Río Cumberland

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Río Cumberland
(CumberlandRiver)
Cumberland River barge traffic.jpg
Tráfico de barcazas en el Cumberland (el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE.UU. gestiona el tráfico de remolcadores y barcazas)
Ubicación geográfica
Cuenca hidrográfica Río Misisipi
Nacimiento Confluencia de los arroyos Poor Fork y Clover Fork
Desembocadura Río Ohio
Ubicación administrativa
País(es) Flag of the United States.svg Estados Unidos
División(es) Flag of Kentucky.svg Kentucky
Flag of Tennessee.svg Tennessee
Dimensiones
Longitud 1.106 km
Superficie de la cuenca 46.830 km²
Caudal medio 862 /s
Altitud Nacimiento: 352 m
Desembocadura: n/d m
Mapa de localización
Red pog.svg
Localización del Cumberland (cuenca del Misisipi)
Localización del Cumberland (cuenca del Misisipi)
Mapa de la cuenca del río Cumberland
Mapa de la cuenca del río Cumberland

El río Cumberland (en inglés: Cumberland River), es un largo río y una importante via fluvial del sur de los Estados Unidos, y uno de los principales afluentes del río Ohio. Con una longitud de 1.106 km es uno de los mayores ríos de los Estados Unidos y drena una cuenca de 46.830 km² (algo mayor que Estonia). Es uno de los tres ríos principales de Kentucky, junto con el río Kentucky y el río Big Sandy.

Administrativamente, el río discurre por los estados de Kentucky y Tennessee.

Geografía[editar]

El río Cumberland nace en la confluencia de los arroyos Poor Fork y Clover Fork, cerca de Harlan (2.081 hab. en 2000[1] ), condado de Harlan, en la parte oriental de Kentucky, en la meseta Cumberland (Cumberland Plateau).[2] Discurre el río en dirección predominantemente oeste, por la parte sureste del estado de Kentucky, en un valle estrecho y encajonado, muy sinuoso, describiendo muchas curvas, vueltas y meandros. En su curso alto es un río de montaña, con poco volumen a finales de verano, pero que provoca graves inundaciones en invierno y primavera. En esta primera parte el río pasa por las localidades de Pineville (2.093 hab.), Barbourville (3.589 hab.) y Williamsburg (5.143 hab.).

Las cataratas Cumberland.
Canoas en el río Cumberland aguas arriba de las cataratas Cumberland.

A partir de aquí el río Cumberland cruza un banco de tierras altas de la meseta de Cumberland, corriendo por el fondo de un barranco entre acantilados de unos 90-120 m de altura. Al final de este curso alto se encuentran las cataratas Cumberland, un salto de agua de 20,7 m de alto y 38 m de anchura, que es uno de los mayores saltos en la región oriental de los Estados Unidos y el único lugar del hemisferio Occidental donde puede verse un arco iris lunar. Luego el río se adentra en la cuenca central caliza de Tennessee, y poco más abajo llega a la cola del lago Cumberland, el primero de los tramos en los que el río está embalsado. La presa de Wolf Creek (1952), en el condado de Russell, creo un gran embalse de 265,2 km² y 2.020 km de orillas, el más profundo de los embalses de los valles del Tennessee y Cumberland y también el 9º mayor por capacidad de los EE.UU. La presa fue construida por la Tennessee Valley Authority (TVA), y forma parte de un conjunto que tenía como fin, regular el río para evitar inundaciones y producir energía hidroeléctrica. Además, ahora todos esos embalses son importantes área para el recreo y la pesca deportiva. La presa de Wolf Creek es el final aguas arriba del tramo navegable del Cumberland.

Abandona Kentucky por su lado meridional y se interna el río en la parte Norte del estado de Tennessee, en una zona en la que llega pronto al embalse de Cordell Hull, con la presa construida aguas arriba de la ciudad de Cartago (2.251 hab.). Luego llega al embalse de Old Hickory (1954), que cubre 91 km², y a unos 40 kilómetros aguas abajo de la presa, pasa por la ciudad más importante de su curso, la capital del estado, Nashville (569.891 hab.). Sigue luego por Ashland (3.641 hab.), Clarkville (119.250 hab.) —la segunda ciudad más importante— y luego por la pequeña Dover (1.442 hab.). Llega después a un nuevo tramo embalsado, el del lago Barkley (234 km²), en funcionamiento desde 1966, cuya larga cola está en Tennessee pero que en su mayor parte pertenece de nuevo a Kentucky. En la orilla derecha del embalse se encuentra la localidad de Eddyville (2.350 hab.).

Este importante embalse es paralelo a otro gran embalse, el del lago Kentucky, construido sobre el río Tennessee. Ambos embalses están tan cerca que están conectados por un canal en sus cabeceras y dejan entre ellos una gran isla, ahora parque nacional («Land between the Lakes National Recreation Area»). El río está ya en su parte final, que corre por el suroeste de Kentucky, para desembocar pronto en el río Ohio, en su curso bajo y por la margen izquierda, cerca de la pequeña ciudad de Smitland (401 hab.). El río Cumberland desagua en el Ohio a unos 20 km río arriba de la desembocadura del otro gran afluente, el río Tennessee.

Los principales afluentes del río Cumberland son, en Kentucky, los ríos Laurel, Rockcastle (121 km), y South Fork (120 km); en Tennessee, los ríos Obey, Caney Fork (230 km), Stones (118 km), Harpeth y Red; y de nuevo en el Oeste de Kentucky, el río Little. Un tramo de 145 km del Big South Fork está protegido desde 1974 por el Servicio de Parques Nacionales como Río Nacional y Área de Recreo Big South Fork (Big South Fork National River and Recreation Area) (507,11 km²).

En varios de estos afluentes también se han construido grandes presas: en Kentucky, en la cuenca alta del Cumberland, la presa Laurel, en el río Laurel; en Tennessee, cerca de Celina (1.379 hab.), la presa Dale Hollow (1953), en el río Obey; al sureste de Cartago, la gran presa Center Hill (1951), en el río Caney Fork, que cubre 5.631 km²; y, al Este de Nashville, la presa J. Percy Priest, en el río Stones.

Los «lagos» (embalses) de la cuenca del río Cumberland
Wolf Creek Dam.jpg Kentucky and Barkley Lakes aerial view.jpg OldHickoryLockandDam.jpg USACE Dale Hollow Dam.jpg USACE J Percy Priest Dam and Lake.jpg USACE Center Hill Dam Tennessee.jpg
La presa Wolf Creek y el lago Cumberland
Lago Barkley (a la derecha) y lago Kentucky.
Presa Old Hickory
Presa Dale Hollow (en el río Obey)
Lago Percy Priest (en el río Stones)
Lago Center Hill (en el río Caney Fork)

Historia[editar]

Ruinas del Fort Donelson, a orillas del río Cumberland.

El río Cumberland fue primero un importante paso para cazadores y colonos y, más tarde, una vía navegable para acceder a los ríos Ohio y Mississippi. Aldeas, pueblos y ciudades se fueron fundando en los puntos de desembarque a lo largo de sus orillas ya que, hasta mediados del siglo XIX, los colonos dependían enteramente de los ríos para el comercio y los viajes.

En 1748, Thomas Walker (1715–94), un virginiano agrimensor y explorador de renombre, lideró una partida de cazadores a través de los montes Apalaches que partió desde Virginia. Walker dio el nombre de «Cumberland» a la majestuosa cordillera que atravesó en su viaje, en honor del Príncipe William, duque de Cumberland (1721–65). (Este nombre se ha convertido en popular en América después de la batalla de Culloden en 1746.[3] ) Walker prosiguió su expedición a través del largo paso de Cumberland, que cruzaba esa cordillera, en lo que hoy es Kentucky. Al encontrar un hermoso arroyo de montaña que fluía por el paso lo llamó río Cumberland. La entrada del diario de Walker del 17 de abril de 1750, lo recoge:

Descendí un arroyo cazando, y encontré que iba a un río a una milla por debajo de nuestro campamento. Este, que es el arroyo Plano y algunos otros, se le unían. Le llame río Cumberland.

Diario de Thomas Walker[4]

Antes de la expedición de Walker, el río Cumberland era conocido como Warioto por los nativos americanos y como Shauvanon por los comerciantes franceses. El río también fue conocido como río Shawnee (o río Shawanoe) años después del viaje de Walker.[5]

Varios batallas de la Guerra Civil Estadounidense tuvieron lugar cerca del río Cumberland, incluida la batalla de Fort Donelson, cuyas ruinas son ahora un Parque Nacional Militar, el «Fort Donelson National Military Park». En esta batalla ocurrió la primera rendición incondicional de la guerra civil, la del general confederado Simon Bolivar Buckner.

El nombre del río se ha utilizado para designar a uno de los cuerpos del Ejército de la Unión, el Cumberland. También varios buques de la marina de los EE.UU. han sido llamados USS Cumberland.

Notas[editar]

  1. Todos los habitantes de las localidades que se citan en este artículo corresponden al Censo de 2000, salvo que expresamente se cite otra fecha.
  2. Encyclopædia Britannica.
  3. Stewart, 1967.
  4. «I went down the creek a-hunting, and found that it went into a river about a mile below our camp. This, which is Flat Creek and some other join'd, I called Cumberland River».
  5. Encyclopædia Britannica.

Referencias[editar]

El artículo de la wikipedia en inglés cita las siguientes referencias:
  • Albright, Edward. Early History of Middle Tennessee. (1908).
  • Stewart, George R. Names on the Land. (Boston, 1967).
  • Arthur Benke & Colbert Cushing, Rivers of North America. Elsevier Academic Press, 2005 ISBN 0-12-088253-1.

Enlaces externos[editar]