Río Congo

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Río Congo
Sunrise near Mossaka (Congo).JPG
Atardecer en el Congo cerca de Mossaka
Ubicación geográfica y administrativa
Cuenca hidrográfica Río Congo
Nacimiento Kundelengu, sur de Shaba
Desembocadura Océano Atlántico

País(es) Bandera de la República Democrática del Congo República Democrática del Congo
Bandera de la República del Congo República del Congo
Bandera de Angola Angola
Coordenadas 6°04′45″S 12°27′00″E / -6.0791666666667, 12.45Coordenadas: 6°04′45″S 12°27′00″E / -6.0791666666667, 12.45
Dimensiones
Longitud 4380 km
Superficie de la cuenca 3.700.000 km²
Caudal medio 41.800 /s
Altitud Nacimiento: 1590 m
Desembocadura: n/d m
Mapa(s) de localización
Curso y cuenca del río Congo
Curso y cuenca del río Congo
El Congo y sus afluentes
El Congo y sus afluentes
[editar datos en Wikidata ]
El río Congo cerca de Matad

El río Congo (también conocido como Zaire) es el mayor río de África central. Nace en el Lago Bangweulu y tiene una longitud de 4380 km, que lo convierten en el segundo río más largo de África (después del río Nilo). Su cuenca drena una extensión de 3.700.000 km², que supone más de la décima parte de la superficie africana y que incluye los territorios de la República Democrática del Congo y la República del Congo, así como una gran parte de la República Centroafricana y parte del territorio de Zambia, Angola, Tanzania, Camerún y Gabón. El río y sus afluentes recorren la selva del Congo, considerada la segunda selva más grande del mundo, tras la Amazonia.[1] El Congo también es el segundo río más caudaloso del mundo después del Amazonas, con 41.300 m³/s, aproximadamente.

Tiene su nacimiento en la República Democrática del Congo, a la que da nombre, así como a la vecina República del Congo (Brazzaville). En este curso alto, en el que recibe el nombre de río Lualaba, sigue una trayectoria constante hacia el norte, hasta llegar a las cataratas Boyoma, a la altura de la ciudad de Kisangani, momento en el que gira hacia el oeste, formando una amplia curva.

El Congo atraviesa en dos ocasiones el Ecuador y es fácilmente navegable en tramos de gran distancia, en particular entre Kisangani y el lago Malebo, en los que durante 1685 km el río es amplio y profundo.[2] En este lago, que supone un ensanchamiento del río, se encuentran las capitales Kinshasa y Brazzaville. Un poco más al oeste de Kinshasa la corriente se estrecha y cae por una cadena de cataratas creadas por una serie de cañones profundos, conocidas como las cataratas Livingstone, donde fluye de manera violenta; el Congo solamente se calma hacia Matadi (a 116 km del océano Atlántico) y Boma (a unos 70 km en línea recta). Finalmente desemboca en una angosta llanura de inundación a través de un estuario (un solo cauce) que tiene casi 5 km de anchura cerca de la pequeña ciudad de Muanda.

Aunque las Cataratas Livingstone impiden el acceso a la zona navegable del Congo desde el mar, existe un ferrocarril que salva ese tramo. Gran parte del comercio del África central pasa por esa vía férrea, llevando mercancías desde el puerto de Boma a la parte navegable del Congo.

Denominación[editar]

Antes de la colonización portuguesa de la zona, los nativos denominaban al río, Nzere o Nzadi, que en la lengua de la etnia bakongo, significaba «el río que traga los demás ríos». El explorador portugués Diogo Cão, que fue el primer europeo que recorrió su desembocadura, lo llamó río Zaire, por deformación del nombre dado por los indígenas. Esta denominación persistió hasta el siglo XVIII, en que comenzó a ser nombrado como río Congo, por la etnia Congo o bankongo, que dominaba casi toda la cuenca del río.[3]

Entre 1971 y 1997, el gobierno de Zaire, nombre que tenía la República Democrática del Congo durante la dictadura de Mobutu Sese Seko, quiso cambiar la denominación del río Congo a río Zaire, pero ese cambio fue ignorado por muchos países, entre los cuales cabe destacar la vecina República del Congo.

Historia[editar]

La desembocadura del Congo era conocida por los europeos desde que el portugués Diogo Cão, quién murió en el mismo río persiguiendo a un cocodrilo, alcanzó sus aguas en 1484. En el siglo XIX nadie podía imaginar que el Lualaba, que avanza implacablemente hacia el norte y el río Congo que corre hacia la parte sudoccidental para desembocar en el Atlántico, después de atravesar la mitad del continente, fueran el mismo río, se pensaba que el primero podía formar parte de la corriente principal del Nilo, esta tesis era defendida entre otros por el explorador David Livingstone, que recorrió el Lualaba en su expedición de 1866, mientras que el segundo fue confundido con la desembocadura del río Níger por el explorador y naturalista Mungo Park que entre finales del siglo XVIII y principios del XIX, recorrió el río Níger.

La exploración europea continuó con el intento británico de James Kingston Tuckey que en 1816, trató de remontar el río Congo desde su desembocadura, logrando avanzar 480 km río adentro pero no llegó a superar las Cataratas Livingstone que frenaron su avance. Hasta 1877 no se completaría la exploración del río, cuando Henry Morton Stanley lo recorrió de forma completa, partiendo del Lualuba hasta llegar a Boma, en la costa atlántica.[3]

Durante la época colonial grandes vapores de ruedas fueron transportados pieza a pieza a hombros de porteadores desde la costa hasta la parte navegable del Congo para salvar las temibles cataratas de Livingstone.

Geografía[editar]

El río Congo tiene su origen en las montañas del valle del Gran Rift, en África oriental, como los lagos Tanganika y Moero, que alimentan el río Lualaba, que se convierte en el Congo por debajo de las cataratas Boyoma. El río Chambeshi, en Zambia, es generalmente considerado como la fuente del Congo, según el criterio frecuente de la fuente más alejada de la boca, como es el caso del Nilo.

El Congo discurre en general, en dirección oeste a partir de Kisangani, justo debajo de las cataratas, después poco a poco se vuelve al sur-oeste, pasando por Mbandaka, uniéndose con el río Ubangi, y precipitándose en el lago Malebo (Pool Malebo, antes Stanley Pool). Las ciudades de Kinshasa (anteriormente Leopoldville) y Brazzaville están ubicadas en los lados opuestos del río en el lago Malebo. A partir de allí, el Congo se contrae y desciende a través de una serie de cataratas creadas por profundos cañones y conocidas colectivamente como cataratas Livingstone. A continuación, corre en dirección a Matadi y Boma, y luego desemboca en el océano Atlántico en el pequeño pueblo de Muanda.

Tradicionalemtne, el Congo se ha dividido en los siguientes tramos:

  • Cabecera: el río Lualaba — de la fuente a Kisangani, donde terminan las cataratas Boyota: considerado como el curso superior, con 1800 km. El río es a menudo estrecho, tortuoso y cortado por cascadas o rápidos a causa de las montañas y mesetas que atraviesa, discurre siempre en dirección norte.
  • Curso medio: comprende el Alto Congo y el Medio Congo. En este recorrido de 1700 km aproximadamente, el río gira hacia el oeste formando una gran curva y atraviesa la inmensa llanura central del país. Su recorrido es pausado y está sembrado de islas y bancos de arena. Su anchura puede llegar hasta los 25 a 30 km, en Makanza, formando una red, junto a sus afluentes de unos 13.000 km de vías navegables.
  • Alto Congo, que va desde Kisangani hasta Mbandaka.
  • Medio Congo, desde Mbandaka a Brazzaville/Kinshasa.
  • Curso inferior o Bajo Congo, desde Brazzaville/Kinshasa hasta la desembocadura. Se divide en dos partes:
  • De Kinshasa a Matadi (350 km), el río atraviesa los Montes de Bangu, también denominadas montañas de Cristal y tiene 32 cascadas que hacen la navegación imposible.
  • De Matadi al océano (137 km), el río calmado permite remontar los barcos de mar. Entre Boma y Banana, islas bajas y pantanosas dividen el río en múltiples brazos.

Principales islas[editar]

Principales ciudades[editar]

Hidrometría[editar]

El caudal del río ha sido observado durante 81 años (1903-83) en Kinshasa, capital de República Democrática del Congo, situada a 3937 km de su fuente y a 480 km de su desembocadura en el océano.[4]

En Kinshasa, la media anual del caudal o módulo observado durante ese período fue de 39.536 m³/s para una cuenca aproximada de unos 3.475.000 km², casi 95% del total del área de captación del río.

La lámina de agua recogida en la cuenca es de 359 milímetros por año.

El Congo es, sin duda, uno de los ríos más regulares de África y el mundo, abundante y bien alimentado durante todo el año. El caudal medio mensual en agosto (el mínimo de estiaje) llega a 31.086 m³/s, más de la mitad de la media del mes de diciembre en que el caudal promedio es mayor, lo que es notable. En el período de observación de 81 años, el caudal mínimo mensual fue de 22.351 m³/s y el máximo mensual fue de 80.832 m³/s. Las razones que provocan la gran regularidad del caudal de río se encuentran en el hecho de que río Congo corre tanto en el hemisferio norte como en el sur, lo que significa que una parte del río junto a su red de afluentes siempre se encuentra en la zona de lluvias. La crecida por las lluvias de un lado del ecuador siempre se compensa por la sequía que provoca la estación seca al otro lado.[3]

Caudal medio mensual del río Congo en la estación hidrométrica de Kinshasa
(en m³/s. Datos calculados en el período de 81 años, 1903-83)

Anexo: El sistema fluvial del río Congo[editar]

El río Congo y sus afluentes (y secundarios de más de 200 km)
 
Tramo Ramal Nombre afluente Desembocadura Longitud (km) Cuenca (km²) Caudal (m³/s) País por el que fluye
Río Lualaba
(de la fuente a Kisangani)
I - Río Lubudi Lualaba Bandera de la República Democrática del Congo República Democrática del Congo
- D Río Lufira[5] Lualaba 630 Bandera de la República Democrática del Congo República Democrática del Congo
I - Río Lovoi Lualaba Bandera de la República Democrática del Congo República Democrática del Congo
- D Río Kalumengonko Lualaba Bandera de la República Democrática del Congo República Democrática del Congo
- D Sistema LuvuaLuapulaChambeshi[6] Lualaba 1400 296 600 280 Bandera de la República Democrática del Congo República Democrática del Congo
- D - Luvua Lualaba 350 296 600 280 Bandera de la República Democrática del Congo República Democrática del Congo
- - - Lago Mweru Luvua 90 Flag of Zambia.svg Zambia
Bandera de la República Democrática del Congo República Democrática del Congo
- - - Río Luapula Lago Mweru 560 Flag of Zambia.svg Zambia
Bandera de la República Democrática del Congo República Democrática del Congo
- - - Río Chambeshi Luapula 480 Flag of Zambia.svg Zambia
Bandera de la República Democrática del Congo República Democrática del Congo
I - Río Luvidjo Lualaba Bandera de la República Democrática del Congo República Democrática del Congo
- D Sistema Lukuga-lago Tanganica-Ruzizi-lago Kivu[7] Lualaba 910 Bandera de la República Democrática del Congo República Democrática del Congo
- D - Sistema Lukuga-Niembe[8] Lualaba 560 270 900 271 Bandera de la República Democrática del Congo República Democrática del Congo
- D - Río Lukuga Lualaba 350 270 900 271 Bandera de la República Democrática del Congo República Democrática del Congo
- - - Río Luizi Lukuga Bandera de la República Democrática del Congo República Democrática del Congo
- - - Río Niembe Lukuga Bandera de la República Democrática del Congo República Democrática del Congo
- - - Lago Tanganica Lukuga 350[8] 231,000 Bandera de la República Democrática del Congo República Democrática del Congo
- - - Río Ruzizi Lago Tanganica 117 Bandera de la República Democrática del Congo República Democrática del Congo
Flag of Burundi.svg Burundi
Flag of Rwanda.svg Ruanda
- - - Lago Kivu Ruzizi 89 Bandera de la República Democrática del Congo República Democrática del Congo
- - - Río Malagarasi Lago Tanganica 475 130 000 Flag of Burundi.svg Burundi
Flag of Tanzania.svg Tanzania
- D Río Luama Lualaba Bandera de la República Democrática del Congo República Democrática del Congo
- D Río Elila Lualaba 400 Bandera de la República Democrática del Congo República Democrática del Congo
I - Río Kasuku Lualaba Bandera de la República Democrática del Congo República Democrática del Congo
- D Río Ulindi Lualaba 450 Bandera de la República Democrática del Congo República Democrática del Congo
- - - Río Lugulu Ulindi 560 Bandera de la República Democrática del Congo República Democrática del Congo
- D Río Lowa Lualaba 390 Bandera de la República Democrática del Congo República Democrática del Congo
- - - Río Lubutu Lowa Bandera de la República Democrática del Congo República Democrática del Congo
- - - Río Lucas Lowa Bandera de la República Democrática del Congo República Democrática del Congo
- - - Río Oso Lowa Bandera de la República Democrática del Congo República Democrática del Congo
- - - Río Luka Lowa Bandera de la República Democrática del Congo República Democrática del Congo
- D Río Maiko Lualaba Bandera de la República Democrática del Congo República Democrática del Congo
- D Río Lindi Lualaba 515 Bandera de la República Democrática del Congo República Democrática del Congo
- - - Río Tshopo Lindi Bandera de la República Democrática del Congo República Democrática del Congo
Alto Congo
(Kisangani a Mbandaka)
I - Río Lomami Alto Congo 1500 95 830 837 Bandera de la República Democrática del Congo República Democrática del Congo
- D Río Aruwimi (incluido el Ituri)[9] Alto Congo 1287 Bandera de la República Democrática del Congo República Democrática del Congo
- - - Río Lulu Aruwimi Bandera de la República Democrática del Congo República Democrática del Congo
- - - Río Nepoko Aruwimi Bandera de la República Democrática del Congo República Democrática del Congo
- - - Río Ituri Aruwimi 1030 Bandera de la República Democrática del Congo República Democrática del Congo
- - - Río Epulu Ituri Bandera de la República Democrática del Congo República Democrática del Congo
- - - Río Ibina Ituri Bandera de la República Democrática del Congo República Democrática del Congo
- - - Río Shari Río Ituri Bandera de la República Democrática del Congo República Democrática del Congo
- D Río Itimbiri (con su fuente el Rubi)[10] Alto Congo 535 Bandera de la República Democrática del Congo República Democrática del Congo
- - - Río Tele Itimbiri Bandera de la República Democrática del Congo República Democrática del Congo
- - - Río Likati Itimbiri Bandera de la República Democrática del Congo República Democrática del Congo
- D Río Mongala (con el Ebol) Alto Congo 510
- - - Río Dua Mongala 225 Bandera de la República Democrática del Congo República Democrática del Congo
- - - Río Ebola Mongala 225 Bandera de la República Democrática del Congo República Democrática del Congo
I - Río Lulonga (con su fuente el Maringa) Alto Congo 705 Bandera de la República Democrática del Congo República Democrática del Congo
- - - Río Lopori Lulonga 470 Bandera de la República Democrática del Congo República Democrática del Congo
- - - Río Maringa Lulonga 515 Bandera de la República Democrática del Congo República Democrática del Congo
I - Río Ikelemba Alto Congo
Medio Congo
(de Mbandaka a Brazzaville/Kinshasa)
I - Río Ruki-Tschuapa Medio Congo 1025 Bandera de la República Democrática del Congo República Democrática del Congo
- - - Río Tshuapa Ruki 925 Bandera de la República Democrática del Congo República Democrática del Congo
- - - Río Salonga Tshuapa Bandera de la República Democrática del Congo República Democrática del Congo
- - - Río Yenge Salonga Bandera de la República Democrática del Congo República Democrática del Congo
- - - Río Lomela Tshuapa 560 Bandera de la República Democrática del Congo República Democrática del Congo
- - - Río Momboyo-Luilaka Ruki 535 Bandera de la República Democrática del Congo República Democrática del Congo
- - - Río Lokolo Momboyo Bandera de la República Democrática del Congo República Democrática del Congo
- - - Río Luile Momboyo Bandera de la República Democrática del Congo República Democrática del Congo
- - - Río Luilaka Momboyo Bandera de la República Democrática del Congo República Democrática del Congo
- D Sistema UbangiUele[11] [12] Medio Congo 2272 754 830 5936 Bandera de la República Democrática del Congo República Democrática del Congo
Bandera de la República Centroafricana República Centroafricana
Bandera de la República del Congo República del Congo
- D - Río Ubangi [12] Medio Congo 1120 754 830 5936 Bandera de la República Democrática del Congo República Democrática del Congo
Bandera de la República Centroafricana República Centroafricana
Bandera de la República del Congo República del Congo
- - - Río Giri Ubangi
- - - Río Lua Ubangi Bandera de la República Democrática del Congo República Democrática del Congo
- - - Río Lobaye Ubangi 520 36 970 321 Bandera de la República del Congo República del Congo
Bandera de la República Centroafricana República Centroafricana
- - - Río Mbaéré Lobaye Bandera de la República del Congo República del Congo
Bandera de la República Centroafricana República Centroafricana
- - - Río Ouaka Ubangi 550 Bandera de la República Centroafricana República Centroafricana
- - - Río Kotto Ubangi 660 78 400 447 Bandera de la República Centroafricana República Centroafricana
- - - Río Mbomou[12] Ubangi 966 156 950 1130 Bandera de la República Democrática del Congo República Democrática del Congo
Bandera de la República Centroafricana República Centroafricana
- - - Río Mbari Mbomou Bandera de la República Centroafricana República Centroafricana
- - - Río Chinko Mbomou 420 52 308 397 Bandera de la República Centroafricana República Centroafricana
- - - Río Ouara Mbomou Bandera de la República Centroafricana República Centroafricana
- - - Río Uele[11] [12] Ubangi 1150 135 400 1530 Bandera de la República Democrática del Congo República Democrática del Congo
- - - Río Uere Uele Bandera de la República Democrática del Congo República Democrática del Congo
- - - Río Bomokandi Uele Bandera de la República Democrática del Congo República Democrática del Congo
- - - Río Kibali Uele Bandera de la República Democrática del Congo República Democrática del Congo
- D Sistema Sangha-Kadeï[13] Medio Congo 790 213 400 2471 Bandera de Camerún Camerún
Bandera de la República Centroafricana República Centroafricana
Bandera de la República del Congo República del Congo
- D - Río Sangha[13] Medio Congo 790 213 400 2471 Bandera de Camerún Camerún
Bandera de la República Centroafricana República Centroafricana
Bandera de la República del Congo República del Congo
- - - Río Ngoko Sangha
- - - Río Moumba Ngoko
- - - Río Dja Ngoko 720 80 000 800 Bandera de Camerún Camerún
Bandera de la República del Congo República del Congo
- - - Río Kadeï[13] Sangha 510
- - - Río Mambéré Kadeï
- D Río Likouala Medio Congo
- - - Río Kouyou Likouala
- - - Río Lengoué Likouala
- - - Río Mambili Likouala
- D Río Alima Medio Congo
- - - Río Mpama Alima
I - Río Lokoro Medio Congo
- - Río Nkéni Medio Congo
- - Río Léfini Medio Congo
I - Río Kasai Medio Congo Bandera de la República Democrática del Congo República Democrática del Congo
- - - Río Fimi-Lukenie[14] Río Kasai Bandera de la República Democrática del Congo República Democrática del Congo
- - - Río Kwango Kasai 1100 Bandera de la República Democrática del Congo República Democrática del Congo
- - - Río Wamba Kwango Bandera de Angola Angola
Bandera de la República Democrática del Congo República Democrática del Congo
- - - Río Bakali Wamba Bandera de la República Democrática del Congo República Democrática del Congo
- - - Río Culio Kwango Bandera de Angola Angola
Bandera de la República Democrática del Congo República Democrática del Congo
- - - Río Kwilu Kasai Bandera de la República Democrática del Congo República Democrática del Congo
- - - Río Inzia Kwilu Bandera de la República Democrática del Congo República Democrática del Congo
- - - Río Luie Inzia Bandera de la República Democrática del Congo República Democrática del Congo
- - - Río Kwenge Kwilu Bandera de Angola Angola
Bandera de la República Democrática del Congo República Democrática del Congo
- - - Río Lutshima Kwilu Bandera de la República Democrática del Congo República Democrática del Congo
- - - Río Lubalo Kwilu Bandera de Angola Angola
Bandera de la República Democrática del Congo República Democrática del Congo
- - - Río Loange Kasai 1150 Bandera de Angola Angola
Bandera de la República Democrática del Congo República Democrática del Congo
- - - Río Luele Loange Bandera de Angola Angola
Bandera de la República Democrática del Congo República Democrática del Congo
- - - Río Sankuru Kasai 1150 Bandera de la República Democrática del Congo República Democrática del Congo
- - - Río Lubefu Sankuru Bandera de la República Democrática del Congo República Democrática del Congo
- - - Río Lubilandji Sankuru Bandera de la República Democrática del Congo República Democrática del Congo
- - - Río Luilu Lubilandji Bandera de la República Democrática del Congo República Democrática del Congo
- - - Río Lubi Lubilandji Bandera de la República Democrática del Congo República Democrática del Congo
- - - Río Luembe Lubilandji Bandera de la República Democrática del Congo República Democrática del Congo
- - - Río Mbuji-Mayi Lubilandji Bandera de la República Democrática del Congo República Democrática del Congo
- - - Río Lubishi Lubilandji Bandera de la República Democrática del Congo República Democrática del Congo
- - - Río Lulua (o Luluwa) Kasai 900
- - - Río Lovua Kasai Bandera de Angola Angola
Bandera de la República Democrática del Congo República Democrática del Congo
- - - Río Chicapa (o Tshikapa) Kasai 870 Bandera de Angola Angola
Bandera de la República Democrática del Congo República Democrática del Congo
- - - Río Luachimo Kasai Bandera de Angola Angola
Bandera de la República Democrática del Congo República Democrática del Congo
- - - Río Lubembe Kasai Bandera de Angola Angola
Bandera de la República Democrática del Congo República Democrática del Congo
- - - Río Chiumbe Lubembe Bandera de Angola Angola
Bandera de la República Democrática del Congo República Democrática del Congo
- - - Río Lueta Kasai
I - Río Nsele Medio Congo
Bajo Congo
(de Brazzaville/Kinshasa a la boca)
I - Río Inkisi Bajo Congo 400 Bandera de la República Democrática del Congo República Democrática del Congo
I - Río Mpozo Bajo Congo
- - Río Bundi Bajo Congo

Referencias[editar]

  1. Guinness World Records 2013 (en español). Según se cita en la pág. 40
  2. Nueva geografía Marín. Editorial Marín S.A. 1971. ISBN 84-7102-038-6. 
  3. a b c Forbath, Peter. El río Congo. Fondo de Cultura Económica. ISBN 84-7506-508-2. 
  4. GRDC - Le Congo à Kinshasa
  5. La longitud en la Encyclopedia Britannica es de 500 km. En The Inland Waters of Africa, op. cit., 630 km.
  6. El sistema Luvua—Luapula—Chambeshi está formado por el río Luvua (350 km), el lago Mweru, el río Luapula (480 km), el lago Bangweulu y el río Chambeshi (480 km).
  7. El río Lukuga es el emisario del lago Tanganica y tiene una longitud de 350 km. La fuente más lejana del Tanganica es el lago Kivu (89 km de largo), que drena a través del río Ruzizi (117 km). El tramo a través del lago Tanganica que une las bocas de ambos ríos es de unos 350 km.
  8. a b El río Lukuga, el emisario del lago Tanganica, tiene 350 km, aunque considerando una de sus fuentes, el río Niembe, el sistema Lukuga-Niembre llega hasta los 560 km.
  9. El Aruuwimi tiene una longitud de sólo 380 km, pero con su fuente, el río Ituri, de 750 km, alcanza los 1030 km. The Inland Waters of Africa, de Robin L. Welcomme. Publicación de la FAO, CIFA Tech. Pap., de 1972, 117 p. Disponible en linea en: FAO. Consultado el 2 de julio de 2010.
  10. El Itimbiri tiene una longitud de 220 km, pero con su fuente, el río Ribi, de 315 km, alcanza los 535 km. The Inland Waters of Africa, op.cit..
  11. a b El río Ubangi tiene una longitud de sólo 1120 km, pero con su fuente, el río Uele, de 1152 km, alcanza los 2272 km.
  12. a b c d J. Callede, Y. Boulvert, J-P. Thiebaux: Le bassin de l'Oubangui
  13. a b c El Sangha (790 km), con una tiene una de sus fuentes el Kadéi, alcanza los 1300 km.
  14. The Inland Waters of Africa, op.cit..

Enlaces externos[editar]