Río Kwango

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Río Kwango (o Cuango)
Tazua.jpg
Vista de las cascadas Tazua
Ubicación geográfica y administrativa
Cuenca hidrográfica Río Congo
Nacimiento Altiplano central de Angola.
Desembocadura Río Kasai, en Bandundu

País(es) Bandera de Angola Angola
Bandera de la República Democrática del Congo República Democrática del Congo
Coordenadas 3°22′17″S 17°21′29″E / -3.37138889, 17.35805556Coordenadas: 3°22′17″S 17°21′29″E / -3.37138889, 17.35805556
Dimensiones
Longitud 1.100 km
Superficie de la cuenca 263 500 km²
Caudal medio 2700 m³/s
Altitud Nacimiento: 502 m
Mapa(s) de localización
Red pog.svg
Localización del Kwango en la Cuenca del Congo
Localización del Kwango en la Cuenca del Congo
Localización del Kwango
Localización del Kwango
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El río Kwango (Cuango, en Angola; en portugués: Rio Cuango) es un largo río transfronterizo africano de la cuenca del río Congo que discurre por Angola y la República Democrática del Congo, el mayor afluente del río Kasai por la izquierda,[1] [2] con 1100 km de longitud. Se origina en el altiplano central de Angola y fluye, en general, en dirección norte, hasta formar la frontera entre ambos países. Luego continua por el interior de la República Democrática del Congo, y desemboca en el Kasai, cerca de la ciudad de Bandundu. Sus aguas colorean el Kasai, siendo visibles hasta medio kilómetro aguas abajo. Las aguas del Kwango fueron recorridas por los exploradores portugueses Roberto Ivens y Hermenegildo Capelo en 1877.

Fluye a través de ciudad de Malanje en Angola. La cuenca del río Kwango tiene grandes recursos de diamantes en el cluster de kimberlita Chitamba-Lulo, en Lunda Norte, descubierto en el cauce principal del río y en pisos y terrazas en sus llanuras de inundación.[3]

Historia[editar]

Vista satelital del Kwango entrando en el Kasai

El reino Rund, que se expandió hasta convertirse en el Imperio Lund, abarcaba el territorio que se extiende desde el río Kwango al Laupala. Sus gobernantes perseguían el comercio de esclavos.[4] La expansión Lunda en el valle promovió una herencia política y cultural común, al mismo tiempo que también promovió el comercio de esclavos, dando cuenta de las bajas densidades de población entre los ríos Kwango y Kwilu.[5]

Los portugueses colonizaron el valle del río Kwango y sustituyeron el reino de Kasanje.[6] El río Kwango fue objeto de la firma de un tratado portugués suscrito en Lisboa el 25 de mayo 1891 y de la Declaración de 24 de marzo de 1894.[7]

La ciudad de Cuango, situada en la provincia de Lunda Norte en el valle del río Cuango, se considera que es "el corazón de los diamantes en el noreste de Angola", la zona más rica de diamantes en Angola. Esta ciudad jugó un papel importante durante la guerra civil ya que tanto la Unión Nacional para la Independencia Total de Angola ( Uniao Nacional para a Independencia Total de Angola, UNITA) y las fuerzas del gobierno intentaron tomar y controlar la ciudad. UNITA rindió la ciudad al gobierno el 30 de septiembre de 1997, como parte del Protocolo de Lusaka.[8]

Geografía[editar]

El Cuango nace en las montañas de Alto Chicapa en la provincia angoleña de Lunda Sur, y fluye en dirección sur-noroeste formando durante un largo tramo la frontera con la República Democrática del Congo. Tras adentrarse en la RDC, finalmente se une al río Kasai cerca de la ciudad de Bandundo, que enseguida desagua a su vez en el Congo.[8] Al discurrir por la meseta de Lunda, el río forma un valle profundo.

Tiene una longitud, desde su nacimiento hasta su confluencia con el río Kasai, de 1100 km, de los cuales 855 km se encuentran en Angola o son frontera de este país.[1] [2] El río drena un área total de influencia de 263 500 km². Sus principales afluentes lo son por la margen derecha, los ríos Wamba y Kwilu.[9]

Navegación[editar]

El Cuango tiene en su curso una serie de cascadas y rápidos.[9] La navegabilidad se da sobre todo en la parte baja del río, en un tramo de una longitud de 307 km desde su desembocadura hasta los rápidos Kingushi. También es posible la navegación parcial en los tramos medios del río entre Kingushi y las cascadas de Franz Josef a una distancia de unos 300 km.[9]

Recursos hídricos[editar]

El caudal de estío se produce durante el mes de agosto. El caudal medio anual en el curso inferior del río es de 2700 m³/s.[9]

Cultura[editar]

El valle del río está habitado por los grupos tribales Yaka, Suku, Mbala y Pende. Sus habilidades artesanas se muestran en forma de tallas de máscaras con patrones geométricos y en otros objetos tallados.[10]

Economía[editar]

Aunque el río se utiliza para la pesca,[9] el valle apenas se ha desarrollada y proporciona solamente una agricultura de subsistencia. Es de destacar que históricamente hay producción de aceite de palma y caucho.[11] [12]

La principal actividad económica e ingresos para el Estado angoleño se deriva de la extracción de diamantes en el valle. La cuenca tiene una rica fuente de diamantes en el cluster de kimberlita Chitamba-Lulo en Lunda Norte, que fue descubierto en el canal principal del río y en pisos y terrazas en sus llanuras de inundación. Las provincias de Lunda Norte y Lunda Sul en el valle del río, cuentan con el mayor número de minas de diamantes en el valle y en Angola.[13]

Se han adjudicado permisos de prospección a BRC, que se extienden en un área de 2150 km entre Tembo y Kasonga Lunda sobre el tramo río Kwango de alrededor de 185 km.[3] En virtud de la licencia de explotación en manos de la Sociedad de Desarrollo Minero (Soiadale de Desenvolvimento Mineiro, SDM), las áreas de producción están en las diversiones de Tazua y el río Ginge en el Cuango.[14] [15]

Referencias[editar]

  1. a b «Kwango River». Encyclopædia Britannica. Consultado el 24 de enero de 2011. 
  2. a b «Kwango». The Free Dictionary by Farlex of The Great Soviet Encyclopedia. Consultado el 24 de enero de 2011. 
  3. a b «Kwango River Project». BRC Congo Development S.P.R.L.; Kwango Mining S.P.R.L. Consultado el 24 de enero de 2011. 
  4. Bethwell A. Ogot (July 1992). Africa from the sixteenth to the eighteenth century. UNESCO. pp. 580, 601, 605. ISBN 978-92-3-101711-7. Consultado el 24 de enero de 2011. 
  5. Ogot, p. 607.
  6. «Angola». History.com. Consultado el 25 de enero de 2011. 
  7. Brownlie, Ian; Burns, Ian R. (1979). African boundaries: a legal and diplomatic encyclopaedia. C. Hurst. p. 492. ISBN 978-0-903983-87-7. Consultado el 25 de enero de 2011. 
  8. a b James, W. Martin; Broadhead, Susan Herlin (2004). Historical dictionary of Angola. Scarecrow Press. pp. 41–. ISBN 978-0-8108-4940-2. Consultado el 25 de enero de 2011. 
  9. a b c d e «Kwango». Consultado el 24 de enero de 2011. 
  10. «Kwango River». Encyclopædia Britannica. Consultado el 24 de enero de 2011. 
  11. Fish, Bruce; Fish, Becky Durost (Mayo de 2001). The Congo. Infobase Publishing. p. 14. ISBN 978-0-7910-6198-5. Consultado el 25 de enero de 2011. 
  12. Heintze, Beatrix (2008). Angola on the move: transport routes, communications and history. Verlag Otto Lembeck. p. 85. ISBN 978-3-87476-553-4. Consultado el 25 de enero de 2011. 
  13. «De Beers, diamonds and Angola developing an understanding». Dockstock – Documents for Special Business and Professionals. pp. 37–39. Consultado el 24 de enero de 2011. 
  14. «Technical Review Of Diamond Concessions On The Cuango River, Northern Angola» (pdf). A C A Howe International Limited. 2003. p. 8. 
  15. «Alphabetical Locality Index - T». mindat.org. «Tazua Mine, Luzamba, Cuango City Council, Lunda Norte Province, Angola». 


Enlaces externos[editar]