Cataratas Livingstone

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Cataratas Livingstone
Chutes de Livingstone
Inga03.jpg
Una de las cataratas Inga, la más espectacular del tramo de las cataratas Livingstone
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Río Río Congo
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País(es) Bandera de la República Democrática del Congo República Democrática del Congo
Bandera de la República del Congo República del Congo
División(es) Provincia de Kongo Central
Características del salto
Tipo por forma Permanente, varias de bloque segmentado
Altura total 260 m (en un tramo de más de 350 km)
Anchura 4 828 m
N.º de caídas 32 (en un tramo de más de 350 km)
Mayor caída 96 m (en las cataratas Inga, un tramo de unos 14 km)
Caudal 35 113 m³/s (máximo 69 377 m³/s)
Mapa(s) del salto
Mapa histórico de las cataratas (ca. 1890)
Mapa histórico de las cataratas (ca. 1890)
Mapa(s) de localización
Cataratas Livingstone
Cataratas Livingstone
Cataratas Livingstone (República Democrática del Congo)
Coordenadas 4°19′19″S 15°12′28″E / -4.3219444444444, 15.207777777778Coordenadas: 4°19′19″S 15°12′28″E / -4.3219444444444, 15.207777777778
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El inicio de las cataratas Livingstone, cerca de Kinshasa

Las cataratas Livingstone (en francés Chutes de Livingstone), llamadas así en honor a David Livingstone, son una serie de 32 rápidos y cascadas localizadas en el río Congo, aguas abajo de Malebo Pool hasta terminar casi en la costa (un tramo que va entre la capital Kinshasa y la ciudad costera de Matadi).

La caída total del tramo de cataratas y cascadas, de unos 350 km, es de aproximadamente de 260 m. Las cataratas, que comienzan 160 km dentro del continente hasta terminar en la costa, impiden la navegación del curso inferior del río Congo, causa por la que se construyó a finales del siglo XIX el ferrocarril entre Matadi y la entonces llamada Leopoldville (Kinshasa), impulsado por el afán de beneficios del rey Leopoldo II de Bélgica con el comercio del marfil y del caucho en el Estado Libre del Congo.

Historia y denominación[editar]

La denominación de cataratas Livingstone, en honor al explorador escocés, David Livingstone, que solo recorrió el tramo superior del río Congo, sin alcanzar esta zona del río, le fue impuesto por el también explorador Henry Morton Stanley que entre 1874 y 1877, recorrió el cauce completo del río hasta su desembocadura.