Río James (Dakotas)

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Río James
(James River)
James River Scotland South Dakota.jpg
El James cerca de Scotland (Dakota del Sur).
Ubicación geográfica
Cuenca hidrográfica Río Misisipi
Nacimiento Nebraska occidental
Desembocadura Río Misuri
Ubicación administrativa
País(es) Flag of the United States.svg Estados Unidos
División(es) Flag of North Dakota.svg Dakota del Norte
Flag of South Dakota.svg Dakota del Sur
Dimensiones
Longitud 1.143 km
Superficie de la cuenca 53.491 km²
Altitud Nacimiento: 844 m
Mapa de localización
Localización en la cuenca del Misuri
Localización en la cuenca del Misuri
Red pog.svg
Localización en la cuenca del Misuri
Localización en la cuenca del Misuri
Cuenca del río James
Cuenca del río James
El río James cerca de Jamestown (Dakota del Norte).
Este extracto del Mapa de Lewis y Clark de 1814 muestra los ríos del oeste de Iowa y Dakota del Sur oriental. El río James (Jacque) está en la parte izquierda del mapa.

El río James (en inglés: James River), conocido también como río Jim o río Dakota, es un largo río de los Estados Unidos, un afluente del río Misuri. Tiene una longitud de 1.143 km y drena una cuenca[1] de 53.491 km² (mayor que países como Bosnia y Herzegovina y Costa Rica).

Administrativamente, discurre por los estados de Dakota del Norte y Dakota del Sur.

Geografía[editar]

El río constituye el principal drenaje de las tierras bajas de la llanura de las Dakotas, la región entre las dos meseta conocidas como la Coteau de Missouri y la Coteau de las Praderas. Esta estrecha zona se formó por el lóbulo de un glaciar durante la última edad de hielo, y como consecuencia de ello, la cuenca del río es estrecha y tiene muy pocos afluentes de importancia. El río James tiene la poco dudosa distinción de ser el río no navegable más largo del mundo.

El río James nace en el condado de Wells, en Dakota del Norte, aproximadamente a unos 15 km al noroeste de Fessenden (625 hab en 2000[2] ). Fluye al principio en dirección Este, hacia Nueva Rockford (1.463 hab.), para, a continuación, dirigirse al SSE a través de la parte oriental de Dakota del Norte. Pasa por Jamestown, en el primero de los tramos en que el río está embalsado (embalse de la presa de Jamestown) y, a continuación, recibe al río Pipestem. Sigue en la misma dirección y entra en Dakota del Sur por su parte noreste, por el condado de Brown, donde vuelve a estar embalsado por dos grandes presas al noreste de Aberdeen. Sigue cada vez más en dirección Sur y al llegar a Columbia (140 hab.), recibe al río Elm. Que fluye hacia el sur en la zona oriental de Dakota del Sur, atraviesa las ciudades de Huron (11.893 hab.) y Mitchell (14.558 hab.), en la que se une el Firesteel Creek. Al sur de Mitchell, avanza en dirección sureste y deagua en el río Misuri al este de Yankton (13.528 hab.).

Origen del nombre[editar]

Originalmente el río era llamado por las tribus de Dakota «E-ta-po-zi-ka-se Wakpa», literalmente el «río innavegable». Luego, los exploradores franceses le conocieron como «Rivière aux Jacques». En el momento en que se incorporó el Territorio de Dakota, ya era llamado «James River» (río James). Este nombre le fue otorgado por Thomas L. Rosser, un ex-general confederado que ayudó a construir el Ferrocarril del Norte del Pacífico a través de Dakota del Norte. Natural de Virginia, llamó al asentamiento (Jamestown) y al río con igual nombre de la colonia de Jamestown, en Virginia. (La coincidencia del antiguo nombre francés «Jacques» traducido directamente como «James» en inglés es de destacar.)

Sin embargo, la Ley Orgánica de 1861 que formaba el territorio renombró el río como río Dakota. No tuvo mucha fortuna el nuevo nombre, ya que generalmente es conocido por su nombre anterior a 1861.

Notas[editar]

  1. Información obtenida de USGS (U.S. Geological Survey) (ref. 06478500 Río James cerca de Scotland,SD), disponible en: http://water.usgs.gov/waterwatch/?m=real&r=sd&w=map. Consultado el 19 de diciembre de 2008.
  2. Todos los habitantes de las localidades que se citan en este artículo corresponden al Censo de 2000.

Enlaces externos[editar]