52.1 km y se forma por la unión de tres fuentes: West Fork (62.9 km), Middle Fork (31.9 km) y East Fork (86.9 km). El sistema Stones-East Fork alcanza los 149 km.
  66. El río Big South Fork Cumberland tiene solamente 122 km y se forma por la unión del río New (Tennessee) (94.5 km) y del [[Clear Fork (Big South Fork Cumberland)|]] (43.8 km). El sistema Big South Fork Cumberland-Clear Fork alcanza los 165.8 km.
  67. El río White) tiene solamente 80 km y se forma por la unión del West Fork (502 km) y del East Fork (309 km). El sistema White -West Fork alcanza los 583 km.
  68. El río East Fork White tiene 309 km y se forma por la unión del Flatrock (154 km) y del Driftwood-Big Blue (146 km). El sistema East Fork White -Flatrock alcanza los 453 km.
  69. El Driftwood tiene una longitud de solo 26 km, pero con su fuente el río Big Blue, de 120 km, llega hasta los 146 km.
  70. El [[río Vermilion (Wabash)|]] tiene 45.7 km, pero si se considera uno de sus ramales, el Middle Fork, que tiene 124 km, el sistema Vermilion-Middle Fork alcanza los 169.7 km.
  71. El río Kentucky tiene una longitud de 417 km, pero con su fuente el río North Fork, de 201 km, llega hasta los 618 km.
  72. El río Big Sandy tiene una longitud de solo 47 km, pero con su fuente el río Tug Fork, de 256 km, llega hasta los 303 km.
  73. El río Kanawha tiene una longitud de 156 km, pero con su fuente el río New, de 515 km, llega hasta los 671 km.
  74. El río Muskingum tiene una longitud de 179 km, pero con su fuente el río Tuscarawas, de 209 km, llega hasta los 388 km.
  75. El río Walhonding tiene una longitud de 38 km, pero con su fuente el río Mohican, de 64 km, y la fuente de éste, el Black Fork (94 km), llega hasta los 197 km.
  76. El río Beaver tiene solo una longitud de 34 km, pero con su fuente el río Mahoning, de 182 km, llega hasta los 216 km.
  77. El río Monongahela tiene una longitud de 206 km, pero con su fuente el río Tygart Valley, de 257 km, llega hasta los 463 km.
  78. El río Cheat tiene solo una longitud de 126 km, pero con su fuente el río Shavers Fork, de 143 km, llega hasta los 269 km.
  79. El río Kiskiminetas tiene una longitud de solo 43 km, pero con su fuente el río Conemaugh (de 113 km), y la fuente de éste, el río Stoneycreek (72 km) llega hasta los 228 km.

Bibliografía[editar]

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  • (en francés) Collectif, Le Mississippi, Time-Life, 1998, colección «Les Grands Fleuves», ISBN 2734407493 .
  • (en francés) Bernard Pierre, Sylvaine de La Porte, Alain de La Porte, Mississippi, éditions Alain Barthélémy, 1993, colección «Espaces», ISBN 2879230179 .
  • (en francés) Nina Morgan, Denis-Paul Mawet, Laurence Fordyce (fotografías), Le Mississippi, éditions Gamma, 1994, colección «Les grands fleuves», ISBN 2713016118 .
  • (en francés) Kadir van Lohuizen, Les grands fleuves du monde, París, Actes Sud, 2003, ISBN 2-7427-4515-7, «le Mississippi, charnière de l'histoire des États-Unis».
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  • (en inglés) T. Guess, The Mississippi, University Press of Kentucky, Lexington, 1989.

Enlaces externos[editar]