Río Ohio

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Río Ohio
(Ohio River)
Ohio River Parkersburg.jpg
El río Ohio a su paso por Parkersburg.
Ubicación geográfica
Cuenca hidrográfica Río Misisipi
Nacimiento Confluencia de los ríos Allegheny y Monongahela, en Point State Park, Pittsburgh, Pensilvania.
Desembocadura Río Misisipi
Ubicación administrativa
País(es) Flag of the United States.svg Estados Unidos
División(es) Flag of Illinois.svg Illinois
Flag of Indiana.svg Indiana
Flag of Ohio.svg Ohio
Flag of New York.svg Nueva York
Flag of Pennsylvania.svg Pensilvania
Flag of Maryland.svg Maryland
Flag of West Virginia.svg Virginia Occidental
Flag of Kentucky.svg Kentucky
Flag of Tennessee.svg Tennessee
Flag of Virginia.svg Virginia
Flag of North Carolina.svg Carolina del Norte
Flag of Georgia (U.S. state).svg Georgia
Flag of Alabama.svg Alabama
Flag of Mississippi.svg Misisipi
Dimensiones
Longitud Sólo, 1.579 km
Con Allegheny, 2 108 km
Superficie de la cuenca 490.601 km²
Caudal medio 7.957 /s
Altitud Nacimiento: 683 m
Mapa de localización
Red pog.svg
Localización del Ohio (cuenca del Misisipi)
Localización del Ohio (cuenca del Misisipi)
Mapa de la cuenca del río Ohio
Mapa de la cuenca del río Ohio

El río Ohio (en inglés: 'Ohio River'), es un largo río del este de los Estados Unidos, uno de los principales afluentes del río Misisipi. Tiene una longitud de 1.579 km, pero con una de sus fuentes, el río Allegheny, llega hasta los 2.108 km, que lo sitúan por longitud entre los 10 mayores ríos de los Estados Unidos. Drena una cuenca de 490.601 km² (similar en tamaño a España).

Tiene una importancia capital en la historia de los Estados Unidos, tanto para las tribus amerindias como para los colonos europeos. El río constituyó una vía de transporte privilegiada durante la conquista del oeste. Su principal afluente es el río Tennessee. En el siglo XVIII, el río Ohio constituía la frontera meridional de los estados del Norte, marcando de facto el límite entre los estados que practicaban la esclavitud y los que la habían abolido.

Administrativamente, el río discurre por los estados de Pensilvania, Virginia Occidental, Ohio, Kentucky, Indiana e Illinois y su cuenca drena áreas de un total de 14 estados, la mayoría de los estados del nordeste del país.

Geografía[editar]

El río Ohio a su paso por Indiana.
El río Ohio a su paso por Cairo, Illinois.

El río se forma a partir de la confluencia de los ríos Allegheny y Monongahela, en Point State Park, Pittsburgh, Pensilvania. Fluye luego hacia el noroeste antes de efectuar una media vuelta brusca hacia el sur; forma entonces la frontera entre los estados de Virginia Occidental y Ohio, luego se dirige hacia el oeste atravesando a los estados de Kentucky, Ohio, Indiana e Illinois, antes de desembocar en el Misisipi en Cairo, Illinois. A este nivel, el Ohio es más ancho que el propio Misisipi.

El río Ohio comprende numerosos afluentes, y su cuenca hidrográfica drena más 490.000 km², que comprenden parte de los estados de Illinois, Indiana, Ohio, Nueva York, Pensilvania, Maryland, Virginia Occidental, Kentucky, Tennessee, Virginia, Carolina del Norte, Georgia, Alabama y Misisipi.

Formación[editar]

El río se formó por un glaciar durante el último período de la edad glaciar, llamado la glaciación de Wisconsin (glaciación de Würm para el período correspondiente a los Alpes). Cuando el glaciar se retiró, una barrera de materiales situada cerca de Louisville (Kentucky) obstruyó al Ohio durante cierto tiempo, lo que creó un gran lago. La presa luego cedió, y el Ohio tomó su curso actual, reemplazando el río Teays que existía antes del período glaciar.

Historia[editar]

Los nativos americanos consideraban al Ohio como un río desde su fuente hasta el mar, y no como un afluente del Misisipi. Efectivamente, éste transporta el volumen de agua más importante de todos los afluentes del Misisipi.

El valle del Ohio fue controlado por los franceses en el seno del territorio de Nueva Francia. Entonces se le llamó el «Río Bello». Su importancia era estratégica, porque permitía unir la Luisiana francesa con Canadá. Fue fortificado entonces por las autoridades del lugar.

El 19 de mayo de 1749, el rey Jorge II de Gran Bretaña autorizó a la Compañía de Ohio para el comercio de pieles en los terrenos cerca del río. La ciudad de Louisville, en Kentucky, fue posteriormente fundada cerca del único obstáculo natural a la navegación, las cataratas del Ohio. Se trataba de una serie de rápidos donde el río fluía sobre caliza muy dura, rica en fósiles. Para vadear el obstáculo, construyeron esclusas. En nuestros días, las esclusas y una presa hidroeléctrica, la presa McAlpine, están instaladas en este lugar.

Después de la independencia de las Trece Colonias (1776), una serie de disposiciones organizaron el recorte de los territorios en el norte del Ohio, cedidos por Virginia a los Estados Unidos. La disposición de 1785 organizó el recorte en townships de los territorios situados en el noroeste. Ohio fue uno de los primeros estados organizados según este sistema.

Dado que el Ohio discurre hacia el oeste, era una vía ideal para los pioneros en la conquista del oeste. Una vez alcanzada la desembocadura del Ohio, éstos remontaban el Misisipi hasta San Luís, en Misuri. A este nivel, algunos remontaban el Misisipi, otros el Misuri, y otros tomaban vías terrestres. Los piratas se aprovechaban de la situación, y exigían rescate a los viajeros antes de abordar sus barcos en Cave-in-Rock, en el sur de Illinois.

Una vista del río Ohio desde Ripley, Ohio.

Separando los estados del norte de los estados confederados, el Ohio era la frontera que los esclavos atravesaban para hacerse libres, como cuentan las novelas de Harriet Beecher Stowe o Toni Morrison. En nuestros días, el Ohio separa más bien a los estados del Midwest y los Grandes Lagos de los estados del Sur.

Fronteras[editar]

La frontera del territorio de Virginia no se fijó en medio del río (como es habitual con las fronteras fluviales), sino hasta la otra orilla, lo que hace que todo el río estuviera situado en este territorio. A partir de Virginia se formaron los estados de Kentucky y de Virginia Occidental, y, por tanto, todo el río les pertenece, incluida la parte que constituye la frontera entre estos estados y los estados de Illinois, Indiana y Ohio. Kentucky intentó un proceso contra Indiana a principios de los años 1980, porque quería construir la central nuclear de Marble Hill en Indiana, que habría vertido sus aguas de desecho en el río. La Corte Suprema de los Estados Unidos resolvió que la jurisdicción de Kentucky (e, implícitamente, la de Virginia Occidental) se extendía sólo hasta la señal de marea baja de 1793 (importante porque el río ha sido extensivamente represado para la navegación, de modo que la actual orilla del río está al norte de la vieja señal de marea baja).

De manera similar, en los años 1990, Kentucky disputó el derecho de Illinois de recaudar impuestos por una embarcación-casino atracada en Metrópolis, Illinois, argumentando su control sobre todo el río. La empresa Aztar abrió su propia embarcación-casino que atracó en Evansville, Indiana, aproximadamente al mismo tiempo. Aunque los cruceros en el río Ohio circulaban al principio siguiendo un modelo oval de arriba abajo a lo largo del río, el estado de Kentucky pronto protestó y los cruceros fueron limitados a ir hacia adelante, después invierten la marcha y van hacia atrás, solo a lo largo de la orilla de Indiana.

Afluentes del río Ohio[editar]

El río Ohio tiene muchos afluentes, siendo los más importantes los que recoge la Tabla siguiente. Los afluentes se ordenan geográficamente, siguiendo el río desde su nacimiento hasta la boca, dividiendo el curso del río en tramos según los estados que atraviesa.

El río Ohio y sus afluentes
Tramo Ramal Nombre afluente Desembocadura Localidad boca Longitud (km) Cuenca (km²) Caudal (m³/s) Estado (s) por los que discurre
Pensilvania (Fuentes) - - Río Allegheny Ohio Pittsburgh 523 30 000 470 Nueva York y Pensilvania
- - - Arroyo French Allegheny - 188 3289 Nueva York y Pensilvania
- - - Río Clarion Allegheny - 177 Pensilvania
- - - Sistema Kiskiminetas-Conemaugh-Stoneycreek[1] Allegheny - 228 Pensilvania
- - Sistema Monongahela-Tygart Valley[2] Ohio Pittsburgh 463 19 011 507 Virginia Occidental y Pensilvania
- - - Río Youghiogheny Monongahela - 196 4442 98 Virginia Occidental y Pensilvania
- - - Sistema Cheat-Shavers Fork[3] Monongahela - 269 3686 110 Virginia Occidental y Pensilvania
- - - Río West Fork Monongahela - 166 2282 33 Virginia Occidental
Pensilvania - - Río Chartiers Creek Ohio Pittsburgh Pensilvania
- D Sistema Beaver-Mahoning[4] Ohio Rochester 216 Pensilvania
- - - Río Shenango Beaver 160 Ohio y Pensilvania
Ohio-Virginia Occidental I - Río Wheeling Creek Ohio Wheeling 40 777 9 7 Virginia Occidental
- D Río Little Muskingum Ohio 105 Ohio
I - Arroyo Middle Island Ohio 124 Virginia Occidental
- D Arroyo Duck Ohio 50 Ohio
- D Sistema Muskingum-Tuscarawas[5] Ohio Marietta 388 10 852 Ohio
- - - Sistema Walhonding-Mohican[6] Muskingum
- - - Arroyo Killbuck Walhonding 131
I - Río Little Kanawha Ohio Parkersburg 269 6099 Virginia Occidental
- D Río Hocking Ohio 3100 Ohio
I - Sistema Kanawha-New[7] Ohio Point Pleasant 671 31 691 481 Carolina del Norte, Virginia y Virginia Occidental
I - - Río Elk Kanawha 277 75 Virginia Occidental
- - - Río Greenbrier New 261 4289 74 Virginia Occidental
I - Río Guyandotte Ohio Huntington 267 Virginia Occidental
Ohio-Kentucky I - Sistema Big Sandy-Tug Fork[8] Ohio 291 Virginia, Kentucky, Virginia Occidental
- - - Río Levisa Fork Big Sandy 225 Frontera Kentucky-Virginia Occidental
I - Río Little Sandy Ohio 145 Kentucky
- D Río Scioto Ohio Portsmouth 372 16 879 189 Ohio
- - - Río Paint Scioto 152 Ohio
- - - Río Olentangy Scioto Ohio
- D Río Little Miami Ohio Cincinnati 170 4550 36 Ohio
I - Río Licking Ohio Newport-Covinton 515 Kentucky
- D Río Great Miami Ohio 240 13 915 152 Ohio
- - - Río Stillwater Great Miami 105 1766 Ohio
- - - Río Mad Great Miami 97 1702 Ohio
- - - Río Whitewater Great Miami 145 Ohio e Indiana
Indiana- Kentucky - D Río Salt Ohio West Point 225 7563 Kentucky
I - Sistema Kentucky- North Fork[9] Ohio Carrollton 618 18 000 285 Kentucky
I - Río Green (Ohio) Ohio 480 25 400 Kentucky
- - - Río Rough Green 219 Kentucky
- - - Río Nolin Green 169 Kentucky
- D Río Wabash Ohio 764 103 500 1001 frontera Indiana-Illinois
- - - Río White Wabash 439 14 882 Indiana
- - - - Río East Fork White 261 Indiana
- - - - - Río Flatrock East Fork 145 1378 Indiana
- - - - - Sistema Driftwood-Blue River[10] East Fork Indiana
- - - Río Tippecanoe Wabash 362 5060 Indiana y Ohio
- - - Río Little Wabash Wabash 320 5060 Illinois
- - - - Arroyo Skillet Little Wabash 160 Indiana
- - - Río Embarras Wabash 298 6320 Illinois
- - - Río Patoka Wabash 222 Indiana
- - - Río Mississinewa Wabash 160 Indiana y Ohio
- - - Río Salamonie Wabash 132 Indiana
- - - Río Eel Wabash 177 Illinois e Indiana
- - - Río Vermilion Wabash Indiana
Illinois- Kentucky - D Río Saline (Ohio) Ohio 121 4566 Illinois
I - Río Cumberland Ohio 1106 46 830 862 Kentucky, Tennessee
I - Río Tennessee Ohio Paducah 1049 105 870 2000 Kentucky, Alabama, Tennessee y Misisipi
- - - Río Duck Tennessee 370 Tennessee
- - - Río Little Tennessee Río Tennessee 217 Georgia y Tennessee
- - - Río Clinch Tennessee 483 Kentucky y Tennessee
- - - Río French Broad Tennessee 376 Carolina del Norte y Tennessee
- - - Río Hiwassee Tennessee 213 Georgia y Tennessee
- - - Río Holston Tennessee 185 Virginia y Tennessee
- - Río Cache Ohio Illinois

Notas[editar]

  1. El río Kiskiminetas tiene una longitud de solo 43 km km, pero con su fuente el río Conemaugh (de 113 km), y la fuente de éste, el río Stoneycreek (72 km) llega hasta los 228 km.
  2. El río Monongahela tiene una longitud de 206 km, pero con su fuente el río Tygart Valley, de 257 km, llega hasta los 463 km.
  3. El río Cheat tiene solo una longitud de 126 km, pero con su fuente el río Shavers Fork, de 143 km, llega hasta los 269 km.
  4. El río Beaver tiene solo una longitud de 34 km, pero con su fuente el río Mahoning, de 182 km, llega hasta los 216 km.
  5. El río Muskingum tiene una longitud de 179 km, pero con su fuente el río Tuscarawas, de 209 km, llega hasta los 388 km.
  6. El río Walhonding tiene una longitud de 38 km, pero con su fuente el río Mohican, de 64 km, y la fuente de éste, el Black Fork (94 km), llega hasta los 197 km.
  7. El río Kanawha tiene una longitud de 156 km, pero con su fuente el río New, de 515 km, llega hasta los 671 km.
  8. El río Big Sandy tiene una longitud de solo 43 km, pero con su fuente el río Levisa Fork, de 248 km, llega hasta los 291 km.
  9. El río Kentucky tiene una longitud de 417 km, pero con su fuente el río North Fork, de 201 km, llega hasta los 618 km.
  10. El Driftwood tiene una longitud de solo 26 km, pero con su fuente el río Blue River, de 120 km, llega hasta los 146 km.

Enlaces externos[editar]